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GIOVANNI ARNOLFINI est né vers 1400 à Lucques (Italie, Toscane) et mort en 1472. Il s’est établi en Flandres et il est enterré à Bruges. C’était un commerçant, un marchand de draps et de tapisseries. Il était aussi banquier (Il prête de l’argent aux puissants comme le duc de Bourgogne et le roi de France Louis XI). Il est également conseiller des dirigeants d’Europe, il bénéficie de leur appui et de privilèges qui lui assurent des revenus supplémentaires comme garde des finances de Normandie. Sa femme, Giovanna Cenami, était aussi originaire de Lucques, mais sa famille, de riches banquiers, était installée à Paris. Les époux étaient particulièrement bien intégrés dans la communauté brugeoise et ils étaient membres de la Confrérie de l'Arbre sec (confrérie religieuse médiévale). Ils ont demandé au peintre Van Eyck de les peindre à l’occasion de leurs noces pour montrer leur richesse. Il s’agit d’une cérémonie privée qui se déroule dans la chambre nuptiale, au cours de laquelle les époux se prêtent serment. La femme, Giovanna, est soumise à son mari. L'attitude et le regard témoignent de cette situation. La femme remonte un pli de sa robe sur son ventre. Certains auteurs ont pensé que Giovanna dissimulait ainsi les rondeurs d'une grossesse d’autres, ont mis en doute le fait que la jeune femme soit enceinte. Une autre analyse affirme que ce geste est un signe de fertilité de l'épouse.


Exposé