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Don Diego de Ibarra. Don Diego de Ibarra, tercer gobernador de la Nueva Vizcaya, aunque de hecho influyó desde que se conquistó y formó el reino, por su sobrino Francisco de Ibarra. Al igual que el mencionado Francisco, Diego nació en Eibar de Guipúzcoa, en el año de 1520 o principios de 1521, precisamente cuando Cortés tomaba para Carlos V, el trono de Moctezuma. Nuestro biografiado fue hijo del licenciado don Francisco Pérez de Ibarra, juez del Condestable de Castilla, que alguna vez, entusiasmado por los descubrimientos tuvo el propósito de “ir a la jornada del Perú a servir a su Majestad”; la madre fue doña María Pérez de Marquiegui, originaria de Elgueta en la misma

IV Gobernadores.

provincia de Guipúzcoa. Diego tuvo otros hermanos: don Pedro Sáenz o Sánchez de Ibarra, el primero de la familia que vino para América, más don Martín Sánchez de Ibarra, que fue clérigo inquisidor en Calahorra. Las hermanas fueron: doña María, doña Ana y doña Dominga, todas permanecieron en la península. Los abuelos paternos de don Diego, fueron: don Pedro Sáenz

de Ibarra, que después de enviudar fue

ordenado sacerdote y murió en Toledo como inquisidor. La esposa fue doña Ota de Paguagua, ambos abuelos fueron de Eibar. 1

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Por la línea materna, pocas noticias nos llegan de

Así pues, cuando Diego llegó a México, su

los abuelos, salvo que él se llamó: don Pero Sáenz de

hermano

Marquiegui, originario de Elgueta, y doña María de

militarmente en la gran guerra contra los chichimecas, a la

Mallea, que nació en Eibar. La presencia de los dos

que, finalmente y con urgencia, tuvo que acudir

apellidos: Sánchez y Sáenz en ambas líneas de

personalmente el virrey Mendoza; que llevó entre su

ascendientes, explica el que los hermanos de don Diego,

ejército al recién llegado, don Diego, que será así como

optaron ambiguamente en su uso.

reciba su bautismo de sangre.

Desde muy joven, e indudablemente

Miguel,

ya

se

encontraba

involucrado

por la

Ciertamente, quizá por su inexperiencia, no

influencia de su padre, Diego entró al servicio del

destaca don Diego en las batallas y escaramuzas que en

condestable de Castilla, título que correspondía al más alto

esta guerra se libraron; además de que al empezar la

rango dentro de los ejércitos del Rey. En la casa del

campaña fue herido mortalmente en una pierna, la cual se

condestable Diego llegó a ser maestresala, o sea un puesto

le infectó e hizo necesaria su amputación, obviamente este

de suma confianza que consistía en probar los alimentos

accidente lo imposibilitó de un desempeño más activo en

del condestable, antes que él los consumiera para evitar

las carreras de las armas, amén de que limitó todas sus

algún envenenamiento; después pasó, aún muy joven a la

empresas posteriores.

Nueva España en el año de 1540.

Miguel, el hermano, en cambio se lució como

Miguel, el hermano de don Diego ya tenía algunos

gallardo soldado en las batallas del peñón de Nochistlán y

años en las Indias, y había sido capitán de Nuño Beltrán

en la del Mixtón, y será por no haberle escuchado en sus

de Guzmán durante la conquista de la Nueva Galicia,

recomendaciones, cuando en esta batalla pierda la viada

donde para el año de 1533 ya aparece como regidor de la

don Pedro de Alvarado, el conquistador de Guatemala.

villa de Guadalajara; ascendiendo para alcalde ordinario al

Sofocada la gran rebelión, que había puesto en

finalizar esta década, durante la cual se ocupó en varias

peligro la posesión de la Nueva Galicia, la figura de

comisiones por mandamiento del virrey don Antonio de

Miguel se hace gris, y ocupa el escenario de la historia

Mendoza.

don Diego, que en compañía de Cristóbal de Oñate; 3

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Baltasar Tremiño de Bañuelos y don Juan de Tolosa; será

acechaban los convoyes a cualquier curva del camino; si

el primero en descubrir las minas de Zacatecas, el 20 de

bien es cierto que el recorrido ya se podía hacer en

enero de 1548 y fundando luego ahí una alcaldía mayor.

carretas, lo que resultaba más cómodo que el traslado en

Gran devoto, don Diego, de la Virgen María, hace la

recuas. Será ya en Zacatecas, en el trajín de las minas,

erección el 8 de septiembre, titulando al real de minas;

donde nazcan sus dos hijos; don Luis y doña Mariana,

como nuestra Señora de la Concepción de los Zacatecas,

ambos con el apellido de Ibarra y Velasco. Don Luis

poniendo al lugar bajo su patrocinio.

morirá en plena juventud en Durango en 1576, y después

Las minas resultan con ganancias pingues, y

la familia de don Diego se trasladará a Tultitlán dentro del

durante algún tiempo, don Diego, ocupa su atención y

corregimiento

de

Tenayuca,

y

un

año

después,

esfuerzo en acumular una gran fortuna. Por el año de

definitivamente se irán a vivir a la ciudad de México,

1556; cargado de prestigio y dinero, se casa con doña Ana

donde radicará nuestro biografiado hasta el año de 1600

de Castilla, hija del virrey don Luis de Velasco y de su

en que falleció, sin jamás haber pisado la capital del reino

mujer doña Ana de Castilla. Por las capitulaciones

de la Nueva Vizcaya, del que fue gobernador por mucho

matrimoniales firmadas ante don Hernán Vázquez,

tiempo, doña Ana aún le sobrevivió otra década, pues en

escribano real, el virrey prometió en dote a su hija diez mil

1610 aún solicita mercedes ante la Corona. Tanto don

ducados de Castilla, “de valor de trescientos y sesenta y

Diego, como su mujer fueron sepultados en la capilla que

cinco maravedíes cada ducado”, promesa que el virrey

había fundado en la iglesia de Santo Domingo en la ciudad

nunca cumplió; pero que a Ibarra le importó poco, pues

de México, donde también se trasladaron los restos del

sus minas seguían fluyendo plata, y el enlace con tan alta

hijo Luis y, posiblemente, los del sobrino Francisco de

persona, le ponía como uno de los hombres más

Ibarra, tal como lo pidió éste cuando falleció en Pánuco

influyentes de la Nueva España.

de Chiametla.

Recién casados, emprendieron la pareja, doña Ana

Respecto a la hija, Mariana, que más precisamente

y don Diego, el peligroso y complicado viaje por las

nació en las minas de Pánuco, aledañas a Zacatecas donde

agrestes estepas norteñas, infestadas de indios que

también fue bautizada, teniendo por padrinos a don

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Vicente de Saldívar, capitán famoso por sus hazañas en

Hijo de la mencionada pareja, fue otro don Luis en

Nueva Galicia y en la conquista del Nuevo México; lo

quién recayó el marquesado de Salinas del Río Pisuerga y

acompañó en la ceremonia su esposa doña Magdalena de

por doña María le vino el condado de Santiago de

Mendoza, a la vez de las familias más prominente del

Calimaya. Así fue como los descendientes de don Diego

septentrión novo hispano. Doña Mariana “la hija” murió

de Ibarra cerraron el círculo de la nobleza que tanto soñó

en Madrid en 1629, donde estuvo casada con su primo

su abuelo.

hermano, don Francisco de Velasco, nieto del virrey don

Don Diego, tan íntimamente ligado con las

Luis, o sea hijo de don Luis el joven llamado Luis de

peripecias y hazañas de Francisco de Ibarra; de hecho es el

Velasco y Castilla y de doña María de Ircio y Mendoza,

autor intelectual de la conquista

cuya parentela Ircio después emigrará a Parral, pues don

Nueva Vizcaya; y ya muerto don Francisco, don Diego

Martín de Ircio será el tronco de esta estirpe en la Nueva

aunque ausente del norte, su presencia a través de sus

Vizcaya, una hija de él fue la mujer de don Carlos de Luna

tenientes, consolidará la obra de su sobrino.

y pacificación de la

y Arellano, nada menos que el Mariscal de Castilla, y que

Después de la muerte de don Francisco de Ibarra

fracasó en la conquista de la Florida. Otra hija de don

en Pánuco el 17 de agosto de 1575; nombra en su

Martín, será la esposa de don Rodrigo de Víveros, conde

testamento como sucesor en el gobierno a su hermano

del Valle de Orizaba, y gobernador que fue de la Nueva

menor, el licenciado Juan de Ibarra; a quien se le expidió

Vizcaya. De lo dicho, resulta evidente, cómo se formó la

el título como gobernador de la Nueva Vizcaya el 20 de

oligarquía que durante el siglo XVI gobernó las tierras

febrero de 1576. preparándose en Cádiz, don Juan, para el

norteñas.

viaje que lo llevará a su gobernación en la flota del

Hijo de don Francisco y de doña Mariana, y por lo

general

Antonio

Manrique,

falleció

en el

puerto

tanto nieto del virrey y de don Diego, fue caballero de la

mencionado, lo que hizo que quedara sin efecto su

Orden de Santiago, y fue enviado a la Corte de Felipe II;

nombramiento de gobernador.

siendo asesinado en Toledo, cuando era corregidor.

Tanto don Francisco, que no casó, ni Juan el ya mencionado, dejaron descendencia, pero el hermano 7

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mayor, Martín Ibáñez de Ibarra, tuvo por hijos fuera de

la representación del gobernador e Durango, que tuvo

matrimonio a Mari Ochoa de Ibarra, que será la esposa del

Martín López de Ibarra, hermano de Francisco López, fue

licenciado Martín de Zavala, y a un hijo varón, Martín de

como tesorero real desde 1563, recién iniciada la

Ibarra y en compañía de Zavala Santorum se trasladaron a

conquista de la Nueva Vizcaya. Fue quizá el primer

la Nueva España para tomar posesión de la herencia. A

latifundista en estas tierras, pues en Indé, el 28 de abril de

Zavala se le concedió el permiso para viajar condicionado

1563, el gobernador don Francisco de Ibarra le hizo

a regresar luego por su mujer.

merced de “cuatro caballerías de tierra y un sitio de

Ya en México, Zavala se muda el nombre por

ganado menor de la otra banda del Río Florido donde se

Antonio y, después de permanecer un tiempo en la Nueva

junta con el [del] Valle de San Bartolomé en un ojo de

Vizcaya, se regresa a México a vivir con su tío Diego y

agua” de donde se colige que fue el primer colonizador del

continuar estudiando en la Universidad. Fue un brillante

sur de Chihuahua, y además se observa que, ya para 1563,

bachiller en cánones, pero no logró ninguna merced del

se menciona al Valle de San Bartolomé como punto de

Rey cuando se graduó como licenciado en 1595.

referencia.

Los demás sobrinos de don Diego, se nos pierden

El contador de hacienda, lo acusará ante el Rey de

en esta complicada genealogía, donde es muy frecuente la

ser un gran acaparador de tierras, lo que tampoco fue

endogamia y repetición de nombres.

obstáculo

para

que

don

Diego,

multiplicara

sus

Pedro Unceta de Ibarra, primo de don Francisco y

propiedades aún en regiones tan lejanas como el actual

encomendero en Chiametla cuando el gobernador muere,

Río del Parral; donde tenía una hacienda llamada San

menciona a otro pariente, también Francisco, pero López.

Gregorio; que será la que dará su nombre al río

Francisco López de Ibarra fue teniente de

mencionado durante todo el periodo colonial.

gobernador en Durango y por don Diego de Ibarra;

Martín López, del que venimos haciendo mención,

también se desempeñó como alcalde en la villa en 1589.

era nacido en Eibar en 1542 y fue teniente de gobernador

Este Francisco será quien venda la casa que don Diego

y de capitán general desde el 22 de enero de 1565, por

tenía en Durango y realizará otras gestiones en su nombre,

nombramiento que le hizo Francisco de Ibarra. En tal

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condición, en 1569 se estableció en el que llamó Valle de

Quedó como heredero del Martín López, ya

Buena Esperanza, (en la región del actual Parras, Coah.)

señalado su sobrino que se llamaba igual Martín López de

para hacer concesiones de tierras y aguas, y en 1578, ya

Ibarra, lo que ha propiciado muchas confusiones a los

fallecido Francisco de Ibarra, se auto designó una merced

historiadores. Será el padre Guillermo Porras Muñoz, el

por tres caballerías de tierra, en el valle mencionado hacia

que definitivamente aclarará todo este embrollo de

el oriente del Río Guadalupe.

nombres y oficios de los Ibarra.

En Durango, aun fungiendo como teniente, el 29

Este nuevo Martín, el 14 de noviembre de 1582

de enero de 1580, ratifica las mercedes que habían hecho a

pretendió comprar el oficio de tesorero de la casa de

los pobladores de la Villa de Santiago del Saltillo por el

moneda de México, que había quedado vacante por

capitán Alberto del Canto, cuando fundó esa población.

muerte de Miguel Manrique, la puja fue por 85,000 pesos

Martín López falleció en la villa de Durango en los

de oro. La gestión se llevó ante el virrey conde de la

primeros meses del año de 1582, siendo ya gobernador

Coruña, acreditándose Martín López como vecino de la

don Diego de Ibarra.

capital. En las capitulaciones exigía una serie de

Bastante retardado en el trámite, Pedro de Arriola

privilegios y prerrogativas algo exageradas; como el que

que era el apoderado de Martín en Madrid, presentó una

se le “permitiera llevar cuatro negros con espadas” para

petición ante el Consejo de Indias, pidiendo se

que lo protegieran; un asiento especial en la iglesia, etc.

consideraran sus servicios al Rey y se le concediera en

Finalmente estipulaba que si fallecía antes de servir dicho

consecuencia el gobierno de la Nueva Vizcaya. Recalca en

oficio, este habría de recaer en su tío don Diego de Ibarra

su suplica, el parentesco como sobrino de don Diego y en

que obviamente estaba detrás de todo el negocio; pues era

consecuencia primo hermano del conquistador Francisco

el que aportaba el dinero para la compra del oficio.

de Ibarra; haciendo ver que participó en la conquista del

En 4 de julio de 1606 ya encontramos en Durango

reino y descubrió las minas de San Andrés, que rendían a

a este Martín, el mozo, tomando posesión de la hacienda

la real hacienda 80,000 pesos, actualmente, por los reales

que heredó de su tío Martín sobre las márgenes del Río

quintos. 11

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Florido, en lo que actualmente se llama Villa Coronado, Chih.

En fin, que el cargo de tesorero, le fue confirmado a don Juan en El Prado a 15 de noviembre de 1583; a lo

Don Diego notificó al Rey sobre el fallecimiento

que el gobernador don Diego, le agregó el nombramiento

de Martín López de Ibarra, el viejo e informa que el

de teniente de gobernador y capitán general de la Nueva

quedar vaco el puesto de tesorero, proveyó en el mismo a

Vizcaya. Tomó posesión de ambos cargos en Durango el

otro de sus sobrinos, llamado Juan de Ibarra, por lo que

28 de julio de 1582, y desde 1586 ocupó una plaza de

suplica que le confirme el cargo en propiedad.

regidor en la misma villa de Durango por merced que le

Aquí nos topamos con otro Juan de Ibarra, que

vino de Madrid. Aún después de que su tío don Diego,

también se ha prestado a confusiones con el hermano de

dejó de ser gobernador; don Juan continuó fungiendo

don Francisco que llevó este nombre y falleció en Cádiz

como teniente de gobernador de los títulos posteriores en

sin tomar posesión de gobernador de la Nueva Vizcaya.

ausencia de ellos: don Antonio de Monroy y Portecarrero

Don Francisco no conoció a este pariente, pues este Juan,

en 1587 y de don Diego Fernández de Velasco en 1594.

nació en Eibar hacia 1556, donde su padre Martín de

Será don Juan un versátil político que consigue ser

Ibarra e Yguria, primo hermano del gobernador Don

nombrado por el virrey don Luis de Velasco, el 31 de

Diego, era alcalde mayor; la madre se llamó doña Ana de

agosto de 1595, contador de las cajas reales en Zacatecas,

Albizuri. Ya en la Nueva España este Juan, se casa con

las más importantes del norte de la Nueva España, y

Isabel de Mesa, hija de Cristóbal de Ontiveros, uno de los

ocupó el cargo hasta el año de 1600, cuando el Conde de

capitanes y ganaderos más importantes de la Nueva

Monterrey, lo hizo tesorero de la caja de la ciudad de

Galicia y la Nueva Vizcaya, introductor del ganado en

México, por enfermedad del titular don Juan Aranda

Durango. La esposa de Ontiveros, doña Isabel de Nava,

Moscoso. El Marqués de Montesclaros, le agregará la

formaron el tronco de una estirpe que será clave en el

factoría dentro de la tesorería.

desarrollo de la Nueva Vizcaya, la familia Ontiveros.

Después de permanecer en México tres años,

Por cierto que doña Isabel era nieta del

regresó a Durango y volvió a ocupar la tesorería que tenía

conquistador que vino con Cortés, Juan López de Ximena.

en propiedad. Para 1612 mandó a su hijo Martín a España

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a solicitar mercedes reales, suplica que repite todavía en

la Audiencia, escribía al rey, diciéndole que el día anterior

1623, alegando se encontraba “con ochenta años de edad,

había recibido carta de don Diego, notificándole su

cargado de hijos y mujer y, tan pobre que no alcanzaba

nombramiento y que para fines de diciembre saldría de

con qué poderse sustentar”. Lo que era una exageración

México rumbo a Durango a tomar posesión de su gobierno

obvia.

sin poder presentar personalmente su título ante la Cuando don Juan de Cervantes Casaus hizo la

Audiencia, cosa que no parece molestar a Orozco, que

visita en Durango a los oficiales reales, se le encontraron

agrega: “Es principal hombre u entiendo servirá bien a

serias irregularidades por lo que resultaron cargos graves

V.M., pero su edad y hacienda, entiendo, han de ser causa

que ameritaron se le suspendiera en el oficio ( a su edad de

de que no pueda servir con su persona, sino que tomará

80 años) por seis años sin poder ejercer nuevos cargos y

posesión del gobierno y dejará teniente y se volverá a su

ser desterrado de la provincia de la Nueva Vizcaya por dos

casa”. Sin ser profeta, Orozco estaba en lo cierto, por lo

años.

que desliza la siguiente sugerencia enfatizando la Es quizá, el primer caso de corrupción comprobada

necesidad de la presencia del gobernador en la Nueva Vizcaya, que “asista y trabaje en asentar o allanar los

entre los gobernantes de este reino. Como ya se señaló, muertos Francisco y Juan de

indios” y que el reino vaya en aumento. Además recalca la

Ibarra, quienes tuvieron por derecho el gobierno de la

necesidad de que los gobernantes presenten los títulos en

Nueva Vizcaya; don Diego inmediatamente reclamó el

la Audiencia par velar por la aplicación de las reales

cargo como gobernador y capitán general del reino que lo

cédulas. El Consejo de Indias, pone una apostilla en la

pedía para sí, y obtuvo de Felipe II una provisión dada en

misma carta en que señala se le ordene a don Diego,

Madrid el 18 de noviembre de 1576, nombrándolo con

presente el título a la Audiencia y la necesidad de que

carácter vitalicio, y dándole un salario de dos mil pesos

resida en la capital de su reino. Lo dicho se le notificó por

con 450 maravedíes al año.

cédula, a don Diego, fechada el 5 de julio de 1578.

El 7 de diciembre, al siguiente año, desde

Al finalizar

dicho

año,

las relaciones del

Guadalajara, el doctor Jerónimo de Orozco presidente de

gobernador con la Audiencia, no habían mejorado, pues

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esta se quejaba ante el rey de que los tenientes y alcaldes

Nuevamente, después, la Audiencia en pleno,

mayores de don Diego trataban de eludir su derecho a

escribía al rey diciéndole que Ibarra residía en México a

impartir justicia, negándose a transferirles las apelaciones

160 leguas de su gobierno, donde se encontraba “con su

de pleitos que había en la Nueva Vizcaya.

mujer y familia”. Tenía tenientes en Durango y Chiametla,

También agregaban que, sin permiso de la

todo en perjuicio de los mineros y deudores de azogue al

Audiencia, los capitanes que dependían de don Diego, se

rey y la falta de justicia a mercaderes y estancieros. Se

introducían arbitrariamente en su territorio. De modo

urgía se ordenara a don Diego radicara en su capital y no

especial señalaban a Esteban Martín que se metió en la

en México.

jurisdicción de la villa de Culiacán que pertenece a la

Por su parte Ibarra, desde México, el 14 de enero

Nueva Galicia, con el fin de buscar minas y sin permiso.

de 1582, escribe al rey dándole cuentas alegres del

El alcalde logró meterlo a la cárcel pero se escapó y

descubrimiento de las minas de Sana Andrés y,

refugió en la Nueva Vizcaya; como lo hizo el capitán

posteriormente todas sus cartas están fechadas también en

Alberto de Canto, que se dedicaba a la caza de indios para

México, aunque, posiblemente de oídas, dice en otra carta

venderlos como esclavos y al que protegía don Diego en

que “en aquella provincia, (la Nueva Vizcaya) cada día

su negocio.

hay muchos descubrimientos de minas de plata”, y que,

Todavía en 1581, las quejas de la Audiencia contra

debido a su diligencia, se han enviado franciscanos para

don Diego seguían menudeando, pues como escribía el

la conversión de los naturales, insistiendo que se provea

licenciado Miguel de Pinedo; que desde que entró Ibarra

de obispo para Durango, pues señala que Guadalajara, que

al gobierno “que ha hartos años”, no se enviaban de la

es la sede episcopal, está a más de ochenta leguas de

Nueva Vizcaya los bienes de difuntos y ni siquiera se

Durango; y manda de quintos reales a España 5,600

tomaba cuenta de ellos; pues era evidente que el gobierno

marcos de plata, suficiente dinero como para silenciar a

lo llevaban los tenientes, y estos a su vez “hacían

los inquietos oidores de la Audiencia.

depositarios a sus criados de los asuntos”. En síntesis se

En otra misiva Ibarra se queja de “su poca salud” dejando, según él tenientes muy capaces en el gobierno “y

pedía al rey mandara un juez de comisión. 17

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ahora que estoy con alguna mejoría ando de camino para

Ya en el año de 1583, el 17 de noviembre, pero

la dicha gobernación”. Sin embargo, don Diego no se daba

aún en México, le llega una cédula real desde Madrid

ninguna prisa, pues olvidándose de su persona anterior,

fechada allá el 26 de abril, en que se le vuelve a conminar

vuelve a escribir el 10 de noviembre de ese mismo 1580,

para que se traslade a Durango y sirva personalmente su

dando cuenta de la expedición del capitán Francisco

gobierno”... su presencia hace mucha falta en aquella

Sánchez Chamuscado, que salió del Valle de San

provincia porque no se administra justicia como se debe.”

Bartolomé rumbo al Nuevo México, y refiere que el tal

Y se le dan dos meses de plazo para cumplir lo ordenado

territorio pertenece a su gobernación y las personas que

en la cédula amenazándole con autorización para el virrey

tomaron parte en la empresa eran de la compañía de su

Conde la Coruña, para que provea con persona

teniente Martín López de Ibarra, al mismo tiempo adjunta

competente que ocupe el cargo de gobernador.

otra carta al secretario Juan de Ledesma, lamentándose de

Desesperado, Ibarra, vuelve a su viejo argumento

sus deudas y anexando un memorial para el rey con el fin

de que “por mucha edad y poca salud, está de presente

de que lo favorezca por sus servicios.

impedido de cumplir lo que S.M., a cuya voluntad desea

Sensiblemente molestos en la Audiencia de Guadalajara el doctor Jerónimo Orozco, escribió al rey

acudir como fiel vasallo, y que de lo no poder hacer por la causas dichas, queda con notable sentimiento”.

con fecha 22 de marzo de 1579, debido a la resistencia que

Ya removido don Diego del gobierno, parece que

oponía don Diego para residir en Durango; que de plano

la Audiencia no estaba enterada del caso, pues todavía el

se incluyera a la provincia de la Nueva Vizcaya dentro de

24 de marzo de 1584, insistía el fiscal Pinedo sobre el

la Nueva Galicia y se colocaran dos o tres alcaldes

mismo asunto de integrar a lo que ellos llamaban Copala

mayores en los lugares de más importancia y los oficiales

en el reino de la Nueva Galicia, de paso acusan a la

reales de Durango se trasladarán a Guadalajara donde se

Audiencia de México, de solapar a Ibarra en su deseo de

quintarían las platas que vinieran de la provincia de

permanecer en esa ciudad. Y además señalan a don Diego

Copala como insistían en llamar a la Nueva Vizcaya los

de permitir que sean sacados indios de guerra de su

oidores de Guadalajara.

provincia a otros lugares, diciendo que este desorden se 19

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produce en la hacienda llamada Trujilo, en que tiene labores de trigo.

Y desde 1581, se la alquila a la real hacienda para que funcionaran sus oficinas. Finalmente se las vendió a la

Mientras la Audiencia se inconformaba, don Diego había fundado un mayorazgo el 11 de enero de 1578, en el

Corona según escrituras del 24 de enero de 1589 en 3,000 pesos de oro.

pueblo de Tultitlán del corregimiento de Tenayuca. Para

Para 1610, el mayorazgo que había recaído en

lo dicho, revocó la fundación anterior que había hecho en

doña

Mariana,

estaba

muy

decaído

y decrecido

la villa de Pánuco el 4 de febrero de 1568 a favor de su

considerablemente. Doña Mariana radicaba en España y

hijo Luis, que murió poco después, y designó ahora como

aquí en México sólo quedó su hija doña María de Castilla

única heredera a su hija doña Mariana. Los bienes legados

que se casó con don Fernando Altamirano entroncando de

a este mayorazgo comprendían propiedades ubicadas

este modo con los Condes de Calimaya.

desde Indé y Santa Bárbara en el norte hasta la hacienda

Don Diego fue cruzado con el hábito de Santiago

de Lagos cerca de Zacatecas, en Río Grande unas

el año de 1561 y llegó a ser Comendador de esta orden

propiedades, se erraban al año más de 33,000 becerros.

militar, sin embargo, nunca se le otorgó el título de

Las casas de don Diego en México estaban en el

Adelantado de la Nueva Vizcaya, como Ibarra lo pedía.

barrio de la Veracruz “en la calzada que va a Tacuba,

A los 80 años de edad estaba muy enfermo de gota,

enfrente del caño del agua” que más tarde fueron vendidas

en sus insistentes peticiones, ahora pide le haga el rey

a don Agustín Guerrero de Luna y doña Mariana de

conde o marqués. El Consejo, sólo recomienda fríamente

Villescas, minero de Ixmiquilpán, que lo fue de Plateros

se le trasmita la renta de que goza Ibarra, a su hija.

junto a Fresnillo, a donde llevó un cristo, réplica del de

Ya a punto de morir, patéticamente vuelve a

Ixmiquilpán, y otra réplica a la misión del Tizonazo,

insistir con el rey, sobre más mercedes y el título de

donde aún se venera como “El Señor de los Guerrero”.

Adelantado; pero la respuesta del Monarca, es desoladora

También tuvo don Diego, solar y casas importantes en la villa de Durango, al sur de la plaza mayor.

y seca: “Goce por ahora de lo que tiene”. Falleció don Diego de Ibarra, uno de los más longevos gobernadores de la Nueva Vizcaya, en el año de

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1600 en la ciudad de México. Y así, con su muerte se

Originario de una de las casas más nobles y

cierra el capítulo de la familia Ibarra en la historia de la

antiguas de Guipúzcoa descendían los Ibarra cuyo linaje

Nueva Vizcaya que ellos crearon.

estaba dividido en tres ramas principales: la más antigua estirpe radicaba en Ergueta; la segunda en Villa de Eibar y

Francisco de Ibarra.

la tercera en Durango.

Pocas regiones de las que formaron el vasto

Será Miguel de Ibarra el primero de este apellido

Imperio Español; tuvieron la suerte de ser conquistadas o

que vino a América y acompañó a Nuño de Guzmán, al

colonizadas por un hombre tan excepcional como

iniciar este conquistador su campaña en la Nueva Galicia.

Francisco de Ibarra, que pobló la Nueva Vizcaya. Y no se

También aparecerá el mencionado entre los fundadores de

trata de una pequeña isla o un minúsculo territorio, sino

la Villa del Espíritu Santo, precisamente en la Nueva

de un reino tan grande que comprendía lo que actualmente

Galicia, en el año de 1530. Aparece como regidor en el

integran los estados de Durango, Sinaloa, Chihuahua y el

cabildo y, más tarde en 1533, lo encontraremos como

sur de Coahuila. Así pues, la empresa nos parece

Alcalde Ordinario en la Villa de Guadalajara.

abrumadora y el autor de la misma incapaz de realizarla,

La rama de Eibar se dividió en 1452, entre los

pues se trata de un adolescente de dieciséis años; sin

hermanos Martín y María Luisa López de Ibarra, los

experiencia en la guerra y “criado” como paje en la corte

cuales formaron los solares de Ibarra, de “arriba y abajo”,

del virreinato en la ciudad de México. Insólito de por sí el

o como se decía en aquellos tiempos: de suso y uso. La

caso, sorprende más la realización feliz de la empresa y la

primera casa ostentaba en su escudo partido en faja: alto

muerte prematura de su autor que a los escasos 34 años

azul con tres estrellas de oro, y debajo una banda del

concluyó su obra. No deja tras de él riquezas materiales,

mismo metal; bajo de oro con tres paneles verdes puestos

sino un legado de humano trato a los indígenas y una

en triángulo. De esta rama descendían: Don Pedro de

incansable capacidad organizativa del reino al que dio su

Ibarra, nacido en Eibar, quien casó con doña Ota Pagagua,

cabecera y nombre..

originaria del mismo lugar, y fueron los padres de: 1° El Licenciado don Francisco Pérez de Ibarra y Pagagua, 23

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nacido en Eibar, que casó con doña María Pérez de

ocupar el oficio de gobernador que le heredaba su

Marquiegui, nativa de Ergueta; y de doña María de

hermano Francisco en la Nueva Vizcaya.

Mallea, oriunda de Eibar. Este licenciado Ibarra sirvió

Sólo por suposiciones podemos inferir que

siempre encargos importantes a la Corona y estuvo en la

Francisco de Ibarra, llegó a México aún siendo niño, a

Jornada del Perú para servir a su majestad. Los dichos

instancias de su tío Diego, y no en compañía de sus

fueron a su vez, padres de Diego de Ibarra y Sáenz de

padres. El tío Diego se hizo cargo de la educación del

Marquiegui, que sería gobernador de la Nueva Vizcaya.

muchacho, y después de haber permanecido algún tiempo

Sobrino del Diego mencionado, fue don Francisco

en Zacatecas, se le envió a la ciudad de México donde se

de Ibarra, que nació en la provincia de Guipúzcoa,

le colocó como paje en la Corte del Virrey don Luis de

probablemente en el año de 1539, sin que se pueda

Velasco, privilegio que don Diego obtuvo de Velasco

precisar la fecha en algún documento fehaciente.

debido a que él mismo era yerno del Virrey.

Este don Francisco era hijo de Pedro Sánchez de

De todos modos, el tiempo que Francisco

Ibarra, hombre prominente en el Señorío de Vizcaya,

permaneció en la capital del Virreinato, fue bastante corto,

además del de Inquisidor de Toledo. Hermano mayor de

ya que don Luis de Velasco inició su gestión en 1550, y ya

este Pedro Sánchez de Ibarra era Diego, del que ya

para 1554, tenemos a don Francisco en Zacatecas

hicimos mención, y quien estando en México pidió se le

nuevamente

enviase al niño Francisco a la Nueva España.

descubrimientos, siendo un mozalbete apenas de quince

La madre de Francisco era doña María de Arandia, sin que haya más referencias de sus antepasados.

preparándose

para

sus

conquistas

y

años de edad. Resulta insólito que a un hombre de tan corta edad,

Francisco de Ibarra tuvo una hermana cuyo

casi un niño, se le confiriera la comisión tan importante

nombre desconocemos, y dos hermanos: Martín Ibáñez de

para conquistar y poblar. La única explicación probable es

Ibarra, que parece nunca salió de España; o al menos

la circunstancia de la poderosa influencia que tenía sobre

jamás estuvo en la Nueva Vizcaya; y Juan de Ibarra que

el Virrey, don Diego de Ibarra, ya que éste, seguramente

falleció durante el viaje que hacía hacia México para

asumió toda la responsabilidad de la empresa que

25

26


realizaría su sobrino; además de que en Zacatecas se

para su realización y quizá el auxilio de algunos otros

contaba con las estrechas relaciones entre los que lucharon

mineros zacatecanos entre ellos Juan de Tolosa.

en la guerra del Mistión, y el paisanaje natural entre los

La salida se preparó con gran pompa y bastimentos

vascos de la zona. O sea que entre todos apoyarían a don

y uniéronse a ella veinticinco soldados bien armados, más

Francisco, y lo asesorarían con la experiencia tenida en

el auxilio del contingente de indios mexicanos y

otras exploraciones.

tlaxcaltecas ya duchos en las guerras chichimecas. Otro

Las capitulaciones que por orden del Rey se

número, aunque pequeño, de negros se sumó para auxiliar

celebraron con don Francisco, lo autorizaban para la

a la tropa. Pensando en una prolongada campaña, se

exploración y conquista de las tierras situadas al Norte de

llevaban ganado, caballo y cerdos en pie; suficiente

Zacatecas, para fundar en ellas villas de españoles y

pólvora, herrajes y armas de repuesto. Todo se previó con

trabajar las minas de que ya había noticia, de las que se

bastante generosidad de acuerdo a las circunstancias.

suponía serían muy ricas, por ser semejantes a las descubiertas en Zacatecas y puntos cercanos.

La hueste de Ibarra salió de Zacatecas en enero del año de 1554, y ciertamente, siguieron rutas que desde un

Como por reales Cédulas, estaba ya prohibido

año

anterior

ya

habían

abierto

los

franciscanos

terminantemente, gastar los fondos de la Real Hacienda en

encabezados por fray Jerónimo de Mendoza que

descubrimientos y conquistas, la expedición, de acuerdo

acompañó a Ibarra en sus primeras jornadas.

con los términos de la capitulación respectiva, debería ser

De los documentos de aquella época, hemos

costeada por el conquistador que la emprendía, lo que

podido rescatar los nombres de algunos de los hombres

hace que este sea un caso típico que ofrece todas las

que tomaron parte en la expedición; y que son como sigue:

características de las empresas particulares que iniciaban

Pedro de Hermosillo, Miguel de Castro, Martín de

algunos hombres ricos y súbditos del Rey.

Coreaga, Pedro López del Perul, Miguel Ruíz Giral,

En esta expedición, sería precisamente don Diego, lo cual es evidente, el que invertiría los dineros necesarios

27

Martín de Rentería, Juan de García y Domingo de Villabono.

28


Podemos inferir que el grupo partió de Zacatecas y

presbítero Juan de García, predicó a los indios y bautizó

se dirigió hacia el noroeste, pues uno de los primeros

algunos de ellos, actuando como padrino en la ceremonia

lugares de que se hace mención es Fresnillo, lugar en que

el mismo Francisco de Ibarra, circunstancia que permitió

Ibarra localizó algunos criaderos de minerales, que no

estrechar las relaciones entre los dos grupos. En viajes

trató de aprovechar considerando que era más importante

posteriores, Ibarra siempre será bien recibido al llegar a

proseguir al descubrimiento de áreas alejadas.

este

Continuóse la caminata hacia el noroeste, hasta llegar al Río de las Nieves; o más comúnmente conocido

lugar.

Como

recuerdo

a

lo

sucedido,

consecuentemente los españoles llamaron al lugar El Bautismo.

como Río Grande, el cual tuvieron que cruzar ya crecido

El 29 de septiembre, día de San Miguel, Ibarra

en plena temporada de lluvias. Ya en la otra banda se

llegó a otro pueblo indio que estaba al norte de Saín. Aquí,

desviaron hacia el poniente, hasta llegar a donde hoy se

otra vez predicó el licenciado Juan de García y se repitió

ubica Saín Alto, más o menos en la región en que fue

la ceremonia de bautizar algunos naturales, y nominar el

asaltado y herido por los indios. Don Ginés Vázquez de

lugar como San Miguel, que posteriormente se conocerá

Mercado, en su retorno del norte.

como San Miguel del Mezquital, ubicado cerca de los

Localizaron el sitio en que habitaban algunos

límites de los actuales estados de Zacatecas y Durango, y

naturales, pero, quizá por temor a los españoles, habían

será la segunda población fundada por Ibarra mientras

huido a las montañas. Lo anterior es explicable, si

Ibarra estuvo en San Miguel, los españoles fueron

tomamos en cuenta que el incidente tenido con Vázquez

informados, con mayor certeza de yacimientos mineros de

de Mercado aún se recordaba y los indios deben haber

fácil localización, y en un lugar conocido como la Noria

temido una represalia; pese a lo anterior, Ibarra puso

de San Pantaleón, guiados por los naturales. Los nombres

empeño en contactar con los indígenas y, a base de

de las personas que fueron al descubrimiento eran: Martín

halagos, consiguió por medios pacíficos, hacerlos regresar

Pérez, Martín de Rentería, Martín Gamón y, posiblemente,

a su pueblo y asentarlos en un número aproximado de

Martín Oñez. Dada tal coincidencia de onomásticos, se

doscientos. Aquí mismo, y por medio de intérprete, el

decidió llamar al nuevo mineral San Martín. Muy cerca se

29

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pobló otra mina conocido como Tajo de Ibarra, aún

disminuían dejando tan solo como una exploración el

actualmente en explotación.

territorio que se recorría.

El metal fue determinante para el establecimiento

Desde Avino, Ibarra avanzó hasta el Valle de San

de los españoles, y considerar el lugar como punto de

Juan, muy probablemente donde hoy está San Juan del

referencia hacia las conquistas posteriores.

Río, Durango. Los habitantes de este valle, huyeron a las

Ya una vez posesionados en San Miguel y

montañas ante el arribo de los españoles, como era lo

Sanmartín los españoles, Ibarra prosiguió su marcha en

común. Nuevamente Ibarra, puso en práctica su política

dirección de Avino, lugar al que, primeramente envió

persuasiva apoyada por el capellán y el regalo de bujerías,

emisarios a calmar a los indios y darles garantías de que

sin embargo, casi de inmediato se siguió la marcha hasta

no tenían nada que temer con su llegada. Ibarra apresuró

unas nuevas minas que se nombraron San Lucas.

su ida hacia Avino, porque fue informado que en dicho

Ya próximo el invierno, desde San Lucas, Ibarra

lugar había una india, que acompañada de su marido y su

cambió su ruta en dirección hacia el sur, o sea, en plan de

hijo, había huido desde Juchipila y Nochistlán, cuando la

regreso, pero atravesando por primera vez los llanos de

nefasta guerra que hizo Nuño de Guzmán en la Nueva

Guatimapé y salieron al Valle de Guadiana, lugar en que

Galicia. Aunque el marido e hijo fueron asesinados por los

contactaron algunos grupos indígenas y donde, después

nativos, aquella mujer logró sobrevivir y durante varios

dispondría la fundación de la ciudad de Durango.

años aprendió los idiomas de los grupos en que se había

Será precisamente en las inmediaciones del Valle

refugiado. Ibarra consiguió que lo acompañara y le

de Guadiana, donde Ibarra se ve obligado a entablar

sirviera como intérprete al contactar a los naturales en sus

batalla con los indios que no aceptaron ningún trato con

posteriores desplazamientos.

los españoles. Los indígenas lanzaron un fuerte ataque

Muy cerca del actual Avino, se descubrieron varias

contra la gente de Ibarra, la refriega dura más de tres

minas que Ibarra no trató de empezar a trabajar y sólo

horas, y hubo varios soldados heridos, entre ellos el propio

tomó muestras de los metales para un posterior

Ibarra, y resultó muerto Domingo de Villabono. La herida

poblamiento, pues el tiempo apremiaba y los bastimentos 31

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en la pierna de Ibarra, causada por una flecha tardó

Ibarra, y consiguiendo Tolosa, solamente que los indios

bastante en sanar.

que antes recibieron en paz a Ibarra, ahora asumieran una

Acampados los españoles en el Valle de Guadiana,

actitud hostil dejando sólo conatos de sublevación.

Ibarra solicitó a Zacatecas con urgencia el envío de

Pero no será nada más Tolosa quien se aventure

provisiones, pero antes de que se le enviaran optó por ir él

hacia aquellas tierras, también otros individuos que, con o

personalmente a Zacatecas para proveerse de todo lo

sin anuencia de las autoridades empezaron a incursionar

necesario.

en estos territorios que, teóricamente estaban bajo la

Llegaron de regreso a Zacatecas a fines de

jurisdicción de la Audiencia de Guadalajara. Las

diciembre de 1554, después de tres meses que duró la

capitulaciones de Ibarra necesitaban acotarse y afianzarse

expedición que había comprendido el sur del actual estado

para

de Durango y las estribaciones de la Sierra Madre. De

descubrimientos.

acallar

quejas

y

organizar

los

nuevos

hecho quedaron poblados los siguientes lugares: fresnillo,

Aunque la leyenda de Quivira y Civola cada día

Río Grande, San Miguel del Mexquital, Sombrerete, San

eran menos creíbles, rumbo al norte de Zacatecas se

Martín, Chalchihuite, el Valle de San Juan, Avino y San

seguía hablando de una mítica provincia llamada Copala,

Lucas. Mucho para el poco tiempo que se gastó.

y que, se decía tenía grandes riquezas. El Virrey don Luis

Será hasta el año de 1556 cuando Ibarra emprenda

de Velasco quizá se contagió de esta quimera y creyó que

una nueva incursión en la que irá acompañado con Juan de

lo más indicado para asegurar el futuro, sería nombrar a

Tolosa y Luis Cortés, hijo, nada menos, que de don

Francisco de Ibarra con el carácter de Gobernador u

Hernando el conquistador. Sale en diciembre junto con

Capitán General de todos los territorios que estuvieron

cincuenta españoles y un grupo numeroso de indios

más allá de Río Grande, Nieves San Martín y

auxiliares y se desplazan hacia el norte en busca de vetas

Chalchihuites, delimitando así el poder de la Audiencia de

minerales. Según el informe rendido por Tolosa el

Guadalajara sobre los nuevos descubrimientos que, en lo

recorrido fue aproximadamente de 240 kilómetros,

sucesivo hiciera Ibarra. Serio conflicto traería esta

tocando los puntos que ya anteriormente había explorado

decisión que la Audiencia de Guadalajara lo consideraba

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dentro de su jurisdicción, el pueblo de Nombre de Dios ya

Como secretarios: Sebastián de Quiros y Lerma Avilés y

había sido fundado por los franciscanos antes de que

como alguacil mayor Alonso de la Mancha. Total 170

Ibarra lo erigiera como villa y la considerara dentro de su

soldados. Dice Baltasar de Obregón: “al frente de la tropa

ámbito.

llevaba en las manos un muy lucido y galán estandarte de

En julio de 1562, don Francisco de Ibarra fue investido General

con la autoridad de Gobernador y Capitán para

responsabilizarlo

de

la

damasco azul, bordado u labrado de oro y plata, en cuyos lados estaba esculpida la imagen de Cristo Nuestro Señor

exploración,

y la de su madre bendita; cuyos rededores tenían de letras

conquista u colonización de todas las tierras desconocidas

de oro y de razones devotas. Colgaban del cordón borlas

que existieron al norte de San Martín y Avino, y su

de oro y seda y en las cobas las reales armas”.

comisión fue autorizada por la Princesa Gobernadora “por

Bendecida esta bandera, en San Martín de donde

instrucciones que me fueron conferidas” en Valladolid el

salieron el 24 de enero de 1563 con su gente, tomando

19 de diciembre de 1557, claro todo a nombre del Rey don

rumbo hacia Nombre de Dios, donde ya estaban los

Felipe. La trascripción de la Cédula la envía a Ibarra el

franciscanos y Diego de Colio ya fungía como Alcalde

Virrey don Luis de Velasco con fecha 24 de julio de 1562,

May9or por la Audiencia de Guadalajara e Ibarra impone

don Francisco se regresa de San Martín a Zacatecas para

como su autoridad a Alonso García, generando un

poner en marcha todos los preparativos de la nueva

problema. Fray Pedro de Espinareda, desde Nombre de

expedición y unos días antes de Navidad se empezó la

Dios ya había hecho algunos desplazamientos en territorio

marcha. Obviamente, detrás de todo seguía estando don

hacia el norte, con el fin de fundar nuevas conversiones.

Diego de Ibarra apoyando al nuevo gobernante.

Por su parte, a Ibarra lo acompañaban otros dos

Destacan algunos nombres nuevo sen este periplo: Pedro de Quesada, Andrés de Ibarra, Martín de Arana,

franciscanos: fray Pablo de Acevedo y fray Juan de Herrera estos enviados por el Virrey.

excelentes soldados. Como oficiales de la real hacienda,

Ibarra se desplaza hasta el Valle de San Juan y

iban: Martín López de Ibarra, primo del Gobernador,

descubre el Río de las Nazas y en estos movimientos se

Bartolomé de Arriola, Juan de Heredia, todos vizcaínos.

hace acompañar de los frailes que llegan hasta San Juan

35

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Bautista de Analco (junto a la actual ciudad de Durango).

Años posteriores en que Ibarra recibe

su

Se explora hasta las márgenes del río Conchos y,

nombramiento de gobernador, repetía lo mismo don Luis

presumiblemente, se hace intento de asentar en el Valle de

de Velasco, que tenía noticias que más allá de San Martín

San Bartolomé.

y Avino, había poblaciones de indios y ricas provincias,

Ese mismo año de 1563, Ibarra envió desde el

como una llamada Copala, y por último, en ese mismo año

Valle de San Juan al Capitán Alonso de Pacheco para que

de 1562, el mismo Francisco de Ibarra escribía a su tío

fundara la Villa de Guadiana, hoy Durango como capital

Diego; que había hecho “una entrada” caminando cinco

del nuevo reino que llamó la Nueva Vizcaya. Se acepta

días más allá de Avino, con intención de encontrar la

como fecha de fundación el 8 de julio de 1563.

hipotética Copala, y pedía auxilio y apoyo para continuar

Obedeciendo a una obsesión generalizada en esos

la búsqueda, a fin de que los franciscanos que lo

tiempos, Ibarra estaba contagiado del impulso de

acompañaran evangelizaran todas aquellas gentes que,

encontrar provincias legendarias llenas de extraordinarias

según se decía, poblaban esa provincia. Por supuesto, se

riquezas. Se hablaba de la famosa Copala y que después

conquistarían sus riquezas y minas para los españoles que

llamaron Topiamé en que empezaron a confundir la

acompañaran la empresa.

realidad con la ficción. El primero en generar esta

Ya posesionado Ibarra como gobernador, y según

ambivalencia toponímica serpa fray Jerónimo de Mendoza

informa el virrey Luis de Velasco a la Corona; don

que, en los inicios de la conquista de la Nueva Vizcaya,

Francisco partió del Valle de Sanjuán, en marzo de 1563,

llevaba noticias de España, enviadas por el Virrey Luis de

llevando un ejército

Velasco, en donde mencionaban que en la cercanía del

después de caminar según lo calculó él mismo, como

Valle de San Juan, donde a la sazón estaba Ibarra

treinta leguas, llegaron a un valle que llamó San José.

acampado, con poco esfuerzo se llegaba a las provincias

Estando en este lugar le informaron a Ibarra que los indios

de Copala y Topiamé donde había indios ricos como los

que habían llevado como guías desde Avino, tenían la

de Tenochtitlan, y viviendo en ciudades.

intención de traicionarlo y, con ese propósito lo iban a

perfectamente aprovisionado, y

conducir a unas barrancas muy agrias y hondas. Donde le 37

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darían muerte a él y sus soldados, repartiéndose ente ellos

Los indígenas fueron ejecutados, y el ejército de Ibarra se

el botín de armas, caballos y bastimentos que serían

internó, aunque por otra ruta, para iniciar un nuevo

distribuidos entre los sesenta indios auxiliares.

intento. Será en esta ocasión cuando Ibarra nos habla del

Volviendo a citar al Virrey, en una carta que le dirige al Rey el 26 de mayo de 1563, Ibarra le dice que

Valle de San Matías, luego el de San Jerónimo y posteriormente del Valle de Guatimapé.

llevaba en su tropa más de 100 españoles y 300 caballos y

Después de este recorrido por un área limítrofe en

mulas cargados de provisiones, y además una buena

la actualidad entre Durango y Chihuahua, ya en

cantidad de ganado de pie; por lo que podemos presumir

Guatimapé, una india “de los que habían sido de la

que Ibarra no tendría por qué temer demasiado a los 60

traición” llegó a decir a Ibarra que no se regresara más;

traidores

que ella le mostraría el camino correcto para llegar a

mencionados.

Sin

embargo,

receloso

de

extraviarse en aquel mar de montañas desconocidas y que

Topiamé.

la perdida de tiempo sólo agotaría los bastimentos, decidió

El gobernador “la acarició”, es decir le dio muchos

acampar en el Valle de San José y envió delante un grupo

obsequios y de inmediato reunió a los capitanes para que

de exploradores encabezados por Martín Rentería, para

en una “junta de guerra”, esto fue en un valle que llamaron

que continuando por el rumbo en que se suponía estaría la

de Ramos, por ser el Domingo de Ramos, cuando se hizo

provincia de Topiamé o Topia, regresara en un término de

esta reunió.

ocho días para informar de los descubrimientos.

Se decidió allí volver en busca de Topiamé, tarea

A los seis días regresó Rentería, que se había

que quiso el gobernador acometer él mismo, por lo que

internado unos cien kilómetros entre aquellas sierras, las

partió con sus huestes el 15 de abril, acompañado además

más abruptas conocidas hasta entonces. Considerando las

de su tropa, de varios negro que le servían y, por supuesto,

noticias que trajo Rentería, fueron aprehendidos algunos

la india que hacía de guía, la cual puso como rehén a su

indios, y bajo tormento, se les obligó a confesar que, en

hijo con los españoles, como garantía de no haber engaño.

efecto se había hecho una conspiración contra los

Caminó la expedición más de ocho días casi por el

españoles, y que más delante no habría ninguna población.

mismo camino de la vez anterior, y cuando llegaron cerca

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de donde estuvo explorando Rentería, atravesaron unas

bastimentos y, teniendo además, espiados y fatigados a los

rancherías y después unos llanos para toparse nuevamente

caballos, no creyó Ibarra, fuese el momento oportuno

con una lata serranía. La india, entonces les indicó que

alborotar a los indios, que además parecían muchos y los

subiendo esas cumbres, podrían ver la población de

riesgos serían más que las ventajas. Decidido retroceder

Topiamé, por lo que Ibarra ordenó a seis soldados que

para reunirse con el grueso de su tropa en el valle de San

subieran las cumbres señaladas y, después de regresar los

Juan; al llegar lo encontró en un caos, con divisiones entre

soldados, dijeron al gobernador que, efectivamente, se

los soldados y reyertas en que todos se culpaban. Muy a

veían en el fondo de un valle, muchas casas de indios

su pesar, tuvo que imponer su autoridad y condenar a la

todos vestidos con mantas de varios colores, a la manera

pena de muerte a uno de los cabecillas, que era Martín

mexicana; que por lo visto aquella población parecía ser

Gamón.

otra Tenochtitlan.

Ya calmado el campamento nombró maestre de

Ibarra sumamente satisfecho por aquellas noticias, subió a los cerros desde donde, efectivamente logró

campo a Antonio Sotelo de Betanzos, que sustituyó a Gamón.

contemplar a Topiamé, y la india le dijo que aún había

Por entonces Ibarra se desplaza a la naciente villa

más poblaciones mejores metidas entre la sierra. El

de

gobernador emocionado, pero cauteloso, pasó ahí la noche

definitivamente el nuevo vecindario. Salió a batir algunos

con el mayor silencio para no ser descubierto por los

grupos de indios que merodeaban en el lugar causando

indios de Topia; procurando acercarse, lo que pudieron

zozobra y, así dejar pasar la estación de lluvias para

hacerlo con sumo sigilo, escuchando que los indios tañían

retornar a Topia.

“teponaxtles” del mismo modo que los mexicanos.

Durango,

para

distribuir

solares

y

asentar

También será por esta época cuando se incorpore a

Los propósitos del gobernador, eran apresar

Ibarra Rodrigo de Río de Losa; que después será

algunos de los naturales para tener información suficiente

gobernador, y Salvador Ponce, Hernando Ramos, y el

de la población y la comarca; sin embargo no fue posible

cronista de las jornadas posteriores, Baltasar de Obregón.

realizar esto y, estando su gente muy cansada y con pocos

Estos, junto con otros más, llegaron de México.

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42


Ibarra nombra en Durango como teniente de

lugares visibles. Convencido Ibarra de que su estancia en

gobernador a Bartolomé de Arreola, y vuelve a ausentarse

Topia, no tenía sentido, decidió continuar la exploración al

para continuar su conquista.

oeste, o sea rumbo al mar, que se informó quedaba aún

A su retorno a Topia, como los indios no se dieron

más cercano que el lejano Durango; decidido a tomar

de paz, dispuso Ibarra asaltar el fuerte, decidiendo reunir a

contacto con Culiacán, aunque esta provincia conquistada

sus hombres y ordenó a Antonio de Betanzos que dirigiera

por Nuño de Guzmán ya pertenecía a la Nueva Galicia.

el ataque; con él estaba Rodrigo de Río de Losa, el mejor

Guiado por un cacique llamado Gallaín, que lo condujo

tirador de aquel ejército, que de inmediato mató al indio

por tierras de Sinaloa hasta Culiacán. Desde aquí, don

que comandaba la resistencia; el resto desconcertados por

Francisco continuo su recorrido hasta Chiametla.

las balas de los arcabuces, facilitaron la victoria de los

A principios de 1565 Ibarra ordenó a Bartolomé de

españoles que tomaron el pueblo; los vencidos huyeron a

Arriola cesase como teniente de gobernador en Durango, y

los montes cercanos, de donde fueron regresando poco a

lo sustituyera Martín López de Ibarra.

poco, mediante la labor de convencimiento de Ibarra y fray Pablo de Acevedo.

serio conflicto con la Audiencia de Guadalajara, pues este

Ibarra se estableció en Topia y durante su permanencia constató que la provincia

Ya en Chiametla, Ibarra tuvo que enfrentar otro

de Topiamé o

Topia, no tenía la riqueza pregonada, y los indios la

distrito ya se había capitulado para que lo conquistara un doctor Morones; este personaje falleció y el asunto se inclinó definitivamente a favor de Ibarra.

cultura que encontraron era autóctona sin ninguna relación

Después de pacificar Chiametla, el gobernador

con México. Así pues, resultaba simplemente una

fundó la villa de San Sebastián (hoy Concordia, Sinaloa)

comunidad pobre y sin posibilidades de desarrollo

dejó

agrícola o ganadero. La desilusión del conquistador, quizá

Nochistlán. Designó como teniente de gobernador de la

fue la mayor de toda su vida.

provincia a Hernando de Trejo.

poblados Pánuco,

Copala (Las Vírgenes)

y

Fray Pablo de Acevedo, se limitó a destruir

Cuando Ibarra salió de Sinaloa, dejó como teniente

algunos ídolos, más bien fetiches, y colocar cruces en

de gobernador en esa provincia a Antonio de Betanzos,

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que a la vez fungía como Justicia mayor de la nueva

tocan otro punto llamado Oera con nativos de nación

población de San Juan de Carapoa, se le dio categoría de

yaqui, y posteriormente estuvieron en San Gerónimo de

villa y se inició su fortificación, es actualmente la ciudad

los Corazones, intento de fundación desde que por ahí

de Sinaloa de Leyva.

pasó Francisco de Coronado. Hubo en el trayecto

Será Betanzos el primero en incursionar en la zona

encuentros y desencuentros con los nativos (pimas o

de las barrancas del actual estado de Chihuahua, y penetra

nebomes, ópatas, pasando por Cumupa y luego tocan a

hasta un lugar que llama Urique o Urigos. Por este tiempo

Zaguaripa en donde vivían los jovas). Aquí se descubrió

llega una carta desde Chiametla en que anuncia el envío a

un complot de los indios para acabar con los españoles. En

Sinaloa de fray Pablo de Acevedo para preparar una

las escaramuzas de Zaguaripa, descolla por su audacia en

expedición hacia el norte, y se insiste a Betanzos “que

la pelea Rodrigo de Río de Losa. Era un pueblo, según nos

busque más minas”. Obviamente esto tuvo que hacerse

dice Obregón, “de cerca de doscientas casas” y estaba bien

hacia la sierra, donde estas incursiones causaron temor y

fortificado.

fricciones con los indios de las barrancas.

Ibarra abandona Zaguaripa y con su gente cruza la

Se exploró todo el actual Río Fuerte y el Mayo hasta sus afluentes en la sierra.

serranía que tenía hacia el Oriente, penetrando así en territorio que hoy forma el estado de Chihuahua.

De regreso a Sinaloa, Ibarra prepara la entrada

Acampan en unos llanos después de cruzar la

hasta el norte, iniciando el viaje a mediados de 1565.

sierra, junto a unas ruinas en que los indios querechos, con

Envió por delante al cuerpo principal de la tropa bajo la

los que contactaron llamaban Paquime; en el lugar que

dirección de Pedro de Unceta. Mientras Ibarra se distrajo

hoy está Casas Grandes, Chihuahua. Dice Bandelier, sobre

en ir a comprobar algunas minas de la sierra; el grupo

los indios querechos: “cantaron y bailaron alrededor del

avanzó hasta los pueblos del río Mayo y ahí los alcanzó

campamento, vistiendo sus trajes ceremoniales de

Ibarra para continuar caminando por el Río de los Cedros

adoración al sol, ya que pensaban que los cristianos eran

hasta llegar a un sitio que llamaron Humaredas, o en

seres superiores”.

documentos originales Humaredas, ya en pleno Sonora 45

46


Sucedió en la Pascua Florida de 1565, y fray Pablo de Acevedo celebró una misa en Paquimé en esta fecha, siendo sin duda la primera vez que se hacía en territorio que después comprendería al estado de Chihuahua. Cansados

y desalentados,

Papigóchic que pasaba por Aros, antes de desembocar en el Mar del Sur. Iniciaron la travesía de la sierra hacia el oeste, en la altura de Temósachic o Yepómera, pero sin imaginarlo

con la caballada

se internaron en lo más abrupto y encrespado de la sierra.

maltrecha por el penoso viaje a través de la sierra; Ibarra

Se quedaron sin bastimentos y tuvieron que sustentarse de

se planteó el dilema: si era conveniente proseguir en esas

raíces, caballos muertos y el cuero de las fornituras.

condiciones hasta llegar a Nuevo México o se optaba por

Muchos

enfermaron

entre

ellos

el

propio

el regreso a Sinaloa. Los soldados empezaron a tramar un

gobernador. Finalmente después de once días de calvario

complot para regresar, por lo que Ibarra convocó a una

lograron llegar a las tierras de Sonora, de modo casi

junta de guerra en la que se decidió por mayoría el

milagroso, pues “muchos de los soldados habían jurado

retorno, pues la falta de comida y vestido junto a lo ya

que no saldrían vivos y hasta se confesaron y prepararon

mencionado hacia casi imposible la continuación de la

para morir”.

empresa. Rodrigo de Río de Losa; Baltasar de Obregón y

Finalmente, ya en las playas vecinas a Guaymas,

el mismo fray Pablo de Acevedo se inclinaban por

que era conocida como Huaparo, indios pacíficos y

continuar más al norte, pero el resto de la tropa quería

amigos los consolaron. De regreso cruzaron el Río Yaqui,

regresar a San Juan de Carapoa en Sinaloa.

donde Ibarra manifestó su deseo de fundar una villa

Tratando de evitar el contacto con los indios de Zaguaripa y Sonora con

posteriormente.

los que se habían tenido

Después de siete meses, Ibarra y su gente estaban

dificultades; se pensó hacer el regreso por otra ruta. Hubo

de nuevo en Sanjuán de Carapoa, o Sinaloa, reponiéndose

quién propuso caminar por el este. Paralelamente a la

del duro viaje, se repartieron algunas encomiendas a los

sierra hasta salir a Durango. El miedo a lo desconocido,

hombres de Ibarra y este continuó su viaje rumbo a

les impulsó a volver a cruzar la sierra rumbo a Sonora, por

Chiametla, ahora con miras a explorar el Mar de Cortés y

una parte más hacia el sur, siguiendo la corriente del río

tratar de encontrar el mítico estrecho de Anián, el que

47

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llama en su carta: “Estrecho Inglés”. Construye dos

Santo Domingo de la ciudad de México. No sabemos si

barcos, pero la enfermedad empieza a minarle y la

después se realizó este deseo.

petición le fue negada por el Consejo de Indias.

Deja cincuenta pesos para las siguientes iglesias:

Después de los trabajos y peripecias que Ibarra

Pánuco, Guadiana, San Sebastián y Durango, en Vizcaya.

tuvo en Paquime, enfermó hasta llegar a estar “tullido”

Señala de manera muy vaga sus propiedades, en minas, un

algunos de sus últimos años. En enero de 1573 promovió

rancho de ovejas en Durango y otras propiedades

una Información de Méritos ante la Audiencia de México.

dispersas. Todas deben de pasar a su tío Diego,

En ella enumera las dieciocho entradas o incursiones que

incluyendo lo que pueda heredar de sus padres en Eibar,

realizó en su nuevo reino. De España se le confirma como

España. Sus albaceas fueron: Martín López de Ibarra;

gobernador de la Nueva Vizcaya, dándole el derecho de

Hernando de Trejo y Pedro Unzueta Ibarra. Algo deja sus

designar a su sucesor, anexándole el título de adelantado y

hermanos Martín Ibáñez de Ibarra y Juan de Ibarra.

fijándole un sueldo de dos mil ducados al año. Todo lo

Respecto a Juan de Ibarra, lo nombra como

anterior es mínimo comparado con las grandes cantidades

heredero de todos los privilegios que le ha hecho el Rey, o

que generosamente el tío Diego, le otorgó para todas sus

sea los cargos de gobernador de la Nueva Vizcaya y el

hazañas.

oficio de Alguacil Mayor. Se encomienda, finalmente, a

El 3 de junio de 1575, encontrándose Ibarra en Pánuco, próximo a Chiametla, hizo su testamento el que

San Antonio de Padua, santo al que dice debe innumerables favores.

fue adicionado por dos veces, siendo el definitivo firmado

Al morir don Francisco tenía 36 años de edad, pero

en Chiametla, el 7 de agosto de 1575, momentos antes de

su febril actividad desde los quince años, le minó

morir.

rápidamente la salud y según los síntomas que se En una de las cláusulas de este codicilio, indica

describen falleció de tuberculosis. Así culminó sus días el

que se le sepulte en la iglesia de la Villa de San Sebastián,

creador, más que conquistador del reino de la Nueva

pidiendo que, posteriormente se le traslade a la capilla

Vizcaya, origen de todos los estados del noroeste de la

construida por don Diego de Ibarra, en el convento de

actual República Mexicana, entre los que se incluye

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Chihuahua. Su obra fue grandiosa y ejemplar y resulta un

nos empiece a presentar el verdadero Urdiñola, rescatado

buen ejemplo para la juventud de nuestro pueblo.

de la leyenda y la difamación. Ya franco el camino abierto por Alessio Robles, ha sido más fácil a nuevos

Francisco de Urdiñola.

historiadores dibujar con líneas precisas la obra fecunda

Tres vascos llenan de manera preponderante la presencia política de la Nueva Vizcaya, durante la

de este Gobernador y Capitán General de las Nueva Vizcaya.

segunda mitad del siglo XVI: Francisco de Ibarra; Rodrigo

Don Francisco de Urdiñola nació en Oyarzun, de la

de Río y Losa y Francisco de Urdiñola. Sendas

provincia de Guipúzcoa, dentro del país vasco en el año de

personalidades tienen en común algunos rasgos que

1552, posiblemente el 4 de octubre, día de su onomástico.

habrían de imprimir al reino que les tocó gobernar en la

Debido a varias informaciones sobre “limpieza de sangre”

etapa de su formación. Aún puede comprobarse en la

que en algunas ocasiones se levantaron; aparecen como

población norteña las características que hicieron de estos

sus padres: Juanes de Urdiñola e Isabel de Larrumbide

gobernantes hombres de frontera en que se mezcló la

Echenagucia y Ugarte; aunque ambos padres pueden

conquista de los enormes territorios con la colonización de

reputarse con sangre noble, es evidente que la prosapia de

las mismas en forma muy diferente a como se realizó en la

que más podía jactarse, es la que le correspondía por línea

Nueva España, e incluso en la Nueva Galicia.

materna en que se señalan algunas de las “casas” más

Urdiñola, a quien durante mucho tiempo se le

prestigiadas del Señorío Vasco. Los abuelos paternos

atribuyó la fundación de Saltillo y se le ponía en el ojo de

fueron Pedro Martín de Urdiñola y María Juana de

un huracán de pasiones y odios como actor de una tragedia

Baldarena, y sus abuelos maternos, Juanes de Larrumbide

en que asesina a su esposa y varios deudos; en que entra

y María Martín de Echenagucia. En esta información se

en conflicto con Juan Bautista de Lomas y Colmenares

asienta que todos estos ascendientes fueron guipuzcoanos.

para realizar la conquista de Nuevo México; finalmente

Vale hacer la advertencia que en el siglo XVI; los

serpa Vito Alessio Robles, que en el siglo pasado despeje

apellidos

todas las confusiones y, después de una seria investigación

necesariamente al padre, pues solía optarse por cualquiera

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que

se

adoptaban

no

correspondían


como el de la madre o algún familiar cercano de

real armada; que fue en pasar su real persona (El Rey) al

renombre.

reino de Inglaterra y en las entradas de Francia.”

Los padres de don Francisco nunca salieron de su lugar de origen y será en Oyarzun donde nazcan los dos

Cuando don Francisco nació, su padre era alcalde de la Hermandad en Guipúzcoa.

hijos de este matrimonio: el que fue capitán don Francisco

El Valle de Oyarzun está muy cerca de San

de Urdiñola que emigró a América y después otro

Sebastián y el casco de la población tienen los barrios de

hermano a quien también nombraron Francisco, que por

Alcíbar, Carrica, Ergoyen e Iturrios; un pequeño país todo

ser menor se le denominó “el mozo”, y quien

cultivado a las faldas del monte Urumea con su iglesia en

posteriormente también se embarcó hacia América para

la margen derecha de la ría de Oyarzun que desemboca en

unirse con su hermano del mismo nombre. Esta aclaración

el puente de Pasajes. Situación privilegiada entre Francia

es fundamental, pues precisamente helecho de repetirse un

y Navarra. La plaza principal está dedicada a San Esteban

nombre igual en dos hermanos, ha sido motivo de muchas

que quizá influyó en don Francisco para bautizar con ese

confusiones y malos entendidos entre los historiadores

nombre al pueblo de tlaxcaltecas que fundó anexo a

hasta el extremo de suponer que “el mozo” fue un hijo del

Santiago de Saltillo en Coahuila.

gobernador Urdiñola.

No hay referencia de que Urdiñola tuviera algún

Ciertamente la casa de Urdiñola, como la de

pariente en la Nueva España; aunque sí bastantes

Baldarena y la de Echenagucia, todos en el Valle de

paisanos, la mayoría en Zacatecas que se dedicaban a la

Oyarzun, a excepción de la de Larrumbide que está en el

minería y el comercio. Sin precisar en que fecha arribó

lugar de Larraul, nos dicen la información que venimos

Urdiñola a Veracruz, por los documentos existentes se

citando: “dichas casas y cada una de ellas, y los dueños y

infiere que fue entre los años de 1572 a 1576, o sea un

descendientes de cada una de ellas, fueron fundadas por

adolescente que frisaba entre los 20 o 23 años, y según

los antiguos ancianos [...] de esta provincia de Guipúzcoa”

declaración del capitán Juan Morlete, vecino y minero de

y concluye el documento: “han ofrecido sus servicios a la

Mazapil y notario del Santo Oficio, dice que conoce a

corona de Castilla contra sus enemigos, como fue en su

Urdiñola desde hace 15 años, ubicándolo en Zacatecas,

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Río Grande, Mazapil y el Saltillo y aclarando que siempre

individuos, en 1573. Sin embargo, sobre las actividades de

metido en cosas de guerra contra los chichimecas.

Urdiñola antes de asentarse en Mazapil, todos son

Según las cuentas de la Caja de Zacatecas, en

sombras, pues no hay documentos que se refieran a él, lo

1578, Urdiñola ya es capitán de la Compañía 29ª y para el

que resulta sorprendente, pues con posterioridad es uno de

año siguiente aparece comandando la 30ª; en 1583 está el

los mineros más ricos y afortunados de la Nueva Vizcaya

frente de la 35ª. Nuevamente se localiza en 1584 en la 19ª

y de la Nueva Galicia, poseedor y explotador de minas en

y ya no aparece en el registro de pagos el año de 1585. El

Bonanza, en Mazapil, en Ramos y en el Río grande.

asiento de las compañías que comandó Urdiñola se

Granjerías en Santa Bárbara e Indé, incluyendo sus

ubicaba en Mazapil, donde a la vez se consigna como

propiedades agrícolas en Nieves. Llegó a ser poseedor de

“presidio” al que se atribuyen 12 plazas; lo que se

uno de los latifundios más extensos de la tierra; según

concluye que sería el número superior a esta docena, los

Alessio Robles comprendía (mal medido) tres millones;

que aparecen con paga de “compañía”. El concepto de

doscientos noventa y tres mil hectáreas, o sea mil

presidio, aún era muy laxo y se solía aplicar en cualquier

ochocientos setenta y seis sitios de ganado mayor;

lugar en que hubiese un destacamento de soldados, aunque

pudiéndose localizar a principios del siglo XX más de 66

fuera mínimo.

poblaciones dentro del área que formó el latifundio.

No sabemos con certeza quién descubrió Mazapil,

También se le puede considerar como un precursor

pero sí el dato que desde 1568 ya se le consideraba

de la industria en la Nueva Vizcaya: Sobre el Río

alcaldía mayor de la Nueva Galicia; el hecho es que será

Aguanaval y en Río Grande, instaló los primeros ingenios

este lugar el centro más frecuentado por Urdiñola y donde

para fundir y afinar metales y en su hacienda de Patos

se instalará como minero en la década de 1580, pues ya

construyó el primer obraje de paños, bayetas, sombreros,

desde 1569 se encontraban avecindados ciento cincuenta

en que aprovechó la lana de sus innumerables ovejas. Fue

españoles.

el primero que metió en Parras el cultivo de la vid para

Sin embargo los ataques de los indios vecinos

producir aguardiente. Instaló molinos de agua que movían

habían hecho que la población disminuyera hasta treinta

los batanes para enfurtir los paños o fieltros y, por

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supuesto, fue gran promotor dentro de los transportes en

a punto y en peligro de muerte y los dichos indios fueron

carretas, que le eran indispensables para la administración

echados de la tierra y las dichas minas se poblaron”.

de

sus

vastas

propiedades,

lo

cual

trajo

como

La campaña en que Urdiñola se desplaza hasta

consecuencia la apertura de caminos desde Zacatecas a

Indé y Santa Bárbara, y en que resultó herido de muerte

lugares tan lejanos como Saltillo; Mazapil, Patos, Parras,

fue en 1579.

Durango y San Bartolomé. Trazó nuevas rutas de

Por lo que respecta a la guerra que realizó en la

herradura para cruzar la sierra rumbo a Chametla, Copala

región de Saltillo en compañía del capitán Diego de

y Sinaloa haciendo más ágil el transporte de sal de la costa

Aguirre, ocurrió en 1580 y fue a petición del General

y del pescado que se introducía desde allá.

Rodrigo de Río de Losa, y con ella sometieron al cacique

Para el control de los indígenas en la zona serrana fundará el presidio de San Hipólito; junto al real de minas del mismo nombre.

don Martín, que comandaba a los guachichiles. Ya en compañía del capitán Alonso López de Lois, en el área entre Saltillo y Mazapil, logran reducir y asentar

En la Información que Andrés Zaldierna de

al capitancillo indio Francisco el Tuerto y su gente que

Mariaca, Oidor de la Audiencia de la Nueva España;

eran de nación chanala y al cacique Machoquia de la

levantada el año de 1591; se da razón de las muchas

misma nación. Los guachichiles que consiguieron someter

ocasiones en que Urdiñola participó en las guerras contra

en esa ocasión, fueron: los capitanes Yalacitamo del

los indios guachichiles en la región norte de San Luis

rumbo de Pedregoso y Matehuala, y a otro principal de la

Potosí. En el Párrafo 20; se explica sobre la lucha que

misma nación: Macotahocal, también llamado El Viejo o

entabló contra los indígenas de Indhé y Santa Bárbara, que

Ramírez del Pedregal.

habían casi despoblado de españoles la zona “Urdiñola

Urdiñola fue nombrado desde entonces “caudillo”,

salió contra los dichos indios con sus armas y caballos,

es decir el soldado más valeroso y distinguido de Mazapil.

muchas y diversas veces y peleó con ellos, donde fue

En 1582, al enfermar el capitán López de Lois, es

herido de los dichos indios, y de las dichas heridas estuvo

sustituido en el comando de la compañía por Urdiñola, reduciendo como ya se dijo a los chanalas.

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El alzamiento y rendición definitiva de los

también pedía que para reponerse en los gastos hechos en

guachichiles, que habían dado muerte al español

la guerra. El Consejo Real de Indias le enviase una Cédula

Sugastiberri, lo realiza en 1586; ejecutando a los

para hacer: “Dos viajes a Macao y Cantón, en China, sin

cabecillas indios Cilavan y Zapalinamé.

embargo de que cualesquiera que esté dada a los

Entre los años de 1587 a 1588, consigue sofocar

portugueses”, nuestro personaje ahora quiere meterse a

otro alzamiento de indios pachos al norte de Saltillo. La

comerciante en gran escala, pues tienen el propósito de

pacificación de la zona la logra entre 1588 a 1589 a través

adquirir un navío de 600 a 800 toneladas. Al menos, esto

de los caciques guachichiles Maztel o Cristóbal y sus

no encontró eco en el Consejo de Indias, donde sólo

“pilguanes”.

procedió lo del hábito de Santiago. También por estas

En estas guerras, en servicio del Rey, Urdiñola

fechas, 1592, después de probar su limpieza de sangre, el

había gastado de su peculio más de 200,000.00 pesos,

inquisidor licenciado Santos García, “dijo que lo

según informa al Virrey, que agrega: “el servicio de su

nombraba, y nombró, por familiar de este Santo Oficio,

Majestad y defensa de aquella tierra, [la Nueva Vizcaya]

para la población de Río Grande y su comarca.” Esto fue

de manera que ha sido y tenido por padre y único amparo

en México el 22 de febrero del año mencionado.

de ella por haber servido en todas ocasiones tan

Ante el riesgo del despueble de la Villa de Saltillo,

aventajadamente”. El Virrey don Luis de Velasco lo

por el constante peligro de los indios bárbaros y a pesar de

recomienda como “persona benemérita y [de] aplauso

las precarias paces que habían obtenido en ellos el capitán

general de toda la Nueva España”.

Caldera; el general Rodrigo de Río de Losa y su

Urdiñola hace una petición a la Corona de cinco

subordinado Urdiñola, los guachichiles y otras tribus

mil pesos de oro común de renta en indios vacos o que

cercanas seguían siendo una amenaza. El Virrey don Luis

primero vacasen en la Nueva España o en la Nueva

de Velasco, con clara visión política, descubrió que la

Galicia, por tres vidas. Pero señalaba que mientras se le

colonización era más eficaz que la conquista de los nuevos

cumplía esta merced, se le pagara la cantidad en la Real

territorios. Creyó lo más prudente enviar al norte familias

Caja de México y se le diera un hábito de Santiago,

ya cristianizadas y fieles de tlaxcaltecas, con fama

59

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probada de fidelidad hacia la Corona. Los tratados

teniente de gobernador y el encargo específico de ubicar

preliminares se hicieron con Gregorio Nanciaceno,

los tlaxcaltecas destinados a Saltillo.

principal de la república de Tlaxcala, que se integraba por cuatro

señoríos:

Quiahuiztlán,

de

mismo mes hizo el recorrido por las tierras que ocuparían

Xicoténcatl. Se tiran capitulaciones en que se daba los

los nuevos pobladores. El 13 de septiembre se da la

colonos los privilegios de hidalgos, más la garantía de

fundación específica de San Esteban de la Nueva Tlaxcala

depender

en presencia de los franciscanos fray Juan Terrones y fray

directamente

del

Tizatlán,

virrey.

y

el

Los colonos llegaron el 2 de septiembre, y el 4 del

Cuatrocientos

tlaxcaltecas con su familia iniciaron el éxodo hacia el norte en 1591, entre otras cosas se les otorgó el título de “Don” para anteponerlo a su nombre.

Cristóbal de Espinosa, y se procedió a dar las tierras. Para el 31 de octubre de 1591, ya estaban asentados debidamente todos los nuevos colonos, con sus

La distribución de los indios tlaxcaltecas y su

autoridades propias, sin que el cabildo de Saltillo ejerciera

asiento en diversas poblaciones fue encomendada al

autoridad sobre ellos a pesar que sólo los separaba una

general Rodrigo de Río de Losa, gobernador de la Nueva

calle. La situación peculiar de esta colonia se conservó

Vizcaya, quien debería recibirlos de Agustín de Hinojosa

dependiendo de México hasta el año de 1827 en que se

Villavicencio, comisionado por el virrey para que los

fusionó con Saltillo.

condujera. Obviamente con el grupo venían algunos

En el año de 1586, Urdiñola contrajo matrimonio

frailes franciscanos. La transferencia se hizo en Cuicillo,

con doña Leonor López de Loys; cuya parentela era de las

desde donde deberían repartirse en el pueblo de Tlaxcalilla

más importantes en la Nueva Galicia. Su padre: Don

de San Luis Potosí; San Miguel Mexquitic; Colotlán; San

Alonso López de Loys fue oriundo del Consejo de

Gerónimo de Agua Hedionda; El Venado y Saltillo.

Castropol, en Asturias; hijo de Arias González de Loys y

El gobernador Río de Losa, por Provisión firmada

de María López de Varrio. López de Loys residió en

en Zacatecas el 11 de agosto de 1591, delegó el encargo

Zacatecas desde 1562 y ya siendo capitán, se casó en la

en Francisco de Urdiñola; otorgándole a la vez el título de

Nueva España con Marina González cuyos padres fueron: Diego Hernández Buenavista y Leonor González, ambos

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habían venido de Almendralejo, en Extremadura, otra

de oro y demás fábulas que se contaban sobre el nuevo

hermana de doña Leonor se casó con Pedro Gutiérrez,

México, sino por la obsesión de descubrir el mítico

minero de Zacatecas. Ninguna de las consortes llevó dote

estrecho de Anián que, supuestamente comunicaba al

a su matrimonio.

Atlántico con el Pacífico, lo que se consideraba muy

Alonso López de Loys y su mujer vivían en Río Grande y ahí nació Leonor la que casó con don Francisco de Urdiñola.

peligroso al apropiárselo Inglaterra a Francia. De acuerdo con estos apremios de la Corona; el 11 de marzo de 1589 el Virrey don Alvaro Manrique de

Nos detenemos en estas minucias porque será

Zúñiga, marqués de Villamanrique, celebró asiento y

precisamente la vida matrimonial de Urdiñola la que le

capitulaciones con don Juan Bautista de Lomas y

haría vivir los días más amargos al enredarlo en calumnias

Colmenares, vecino de Nuestra Señora de las Nieves:

y envidias, logrando que pasara a la leyenda como un

“persona de calidad y el más rico de la Nueva Galicia”. En

Otelo desalmado.

ellas se especificaban los requisitos en que Lomas y

La tragedia que conmocionará a toda la Nueva

Colmenares realizaría la conquista de Nuevo México.

Vizcaya, supuestamente se realizó en la estancia que

Aunque el asiento parecía no tener inconvenientes,

Urdiñola tenía llamada Santa Elena, cerca de Río Grande;

el Virrey envió los documentos a Madrid para la

él contaba 34 años de edad y según las pesquisas doña

aprobación del Consejo de Indias. Convencido el virrey de

Leonor era casi una niña, con sólo 14 años cuando,

la aceptación escribe a Lomas y Colmenares: “vaya

supuestamente es asesinada por su marido junto con otros

previniendo y aprestando para que con mucha brevedad,

sirvientes del propio Urdiñola. Sin embargo, la verdad

luego que su Majestad lo mandare, prosiga su jornada”.

histórica es muy diferente, según consiguió desentrañarla Vito Alessio Robles, a base de documentos irrefutables.

Las peticiones de Lomas eran exorbitantes, pues entre otras cosas exigía; poder nombrar a todas las

En España había cierta urgencia por extender las

autoridades del nuevo reino. Que los límites de sus

exploraciones y conquistas hacia el norte; no tanto, pues

dominios comenzarían desde el Río Ebro, o sea el

ya existía desaliento al respecto; por las famosas ciudades

Conchos, hacia el norte” y él establecería los términos y

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64


jurisdicción propia”. Facultades para conceder minas y

de Nuevo México, sería don Francisco de Urdiñola, y para

exentar de impuestos, para estancia y haciendas; tomar el

octubre de 1594 ya estaban pactándose las capitulaciones

nombre de Gobernador en cuento cruzara el Río Conchos,

para la empresa.

y después lo heredarían en el oficio su hijo Andrés y, a

Sorpresivamente la Audiencia de México recibió

falta de este, su segundo hijo, también nombrado Juan

una Real Provisión de su homóloga de Guadalajara en que

Bautista y luego sus nietos hasta seis generaciones. Quería

se exhortaba para aprehender a Urdiñola, se secuestraran

un salario de 8000 ducados, ser patrono de la iglesia y

sus bienes y lo remitieran buen asegurado a Guadalajara.

erigir catedral y después de otros tantos y absurdos

La conmoción que produjo el asunto fue grande y

privilegios; se le dieran los títulos de Conde o Marqués,

el escándalo involucró hasta el propio Santo Oficio, del

para él y sus descendientes.

que era “familiar” Urdiñola en el norte del virreinato. A

La respuesta de España fue el silencio que se

pesar del forzado sigilo con que se quiso tratar el caso;

prolongó por más de tres años, mientras Lomas y

muy pronto transcendió que sobre Urdiñola pesaban

Colmenares, seguía en su empeño con una tenacidad digna

delitos gravísimos, como el de haber asesinado a su mujer

de mejor causa, sin importar escrúpulos su ambición

y al amante de la misma junto con varios criados.

parecía allanar todos los obstáculos.

En 1593 falleció el suegro de Urdiñola, López de

Por fin llegó la misiva escueta en 1594 “...

Loys, y junto a la herencia que correspondía a su esposa,

habiéndose hecho asiento con un capitán Juan de Lomas y

heredaba Urdiñola viejos pleitos y rencilla que López de

traidose al Consejo las Capitulaciones, parecieron las

Loys había tenido con Lomas de Colmenares. El odio

condiciones desaforadas y así se ordenó al Virrey que

heredado más otras dificultades en ambos bandos hacían

busque otro” y la desoladora rúbrica de Yo el Rey.

de estos grandes terratenientes enemigos irreconciliables.

El Virrey don Luis de Velasco que ya había

Así pues, sobre la infausta noticia de la frustrada conquista

sustituido al marqués de Villamanrique; con la rectitud

a Nuevo México; Lomas de Colmenares recibían el trago

que le caracterizó y acatando la disposición real, creyó

amargo de que el Virrey la encomendaba a su peor

que el mejor candidato para suplir a Loma en la conquista

enemigo: Francisco de Urdiñola.

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Lomas de Colmenares, además de astuto y rico, era

Indias en España, y provisionalmente, la Audiencia de

tenaz y calculador, de modo que en uno de los autos de la

Guadalajara ya en ausencia de Villavicencio dio una

Inquisición, un testigo declara: “Todos dicen [que] casó a

ambigua sentencia que permitió a Urdiñola realizar una

sus hijas para señorear.” Y había algo de verdad, pues una

defensa más efectiva.

era esposa del Presidente de la Audiencia de México:

La verdad fue que doña Leonor murió de

Valderrama, y la otra, esposa del famoso Oidor de la

“erisipela” con asistencia de su madre y en ausencia de

Audiencia de Guadalajara el licenciado Nuño Núñez de

Urdiñola, y sentencia el Consejo: “dado por libre el dicho

Villavicencio. Puestas así las cosas, Lomas y Colmenares

capitán Francisco de Hurdiñola (sic) de la muerte de doña

decidió jugar sus cartas contra Urdiñola acusándolo de los

Leonor de Loys, su mujer, y asimismo demos por libre y

delitos ya mencionados.

quito al dicho capitán, y le absolvemos de la muerte de la

Por lo pronto, el Virrey Mendoza trató de atraer el

negra e indio y de Francisco Sánchez, su caudillo y de

caso para proteger a Urdiñola; pero la presión de

Faustino Gómez y de Pedro Rodríguez, cariacuchillado”.

Villavivencio desde Guadalajara fue más fuerte que lo

En Guadalajara 23 de marzo de 1599.

esperado, exigiendo se entregue al reo. La Audiencia de

La intriga de Lomas y Colmenares, confabulado

México dio la razón a Guadalajara y el Virrey estaba entre

con su yerno Núñez de Villavicencio, había sido

la espada y la pared, más si se considera que acababa de

desmantelada pero la posibilidad, también se había

perder un pleito ante esa Audiencia de Guadalajara que en

perdido, pues en el largo lapso del proceso, ya se había

Madrid falló a favor del Virrey.

capitulado esta entrada con don Juan de Oñate. De todo lo

Fracasadas las gestiones del Virrey Velasco, sólo

sucedido sólo quedó la sombra de una leyenda que pesó

quedaba como último recurso acudir a la Inquisición de la

sobre Urdiñola como marido infame; hasta su aclaración

que Urdiñola era familiar, por lo que este tribunal tenía

histórica en el siglo XX por Vito Alessio Robles.

derecho para juzgarlo. Solicitó los autos a Guadalajara;

Mientras Urdiñola estaba preso, su hermano

aquella Audiencia los negó valiéndose de argumentos

Francisco de Urdiñola, el mozo, por indicaciones de su

legaloides. Total el caso finalmente se turnó al Consejo de

hermano fundó en 1593 la Villa de Parras y asentó en el

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área a las primeras misiones jesuitas que empezaban a

quien es y sus méritos y lo que merece. Es hijodalgo,

evangelizar la Nueva Vizcaya. Para lo dicho se trajeron

principal y muy buen soldado de muy buena traza y

algunas familias de tlaxcaltecas de las asentadas en

entendimiento y experiencia de la guerra, particularmente

Saltillo, y será el padre Juan Agustín de Espinosa el que

de los indios, y con ella ha pacificado y ha allanado

reduzca a los indios cercanos en pueblos aledaños en

provincias alzadas”.

1598, quedando organizados: Santa María de las Parras,

El 23 de mayo de 1603, el Virrey Conde de

los pueblos de la Noria del Pozo; La Peña y Santa

Monterrey envía una carta a Urdiñola invitándolo para que

Bárbara. En otro partido se formó: San Pedro de la Laguna

se hiciera cargo del gobierno de la Nueva Vizcaya, en

junto al Río

vista de la dejación del cargo que hizo el gobernador don

Aguanaval o Guanaval con su visita La

Concepción; San Lorenzo; Los Hornos; Santa Ana; San

Rodrigo de Viveros.

Sebastián con su visita San Jerónimo; San Ignacio con sus

El título de gobernador le fue expedido a Urdiñola

visitas de: San Juan de la Casta; San José de las Habas y

el 21 de mayo del mismo 1603. en el título, además de

Baicuco. En total 15 asentamientos que empiezan a poblar

frases encomiables, se le asigna a Urdiñola un sueldo de

al Bolsón de Mapimí.

mil pesos anuales en oro de minas. El nuevo gobernante

En la fundación de Parras el Capitán Antón Martín Zapata, en calidad de alcalde mayor, dijo que la erección de esta alcaldía era por comisión del gobernador de la Nueva Vizcaya don Diego de Velasco.

tomó posesión de su puesto en la villa de Guadiana (Durango) el 23 de junio del mismo año. La relación de Urdiñola con el Virrey Conde de Monterrey, y posteriormente con su sucesor el Marqués de

Terminaba el siglo XVI, y en 1599 Urdiñola acababa de ser exonerado de todas las acusaciones que

Montesclaros, fue excelente, según se colige por la correspondencia que tuvo con ambos.

pesaban sobre él, y el doctor Vera, Oidor de la Audiencia

El gobernador Viveros no había podido sofocar la

de Guadalajara uno de sus acérrimos enemigos, ahora

rebelión de los indios acaxes en la sierra de Durango. Así

escribía, sin el menor pudor: “Está en este reino el Capitán

que este candente problema fue el primero que se abocó

Francisco de Urdiñola, y no haría lo que debo, si callase

Urdiñola. La rebelión se había iniciado desde 1601 en que

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los indios dieron muerte al capitán Juan Ruiz y a otros

gobierno Urdiñola, se puso al frente de las operaciones y

españoles

Los acaxes se habían

en unos meses sometió a los rebeldes; ejecutó al “obispo”

confederado con los sobaybos y otros grupos para

y asentó en pueblos a los indios, construyéndoles sus

expulsar a los españoles de la región. Robaron y quemaron

respectivas iglesias.

de Motonipa.

los reales y haciendas de minas de: Cosala (Las Vírgenes);

Concluida la pacificación y al mando de 12

San Hipólito; San Andrés y Los Papudos. El teniente de

soldados, atravesó la sierra para hacer una visita general a

gobernador, en Durango capitán Alonso Maldonado fue el

la provincia de Sinaloa hasta llegar al río Yaqui; “por ser

primero en combatir a los alzados, sin lograr los indios de

informado que de veinte años a esta parte no ha entrado en

Alapa, San Miguel Ayayepa; Coyatitlán; Amaculi y

ella ningún gobernador [...] y para enterarse del estado de

Chacala teniendo como cabecilla a un indio que llamaban

la tierra”. Y era cierto, desde los tiempos del gobernador

Perico, y se autodenominó obispo: “Casaba y descasaba,

Hernando de Bazán en que los suaques habían matado al

decía misa y tenía discípulos y temastianes que andaban

capitán Montoya y su tropa, desde entonces, no se paraba

enseñando la doctrina”. Sin duda la parodia que el

ahí autoridad competente.

apóstata había observado entre los clérigos.

El informe de la visita es exhaustivo e interesante y

Para combatir al “obispo” y sus secuaces fue

lo envía al Rey con fecha 4 de diciembre de 1603.

enviado el capitán Juan de Castañeda, teniente de

Ya en Durango el 31 de marzo de 1604 envía un

gobernador en Durango. Pero las hostilidades se

importante memorial a la corte comentando la producción

incrementaron pues el “obispo” había conseguido que se

minera del reino y haciendo sugerencias para su fomento.

le sumaran más comunidades: Quespa; Otatitlán; Las

Se revela en este documento como un perito minero y un

Vegas y Topiseguisi.

estadista que da razones para no permitir el acaparamiento

Jerónimo Beltrán y Antonio Pérez que traían una

de las minas en pocas personas. Hace una relación de lo

recua con mercancías de Culiacán, fueron asaltados en el

sucedido en Mazapil; Xocotlán, Nieves; Avino y San

camino, en La Quebrada, cerca de San Andrés, por el

Andrés. Insiste en que mina que sea abandonada debe

aguerrido “obispo” o Perico de Chacala. En tomando el

adjudicarse a otro nuevo poseedor.

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Agrega otra amplia referencia sobre estancieros y

Un total de casados: diecisiete, y solteros: quince,

demás pobladores de la zona. En particular sólo

que nos hace suponer poco número de mujeres. Es

transcribiremos la parte del padrón que se refiere a Santa

teniente de gobernador don Diego de Morales casado con

Bárbara; dice así: “Valle de Santa Bárbara. Hay iglesia

doña Memoria (sic) Jurado. “El historiador José Ignacio

parroquial y cura vicario, y también un convento de frailes

Gallegos, transcribe íntegro todo el documento con datos

franciscanos [en San Bartolomé] con un religioso y dos de

de toda la Nueva Vizcaya; en su libro: “Durango

ordinario. Estancias de ganado mayor: Antonio de

Colonial”. (Pág. 196 a la 212). La fecha es 31 de marzo

Urbaneja, una; Bartolomé Delgado, una; Pedro Sánchez

de 1604. la recapitulación del padrón resulta con: 41

Rodríguez de Chávez, una; Pedro Sánchez de Fuensalida

mineros con haciendas; 52 mineros con minas pero sin

(hijo del anterior), una; El padre Cristóbal Muñoz (que es

ingenios; 36 estancias de ganado mayor; 41 labores de

el vicario) una; Juan Sánchez de Ulloa, una; Pedro de la

coger pan y maíz; 52 comerciantes; 131 casados y 177

Cruz, una; Pedro Sánchez de Fuensalida, una; [quizá por

solteros.

error

En 1607 los indios quamoquanes del Río de los

del escribano lo repite, o posiblemente tuviera

dos]”. Después nos da una lista de los que tenían labores

Nadadores,

de “coger pan” y maíz; lo que indica que ya había

franciscano que fue a misionar entre ellos, el Virrey Luis

irrigación junto al río del Valle. Se reparten algunos

de Velasco, ordenó a Urdiñola que saliera a castigar a

nombres como el padre Muñoz; Antonio de Urbaneja; los

estos indios, lo que hizo en septiembre, internándose hasta

Sánchez (Cristóbal y Pedro) Luis de Salvatierra. Total

el Río Bravo y el Sabinas.

once estancieros con riego y derecho a encomiendas.

mataron

a

fray

Martín

de

Altamira,

Y, por fin, el 8 de enero de 1608, el Rey le

Curiosamente los mineros son sólo cuatro:

concedió lo pedido años atrás: “mil quinientos pesos de a

Francisco Ruiz; Juan de Dios Bejarano; Lázaro Sánchez y

ocho reales cada uno de rentas cada un año en los indios

Alvaro Fernández. Se menciona un solo mercader: Alonso

que hubiere vacos o que primero vacase en esa tierra [...]

Martín Ronquillo.

le encomendéis los que vaquen y renten cada un año los 18,500 pesos para que los goce [...] por dos vidas.” 73

74


En el año de 1610, Urdiñola se vio obligado a

“Santa Elena, Ingenios de sacas plata del Río Grande,

iniciar otra campaña en la sierra duranguense. Los

jurisdicción de minas de Sombrerete, reino de la Nueva

sublevados eran los indios xiximes que ocupaban la región

Galicia.” Fuera de los límites de la Nueva Vizcaya, reino

de Xocotilma. Estos indios no sólo robaban y mataban a

al que aportó lo mejor de su vida. Fallece en su misma

los viajeros, sino que después se comían los cadáveres y

hacienda el 4 de marzo de 1618 y es sepultado en la

dejaban la cabeza como trofeo. Gracias a la experiencia de

parroquia de Río Grande.

Urdiñola en estos lances; logra develar la revuelta, usando Rodrigo de Río de Losa.

entre otras cosas la táctica de regresar la chusma de niños y mujeres a los indios guerreros; y no tomando a los

Otro de los ilustres vascos que ocuparon el

vendidos “o

gobierno de la Nueva Vizcaya, y fue uno de los

depositados” en los poblados de españoles. Mucho ayudó

protagonistas de su creación como reino, al participar en la

en esto la diligencia de los jesuitas que ya misionaban en

conquista que hizo Ibarra; fue don Rodrigo de Río de

el área.

Losa, fundador, además de Santa Bárbara, primera villa de

prisioneros como

esclavos para

ser

En los postreros años de su gestión, insistió ante el Consejo de Indias, para la creación de un obispado

españoles en lo que hoy es el territorio del estado de Chihuahua.

independiente en la Nueva Vizcaya, aunque no consiguió

Rodrigo de Río de Losa debe haber nacido a

su empeño, dos años después de su muerte se erigió la

principios de 1536; pues el 7 de mayo de dicho año es

Diócesis de Durango.

bautizado en La Puebla de Arganzón, junto al condado de

Urdiñola dejó el cargo de gobernador a fines de

Treviño (enclave de la provincia de Burgos en Álava). Era

1613. El 12 de febrero de 1614 fue nombrado don Gaspar

el quinto descendiente de don Gaspar de Río de Losa y su

de Albear como gobernador para sustituir a Urdiñola, y

esposa doña María Rodríguez de Gordejuela. La estirpe de

tomó posesión del cargo en Durango el 19 de diciembre

esta familia nominada los Ríos de Losa, era originaria del

del mismo año. El 16 de junio de 1617, ya con grave

valle de Losa, donde nace un pequeño río afluente al Ebro;

quebranto de salud dicta su testamento en su hacienda de

de lo dicho les viene el primer apellido y, en cuanto a los

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Gordejuela, tenían por solar la villa del mismo nombre,

“pobre”, no casa con el personaje, pues nació en el seno

que está a poca distancia de Bilbao.

de una familia económicamente holgada y acá en la nueva

El abuelo de nuestro biografiado, Rodrigo de Gordejuela, era tesorero del Condestable de Castilla.

Vizcaya llegó a ser uno de los hombres más ricos de su tiempo. Pocos gobernantes neovizcaínos

tienen tantos

Es evidente que por instancias de este alto

antecedentes de prosapia como don Rodrigo que lo

funcionario, el que la parentela de don Rodrigo se viniera

encontramos vinculado con parientes de altos cargos

a vivir a finales del siglo XV, y se avecindaran en

civiles y eclesiásticos; aparecen en su genealogía

Arganzón.

apellidos, además del de Gordejuela, como: los Ondona;

Los Fernández de Velasco –famosa dinastía de

Garrido; Ortiz de Zárate; Montoya; Mendoza; etc., lo que

Condestables- eran en efecto, condes de Haro y duques de

nos obliga a pensar que el éxito que tuvo don Rodrigo en

Frías, o sea vecinos muy próximos a los de Río de Losa; y

la Indias; tanto como militar como en su empleo de

es muy probable que los Condestables, quisieran colocar

gobernador, fue reforzado en gran parte por la prominente

en Arganzón, de donde eran señores, a otros nobles que

posición económica y social de que gozaba su familia. A

fuesen de su confianza para que les permitieran gobernar

pesar de todo, a partir de principios del siglo XVII, no

con mayor comodidad esta villa.

aparecen los Ríos de Losa en La Puebla de Arganzón; lo

Pero, existen otras pruebas de nobleza que

que podemos interpretar como un desplazamiento de esta

podemos consultar: el hermano mayor de Rodrigo, o sea

familia hacia otras ciudades, o la misma Corte, donde

don Andrés, en el año de 1588; está exento de todo pago

seguirían desempeñando labores burocráticas como era su

de impuesto (pechos) por la propiedad que la familia

tradición.

poseía en Leciñana de la Oca. Lo asentado desdice la

La parentela de don Gaspar, padre de don Rodrigo,

afirmación del historiador Mendieta en su “Historia

se formaba de trece hijos: seis de su primer matrimonio

Eclesiástica Indiana”, en que afirma que Rodrigo de Río,

condona María Rodríguez de Gordejuela (Andrés; Juana;

era “pobre soldado, aunque buen hidalgo”. La expresión

María; Catalina; Rodrigo, que es del que nos ocupamos,

“buen hidalgo” es más que justa; pero el calificativo de 77

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más otra Catalina) y otros siete en su segundo matrimonio,

las armas con lo que le llegó el atractivo de las grandes

del que sólo hubo un varón: Juan.

hazañas, cuyo único escenario sólo podría ser las Indias.

Andrés, que sepamos, se quedó en Arganzón,

Las excelentes relaciones. Como ya lo apuntamos antes,

donde atendió las propiedades que tenían en ese lugar, y

de la familia de don Rodrigo con los Fernández de

ahí murió en 1591. Juan, del segundo matrimonio de don

Velasco, parientes a su vez de don Luis de Velasco, virrey

Gaspar, nacido en 1549, tomó el hábito franciscano y vino

a la sazón en la Nueva España, fue la coyuntura que

a las Indias a misionar en la nueva Vizcaya, donde los

favoreció su salida rumbo a México.

naturales chichimecas los asesinaron cerca de Charcas,

Aunque el dato exacto de su viaje hacia América,

San Luis Potosí, a principios del año de 1586; fue uno de

no lo da ningún documento, sí tenemos la referencia de

los primeros mártires en el norte de México. Una de las

que para fines de 1558 ya estaba de este lado del

hermanas, Catalina que nació en 1552, estaba también en

Atlántico, a donde llegó solo; pues su hermano Juan, el

México en 1604, como monja profesa del convento de

franciscano y su hermana la monja, ambos más jóvenes, se

Santa Clara, bajo el nombre de: Francisca de la Cruz. Ana

reunirían con don Rodrigo hasta años más tarde.

murió doncella en 1607, y en el acta de defunción se lee:

Ya veremos más adelante que estaba en México en

“hacía algunos años que le faltaba el juicio por tenerle

marzo de 1559. Queda completamente descartada la

alterado muy de continuo”.

posibilidad de que en 1554, participara en la primera

De la vaga información que tenemos de la infancia

expedición que realizó Francisco de Ibarra en el año

de don Rodrigo, de algunas cartas autógrafas se colige que

mencionado; pues él mismo lo confiesa haberse unido a

su educación superó las primeras letras y quizá inició

Ibarra cuanta ya éste se le había nombrado gobernador de

estudios superiores; aunque a los treinta años en que

la Nueva Vizcaya.

marcha para México, dejó en su pueblo, más fama de buen jinete que de hombre letrado.

Una de las conquistas más azarosas del Norte de América en la segunda mitad del siglo XVI, fue la de la

Con poca inclinación a quehaceres burocráticos,

Florida, con el primer intento de Ponce de León en 1521.

más por necesidad que por vocación, optó por el oficio de

Fracasada, hubo una serie de nuevos intentos con

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80


resultados semejantes. Será hasta 1542, después de la

parientes del poeta Francisco de Terrazas, etc. Total, el 11

promulgación de las “Leyes Nuevas” en que se

de junio, trece barcos zarparon de San Juan de Ulua

reglamenten

de

rumbo a la Florida. Entre los muchos documentos que nos

descubrimientos y conquistas para la Corona Española;

relatan los amargos acontecimientos de aquella empresa,

imponiendo entre otras condiciones la participación de

esta la: “Probanza de los servicios de Simión de Albistur”,

religiosos en cualquier “entrada” a nuevas tierras. Los

del 8 de mayo de 1580; el que, por cierto también será

riesgos que se corrían en la Florida, parecían cancelar

posteriormente soldado de Ibarra. Nos relata este

hacia el futuro la llegada de soldados o frailes.

informante que al llegar la expedición el 19 de agosto de

severamente

las

empresas

Sin embargo, en 1557, el Rey tuvo motivos de

1559 a las costas de Florida, un huracán los destrozó

temer una ocupación de la costa Norteamericana por

salvándose una sola carabela de toda la flota. Sin víveres,

ingleses o franceses; por lo que urgía proteger esa región;

la situación empeora y los naturales se niegan a mantener

existía además el empeño de personas influyentes y con

a los intrusos; llegan socorros de México, pero

fortuna que presionaban para la conquista pacífica de la

insuficientes. Para junio de 1560 el desaliento es general.

zona. Las ansias de los religiosos junto al interés

Don Tristán, enfermo física y mentalmente, pierde el

estratégico de la ocupación, hicieron que Felipe II pidiera

control de sus hombres y la mayoría se amotina el 2 de

al Virrey Velasco nombrase a un gobernador de la Florida

septiembre, otros 200 se han internado en el país sin tener

y lo enviase ahí al frente de una expedición heterogénea

más noticias de ellos. Derrotados y en desbandada

de: soldados, frailes, colonos y, por supuesto, indios

regresan dispersos a México y la Habana entre 1560 y la

amigos. El elegido fue don Tristán de Luna y Arellano,

primavera de 1561.

nominado el 30 de octubre de 1558. Luego se inicia la construcción de las embarcaciones y demás preparativos.

Esta frustrada incursión militar a la Florida, será el bautismo como soldado de Don Rodrigo; posible, ente su

En marzo de 1559, se reclutaron los 500 soldados

participación fue poco brillante, pues en las posteriores

previstos: Rodrigo de Río de Losa uno de ellos; Baltasar

referencias que hace al Rey, se limita escuetamente a

de Obregón, nuestro cronista del siglo XVI; otros

mencionar que “... se halló en la Florida con Don Tristán

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de Arellano”. Tal parece que junto a la justificación de

turbulentos. Este será el momento en que llegan a

haber cumplido con el deber de soldado, le quedó la

integrarse a la nueva aventura hombres ya experimentados

amargura del fracaso que resultó una lección para el joven

en el naufragio de la Florida: Rodrigo de Río de Losa;

militar recién llegado a las Indias.

Antonio Sotelo de Betanzos, Salvador Ponce, Baltasar de

La Nueva España se abría como un abanico hacía

Obregón, etc... más “otros buenos y escogidos soldados”

el norte y, después de la Nueva Galicia, al descubrirse las

como lo señala el propio Obregón. Esto sucedía a fines de

minas de Zacatecas en 1546, se nulificaron las fronteras

1563.

hacia las tierras chichimecas y se cerró un área de

Se siguió el camino ya conocido hacia Topia

avanzada entre México, Guadalajara y Zacatecas. El

donde llegaron al iniciarse el año de 1654, en el mes de

acicate de más minas y algunos remanentes de la leyenda

enero. Decididos a tomar el pueblo que no aceptó avenirse

de las fabulosas ciudades, el norte seguía siendo un imán

al requerimiento de paz que les hizo Ibarra, los soldados

irresistible para los exploradores y conquistadores del

inician el asedio, mientras los indios se defienden

siglo XVI.

valientemente.

Ya era reconocida la fama de Francisco de Ibarra

“... los enemigos estaban de ordinario flechando y

que con anuencia del Virrey Velasco, ensanchaba los

tirando dardos y piedras y macanas con gran estruendo,

límites de un nuevo reino. Después de previas “entradas”

coraje y gritería, y como su acostumbrado pelear es

se le nombrará gobernador en 1562, para que conquiste un

inquietamente, no hacían efecto los arcabuces, por cuya

país que no tendría más términos hacia el noroeste, que los

causa crecían sus ánimos, cólera y osadía de matar a los

que pusiera su propia audacia.

cristianos, hasta que Rodrigo del Río, buen soldado y el

Después de que Ibarra reconoció una ruta confiable

mejor arcabucero del campo, derribó uno de los enemigos,

hacia Topia se regresa para preparar una conquista de

lo cual les causó temor del daño que conocieron hacínalos

grandes

un

arcabuces...” el texto está tomado de Obregón, quien

amotinamiento en su campamento del Valle de San Juan,

también participó en la batalla. Así pues, el miedo a los

y ejecutar a Marín de Gamón y sancionar a otros vascos

arcabuces facilitó la toma de la fortaleza, por demás

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alientos;

Ibarra

tuvo

que

sofocar


modesta, pues sólo eran tapias de adobe, y sin muertos de

en Sahuaripa, pero los indios organizan un asalto en que

parte de los españoles, fue casi un trámite para adueñarse

los blancos aunque malheridos y con bajas en los indios

del pueblo; en el que ¿por qué no decirlo? Destaca don

amigos finalmente la gente de don Rodrigo se alzó con la

Rodrigo, con su arcabuzaso decisivo; una simple anécdota

victoria.

entre muchas de la conquista, pero que nos rebela a un Rodrigo ya maduro en el campo de la guerra.

Después del anterior contratiempo, Ibarra decidió cruzar la sierra hacia el noreste, rumbo a una comarca

Después de la toma Topia, la tropa se desplaza

llamada Paquime, donde los indios querechos los reciben

hasta alcanzar el Río Fuerte, o de los Suaques, y cerca

con mucha simpatía; será, quizá, el primer contacto de Río

funda Ibarra otra villa con el nombre de San Juan de

de Losa y los conquistadores se encontraron ante unas

Carapoa, yéndose después el gobernador a Culiacán y

imponentes construcciones de varios pisos y gruesos

Chiametla pero sin todos los soldados encomienda hacer

muros de adobes; pero todo abandonado y semidestruido,

exploraciones rumbo a la sierra, que hoy llamamos

incluyendo acequias que denotaban la presencia de una

Tarahumara.

agricultura insipiente; habían llegado a Casas Grandes.

Retorna Ibarra desde Chiametla y deja fundada

Los querechos no vivían en los asentamientos, ni habían

muy cerca la villa de San Sebastián el 20 de enero de

sido sus constructores, pues ellos mismos se reconocían

1565.

extraños en la zona; y su subsistencia consistía en la caza En marzo de 1565 ya está Ibarra de regreso en

y recolección de frutas silvestres. Ante la falta de riquezas

Carapoa haciendo preparativos para una expedición más

en el lugar, la decepción de los conquistadores se sumó al

ambiciosa, que la inicia rumbo al Río Mayo y después

cansancio y la carencia de bastimentos. El sueño de las

alcanza el Río Yaqui, siguiendo su curso hacia arriba hasta

Siete Ciudades, se desvanecía

alcanzar Cumupa. Ya metidos en la sierra, en Sahuaripa,

presionaba para egresar. Ibarra somete a votación lo que

envía a dos grupos de reconocimiento; uno a las órdenes

se decidirá, y se opta por el retorno. Obregón nos dice que

de Río de Losa, y el otro acaudillado por Bartolomé de

él y Río de Losa hicieron algunos reconocimientos por

Arriola y Baltasar de Obregón. Los españoles se instalan

varios rumbos, pero no lograron encontrar nada que

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86

y parte de la tropa


auspiciara mayor bonanza para continuar. A pesar de la

de mayo de 1566. Después de un tiempo en que se

pobreza de la región, Ibarra conmina al ejército a

reponen de las fatigas y enfermedades en Carapoa, siguen

proseguir al norte y lo apoyan; Rodrigo; Obregón;

rumbo a Chiametla, luego remontan a Guazamota y,

Hernando Tovar y Cristóbal Osorio, pero ni la insistencia

finalmente a Guadiana, hoy Durango.

de fray Pablo de Acevedo logra cambiar la opinión de la

Agotado, Ibarra, por su enfermedad, quiso confiar

mayoría. Dice con pena Obregón: “… perdimos el ganar

la continuidad de su obra en el mejor de sus capitanes,

la empresa, provecho y honor del descubrimiento del

reconociendo en don Rodrigo la superioridad y capacidad

Nuevo México y sus comarcas.”

de realizar empresas poco comunes.

Para evitar en el regreso topar con los indios de

Al iniciarse el año de 1567; Ibarra le encomienda a

Sahuaripa, aconsejó don Rodrigo el regreso por el sur

Rodrigo de Río, haga una expedición lenta y minuciosa

siguiendo el oriente de la sierra hasta Durango; pero a los

hacia el norte de Durango, para afianzar el territorio y

cinco días de marcha, quizá a la altura del actual

hacer fundaciones que garanticen el asentamiento de

Temósachic, Ibarra cambia de opinión y ordena cruzar la

españoles en la zona. Obedeciendo el mandamiento del

sierra hacia el poniente. Una travesía prematura que harían

gobernador, don Rodrigo se traslada rumbo a Indhé, de

por lo más abrupto de la sierra, transforma el regreso casi

cuyas minas ya se tenían datos suficientes para empezar a

imposible, y ya metidos en las barrancas de Aros, el

trabajarlas; de ahí caminó rumbo a Santa Bárbara, que

gobernador desesperado “arrasados los ojos de lágrimas y

eran minas ya conocidas pero no pobladas, por lo que don

… con notable congoja y tristeza”, nos cuenta Obregón;

Rodrigo, debido a lo septentrional del lugar, creyó era el

deja en total libertad y para salir del transe a Rodrigo del

más indicado para la fundación de una villa; de lo que se

Río y Obregón, en quiénes confía como guías de la

envió información a la Audiencia de Guadalajara; aunque

desesperada tropa, mientras el gobernador empieza a

no hemos localizado la real provisión en que se apruebe el

sucumbir minado por el hambre y las enfermedades. Casi

título de esta villa.

de milagro, sin caballos, pues se los habían comido en el

Caminó rumbo al oriente y por supuesto reconoció

trayecto, y semidesnudos llegan a Carapoa a fines del mes

el Valle de San Bartolomé, donde los franciscanos ya

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88


tenían un proyecto para establecer una conversión de

pone gran interés en la cría de ganados; cubriendo gran

indios conchos; recorrió el Río Florido y, siguiendo las

parte del nuevo territorio “con estancias” de ganado

instrucciones de Ibarra, pensó en la posibilidad de crear

mayor; como fueron: Las Poanas, cerca de Nombre de

otra villa de españoles en el Valle del Espíritu Santo con

Dios, y otras rumbo a Cuencamé. Lo encontramos

el nombre de Santa María de la Victoria, en las márgenes

desempeñando el cargo de alcalde mayor, en distintos

del Río Florido. Plan que finalmente no se realizó. Se

lugares de la Nueva Galicia y la Nueva Vizcaya: Indhé;

dirigió hacia el Río de las Conchas, a cuyos naturales se

Nombre de Dios; Sombrerete, etc.

empezó a llamar indios conchos, que él denominó Río

Nuestro personaje, se transforma en esta época en

Ebro en recuerdo al que pasa por su tierra natal y que

un auténtico hombre de la frontera: prolegómeno de

ahora conocemos como Río Conchos; y de retorno

nuestra población de rancheros que formaron la historia

reconoció los criaderos de metal en San Juan, un lugar

del norte de México. Lo dicho equivale a vivir con la

muy cercano a donde después se descubriría el real de

zozobra de los ataques indios; con las armas al alcance de

minas de Parral.

la mano mientras se cultiva la tierra o se cuida el ganado y

De vuelta en Indhé, que organizó oficialmente

señalar la existencia por las hostilidades de los “indios de

como real de minas el 24 de junio de 1567; asumió el

guerra”. Fue durante esta lucha constante, que duraría

oficio de Alcalde mayor de este lugar, desde donde vigiló

siglos hasta la liquidación de los apaches en el siglo XIX;

los progresos que se realizaban en Santa Bárbara a donde

cuando don Rodrigo estableció su fama; merecida por las

se formaría cabildo en cuanto se completaran más de

luchas casi constantes que tuvo durante una década, contra

veinte vecinos.

los chichimecas.

No es menester hace hincapié en la importancia de

En el año de 1574, Rodrigo es justicia mayor de

todos estos descubrimientos, que vendrían a ser la raíz y

Nombre de Dios; los indios acaban de atacar el pueblo

origen del actual estado de Chihuahua.

cercano de Atotonilco, matando a fray Juan Cerrado,

Posteriormente, a partir de 1567, se dedicará don

guardián del convento franciscano, y a varios españoles

Rodrigo con gran intensidad a la explotación de minas y

más (entre ellos, a uno de los alcaldes ordinarios de la

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90


villa de Nombre de Dios, llamado Gaspar Rodríguez) don

el historiador Powell, se extiende mucho más sobre el

Rodrigo organiza una expedición punitiva; y una más de

asunto.

las muchas que después comandó, pero ésta contrasta por

Así pues, Rodrigo no es una excepción en su forma

sus “buenas astucias y mañas…, prudencia y diligencia”

de aplicar los castigos, sino más de la regla entre los

como dice un documento, con las represalias someras de

capitanes del norte. Sin embargo, vemos que hay más

otros

discernimiento en las investigaciones que realiza y más

capitanes:

algunos

indios

sospechosos

son

capturados e interrogados; sus repuestas revelan ola

objetividad en señalar la culpa d e los prisioneros.

existencia de una coalición de caciques de varias tribus

Hay otro rasgo, que lo hace diferente, de ordinario

contra los españoles. Sigilosamente, don Rodrigo realiza

aplica clemencia a los cautivos. De los siete caciques

entonces una gran redada: con perfecta simultaneidad, a

capturados y sentenciados a muerte,

leguas unos grupos de otros; grupos de soldados detienen

llamado Galamuza (Calamuza) a quien halagó, y tuvo con

a los cabecillas de la conspiración y a sus más allegados,

él algún tiempo hasta que en su compañía fueron a la

“pilguanes” se decía entonces.

sierra para convencer a su gente de aceptar la paz y venir a

Entre 250 a 300 indios son traídos presos a Nombre de Dios. La operación, así planeada y realizada,

indulta a uno,

asentarse y poblar, una legua cercas de las minas de Chalchihuites.

conjuró una grave amenaza. Los creativos confesaron su

En el año de 1575, hará una incursión al “Fuerte

participación en el complot, que exterminaría a todos los

de Panpica” donde logra someter a la Corona a muchos

españoles y sus secuaces en la región comprendida dentro

indios salteadores que salían a robar

de sus pueblos.

caminos.

y matar a los

Don Rodrigo mandó ahorcar a los motores del

Otra guerra importante la hace contra los

movimiento y algunos de sus cómplices; a otros les

guachichiles, de la “serranía de Trujillo”, entre Fresnillo y

cortaron los pies. Nos parece muy cruel la medida; pero

Sombrerete, indios que habían asesinado a Pedro de

eran las penas corrientes en las guerras de aquella época;

Quintana, Gonzalo de Tovar y otros españoles que se dedicaban a la minería.

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92


Sin embargo, será don Rodrigo, el que modifique

y consejero. No podía haberse hecho mejor elección, pues

el sentido de la guerra contra los indios; pues se opone a

las consecuencias fueron felices; aunque el Oidor Orozco,

tomar cautivos para la venta de esclavos; y trata de

poco o nada ganaba con el nombramiento de don Rodrigo,

ganarse la simpatía de los vencidos restituyéndoles a sus

este arriesgaba todo en una lucha todavía impredecible.

mujeres e hijos. Hace un cálculo eficiente entre el

Jerónimo de Orozco, pretende asumir el mando de

enfrentamiento y la conciliación, para llegar, finalmente a

la lucha y en compañía de Rodrigo se traslada a Cuisillo,

la conclusión de, que la única guerra que daría frutos para

nueve leguas de Zacatecas, para ahí esperar los refuerzos

el Rey, sería la conquista espiritual a través de los

que se enviarían de México para iniciar la campaña. El 6

religiosos, y no con las armas.

de diciembre de 1580, falleció en Cuisillo, el Oidor

La

fama conseguida

con sus

métodos de

Orozco, asumiendo la responsabilidad total de la guerra

persuasión le valió una sólida confianza en la lucha y

don Rodrigo que lo sustituyó. El 20 de diciembre, el

problemas de las guerras fronterizas.

Virrey Conde de la Coruña le envía la confirmación del

En 1580, el virrey Enríquez, a punto de ser removido para el Perú, pidió al presidente de la Audiencia

cargo como comandante general; y añadirá una serie de disposiciones precisas unos días más tarde.

de Guadalajara, don Jerónimo de Orozco, que se buscara

De hecho, al virrey competían todos los asuntos

una solución definitiva a la inseguridad creciente de la

militares, pero le brinda toda su confianza a don Rodrigo,

Nueva Galicia; aparentemente sólo una gran campaña

haciendo que su autoridad sólo quede sujeta al virrey. El

militar, muy costosa, podría resolver el problema y

territorio encargado para su pacificación a don Rodrigo,

garantizar la paz en la región. Orozco convocó a una serie

era vastísimo; pues comprendía toda la jurisdicción de la

de individuos competentes y conocedores de la guerra

Nueva Galicia que se metía hasta Acaponeta y Culiacán, y

contra los chichimecas.

al noreste toda la Nueva Vizcaya hasta límites del reino de

Destacó por sus conocimientos del asunto, y los planteamientos para resolver el problema, don Rodrigo de

Nuevo León del que recientemente había firmado capitulaciones el gobernador don Luis de Carvajal.

Río de Losa a quien la Audiencia nominó como su general 93

94


La lucha fue ruda y constante por una década,

la consolidación de todo lo conquistado; destacaron por

hasta 1589 y no fácil, pues hubo fricciones con Carvajal,

sus hazañas algunos como: Juan Baquero, don Francisco

gobernador de Nuevo León y con Hernando de Bazán, a

del Mezquital; don Alonso, etc. Pero entre todos merece

ola sazón gobernador de la Nueva Vizcaya y Pedro de

especial mención el mestizo Cristóbal Caldera.

Quesada que tenía la responsabilidad de Zacatecas y sus caminos.

Se redujo drásticamente el cautiverio de “presos” para venderlos como esclavos y se apoyó en todo lo

Respecto a las fuerzas de que dispuso don Rodrigo,

posible a los religiosos que misionaban entre los indios.

trataremos de hacer una síntesis: se le otorgaron seis

Las muchas dificultades orillaron a don Rodrigo a

compañías de 50 soldados cada una y lo auxiliarían los

retirarse de los asuntos de la Nueva Vizcaya, pero el

experimentados capitanes: Alonso de Vega, Juan Pérez de

Virrey Conde de la Coruña le rogó que se quedara todavía

Frías, Alonso López de Lois; Juan de Soto; Pedro Carrillo

en 1583. El mismo arzobispo gobernador, en 1585 igual

Dávila y Cristóbal Caldera; todos artífices de lo que sería

que el recién llegado Virrey de Manrique, le insisten en la

el Septentrión. Los soldados cobrarían 450 pesos al año y

necesidad de que don Rodrigo permanezca como garantía

los capitanes mil pesos cada uno.

de paz en el norte del virreinato.

De las recomendaciones del virrey destaca:

En 10 de agosto de 1586, se decidió en México de

“respetar a los indios de paz para que sean ejemplo a los

acuerdo con los franciscanos, una “nueva disposición para

demás, procurando que sean bautizados para que sus

hacer la guerra” que consistiría en la evangelización,

ánimos se salven”.

privilegiándola sobre la lucha armada. Las ideas de don

En este periodo se crearon ocho presidios en 1581

Rodrigo habían triunfado.

y quince en 1585; si bien no como fueron en el siglo

Evidencia de la política anterior fue el logro que en

XVII, sino sólo como meros destacamentos de reducido

estos años había conseguido la custodia franciscana de

número de soldados.

Zacatecas, que llegó a tener seis conventos para 1580 de

Don Rodrigo, hizo de los “indios auxiliares”

los que se fundaron en este periodo; además de los ya

verdaderos militares que vinieron a ser indispensables par

creados de San Juan del Río y el Valle de San Bartolomé

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que se estableció en 1570. En 1578 se erigió el convento

Gil Verdugo con 500 soldado a someter a los de

de San Esteban de Saltillo entre los tlaxcaltecas. En 1582

Guadalajara. La Audiencia se preparó a repeler el ataque y

se fundó el de Santa María de las Charcas. Para 1584, se

convocó a los hombres del reino, nombrando como

estable el de Chalchihuites y el mismo año el de San Juan

capitán a don Rodrigo de Río de Losa, esta fue entre fines

del Mezquital. Cuatro años después en 1588 se hará el de

de abril y primeros de mayo de 1589. en gran parte y

San Francisco del Mezquital. En 1589 se forma el de La

debido a la prudencia de Rodrigo se evitó la violencia y el

Concepción de Cuencamé y ese mismo año el de Santa

Consejo de Indias ordenó la destitución del virrey que

María del Río.

quedó mal parado ante un Juicio de Residencia que le

Todos estos focos de cultura y pacificación que cuajaron en hechos los propósitos de Rodrigo de Río.

practicó el obispo de Tlaxcala. Habiendo tomado, don Rodrigo, el partido de la

Difícil relación, por motivos de competencia

Audiencia, se rompió la cordial relación que había llevado

jurisdiccional tuvo la Nueva Vizcaya y el virrey con la

con el virrey. Además el Consejo de Indias le había

Audiencia de Guadalajara, la confusión se acentuaba por

concedido desde Madrid, el 14 de septiembre de 1588, el

la contradicción o caducidad que aparecía en ciertas

hábito de Caballero de Santiago.

cédulas reales a las que ambas partes se acogían de

Rodrigo solicitó al virrey ser relevado de su cargo

acuerdo a las circunstancias del momento. En 1588, se

militar, pero el virrey declinó la renuncia, en vista de los

empeñó el virrey en destituir de su oficio al Oidor Nuño

preparativos, ya muy adelantados para enviar al norte

Núñez de Villavicencio, por infracción al haberse casado

colonos tlaxcaltecas, nombrándolo su “teniente” a pesar

con persona del distrito de su Audiencia, o sea doña María

del reciente conflicto con Guadalajara.

de Colmenares, hija de Juan Bautista de Lomas, enemigo

Afortunadamente para nuestro personaje, en enero

acérrimo, posteriormente de Francisco de Urdiñola; se

de 1590 llegó el nuevo virrey, don Luis de Velasco; y

amenazó con lo mismo al fiscal Miguel Pinedo, cuya hija

aunque escéptico del proyecto de pacificación

casó con Juan de Bracamonte. El conflicto estuvo a punto

colonización con tlaxcaltecas, finalmente lo aprobó.

y

de desatar una guerra civil; pues el virrey envió al capitán 97

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Don Rodrigo estaba completamente involucrado en esta empresa, y es penoso que no se le haya reconocido todo el mérito que con ella obtuvo, pero sin su experiencia y apoyo habría fracasado.

todo el reino, dedicando unos seis meses a la provincia de Chiametla. Don Rodrigo insiste constantemente en el envío de misioneros, señalando cierta inconformidad con los

Río de Losa, ignoraba que, cuando el virrey

franciscanos que no se dedican en el aprendizaje a las

Villamanrique, rechazaba su renuncia y lo nombraba su

lenguas indígenas e insinuando el envío de padres de la

“Teniente”; ya en México había llegado su nombramiento

Compañía de Jesús; habla de dos padres teatinos (jesuitas)

por el Rey, como gobernador de la Nueva Vizcaya, que

que ya están en la sierra entre San Andrés, Topia y

había sido firmado en Madrid el 21 de febrero de 1589.

Papudos, aunque dice no haber convento en la zona. (En

Este título ponía punto final al gobierno ilegal del

Topia ya existía desde tiempo atrás). En una carta

gobernador Antonio de Monroy designado por e virrey en

concluye: “La gente que cae a la parte de los llanos de esta

sustitución de Antonio de Alceaga, que paralelamente

serranía; que es la provincia de Guadiana, Mezquitales y

había nominado la Audiencia de Guadalajara.

Laguna; y la de la provincia de Santa Bárbara y Concha,

De hecho don Rodrigo será el sustituto del

es toda gente muy bárbara y que no siembra casi nada de

gobernador Fernando de Bazán que había fallecido en el

maíz [...] susténtanse de una fruta de un árbol que se llama

oficio en 1585.

mezquite y de tuna de maguey y papas [por raíces] y de

Para mayor honra de don Rodrigo, en el título el

pescado [...] hay en esta parte tres monasterios del señor

Rey especifica que don Rodrigo será gobernador: “por el

San Francisco [...] están de tan mala gana [...] se ocupan

tiempo que fuere la voluntad real”; sobre lo dispuesto por

de la conversión de los naturales que hacen poco fruto.”

ley que señalaba tres años de este oficio a los que

También propone la división de la diócesis de Guadalajara

estuvieron en Indias y cinco a los que se enviran desde

y poner un prelado en la Nueva Vizcaya.

España.

Los jesuitas que habían llegado a México en 1572,

Tomó posesión del cargo en Durango el 8 de abril

no se dedicaron a las misiones hasta 1589; y el mérito de

de 1590; y de inmediato inició un exhaustivo recorrido por

haberlos orientado hacia la evangelización del norte,

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100


corresponde en gran medida a don Rodrigo. Ya citamos

Sombrerete y Cuencamé. Era su hacienda una enorme

una carta en que menciona a dos “teatinos” que están en

casa solariega en que cabían todos los viajeros que

Sinaloa, son: el padre Gonzalo de Tapia y Martín Pérez.

quisieran recibir su generosa hospitalidad que incluía

La insistencia de Rodrigo con el provincial de los

alimentos. Dice el padre Pérez de Rivas “parecía una

jesuitas, padre Antonio de Mendoza, pronto rendirá frutos

representación del Patriarca Abraham, a quien Dios tenía

con el envío de sujetos para cubrir las misiones. Inicia la

en aquellos páramos para refugio

creación del Colegio de Jesuitas en Durango.

peregrinos.”

y amparo de

Don Rodrigo fue encargado por provisión Real del

Desde 1575 se casó con doña María de Mendoza y

26 de junio de 1591; del traslado y asentamiento de 400

Aguilar. No tuvieron hijos, pero su hacienda era un

familias de tlaxcaltecas que llegaron como colonos. El

verdadero pueblo en que pululaban parientes pobres;

gobernador se auxilió para este menester de don Francisco

amigos y compañeros de armas de don Rodrigo. Un

de Urdiñola que los condujo desde Cuisillo hasta Saltillo.

capellán administraba la comunidad.

Después de dieciocho meses de un intenso

La verdad era, que por aquellos tiempos don

gobierno don Rodrigo, aquejado por las enfermedades,

Rodrigo ya era uno “de los hombres más ricos y

solicitaba su relevo, pues decía: “me hallo con

poderosos” como asiento Francisco Chevalier, a quién le

enfermedades de ijada, riñones, orina y gota y ciática y

dedica todo un capítulo en su libro: “La formation des

con cincuenta y cinco años cumplidos”:

grands domaines au Mexique”, París 1952.

El Rey le dio satisfacción a su suplica, nombrando

Tenía minas desde Santa Bárbara hasta Aguanaval.

en su lugar a don Diego de Velasco, el 10 de diciembre de

Aunque el autor francés, citado con anterioridad dice

1592; pero la sustitución no se verificó hasta tiempo

maliciosamente que para amasar su fabulosa riqueza, Río

después, posteriormente al mes de abril de 1594.

de Losa supo ayudar a la Providencia durante su cargo de

Para 1595, con 58 años de edad, don Rodrigo de

gobernador; la verdad es que fue breve el tiempo que

Río de Losa y Gordejuela, se retira a su hacienda de

estuvo en el cargo; y para esas fechas ya tenía realizada su

Santiago, cerca de San Juan del Mezquital, entre 101

102


riqueza. En 1586 ya herraba para enviar a México 42,000

hacienda de Santiago. Falleció un día después, teniendo ya

becerros.

el título de Comendador de la Orden de Santiago y según

Las compras de tierras se puede constatar que la

su voluntad fue sepultado en la capilla de la hacienda.

hizo cuando fue general en la Nueva Galicia. Ya siendo

Actualmente no hay rastro de la sepultura ni de su

gobernador en 1591, sólo compró otras diez estancias a

magnífica hacienda; pero la huella que dejó en la historia

Pedro López de Olivares.

de los estados del norte de México, siempre será

Fue un gran empresario, pues aún a sus 65 años de edad y enfermo, se lanzó a la explotación de las minas de

imborrable. Con él tenemos una deuda que no hemos pagado.

Cuencamé, en el Río Aguanaval, que se habían descubierto en 1601. Vale señalar que sirvió a la Corona, sin cobra nada de 1580 a 1589. En síntesis podríamos calcular que su latifundio comprendía una 150,000 hectáreas; y poco antes de 1604, tenemos la noticia de que vendió en un solo contrato 60,000 cabezas de ganado. Todavía en 1° de noviembre de 1601, aconseja y asesora al nuevo gobernador de la Nueva Vizcaya, don Rodrigo de Viveros; lo hace por indicación del virrey. Aún en carta del 13 de enero de 1602, don Rodrigo facilita al virrey una amplia información sobre Nuevo México; para corroborar las noticias que de aquel reino envía don Juan de Oñate. El 14 de octubre de 1604; rodeado del cariño de sus familiares y amigos, redacta su testamento en la 103

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Índice

v Don Diego de Ibarra. ......................................... 2 v Francisco de Ibarra. ........................................ 23 v Francisco de Urdiñola. .................................... 51 v Rodrigo de Río de Losa. .................................. 76 v Índice.............................................................. 105

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Nacimiento de un reino  

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