Page 1

Tech Report K4 Fins

K4 Fins: flex, grip en comfort voor een lage prijs

Tekst: Joost de Ruig Fotografie: Steve Thorp

Sinds een paar maanden is er een nieuw vinnenmerk op de markt: K4 Fins. De vinnen vallen niet alleen op door hun gele kleur, maar ook door hun materiaal en prijs. Reden genoeg om ze eens nader te bekijken. De vinnen voelen duidelijk anders aan, meer kunststofachtig, wat door sommigen omschreven wordt als plastic-achtig. De oppervlakten zijn mooi effen en de vinnen zijn heel licht. Op het eerste gezicht ogen de vinnen als een goedkoop alternatief voor de gebruikelijke G10 vinnen, maar schijn bedriegt. Waren veel vinnen in het tijdperk voor G10 en carbon nog te slap, nu blijkt dat, vooral in de kleine vinmaten voor de multifin waveboards, vinnen nog wel eens te stijf zijn. 1

2


‘Sinds een paar jaar is er een sterke opkomst van multifin waveboards’

Een groot aantal vinmerken maakt tegenwoordig hun vinnen van zogenaamd G10. G10 is eigenlijk een verzamelnaam voor een laminaat van fiberglas en epoxyhars. Dit laminaat wordt vacuüm geperst in een hete oven. De ruwe vorm is dan een rechthoekige plaat en met een computer gestuurde freesmachine (CNC) wordt dan uit zo’n plaat een vin gefreesd. Dat is een wezenlijk andere bouwwijze dan het maken van vinnen met behulp van een mal, waarbij de vin wordt opgebouwd in een mal met diverse materialen (bijvoorbeeld carbon en epoxyhars welke onder druk worden verhit). Iedere vin heeft in zo’n geval zijn eigen mal nodig. Dat is bij G10 vin-

3

nen niet nodig. De machine kan telkens andere vinnen uitfrezen, het is maar net wat er wordt geprogrammeerd. Het voordeel van G10 is dat de productietechniek zorgt voor hele kleine toleranties. Daardoor is het geschikt voor grotere productieaantallen met een constante kwaliteit. De Cobrafabriek in Thailand, waar ook de meeste boards worden gemaakt, is ook de grootste producent van G10 vinnen. Vele merken sturen hun computerinstructies door naar Cobra, waar met behulp van de CNC-freesmachines, de vinnen geproduceerd worden. G10 is van oorsprong een militaire productspecificatie voor fiberglas/epoxy

plaatmateriaal. De originele specificatie was Mil-L-24768/37 en G10 moest op basis daarvan 38,000 psi trekkracht aankunnen zonder uit te rekken en 66,000 psi compressiedruk aankunnen, zonder te vervormen of in te deuken. Door de lay up van G10 te wijzigen (richting en dikte van de glasmatten) kan in theorie de twist en flex van een G10 vin worden beïnvloed. Het is echter de vraag of de productiefaciliteit bij Cobra dat kan bieden. De diverse merken bieden immers jaarlijks vele honderden modellen aan voor productie. Het is logistiek bijna niet mogelijk om dan voor iedere vin een eigen G10 plaat te maken met de eigen specificatie. Dat zou vinnen bijna

onbetaalbaar maken. Voor alle duidelijkheid, carbon en G10 blijven fantastische materialen om vinnen van te maken, maar zeker voor de kleinere wavevinnen zijn er goedkopere alternatieven met andere vaareigenschappen. Sinds een paar jaar is er een sterke opkomst van multifin waveboards. Deze boards hebben meerdere vinnen in diverse opstellingen: twins, trifins en quads. Het is logisch dat grote fabrikanten voor hun vinnen veelal kiezen voor G10, omdat hun hele productieproces nu eenmaal daarop is afgestemd. K4 Fins heeft zich echter de vraag gesteld of G10 als materiaal wel zo voor de hand

ligt voor de productie van multivinnen. Multivinnen zijn vaak kort, zo tussen de 8 en 18 cm en in G10 levert dat extreem stijve vinnetjes op. Dat is inherent aan het G10 materiaal. Een extreem stijve vin kan opeens uitbreken bij snelle manoeuvres zoals bij het waven de bottomturn en de cutback. Steve Thorp (www.stevethorp.co.uk/) is in juni 2009 gaan experimenteren met vinnen met een mix van diverse soorten kunststof en glasvezel. Hij zocht naar vinnen die het zekere G10 gevoel geven, net zo sterk zijn, maar net iets meer flex hebben waardoor de vin niet zo abrupt uitbreekt maar wat vloeiender de druk

opvangt bij snelle turns op de golf. Hij noemt dat de ping factor van vinnen. Het bedrijf van de familie Thorp is gespecialiseerd in productie van kunststoffen in mallen, dus Steve had alle knowhow en faciliteiten tot zijn beschikking om zijn K4 Fins het levenslicht te laten zien. Steve gebruikt glasvezel, optoglass genaamd, dat met een bepaalde kunststof (volgens een geheim recept) in een bepaalde verhouding in een mal wordt gegoten en vervolgens wordt verhit. Elke maat K4 Fins heeft een eigen RVS-mal, die door Steve Thorp zelf wordt ontworpen met behulp van een CAD-design in 3D op de

4


‘Hij zocht naar vinnen die het zekere G10 gevoel geven’ spinouts. Oisin werd direct aangenaam verrast door het vaargemak van de K4 Fins. Volgens hem scoren de K4 Fins op een aantal punten gelijk aan G10 vinnen en op een aantal punten zelfs beter. Tijdens een bottomturn kunnen de K4 Fins meer druk aan en geven ze meer drive, terwijl tijdens de topturn de flex van de K4 vinnen meer grip geeft. In het algemeen kan gesteld worden dat de K4 Fins allround zijn, korter draaien, meer grip en controle geven en een los vaargevoel hebben. De K4 Fins wegen opmerkelijk minder dan G10 vinnen en niet onbelangrijk; kleine beschadigingen zijn eenvoudig op te schuren zonder dat de vaareigenschappen veranderen. Oisin beveelt de K4 Fins dan ook van harte aan.

computer. Een CNC-freesmachine brengt zijn computermodel over op een mal en het resultaat zijn de gele K4 vinnen die sinds kort op de markt zijn. Steve heeft geëxperimenteerd met de hoeveelheden optoglass, richting van de vezels en soorten kunststoffen. Uit heel veel prototypen is Steve uitgekomen op een mix die hij en een aantal testers optimaal vonden. K4 Fins is dus meer dan een plastic vin, dat zou K4 tekort doen. Steve Thorp heeft als raswindsurfer een innovatief product ontwikkeld, kwalitatief goed, licht en sterk. Hij ontwerpt elk model op de computer in 3D en maakt vervolgens zelf de malletjes. Alle K4’s worden in Engeland door Steve zelf,

‘De prijs van de K4 Fins is verrassend laag’ 5

samen met een klein team, met de hand gemaakt. De lage prijs maakt K4 Fins zo aantrekkelijk omdat vooral bij multivin boards meerdere vin set-ups grote invloed kunnen hebben op het vaargevoel. Meerdere setjes in G10 zijn dan veel duurder. Na de wavevinnen, is Steve nu ook bezig met het ontwerpen van K4 freestyle vinnen, omdat ook daar G10 een niet zo een voor de hand liggend materiaal is. Sinds vorig jaar is Oisin van Gelderen (IRL-777), net als Andy King en James Cox, een van de teamriders van K4 Fins. Hij vaart er nu naar volle tevredenheid ruim een half jaar mee en zijn bevindingen zijn erg positief. In het voorjaar kreeg Oisin van Steve een paar prototypes en omdat Steve Thorp zijn sporen als surfer, waver en speeder ruimschoots heeft verdiend (hij staat bijvoorbeeld al

jaren in de top-10 van GPS speedsurfing) was er voldoende aanleiding om zijn product eens uit te proberen. Oisin had, zoals zoveel surfers, behoefte aan vinnen met wat meer flex, om hiermee het golfrijden te verbeteren. Oisin vaart met zijn 78 kilo op JP Twinsers en Quads. Die laatsten zijn overigens ook als twinser te varen, waarmee de boards breder in te zetten zijn. Twins voor onshore en quads voor cross-off en grote golven. Omdat Oisin graag varieert in zijn vinopstelling en vinmaat, was dat met G10 vinnen voor hem een dure aangelegenheid. Oisins eerste test met K4 Fins was onder zijn JP 68 quad. Voorheen gebruikte hij G10 vinnen van 9 en 13 cm onder dit board, waarbij de stijfheid van de achterste vinnen hem niet echt beviel. Met name bij kleinere golven gaven de vinnen te veel lift en ze hadden last van

De prijs van de K4 Fins is verrassend laag: 55 euro voor een paar twinsers en 87 euro voor een paar tri’s of quads. Met K4 Fins is er nu een serieus alternatief voor de huidige G10 vinnen op de markt. Bovendien kun je zelf uit alle maten en modellen van 6 tot en met 17 centimeter je eigen gewenste combinatie samenstellen. Ook dat is een groot voordeel. K4 Fins zijn er in US-box en mini tuttle en er wordt gekeken of er ook versies komen met de nieuwe slotboxen. Ook biedt K4 in diverse lengten afsluitplaten voor vinboxen. De import en distributie voor de Benelux en Duitsland is in handen van Windhouse. Bart Goemans van Windhouse zegt daarover: “Ik ben altijd op zoek naar nieuwe en innovatieve producten. Toen ik hoorde van K4 Fins, heb ik direct contact opgenomen met Steve Thorp en zijn zakenpartner Murray Saunders. Steve en ik kennen elkaar nog van het Drivenbywind Speedevent en de zaak was snel rond. Inmiddels hebben wij onze voorraad binnen en is alles leverbaar. Ook dat is een voordeel van de eigen productie in Engeland: korte lijnen, snelle levering, made in Europe en zeer betaalbaar. Super!” K4 Fins zijn nu al verkrijgbaar bij Windhouse (www.windhouse.nl) en binnenkort ook via een aantal andere shops. 6

K4FINS  

K4FINS article in Dutch SURF Magazine

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you