Page 1


September - December 2016 / Issue 173 IWA South West Region 1

South West Region Committees South West Region Committee:  Chairman:        *Roger Holmes       Members:   *Bob Abbott  Hon. Secretary:      *Ray Alexander               *Geoff Harman             Sou’Wester Editor:     *Joyce Potts                *Peter Kelly  Navigation Committee                                                Lynda Martin      *Martin Turner      *Tony Pugh   Representative:              Avon & Wiltshire Branch Committee:  President:        Fred Blampied      Chairman:          Vacant                 Hon. Secretary:               *Tim Wheeldon            Hon. Treasurer:      *David Chalmers              Events Officer:      *Geoff Harman    Assistant Events Officer:    *Geoff Brown    100 Club Administrator  & Publicity:        *Vivienne  Hook           Salisbury Group:      *Ron & Myra Glover            Jon Van de Geer     

Gloucestershire & Herefordshire Branch Committee:  Chairman:                *Martin Turner       Members:    Maggie Jones  Vice Chairman &                          David Ramsey  Publicity Officer:      *Roger Holmes            Secretary:        Vacant        Treasurer:        Vacant       

South Wales Branch Committee:  Chairman:        *Tony Pugh    Hon. Secretary:       Vacant    Treasurer:        Henry Brown  Membership Officer:    *Tony Pugh  Publicity Officer:      Vacant 

Members:    Gareth Hughes                 Mike Synan      Gill Thomas 

West Country Branch Committee:  Chairman:        *Bob Abbott  Members:    Pat Robinson  Hon. Secretary:      *Peter Kelly              Julian Gibson  Hon. Treasurer:      *Ray Alexander           Gwyneth Wright  Minutes Secretary:     *Chris Jewell                            Volunteer Co‐ordinator:    *Mike Slade   *Contact details for these appear inside the back cover.  2

Region Chairman

It has  been  a  summer  of  good  and  bad  news.    The  Cotswold  Canal  Trust            disappointingly  did  not  get  the  expected  grant  from  the  Heritage  Lottery  Fund  which  has  put  back  the  plan  to  join  Stroud  to  the  main  system  at  Saul.    I            understand that they will be resubmitting the bid in the near future, I hope they  will  be  successful  next  time.    It  was  pleasing  to  hear  that  the  Hereford  and  Gloucester Canal Trust received the Queen’s award for volunteering.  The IWA AGM will be soon upon us.  Details have already been sent in the latest  edition of Waterways.  It is not the boring event you might think, just look at the  programme.    There  are  some  important  changes  to  the  articles  of  association  (the rules) which should if passed improve the way IWA is run.  It is about now that branches start their social programmes, I know that a lot of   effort goes into this and elsewhere in this edition there are details.  The summer so far has not been good and those boaters amongst you have had  to survive everything the British summer has to offer.  There also appears to be a  larger number of  stoppages on the system  which I hope is not an indication  of  lack  of  maintenance  by  CRT  (Canal  and  River  Trust).    I  have  personally  noticed  that the towpaths etc. seem to need some extra mowing etc.  This is something  CRT needs to address.    Roger Holmes 

Notices IWA Avon and Wilts Branch 100 Club The winners of the Summer Draw for the Branch 100 club were:  Mr Phillips                           £29.70    1  prize:      nd Mr Ware                           £17.82    2  prize:      rd Miss Reeder          £11.88    3  prize:     The monies raised this year will be donated to the WRG Van Appeal.  If you  would like to participate in the 100 Club draws (3 per year) please contact:  st


Wanted & Unwanted? Items wanted:                                          Any  Gardening/Scrub  clearing  hand  Items Free to Collector:    tools, long handled Rakes/Hooks, grap‐ Old  but  good  Overhead  Projector  (Not  pling    irons  and  large  nets  etc.  etc.  for  Power  Point).    Also  small  portable  TV/  West  Country  Branch  Volunteers       Video player.    canal side work.   Phone  Bob  Abbott  (Somerset  area)  on  Can collect.    Contact  mobile or leave message.    Email:   07850 529102.  

News Bridgwater & Taunton Canal  By Ray Alexander   Canal  &  River  Trust  is  investing  £159,000  this  summer  on             refurbishing  Standards  Lock  on  the  Bridgwater  &  Taunton  Canal  in  Somerset.    The  eight‐week  programme         involves  replacing  the  lock  gates  and  other  renewal  works  to  the  lock chamber.  Standards  Lock  is  approximately      5  miles  south  east  of  Bridgwater  Docks and has a rise of just over 5 feet.  It is at the southern end of one of the  sections of the Bridgwater & Taunton Canal that has been adopted by the West  Country Branch volunteers.  Photo of Standards Lock on the Bridgwater & Taunton Canal by Julian Gibson     

Bridgwater Tidal Barrier Campaign  By Ray Alexander 

The Environment Agency issued a note in April, following the public consultation  in  March,  which  rather  unfortunately  included  the  statement  that  “Some        feedback  showed  a  desire  to  hold  the  water  at  a  higher  level  in  Bridgwater  by  4

penning the river.  This is not something we are proposing to do.”  In light of this  a  meeting  was  held  with  the  Environment  Agency  at  which  IWA  received          assurances  that  this  relates  solely  to  the  Bridgwater  Tidal  Barrier  project  and  that it will be perfectly feasible for a separate project to take forward the many  issues relating to penning water on the River Parrett and to seek to achieve the  community and other benefits that penning can bring, always assuming that the  design of the tidal barrier facilitates penning.  A  first  meeting  of  the  Stakeholder  sub‐committees  took  place  in  June.    This       included  discussion  on  the  proposed  location  of  the  Tidal  Barrier,  where  the     previously identified potential locations have recently been reduced from 7 to 5, 

which will now  be subject to a  detailed  appraisal  that will include downstream  defences, a key element of the proposed tidal defences.  The locations that have  been eliminated are sites 1 and 3, both of which involve very wide barriers and  hence  greater  costs.    The  Environment  Agency  also  disclosed  that  they  are      proposing to evaluate just three gate types, one of which is the gate design that  IWA put forward in a report from Roy Sutton, IWA Consultant Engineer, as long  ago as July 2015.  The gate types are (i) a rising sector gate, (ii) a radial gate and  (iii) a vertical lift bridge; only the first of which would permit penning.  The Campaign team has recently  completed a new  presentation “Regenerating  Bridgwater’s  Waterways”  the  principal  purpose  of  which  is  to  illustrate  that     restoration projects in the UK are still attracting funds and continue to address  significant  infrastructure  and  other  issues  along  the  way.    In  addition  the        presentation  looks  at  the  economic  case  studies  for  a  couple  of  restored          waterways  and  summarises  the  principal  arrangements  that  could  be  adopted  for a project to regenerate Bridgwater’s Waterways.  The new presentation has  so  far  been  given  to  Sedgemoor  District  Council,  the  Environment  Agency,     Bridgwater Town Council and the Bridgwater Town Development Forum.     Photos of The River Parrett by Mike Slade:  the one on the left shows the river at  low water with low tidal flow; the one on the right shows how it could be.  5

Herefordshire & Gloucestershire Canal Trust  By Carolyn Pascall, Company Secretary, H&G CT  The  exciting  news  arrived  on  5  April,  2016:  Herefordshire  &  Gloucestershire  Canal  Trust  had  been  recognised  with  the  Queen's Award for Voluntary Service for 2016.  But there was  an  embargo  on  the  news  being  released  until  2  June,  the  Queen's official birthday.  The cost of breaking that embargo  and telling the press ‐ indeed anyone else ‐ early could forfeit  our receiving the award.  We had to keep it under our hat for  another two months.  It all started with the launch of H&G Canal Trust's 225 Anniversary Campaign at  Eastnor Castle last summer.  One of the guests was describing how appropriate it  would be for H&G Canal Trust to apply for QAVS, and how it would strengthen  our position, as our organisation is composed almost entirely of volunteers, and  many who spend much of their free time working for H&G Canal Trust, and have  done over many years.  So after much investigation and precision drafting to a stringent word count, the  application  was  duly  completed  and  submitted  last  September.    A  rigorous      interview  in  November,  by  two  Deputy  Lieutenants  of  Herefordshire  and  Gloucestershire,  put  three  of  us  through  our  paces.    The  sun  shone  as  proudly  we  showed  them  Over  Basin  and  Vineyard  Hill,  the  former  completed  by          volunteers  for  £65,000  instead  of  the  £750,000  quoted  by  contractors,  a  very  appropriate  demonstration  of  the  power  of  volunteers  and  private  sector     working  together  with  public  sector  facilitation.    The  two  Deputy  Lieutenants  then  went  away  to  write  their  joint  assessment  and  recommendation  to  the  Cabinet Office from where the QAVS is administered.  Along  with  the  news  of  our  receiving  the  award  came  an  invitation  for  two      people to  attend one  of  the garden  parties  held  at Buckingham Palace in May.  David  Penny  and  Maggie  Jones,  representing  H&G  Canal  Trust  volunteers,        attended on 24 May, 2016 where they met other winners of this year’s award in  the presence of the Queen and other members of the royal family.  H&G Canal Trust is one of 193 charities, social enterprises and voluntary groups  to  receive  the  prestigious  award  this  year.    The  number  of  awards  given  to  groups  across  the  whole  of  the  UK  this  year  is  slightly  higher  than  last  year,  showing that the voluntary sector is thriving and full of innovative ideas to tackle  community challenges.  6

The award  was  presented  to  H&G  Canal  Trust  in  a  ceremony  at Over Basin on Wednesday, 13  July, 2016 by Dame Janet Trotter  DBE,  Lord  Lieutenant  of     Gloucestershire,  because  the  charity's  headquarters,  The  W h a r f   H o u s e ,   i s   i n             Gloucestershire.    Air  Vice         Marshal  Mike  Smart,  Deputy  Lieutenant  of  Herefordshire,   assisted  at  the  ceremony,  and  represented  the  Countess  of  Darnley,  Lord‐Lieutenant  of  Herefordshire,  as  it  was  widely  recognised that H&G Canal Trust  is  an  enterprise  across  both  counties.  More than 90 H&G CT  volunteers,  assembled  on       heritage  boats  and  waving  flags  from  the  banks  around  the      Basin,  cheered  during  the      presentation  and  were  joined  by  Sailing4Disabled  volunteers  and  Gloucester  Model Boat Club members, both of whom use the Canal Basin weekly.  Both photos courtesy of Jonathon Watkins, Photoglow:    top  photo  l‐r:  The  Right  Worshipful  Mayor  of  Gloucester,  Councillor  Neil  Hampson,  and  the  Right  Worshipful  Sherriff  and  Deputy  Mayor  of  Gloucester,  Councillor Said Hansdot, Lord‐Lieutenant of Gloucestershire, Dame Janet Trotter  DBE,  Air  Vice  Marshal  Mike  Smart  DL  presenting  the  award  to  Janet  Moult,   Chairman of H&G CT,   Bottom  photo:  Presentation  party  with  QAVS  Crystal  and  volunteers  across  the  basin.   

Editor’s Note:  The Queen’s Award for Voluntary Service is the highest award  given to local volunteer  groups across the UK to recognise outstanding work in  their communities.  The awards were created in 2002 to celebrate the Queen’s  Golden  Jubilee  and  winners  are  announced  each  year  on  2  June  –  the            anniversary of the Queen’s Coronation. 7

Waterworks Update IWA  By Heidi Carey, Senior Project Officer (Canal Restoration)   Neighbourhood Services for Torfaen County Borough Council 

Waterworks a  heritage  lottery  project  taking  place  in  the  South  of  Cwmbran  is  now  in  the  final  three  months.    Works  have  been            progressing  well  with  all  remaining  stonework  nearly  complete  and  the  remaining  lock  gates  due  to  be  installed  shortly  by  our  volunteers  from the local community.   Over two weeks in  July  Waterway  Recovery  Group  supported  the  project  and  twenty  volunteers  attended  site  and  helped  with  the  construction  of  the  new  picnic site for visitors to the area and helped to  carry out some of the essential landscaping on  site.  They  also  carried  out  the  tough  job  of     removing an invasive weed that was taking over  the project site and had fun getting in the canal  in waders to carry out the work.  In  June,  the  project  held  its  first  event  of  the  year  with  dignitaries  being    invited  to  the       project to celebrate.   The  first  set  of  metal  lock  gates       installed  in  Lower  Brake  Lock  were  tested  with  the    dignitaries taking a trip on  the Monmouthshire, Brecon and Abergavenny Canal  Trust trip boat (The Edith Elizabeth). with Chairman Roger Frances at the helm,  through the lock for the first time since 1926.  The Bishop of Monmouth blessed  the  gates  when  returning  back  through  the  locks  and  fun  was  had  by  all  who  were involved.  Top photo courtesy of Ben Thompson, Waterway Recovery Group  Bottom photo courtesy of Torfaen County Borough Council       


Restoration project – The Duchess of Cocklemoor    By Ray Alexander 

The West  Country  Branch  is  lending  its  support  to  the  restoration  of  the    ‘Duchess of Cocklemoor’, a historic passenger ferry which has been based on the  River Parrett at Langport in Somerset since 2015.                                        The passenger ferry was built in 1908  and for much of its life  it  plied between    Teignmouth and Shaldon on the River Teign in Devon, prior to being based for a    short while on the River Dart at Dartmouth, also in Devon.    Ian  Macnab,  a  long‐time  resident  of  The  boat  is  being  restored  by  its  owner,  Langport  and  a  Town  Councillor,  who  is    aiming  to  complete  the  restoration  in  time  for  the  2017  season.    The  boat  will  be  able  to  accommodate  up  to              12 passengers plus crew and is designed for beach landings, which makes access    to  and  from  the  riverbank  straightforward.    Once  the  restoration  has  been            completed it is anticipated that the boat will be used as a trip boat at Langport  and will also be available for private hire, thus boosting the overall usage of the  River Parrett.  The River Parrett above the former Oath Lock is non‐tidal and during the boating  season  is  an  ideal  waterway  for  pleasure  boating.    It  traverses  the  Somerset     Levels  for  6.5  miles  from  the  disused  Thorney  Mill  Bridge  Lock  to  Oath  Tidal  Sluice,  passing  through  Muchelney,  with  the  remains  of  its  former  monastery,  and also Langport, with its delightful riverside community space of Cocklemoor  and the historic Bow Bridge and Wharf.   Plans are currently being put in place to  refurbish the existing slipway at Huish Bridge, half a mile upstream of Langport,  to  enable  trail  boats  to  access  the  River  and  it  is  hoped  that  this  will  further     enhance usage of the river.  Photo courtesy of Design Somerset 9

The Continuing Saga of Rodds Bridge  By Chris Jewell, Chairman of Bude Canal and Harbour Society   

Following a recent reminder email to Councillor John Pollard, Leader of Cornwall  Council,  about  our  questions  on  the  need  for  investment  in  the  Canal,  in          particular the Rodds Bridge situation, as per the meeting of 13th October, 2015,  we received a reply on 11th April, 2016.  It was an apology for the late reply and  advising BCHS (Bude Canal and Harbour Society) that a bid for a grant from the  European  Structural  and  Investment  Fund  has  been  submitted  in  September,  2015.    If  we  needed  details,  we  should  contact  Mrs  P  Hoskin,  the  Senior            Environment Officer responsible for such bids.  On  the  15th  April,  I  spoke  to  Coralie  Barrow,  the  local  Environmental  Services  Officer, and a subordinate of Mrs Hoskins, about the above bid.  She advised me  that she had been instructed to liaise with me about the bid.  After a discussion,  the  true  situation  emerged.    The  bid  to  ESIF  (European  Social  and  Investment  Funds)  for  grant  monies  related  solely  to  management  issues  such  as  scrub    clearance, invasive plants, ditch clearance, canoe access, bank stabilisation, and  habitat  enhancement,  and  NOT  about  replacement  of  structures,  ie  Rodds  Bridge.  (This bid has not yet been approved).  A bid for such structures would  either need to come from Cormac Solutions, who are responsible for the roads  and  bridges  in  the  County  for  Cornwall  Council,  or  possibly  a  joint  application.   There are no such “pots” of money on offer for such a project.  We have sent an email to Councillor Pollard, Mrs Hoskins, and Cormac Solutions  stating that we support any funding that sources the canal and its environs, BUT  expressing  our  concerns  that  unless  the  release  of  these  “pots”  is  carefully   monitored  the  opportunity  to  replace  Rodds  Bridge  could  be  missed.             Additionally BCHS are aware of Capital Funds allocated by Cornwall Council to do  works  on  the  inland  locks,  banks  and  extensive  dredging  in  the  future.    Again,  BCHS supports this  initiative, which is really  maintenance,  which should  have a  “budget line” in the scheme of things.  Now for something different, but on the same topic.  BCHS are corporate members of the IWA and are within the IWA ‐ West Country  Branch area.   I am a committee member of that Branch and they are aware of  the  “Rodds  Bridge  saga”  and  have  some  monies  set  aside  to  contribute  to  the  replacement  of  the  bridge  so  that  navigation  can  take  place,  just  as  BCHS  has  monies set aside in Account 3 ‐ Project Fund.  The West Country Branch’s area of  interest  covers  Devon,  Cornwall,  Somerset  and  Dorset.    In  Somerset,  at         Bridgwater,  SSC  (Somerset  County  Council)  have  a  project  which  includes         replacing  a  manual  swing  bridge  over  the  Bridgwater  and  Taunton  Canal.    This  10

bridge is  surplus  to  SCC’s  needs  and  they  have  offered  the  bridge  to  the  West  Country  Branch  to  find  a  use  for  it.    The  bridge  will  be  cut  up  for  scrap  if  no      useful  alternative  can  be  found.    The  West  Country  Branch  have  offered  the  bridge to BCHS for possible use to replace Rodds Bridge.   BCHS have details  of  the bridge which is larger than the current Rodds Bridge.  West Country Branch  would like a response by  June 2016  as to  whether the bridge can  be of  use to  Bude.    With  that  in  mind,  BCHS  have  forwarded  details  to  Cornwall             Council/Cormac Solutions offering them the bridge for re‐use on Bude Canal by  replacing the current Rodds Bridge.  They have been advised to liaise direct with  West  Country  Branch  and  as  soon  as  possible  advise  BCHS  as  to  whether  they  intend  to  pursue  this  offer  or  not.    If  not,  West  Country  Branch  will  offer  the  bridge  to  another  canal  in  the  area,  probably  the  Cotswold  Canal  Trust,  who  have an active restoration project for their canal.  Editors  note:    Since  this  article  was  written,  Cornwall  Council  has  declined  the   offer of the Swing Bridge and this is now being made available to other canals in  the region.  

Landing Stage above Firepool Lock at Taunton  By Bob Abbott, West Country Branch Chairman  The Landing stage above Firepool Lock at Taunton is now fully useable again by  everyone.  Without it, the tying up to re‐set the lock proved extremely difficult.  After  liaising  with  CRT  about  repairs,  West  Country  Branch  Committee  agreed  that,  following  an  opportune  donation  of  monies,  our  own  Members  and         Volunteers  with  suitable  experience  would  carry  out  these  repairs  to  a           specification agreed with CRT’s engineers and local management.  This was done  in  August  and  the  result  looks  very  professional  after  a  hard  day’s  work  by  us,  (including the Chairman, contrary to the rumour that all he does is to send and  answer emails!).    The  Landing  Stage  itself  has  significant  historical  importance  as  it  services  the  first/last Lock into/out of the entrance of the Bridgwater & Taunton Canal from  the  River  Tone  which  is  its  source  of  water  supply  all  the  way  north  to            Bridgwater,  into  the  River  Parrett  and  then  on  to  the  sea.    If  you  travel  south,  through the man‐made channel into the River’s Navigation and the very  centre  of Taunton, there is a  convenient landing stage.  The  whole  15  miles  of  the  B&T  Canal  and  River  Tone  Navigation,  with  only  5  locks and 4 swing bridges and gated mooring in the centrally located and historic  Bridgwater Docks,  is  a beautiful Somerset gem  which deserves  much  more use  by boaters albeit that it suffers occasionally from seasonal low water and weeds.   There  is  a  secure  (British  Waterways  key)  marina  slipway  only  one  mile  below  this lock at Bathpool.    11

Appeal! The West Country Branch is currently seeking:    persons to Helm their Zodiac Rib maintenance/workboat that is regularly  used  to  get  into  those  small  and  difficult  corners  on  the  Bridgwater  &  Taunton  Canal  and  in  the  Bridgwater  Docks  for  the  purposes  of  general  removal of detritus and reporting/observing problems areas.    The only Qualification is a minimum of the 'RYA helmsman certificate', or   any other maritime qualifications that permits the use in Class A/non‐tidal   waters such as ours.  As a volunteer you would be called upon 'as & when'   to fit in with your own commitments and which could be any days of the   week.    There may also be opportunities to skipper other larger vessels owned by   the Canal & River Trust along the length of this hidden canal gem of     15 miles with just a few locks and swing bridges.  We have ample     supporting  and  knowledgeable  crew  and  health  &  safety  procedures  in   place.   "The West Country Branch seeks a person who would like to get involved  with taking minutes at our busy 8 weekly Committee meetings. This may  be a permanent arrangement as our present Minute Secretary is suffering  from  ill‐health.  Location  is  not  a  major  problem  because  we  move  our  meetings around the four counties of the West Country and endeavour to  share transport whenever possible.   Please email Chairman Bob Abbott; or phone  him on 07850 529102. 

Branch Reports IWA Gloucestershire & Herefordshire Branch Report It’s the slow time of year when everyone is away hopefully cruising.  I have been  on a good trip to Birmingham, the River Avon and to the Stratford and Pershore  River Festivals.  Excellent places to go and meet old friends and generally relax  and enjoy.   12

That’s what  we  work  for  when  campaigning  to  restore  and  improve  our            waterways.    Progress  on  the  automation  of  the  bridges  on  the  Gloucester  and  Sharpness    Canal  goes  ahead.    The  IWA  have  been  heavily  involved  with  the    testing  as  has  the  Cotswold  Canals  Trust  with  their  trip  boat  Endeavour  being  hired  on  several  occasions  by  CRT  (Canal  and  River  Trust).    My  boat  has  been  used  extensively  as  have  other  IWA  members.    The  app  was  downloaded  to      several phones and was tried out, some bugs were found and there will be more  tests in September.  Back in June, Points West arrived and filmed us all trying the  App,  my  boat  became  the  platform  for  the  camera  and  Steve  Nibbs.    The          interview  and  pictures  went  out  that  night  and  was  seen  by  many.    I  am  sure,  come this autumn, the project will be signed off by CRT and we will within a few  months see the automation of the bridges start.  Gloucestershire is definitely becoming a destination to a new range of boaters as  more  restaurants  open  up  in  the  docks  and  festivals  appear.    I  noticed  on  the  food    festival  weekend  a  record  number  of  47  boats  went  through  Gloucester  Lock  and,  something  I  have  never  seen  before,  a  long  queue  on  the  wall           approaching  the  lock  of  all  types  of  boats.    The  IWA  has  tried  to  obtain             improvements  here  many  times  without  success  so  far,  as        potentially  t h e         mooring  is  not  safe     especially  for  the        inexperienced  boater.   The  photo  shows  the  extent  of  the  mooring  and  situation.    Time  I  think  for  some  changes  here.  The current makes grabbing a chain as you go by an unsafe procedure.  It was sad to see that the bid by Cotswold Canals Trust for a grant from the HLF  (Heritage Lottery Fund) to finish the connection of the Stroudwater to the main  network (phase 1b failed this time).  The amount of work put into the bid by a  very impressive team was amazing.  The trust intends to make another bid and  there have already been discussions with various bodies as to the way forward.   HLF  have  indicated  modifications  and  the  IWA  will  do  everything  it  can  to        support the new bid.  Hereford and Gloucester Canal Trust seem to get all the plaudits at present with  awards for various projects the most important being the award from the Queen  to volunteers.  The volunteers were praised for a coordinated effort.   13

I was  lucky  to  attend  the  presentation  of  the  award  at  Over  by  the  Lord            Lieutenant  of  Gloucestershire  on  behalf  of  the  Queen.    Many  volunteers           attended representing all aspects of the project including WRG.  The citation was  as good as they get.  Hereford and Gloucester should be proud of their efforts.  Lydney Harbour has been an area the IWA has been involved in for at least ten  years  via  myself  originally  and  more  recently  Roger  Holmes.    The  EA  (Environment  Agency)  have  been  told  to  sell  the  area  and  hopefully  have  now  found a buyer.  He is a local businessman who owns a large derelict factory on  the approach road.  EA are currently going through the final negotiations and will  most  likely  require  a  harbour  revision  order  to  finalise  the  sale.    In  the           meantime, the District Council have received a grant of £50k to restore the swing  bridge to the one mile  canal that finishes at a wharf near the town and adjacent  to  the  Dean  Forest  railway.    The  potential  for  moorings  and  other  commercial  activities is obvious so at last progress is being made.  Photo courtesy of Martin Turner Martin Turner, Branch Chairman

IWA South Wales Branch Report th

Thursday, 5  May found us in Wales in the grips of election fever.  We had the  Welsh  Parliament  elections  and  IWA  had  printed  and  distributed  to  every        candidate a Welsh Waterways Manifesto laying out the vision of the IWA for the  restoration of the Welsh canals.  There is now no overall control in the Assembly  and never been a better time to lobby the smaller parties.  Wednesday,  25th  &  Thursday,  26th  May  found  Monmouthshire,  Brecon  &       Abergavenny  Canals  Trust  (MBACT)  supplying  boat  trips  at  Goytre  Wharf  for  school children from the area on their annual eco day.  The  Spring  Bank  Holiday  Weekend  of  28th  to  30th  May  was  a  well‐supported   function  with  MBACT  boat  trips  at  Tredegar  Park,  Newport  working  with  the   National Trust in a very positive relationship.  Saturday,  23rd  July brought the Pirates Day  at  Fourteen Locks Canal  Centre  but  with  no  boat  trips  this  year  as  there  was  little  water  coming  down  the  canal.  Work  is  being  undertaken  on  the  canal  by  Caerphilly  Council  at  the  top  end  of  the  Crumlin  Arm  at  Pontywaun.    Better  news  is  that  Welsh  Water  has  since      restored a feeder at Ty‐sign and it will be interesting to see if it helps with water  supplies at fourteen locks where the MBACT hope to have a boat in the future.  14

Saturday, 30th  July  saw  an  open  day  at  Goytre  Wharf  held  between  Canal  and  River Trust (CRT), the   Waterside Café and Alvechurch Boat Company (ABC).  The  MBACT were plying for trade with their trail boat which is kept at Goytre.  ABC  has now taken over the running of the Goytre Wharf site from CRT.  The  Neath  &  Tennant  Canal  Trust  boat,  the  Thomas  Dadford.  is  now  back  in     operation  after  replacing  their  outboard  engine  although  the  weed  cutter        belonging to the Neath Navigation Company who own the canal, is out of action.  It will be an interesting summer.  Please refer to the local canal websites in south Wales for the most up to date  information.  The Monmouthshire, Brecon & Abergavenny Canals Trust   The Neath & Tennant Canals Trust http://www.neath‐tennant‐    The Swansea Canal Society   Friends of the Montgomery Canal   Tony Pugh, Branch Chairman

IWA West Country Branch Report

We held our AGM on Saturday, 19th March at the Boat & Anchor Pub alongside  the  Bridgwater  and  Taunton  Canal  (B&T  Canal)  at  Huntworth.    It  was  a  good  turnout  of  20  people  some  of  whom  probably  only  came  due  to  the  planned  walk following the lunch break down the canal to the old canal Junction with the  River  Parrett.    This  area  is  also  the  proposed  site  where  the  new  Colley  Lane    Industrial  Park  road  and  bridge  will  pass  over  the  canal  on  its  way  to  meet  up  with  the  A38  roundabout  near  to  the  M5  Junction  24.    This  will  force  the          permanent  removal  and  disposal  of  the  existing  Swing  bridge  but  will  not  be    happening  for  at  least  18  months  we  have  been  informed.    We  have  been        offered the Swing bridge, once removed, by Somerset County Council if we can  find  another  home  for  it.    To  this  end,  we  have  suggested  to  Bude  Canal  &       Harbour Society that it could be put to good use at Bude to replace the existing  navigational limitation of Rodds Bridge over the canal which would then allow a  few more miles of accessible waterway, especially if their Slipway proposals also  comes to fruition.  15

We continue to seek ongoing funds for the ever increasing consumables costs of  supporting  our  ever  growing  band  of  Volunteers  whose  work  and  successes  along the B&T Canal and the River Tone continue to be recognised by Somerset  Public  and  Local  Authorities.    The  Bridgwater  Town  Council  have  been            particularly supportive encouraging us to apply for a small grant which we have  just done.  Also, following the cessation of the ‘Wardens Service’ whose sterling  work  along  the  B&T  Canal  over  many  years  has  been  largely  overtaken  by  our  own  working  parties  and  observers,  they  were  kind  enough  to  donate  their     remaining monies to this Branch, along with several hundred high quality canal  maps  for  us  to  convert  into  cash  for  branch  coffers,  all  to  be  spent  along  the     Canal.  (These large folding quality coloured maps also depict on the reverse side  the several walks which can be accessed along the canal are available from me at  £4.50  inclusive  of  p&p.  If  you  email  me  [see  ‘Contacts’  list  at  rear  of  this  Sou’Wester] we can exchange home addresses and they will be mailed following  receipt of a cheque).  We are also funding the repairs and improvements of the  landing stage facilities above the Fire‐pool Lock by carefully using the funds that  were donated to us for these purposes some time ago.  Branch committee  are  slowly  building  the  case  for  a  new  Slipway  in  the  Bridgwater  vicinity  which  is  needed if visiting Trail boats are to be encouraged in future years as the nearest  fully  accessible  one  to  Canal  and  River  Trust  (CRT)  key  holders  being  the  other  end of the canal at Bathpool Marina, Taunton some 14 miles away.  Also one of our committee members has just donated a small inflatable ‘rib’ type  boat to us and we are currently applying to Head Office for its insurance and to  the CRT for a licence and this will enable a work party to access the many small  canal and dock corners to identify and collect floating debris.  It is powered by a  Mariner 4hp outboard which was likewise given to us last year by an ex‐member.    The original owner has offered to store and maintain it all of which is very much     appreciated  by  this  branch.    Our  working  party  groups  are  now  headed  up  by  team  leaders  who  themselves  are  trained  to  give  proper  Health  and  Safety     briefings aligned to the tasks being undertaking whilst all operators of powered  equipment have been authorised by the CRT’s assessors.  The Branch continues to make its presence felt by maintaining the lobbying we  started over a year ago now for the Proposed Tidal Barrier design on the River  Parrett  to  be  fit  for  Navigational  purposes  from  the  sea  and  at  least  up  to  the  confluence  with the  River Tone.  Paramount  in  our proposal  when  this is built,  several years hence yet, is for suitable penning of water to be impounded behind  the  Barrier  [and  maybe  a  lock!]  at  a  high  enough  level  to  allow  boats  to  pass    between the Canal/Dock onto the River Parrett via the currently defunct Barge  Lock  at  the  Bridgwater  Dock.  The  budget  is  tight  and  the  Environment  Agency  16

are not  currently  of  the  opinion  that  it  is  their  role  to  facilitate  this.    We  are     battling hard with our presentations, meetings and local publicity to emphasise  at  least  some  of  our  wishes  which  has  been  broadly  accepted  would  bring        tremendous  tourist  and  recreational  benefits  to  the  Bridgwater  environs  and  beyond.  To  this  end  we  also  have  the  support  of  the  IWA’s  Navigation            committee  as  well  as  from  our  Honorary  Engineer  who  has  produced  several  time consuming and highly technical reports with recommendations to support  our long term plans.  If this water level was in place, at least during the summer  months, it would be possible to motor up to Oath sluice which is below Langport  and  even  beyond  the  confluence  with  the  River  Tone  which  itself  could  be       navigable  for  about  3  miles.    On  the  subject  of  Langport,  the  local  council  is     discussing  with  the  Environment  Agency,  the  possibility  of  ownership  of  the  Cocklemoor  river  bank  and  also  the  currently  disused  Slipway  and,  when        completed,  will  allow  5  or  6  miles  of  the  extremely  beautiful  non  tidal  River      Parrett.  It’s going to be a long haul methinks!  Bob Abbott, Branch Chairman          

IWA Avon & Wiltshire Branch Salisbury Group

INTRODUCTION TO THE CANALS AND RIVERS OF EUROPE:  At  short  notice  there was a change to the advertised programme for our April meeting.  Instead  of our planned talk on the Basingstoke Canal one of our members, Nick Grundy,  spoke about his introduction to the canals & rivers of Europe.  This took place on  board Ron & Myra Glover’s Dutch steel cruiser “Elsa”.  The  trip  started  at  Gorinchem  in  Holland  and  finished  in  Peronnes  in  Belgium.   Nick is fascinated by barges and on this trip he was able to see many varieties of  commercial vessels up to 3,100 tons carrying various cargoes ranging from grain,  coal, sand to vast numbers of containers.  There were bridges of many designs  including  vertical  lift  bridges  that  enable  sea  going  vessels  and  yachts  with  tall  masts  to  pass  under.    The  audience  were  amused  to  see,  on  one  occasion,  a  barge that had to lower the wheelhouse to pass under a low bridge and the head  of the skipper could just be seen above the super structure.  Nick was fascinated by the variety of locks (sluices) found in Europe and the fact  that many of them were automatic, controlled by someone in an office possibly  miles  away  watching  CCTV  screens.    On  one  occasion  Elsa  had  to  turn  around  inside a lock chamber as it was discovered that the canal ahead was closed.  Nick  commented that he could have made a similar move in the lock with his full size  English narrow boat.  17

For Nick,  the  best  day  of  the  trip  was  to  travel  up  the  Ronquiere  incline  plane  and  then  to  travel  down  the  Strepy  Thieu  ship  lift.    These  are  two  massive     structures unlike anything found in Britain.  Alongside Strepy Thieu he also saw  the original four boat lifts built in the style of the Anderton lift in England these  four are now classified as historic monuments.   

WATERWAYS RECOVERY GROUP (WRG):  For  our  May  meeting,  we  were    honoured that the head  office of WRG had written this talk especially for us at  Salisbury IWA which was presented to us by George Eycott.  WRG was founded in 1970 and has been restoring canals for over 45 years; it is  part of the IWA.  Anyone over the age of 18 can be a volunteer; they come from  all walks of life. 40,000 man hours are given each year by these volunteers.  Every  year  there  are  week  long  canal  camps  that  are  held  throughout  the      country,  amounting  to  25  in  total.    This  year  WRG  are  working  on  16  different  restoration  sites.    Some  youngsters  work  with  WRG  whilst  achieving  the           residential section of the Duke of Edinburgh’s award scheme.  Members have to undergo specialist training by professionals to be able to carry  out  skilled  tasks.    This  involves  training  to  operate  machines,  driving  dumper  trucks and learning to use chain saws etc.  They are also trained for many tasks  such as brick laying and lime mortar work.  The WRG are always looking at the year ahead in order to ensure that they have  sufficient people with the right skills and qualifications and equipment available  to  fulfil  future  tasks.    It  is  interesting  to  note  that  in  the  1970s  and  80s  Green  Shield  stamps  were  collected  and  used  to  purchase  excavators  known  as  “smallies”.  One  example  of  the  achievements  of  WRG  was  in  2012  on  the  Hereford  and   Gloucester  Canal  when  50  volunteers  restored  275  metres  of  canal  in  just  two  weeks.    This  was  one  of  the  biggest  earth  moving  exercises  undertaken  so  far.  We were also shown many pictures of  “before & after” situations of the work       carried by WRG.  It is amazing what can be achieved!  When  clearing  out  the  canals  they  have  discovered  interesting  items  such  as  safes  (stolen),  fire  arms,  motorcycles,  tyres  and  of  course  many  supermarket  trollies.  The  final  question  is  “Why  restore  these  canals?”    The  simple  answer  is  that     canals are used more & more by the general public.  The canal network provides  huge  linear  parks  for  leisure  &  recreation  and  are  also  rich  in  wildlife  and          traditional heritage.  “SERVE ON”:  At  the June  meeting we  welcomed  Craig  Elsdon from  “Serve  On”  (SO).    This  is  a  quick  response  team  comprising  of  highly  trained  people  18

available 24 hours a day to save lives.  None of our members were aware that this international rescue team is based  right  here  in  Salisbury.    We  discovered  this  when  one  of  our  members  came  across  them  training  in  the  river  and  weirs  at  Harnham  here  in  Salisbury.    On  chatting to Craig he was only too pleased to come to speak to our IWA group.  All the members of “SO” are volunteers who undergo intensive training.  When  there  is  a  major  catastrophe  anywhere  in  the  world  they  make  themselves    available as a quick response team to save lives.  Like lifeboat crews, most have  very  understanding  employers  who  realise  the  need  for  their  immediate          departure.  For example as a result of the devastating earthquake in Pakistan in  2005  the  team  were  able  to  carry  out  their  first  rescue  within  23  hours  of  the  initial  tremor.    Craig‘s  team  is  often  first  on  the  scene,  when  other  agencies     arrive  they are then able to  pass  over the  rescue to others. “SO”  also played  a  major role in the Nepal earthquake in 2015.  “SO”  is  a  registered  charity,  they  do  not  charge  for  any  rescue  but  have  no      government funding.  When they are deployed they take all their own supplies  that last up to  14 days.   Craig brought  a lot of the  equipment  that  they  use to  show us.  This included the suits that they wear to do water searches, amazing  tools  including  one  that  can  hear  movement  through  thick  concrete,  first  aid  supplies including resuscitation equipment.  Unfortunately Craig could not bring  the 4 rescue dogs as they are based in Gloucester!  Another  aspect  of  “SO”  is  that  they  get  involved  with  projects  within  the         community, however large or small.  Since hearing of this group we have noted  their  presence  on  the  National  TV  news  and  in  newspapers.    We  were  deeply  inspired  by  Craig’s  presentation  and  understand  their  need  for  continued          financial support from the public.  Annual Boules match:  For  our  July  meeting,  after  days  of  blue  skies  and          sunshine  we  were  disappointed  that  at  7pm  on  Thursday,  21st  July  the  skies     became overcast and the rain began to fall just as we threw the first jack for our  annual boules match.  Not to be down hearted the first game continued until the wonderful BBQ was  served,  which  was  eaten  in  the  dining  room  of  the  Green  Dragon  instead  of     under the sun shades in the garden.  However  the  rain  eased  enough  to  allow  the  final  matches  to  take  place.    The  members of the winning team were each awarded a chocolate orange for their  efforts.  Jacques, our resident French guest umpired each match to ensure fair play.  Ron & Myra Glover 19

Forthcoming Events IWA Avon & Wiltshire Branch Salisbury Group Programme Venue: The Green Dragon, Old Road, Alderbury, Salisbury, SP5 3AR  7.30pm  Thursday, 20th October    “The  Thames  Sailing  Barge”  ‐  These  craft  were  commercial  vessels  with  flat     bottoms  built  for  the  shallow  waters  and  rivers  of  the  Thames  Estuary    in  the  19th Century.  They can dry out at low tide and could carry cargoes of 100 tons.       Gareth Jones, a member of the Thames Sailing Boat Trust, will be telling us about  the history of these craft and their use today.   Thursday, 17th November  7.30pm  “Pleasure  Boating  in  the  1930’s,  40’s  and  50’s”  ‐  Nick  Grundy’s  grandparents  started pleasure boating on early hire boats before the Second World War.  After  the war, they cruised extensively on their own boat and were involved in some  early  IWA  campaigns.    Nick  will  present  an  illustrated  talk  using  many  old        photographs, surviving log book and other historical material.  Thursday, 1st December    7.30pm  Waterways  Quiz  at  Chilworth  Village  Hall  organised  by  Southampton  Canal      Society.  Questions will be set by the 2015 winners ‐ Salisbury IWA.  Thursday, 15th December  7.30pm  Christmas Dinner at The Green Dragon, Alderbury.  All enquiries to Ron & Myra Glover ‐ contact details can be found on page 23   Or Jon Van de Geer ‐ 01722 412841   

IWA Avon & Wiltshire Branch Programme Venue: Saltford Hall, Wedmore Road, Saltford,  BS31 3BY    Access from the main Bath Road, where there are regular     bus services from both Bristol and Bath, is via Norman Road.  th 7.30pm  Thursday, 6  October    “Breaches on the Brecon & Abergavenny Canal over the Last 200 Years” a talk by  Phil Hughes.  The history of this canal and its engineering challenges.  7.30pm  Thursday, 3rd November    “The Design and Development of Wilderness Trail Boats – a 45 Year Obsession” a  talk by Ian Graham 20

Thursday, 1st December    7.30pm  Quiz set by Tim Wheeldon followed by Christmas refreshments.   Entry £ 10 for a team of four  Thursday, 5th January, 2017   7.30pm  “Canadian Watery Adventure” a talk by Ron and Myra Glover.  Cruising on the  west coast of Canada  7.30pm  To be announced  Thursday, 2nd February    All enquiries to Geoff Harman ‐ contact details can be found on page 23   

Gloucestershire and Herefordshire Branch Meetings Venue:

The Warehouse Climbing Centre, Parliament Street, Gloucester, GL1 1HB which is just by Gloucester Dock - There is a bar where simple food is served. Free parking nearby.

Thursday, 1st September    7.30pm  Aerial views of Gloucestershire waterways by Rick Kelsey ‐ TBC  7.30pm  Thursday, 6th October       “Travels round the Severn and Inland Waterways in a Drascombe Lugger” by  John Christie  7.30pm  Thursday, 3rd November    “The most expensive canal in the country” by Phil Hughes  7.30pm  Christmas Event  Thursday, 1st December     

Message from the Editor!

When I took on the role of Editor of the Sou’wester, I made a point of not writing  an editorial as I am not involved in any other role on the IWA South West Region  Committee  or the IWA  Gloucestershire &  Herefordshire  Branch but it occurred  to me the other day that I have been Editor for 12 months!  How time flies.  I hope that you have all enjoyed reading the Sou’wester and like the changes to  the  layout  that  have  been  introduced  during  that  time  ‐  I  have  certainly  been  receiving good feedback.      Is there anything else you would like to see in the magazine?  Finally, I’d like to thank my colleagues on the IWA South West Region Committee  for all their help and support over the last twelve  months.                  Joyce Potts, Editor            21

Waterways in the IWA South West Region

Avon & Wilts Branch  Rivers Avon & Severn:  Tidal navigation that is the responsibility of the Bristol          Haven Conservancy, downstream of the second Severn         crossing  Avon Navigation:       Hanham to Avonmouth, including River Avon &           Bristol Docks  Kennet & Avon Canal:  Hanham Lock to Froxfield Bridge  North Wilts Canal                                                                     Somersetshire Coal Canal  Wilts & Berks Canal:    Kennet & Avon Canal to County Boundary 1m West of               Shrivenham  Gloucestershire and Herefordshire Branch  Coombe Hill Canal           Gloucester & Sharpness Canal  Herefordshire & Gloucestershire Canal        Leominster Canal  Lydney Canal  River Severn:  from Mythe Bridge, Tewkesbury to a point on the tidal                  navigation which is the seaward extent of responsibility of        the Gloucester Harbour Trustees, downstream of the Second        Severn Crossing  Stroudwater Navigation            Thames & Severn Canal  River Wye:  Hay‐on‐Wye to Severn Estuary  South Wales Branch  Brecon & Abergavenny Canal                          Glamorganshire and Aberdare Canals  Monmouthshire Canal                              Neath & Tennant Canals  Swansea Canal                     River Usk  River Wye ‐ Hay‐on‐Wye to source  West Country Branch   Bridgwater & Taunton Canal                       Bude Canal  Cann Quarry Canal                         Chard Canal  Dorset & Somerset Canal             Exeter Ship Canal  Grand Western Canal               Liskeard & Looe Canal  Par Canal                           River Parrett  Somerset Navigations                       Stover Canal  Tavistock Canal                   River Tone  Torrington (Lord Rolle’s) Canal                Westport Canal 22

Contacts Bob Abbott              Vivienne  Hook  Ray Alexander                Chris Jewell     Peter Kelly               Geoff Brown  Joyce Potts             David Chalmers  Myra Glover  Tony Pugh        01722 710322                    Mike Slade   Ron Glover           Martin Turner   07860 521876  Geoff Harman 01179 623812   Tim Wheeldon              01225 723890   Roger Holmes       

Next Issue of Sou’Wester The next issue of Sou’Wester is due out in January, 2017.   Please send all copy to the Editor at by  

Thursday, 1st December, 2016. The photo (courtesy of Bob Abbott) on the front cover shows the fixed Landing  stage about Firepool Lock at Taunton  The views expressed in this publication are not necessarily those of IWA. The Inland Waterways Association (IWA) is a non-profit distribution company limited by guarantee. Registered Office: Island House, Moor Road, Chesham, Bucks, HP5 1WA. Tel. 01494 783453 Registered in England no. 612245. Registered as a Charity no 212343. 23


Sou'wester Issue 173, September 2016  
Sou'wester Issue 173, September 2016