Page 1


January - April 2017 / Issue 174 IWA South West Region

South West Region Committees South West Region Committee:  Chairman:        *Roger Holmes       Members:   *Bob Abbott  Hon. Secretary:      *Ray Alexander               *Geoff Harman             Sou’Wester Editor:     *Joyce Potts                *Peter Kelly  Navigation Committee                                                  Lynda Martin  Representative:      *Roger Holmes (pro tem)   *Tony Pugh                Avon & Wiltshire Branch Committee:  President:        Fred Blampied      Chairman:          Vacant                 Hon. Secretary:               *Tim Wheeldon            Hon. Treasurer:      *David Chalmers              Events Officer:      *Geoff Harman    Assistant Events Officer:    *Geoff Brown    100 Club Administrator  & Publicity:        *Vivienne  Hook           Salisbury Group:    *Ron & Myra Glover            Jon Van de Geer      

Gloucestershire & Herefordshire Branch Committee:  Chairman:                *Roger Holmes (pro tem)  Vice Chairman &                 Members:    Maggie Jones  Publicity Officer:      *Roger Holmes                David Ramsey  Secretary:        Sue Holmes        Treasurer:        Vacant       

South Wales Branch Committee:  Chairman:        *Tony Pugh    Hon. Secretary:       Vacant    Treasurer:        Henry Brown  Membership Officer:    *Tony Pugh  Publicity Officer:      Vacant 

Members:    Gareth Hughes                 Mike Synan      Gill Thomas 

West Country Branch Committee:  Chairman:        *Bob Abbott  Members:    Pat Robinson  Hon. Secretary:      *Peter Kelly              Julian Gibson  Hon. Treasurer:      *Ray Alexander             Minutes Secretary:     *Chris Jewell                            Volunteer Co‐ordinator:    *Mike Slade   *Contact details for these appear inside the back cover.  2

Region Chairman I was saddened to hear  of the  death of John Gornall recently.  He had  worked  tirelessly  for  IWA  over  many  years  and  I  was  pleased  to  have  him  as  a  friend.    There is an article on page 13 with details of his IWA work  It  is  also  sad  that  Martin  Turner  has  decided  to  resign  from  IWA  and  its           committees.    This  has  put  a  strain  on  the  Gloucestershire  and  Herefordshire  branch  which  I  am  attempting  to  resolve.    There  is  a  plea  on  page  4  for           volunteers and I hope somebody will come forward.  Nationally the way we are dealing with restoration is changing.  The restoration  committee has ceased and in its place is a restoration hub; the hope is that this  will improve the way restoration is managed.  I know that some restoration groups in the region have applied for a grant from  the Tony Harrison legacy and I am hoping at least one will be successful although  I know that a large number were submitted from all over the country.  At the AGM, the Christopher Power prize was awarded to Richard Dommett for  his work on the Monmouth and Brecon Canal.  He was unable to collect it and it  was  a  pleasure  to  present  it  to  him  on  Armistice  Day  after  a  service  of           remembrance held at the restored Ty Coch locks.  Richard is very much involved  with  the  new  style  of  gate  manufacture  there.    I  would  recommend  anybody  who is in the area to go and look.  They look the same as normal gates but have  an expected life span of 100 years.  I am sure in a few years they will be used all  over the system.    I have made this plea before but your local branch committee still needs more  members, you can never get too many.  There is also a need for the region to be  represented on the navigation committee (see page 20) so please think about it.   If you need any further information just contact me.  I  am  not  sure  when  you  will  be  reading  this  but  can  I  wish  everybody  a  happy  Christmas and a happy new year (maybe belatedly).  Roger Holmes


YOUR BRANCH (and IWA) NEEDS YOU All branch  committees  would  benefit  from  new  members.    This  is  a  very           important part of branch work, it is where all decisions are made on a day to day  basis and branch policy is formulated.  Branches are the life blood of IWA.  Being a committee member is not an onerous task.  Most branches meet 4 to 6  times a year and it is always a friendly affair.  Meetings are held at venues and  times to suit members and are not formal in any way.  This  is  a  plea  for  new  members:  Could you please consider joining your local  committee.    Whatever  talent  you  have  will  be  useful,  for  example  organising  meetings  and social events; Meeting with CRT locally; Planning  and navigation  matters; and representing IWA on other local bodies.  These duties do not take  up too much time, in fact you can do as little or as much as you want to.  Your  local  branch  needs  you.    May  I  end  up  with  a  plea  for  you  to  consider      helping IWA in this way.  I am sure you will enjoy it and find it satisfying.  The  contact  names  for  your  local  branch  is  listed  on  page  2  and  their  contact   details on page 23.  Give any of them a call or email if you are interested.  You  will be surprised the difference you will make.  Roger Holmes

Notices FORMAL NOTICE OF BRANCH AGMs Each branch will be holding its AGM in March, 2017  Details  of  the  exact  time,  venue,  date  and  any  events  around  the  AGM  can  be  found on pages 5 and 6.  Agenda (which is common to all branches)    1  Apologies for absence    2  Minutes of 2016 AGM    3  Report of Chair      4  Treasurer’s report and accounts    5  Report of Region Chair    6  Election of Committee    7  Any other business (previously notified to Chair before the meeting)  Immediately  after  the  AGM,  the  new  Committee  will  meet  to  appoint  its          Officers.  4

Avon & Wilts Branch: Saturday, 25th March, 2017 


At The Swan, 1 Church St, Bradford on Avon, BA15 1LN  There is no parking at the pub but public pay‐and‐display parking is available at  the station, BA15 1DQ, where parking time is unlimited.  There are some other  nearer, but small, car parks with parking limited to 3 hours.  Or come by train ‐  there are trains at least half‐hourly from Bristol, Keynsham and Bath, and hourly  from Salisbury.  11am:   A  short  towpath  walk  to  Bradford  Wharf  and  eastwards  along  the  Kennet and  Avon  Canal  ‐ no hills!  Meet  at the far  end of the station car park,  BA15 1DQ.  12.30pm:  Informal lunch  at “The Swan” (bookings to  Geoff  Harman) and tea  and biscuits will be available after the meeting.  Enquiries  and  lunch  bookings  to  Geoff  Harman  on  01179  623812  or  email     

Gloucestershire & Herefordshire Branch: Thursday, 2nd March, 2017 


At The Warehouse, Parliament Street, Gloucester, GL1 1HY  There is free parking nearby in the Docks.  Drinks are available at the bar.  After the AGM, there will be a speaker.         

South Wales Branch: Saturday, 4th March, 2017 


At the National Waterfront Museum, Oystermouth Road, Swansea, SA1 3RD  There will  also be an  exhibition of the  canals  in  South Wales  and  a  talk  on  the  achievements on the Monmouth and Brecon canal by a member of the Torfaen  Restoration Team.  5

West Country Branch: Saturday, 11th March, 2017 


At The  Merriemeade  Public  House/Restaurant,  1  Lower  Town  Road,  Sampford  Perverell, Nr. Tiverton, Devon, EX16 7BJ  Directions:    About  2  miles  off  J27/M5.    Take  the  A361  signed  to  Tiverton  and  come  off  at  the first slip road and through the  village  centre (after  passing the  signs leading to Parkway Rail Station).  The venue will be found towards the end  of the village on the left hand side past the village hall.     


AGM commences followed by General discussions/brief New  Committee meeting followed by a Lunch Break at 1pm 


2 ‐ 3pm             

Presentation by Robert  Hodgson, Chairman of the Friends of  the  Grand  Western  Canal,  on  their  “Park  ‘n’  Glide”  plans  to  reinstate  the  “Lost/Last”  2  miles  or  so  of  a  Somerset           Water way into Taunton. 

All members  and  Friends  are  welcome  to  attend.    No  charge  but  donations      welcome.  Light refreshments are available.  Free parking is in the adjacent car  park.  The Canal and Towpath can be easily accessed nearby. 

IWA Avon and Wilts Branch 100 Club The winners of the Winter Draw for the Branch 100 club were:   


Mr L. Gibney 




1 prize:     

2 prize:     

Miss Reeder  

3rd prize:  

Mr. & Mrs. Blake   



£191 was  donated  to  the  WRG  Van  Appeal.    Thank  you  to  all  who  have           supported the 100 Club in 2016.  Monies raised in 2017 will be given to the Wilts and Berks for their Templars Firs  Extension project at Royal Wootton Bassett.   For details about the 100 Club, please contact Vivienne Hook on 01179 771373  or    6

News Bridgwater Tidal Barrier Campaign Ray Alexander The  Environment  Agency  continues  to  make  progress  in  determining  both  the  location of the Tidal Barrier on the River Parrett and the gate type to be used in  the construction of the Tidal Barrier.  Discussions have been held between IWA  and  the  Environment  Agency  on  the  effect  of  neap  tides  on  the  potential  for  penning.  

At a stakeholder meeting in September the Environment Agency announced that  the number of potential locations for the Tidal Barrier had been reduced to just  2  sites,  namely  sites  4  and  5.    The  key  advantages  and  disadvantages  of  both  sites were explained and a broad range of the likely costs of construction given,  with site 4 expected to cost some  £20m more than site 5.   The  greater cost of  site 4 reflects, inter  alia, the additional  width  of  the river at  this point and  the  requirement for the barrier at this site to have multiple gates, compared to just  one gate for site 5.  IWA has submitted its comments on the two sites and has  stated its support for site 4, although we have said that we would also support  site 5 if multiple gates were used instead of a single gate.     The number of gate types recommended for the Tidal Barrier has been reduced  to just two, comprising a rising sector gate (based on the Thames Barrier Style)  and a vertical lift gate (for example the Hull Barrier).  A flexibly operated rising  sector  gate  would  permit  half‐tide  penning  (impoundment)  at  4.45m  AOD  (Above  Ordnance  Datum  ‐  height  above  sea  level)  whereas  a  vertical  lift  gate  would  not.    Penning  at  4.45m  AOD  would  facilitate  navigation  above  the  Tidal  Barrier  to  the  confluence  of  the  Rivers  Parrett  and  Tone  at  Burrowbridge  and  beyond; this would also enable navigation from the River Parrett into Bridgwater  Docks, through a reopened Barge Lock at the Docks.  In our initial comments on  the gate types we strongly supported a rising sector gate for the Tidal Barrier. 


In recent meetings with the Environment Agency it has become evident that we  need  to modify our  vision in  relation to how much penning can be  achieved  in  practice, as the tidal regime and silt management requirements will act to limit  the  number  of  occasions  that  water  can  be  effectively  penned  and  thus  the     upstream benefits obtained.  In addition it has become evident that neap tides  where  the water  level fails to  reach 4.45m AOD occur quite  often on  the River  Parrett and can sometimes last for extended periods, thus effectively preventing  7

penning on these occasions.  Analysis shows that 441 out of the total 695 tides in  2015  reached  4.45m  AOD  and  the  longest  continuous  period  when  penning  would not have been possible exceeded 7 days.                 

Westport Canal Ray Alexander The Westport Canal runs for some 2 miles from Westport, north of Ilminster in  Somerset,  to  the  River  Isle.    The  Canal  is  no  longer  navigable  throughout,         although light craft that can be portaged around the obstacles can still do so.  A  mile  from  the  confluence  with  the  River  Isle  is  the  disused  Midelney  Lock  and  Midelney Pumping Station, which pumps the Westmoor Drain up into the river.   Immediately  beyond  here  the  River  Isle  joins  the  River  Parrett  on  its  way  to    Langport and Bridgwater.    The Canal plays a small role in helping to drain the Somerset Levels and Moors.   As  part  of  its  preparation  for  the  2016/7  winter  the  Environment  Agency  has   recently used a long reach excavator to undertake a weed cut to clear the Canal,  in addition to which the bank has also been cut back.    The photograph below illustrate the extent of the work undertaken.              Photo taken by Julian Gibson 8

Herefordshire & Gloucestershire Canal Compelling reasons for change at Herefordshire & Gloucestershire Canal Trust  by Carolyn Pascall, Communications, H&G CT It all started in March when a new member of H&G CT volunteered his services  to conduct  a management review of  H&G CT.   33 years  since the  formation of  H&G Canal Society and 24 years after becoming a Canal Trust seemed a sensible  watershed  for  re‐evaluation.    The  HR  consultant  of  more  than  30  years'           experience  and  a  Herefordshire  resident,  Clive  Weston,  has  conducted           interviews throughout H&G CT with the leaders of all the key disciplines.  Following  his  presentation  to  Council  of  Management,  a  series  of  day‐long     workshops was organised with everyone involved.  In particular, there was much  discussion about the vision for H&G CT and the associated mission, in terms of  the  quantitative  measures  needed  to  make  progress  towards  achieving  the     vision.    We  have  also  considered  the  many  challenges  H&G  CT  faces  in           accelerating that progress.  Since  its  inception  in  1983,  H&G  CT  has  restored  some  four  miles  of  the  H&G  Canal,  a  major  achievement  alongside  others  behind  the  scenes,  including  the      protection  of  the  entire  route  in  local  authority  plans,  the  precedents  set  by    decisions  in  favour  of  H&G  CT  in  public  inquiries,  and  the  building  of  capital     assets and sources  of  income  to support restoration and maintenance into the  future.  But with only 4 of the 34 miles completed, simple arithmetic shows the          completion  of  the  Canal  at  the  rate  so  far  would  take  almost  three  more           centuries!  Part‐way  through  this  review  process,  we  agreed  that  moving  to  a  two‐tier    structure  would  be  the  better  option  to  cater  for  the  fast‐increasing  workload  ahead of us:  a Council, which is the board of trustees, and an executive board to  which  Council  delegates  responsibility  for  H&G  CT’s  day‐to‐day  activities.    This  kind  of  arrangement  is  in  accordance  with  our  Articles  of  Association  and  is     increasingly  common  in  charitable  organisations  like  ours  which  are  seeking  to  improve their operational effectiveness.  The  first  step  is  to  recruit  a  chief  executive,  on  a  volunteer  basis,  to  lead  the    executive  board,  and  Clive  has  enlisted  the  help  of  a  senior  head‐hunter,  John  Macleod, who has offered to lead us in finding the right person for this vital role.   If  you  are  excited  by  the  challenges  and  rewards  of  this  voluntary  leadership  role,  it  could  be  for  you,  and  an  information  pack  is  available  by  emailing  chiefexecutive@h‐g‐    The  first  task  for  the  new  leader  will  be  to   refine our ideas for the new structure formulated to equip ourselves for the next  thirty years of restoring the Hereford & Gloucester Canal.  9

IWA West Country Branch Outing By Mike Slade, Volunteer Co-ordinator An outing  for  some  40  Members  and  Volunteers  took  place  on  Sunday,  11th     September on what was a fine and sunny summer’s day.  An early start for most  involved  a  coach  trip  from  Bridgwater  or  Taunton  to  Exmouth,  followed  by  an  11am  boat  trip  from  Exmouth  Marina  on  Stuart  Lines’  200‐seater  “Pride  of       Exmouth” up the River Exe Estuary, passing a number of French Seals basking on  a sand bank (no immigration controls here, then?) and a steam train excursion  hauled by ‘Tornado’ on its way from Bristol to Paignton.    Arrival  at  Turf  Lock  was  followed  by  entering the Lock and then passing up  into  the  Exeter  Ship  Canal  for  the  5‐ mile  trip  to  Exeter.    Throughout  the  Canal  we  were  kept  company  by      Exeter  City  Council  employees  who  operated  the  swing  bridges  and  the  Locks  at  Double  Locks.    They  also  opened  the  Swing  Bridge  and  Lift  Bridge at the A379 bypass, although most annoyingly the bypass was closed for  road  works  so  we  didn’t  cause  any  traffic  jams!    Arrival  at  Exeter  Quay  was  at  1.45pm where the 450th anniversary of the Ship Canal was being celebrated by a  good  crowd,  with  stalls  and  a  Jazz  Band  in  the  Transit  Shed  in  addition  to  the  usual tea shops, restaurants and other attractions at the Quay.  In the afternoon the trip moved on to the Stover Canal where we were given a  guided  tour  by  members  of  the  Stover  Canal  Trust  of  the  northern  half  of  the  canal,  from Ventiford Basin  to Teignbridge.   We were  particularly interested to  hear  about  the  remains  of  three  former  barges  which  have  recently  been         unearthed (a fourth remains to be investigated) and also the granite rails of the  former tramway at the basin which have also been re‐discovered, although some  remain buried  under a recently completed cycle  path.    Further  along  the canal  we saw the restoration work being carried out at Graving Dock Lock, where the  trust has been helped by the Waterway Recovery Group over a number of years.  The day was rounded off with a Devon Cream Tea at MT Tums, a small café at  Teignbridge, when the raffle was drawn and a donation made by the Branch to  the Trust as a thank you for hosting the visit.  Verdict?  A great day out!  Photo:  The “Pride of Exmouth” on the Exeter Ship Canal ‐ courtesy of Stuart Line       Cruises  10

How The IWA Works By Roger Holmes, Region Chairman The Association is governed by a Board of Trustees who are partly elected on a  regional basis, and partly elected on a national basis.    The  procedure  for  election  of  nationally  elected  trustees  is  covered  in  IWA's    Articles  of  Association,  and  for  regionally  elected  trustees  is  set  out  in  rules     devised by the full board of trustees.  There  are  a  number  of  national  committees,  each  reporting  to  the  board  of    trustees.    For  each  committee  there  is  an  agreed  role  and  operating           arrangements,  with  areas  of  delegated  responsibility.    The  current  national    committees are:   



Waterway Recovery Group 


Promotions and Communications 

Remuneration (decides remuneration for senior employees) 

Restoration is now via the Restoration Hub based at Head Office  Awards  Panel  (produces  recommendations  for  national  awards  from           nominations received)  The  members  of  these  committees  are  appointed  by  Trustees,  usually  by         approving  recommendations  from  the  committees  themselves  following          advertisement for members.  Appointments are usually for three‐year terms.    Some committees have sub‐committees or working groups.  The main ones are:   Inland  Waterways  Freight  Group,  which  is  a  sub‐committee  of  the  Navigation      Committee;  and  Investment  Working  Group,  which  is  a  sub‐committee  of  the  Finance Committee.  For historical reasons, the Waterway Recovery Group committee is known as the  “WRG Board”, and there is a wider 'WRG Committee' of active WRG organisers  and  volunteers.    WRG  maintains  a  distinct  image  with  its  own  logo,  with  the  'WRG  Board'  delegated  by  trustees  to  run  WRG's  operations,  financed  from  within  IWA's  budget,  with  the  support  of  a  full‐time  member  of  staff  at  Head  Office.  WRG also has regional groups, which operate similarly to IWA branches,  but without any fixed rules or byelaws.  11

IWA Events  Committee  organises  and  runs  some  of  the  Association's  major      festivals and events.  The committee reports to the board of trustees.  Canalway  Cavalcade is run by a sub‐committee of the Events Committee.  The  Association  has  one  subsidiary  company,  Essex  Waterways  Ltd,  which       manages the Chelmer & Blackwater Navigation in Essex.  This company is run by  a  Board  of  Directors  appointed  by  IWA's  trustees,  but  otherwise  operates        independently of IWA.    Geographically, IWA is divided into eight regions, with the membership in each  of  these  regions  electing  their  own  region  chairman,  who  consist  of  the  eight  regionally elected trustees.  Within each of these regions are between four and  six  branches  (plus  any  groups  and  sections,  which  have  similar  activities  to  branches  but  are  not  formally  constituted  as  such).    The  operations  of  regions  and branches are covered by byelaws formulated by trustees.  The Association employs a Chief Executive, appointed by trustees, who heads a  staff,  mostly  based  at  the  Association's  Head  Office  at  Chesham.    The  Chief      Executive has responsibility for the day‐to‐day management of the Association,  and  the  staff  undertake  work  in  running  the  Association's  administration,         including the collection of membership subscriptions, general enquiries, running  the  web  site,  e‐mail  arrangements,  receiving  and  banking  income,  making       payments for expenditure throughout IWA and Essex Waterways Ltd, arranging  insurance for IWA non‐profit making corporate members, running the mail order  shop, and providing support to all parts of the Association including WRG.  Much  of the Association's campaign work at a national level is undertaken from Head  Office, once policy is set by trustees and relevant committees (mostly Navigation  Committee).  The team at Head Office also look after publication of Waterways  Magazine  and  other  IWA  publications  and  promotional  material  and  lead  on  membership recruitment for IWA.   The  Finance  Manager at Head Office  is also  the Association's Company Secretary.  


Branch Reports IWA Avon & Wiltshire Branch Report John Gornall

We have sadly to report that John Gornall passed away  quietly  at  home  on  the  22nd  October  aged  70.    He  had  fought  a  long  battle  with  cancer  but  throughout  he        remained his usual positive and cheerful self.  John  had  been  chairman  of  the  Avon  and  Wiltshire  Branch of the IWA from 2011 until he retired because of  his health in March this year.  He had been active in the  IWA  over  many  years  and  he  became  Publicity  Officer  on  the  old  South  Western  Branch  Committee  in  May  1972  in  a  period  of  great  activity  in  Bristol  trying  to  persuade  the  City  Council  that  the City  Docks  should  be regarded as  an  asset  and not  a liability.   He was  involved  in  the  work  parties  such  as  the  one  organised  by  Fred  Blampied,  our  President, clearing and improving  Totterdown Basin in March 1973.  However, his job took him to London the late 70`s and it was not until 1995 that  he returned to Bristol and he was elected to the SW Region Committee in 2001  as  Sou`Wester  editor,  a  post  he  held  for  6  years.    He  also  joined  the  Branch     committee,  holding  several  posts  until  finally  becoming  chairman,  so  John`s    involvement in IWA, albeit with a break while he was away from Bristol, spanned  a remarkable  44 years!  Besides  the  waterways  John  had  a  wide  range  of  interests,  including           photography and music and he was also very active at St Mary`s Church, Stoke  Bishop in Bristol.  A memorial service was held on 11th November at a packed St  Mary`s , including a good turnout of his IWA friends.  John was an unfailingly helpful and friendly person and he will be sorely missed  by all who knew him.  Our sincere condolences go to his wife Rosemary and his  sister Margaret.  Geoff Harman Photo taken by Alastair Cuthbertson


Gloucestershire & Herefordshire Branch Report As you  will  have  seen  elsewhere,  Martin  Turner,  our  branch  chair  resigned      suddenly  at  the  end  of  October.    Therefore  I  have  assumed  that  mantle  until  somebody comes forward to replace him.  A branch cannot exist without a chair  so it is important that a replacement is found ASAP.  It is not an onerous task and  the few remaining committee members will give all the support needed.  If you are interested please contact me at:  The branch has continued its successful socials with three very interesting talks  on River Severn from the air; Travels in a Druscombe lugger; and the Monmouth  and Brecon Canal.  In 2017, there are more arranged and details are elsewhere  in this issue.  The  trial  automation  of  the  bridge  at  Sandfield  is  continuing  but  further         problems  have  come  to  light  and  it  is  expected  that  it  will  now  not  be  in           operation until late 2017.  The committee has not met since the last Sou’wester but will begin again in early  January and hopefully with new members will become fully operational again.   There is a Tall Ships Festival in Gloucester in 2017 and I hope the branch will play  its part as usual.  Roger Holmes  

IWA South Wales Branch Report On 11th  November,  Richard  Dommett  was  awarded  the  “Christopher  Powell  Award” at Ty‐Coch Flight, Richard’s home from home for the last four years.  It is  made each year by the IWA to the person who is considered to have made the  most  important  contribution  to  Inland  Waterways  in  the  South  West  of  Britain  and consists of a Trophy and cheque for £1,000.  Richard’s  dedication  to  the  regeneration  of  canals  and  communities  is  well  known and recognised with an MBE in 2003.  However, since his retirement from  British Waterways in 2004, he concentrated his efforts on the Monmouthshire,  Brecon  and  Abergavenny  Canals  and  the  Somerset  Canals,  later  concentrating  only on the Monmouth and Brecon canal, to our infinite gain.  Over the past four  years,  he  has  been  absorbed  in  the  regeneration  of  the  Ty‐Coch  area:    the        restoration  of  the  Ty‐Coch  Flight  of  eight  locks;  and  the  manufacture  and         installation  of  the  Modular  Lock  Gates,  of  which  five  sets  have  already  been    fitted.  In partnership with the Kennet and Avon Trust and Swansea University,  14

Richard has  championed  for  this  type  of  lock  gate  for  years,  oak  is  not           sustainable and will only last twenty‐five years, these will last one hundred and  can be assembled on site.  Please refer to the local canal websites in South Wales for the most up to date  information.  The Monmouthshire, Brecon & Abergavenny Canals Trust   The Neath & Tennant Canals Trust http://www.neath‐tennant‐    The Swansea Canal Society   Friends of the Montgomery Canal   Tony Pugh, Branch Chairman

IWA West Country Branch Report This Branch keeps very busy indeed and a précis of some of its’ activities are as  follows:  The Bridgwater & Taunton Canal continues to be a challenge to us all. No sooner  do our growing bands of Volunteers attack a section that is in need of a serious  towpath  litter  pick  or  waterside  debris  collecting,  then  an  Observer  reports     another area in need  of attention.  If we delayed long enough for downstream  current  or  wind  direction  it  would  all  probably  end  up  in  Bridgwater’s  Dock.   Here  it  would  join  that  which  drifts  naturally  (or  intentionally!)  from  the           surrounding suburbs but either way we collect enough to fill a Working Platform  so much so that CRT have now provided a full sized locked skip for us to fill at  least every other week!  Variable  water  levels  have  also  been  a  problem,  especially  at  the  Taunton  end  where, due to silt build up, the bottom is far too close to the top!  Recently we  used CRT’s Usk Valley Work Barge to ‘plough’ our  way  up to  Firepool Lock but  with a draught of only 22” we only just made it!  We also checked out the depth  of the link channel from there to its confluence with the River Tone only to find  that since this Branch ‘deep cleaned’ this cut some 3 years ago the silt  bar has  returned (as we guessed it would).  We did estimate that shallower craft could  still possibly get across this into the River and to the pontoon by the Town Bridge  for shopping and coffee at Morrison’s.  Regarding Taunton, it’s good to note that  15

the new ‘COACH’ project, with its new building sited on the banks of the Upper  Tone opened its doors for business on the 20th. October.  It is offering training  on kayaks, canoes, paddle boarding, archery, cycling, and other activities.  With  meeting rooms and a café, we would like to support it even if only as customers.  During  our  regular  working  parties  and  observations  along  the  canal  we  have  built up a list of where it may be possible to turn the 43ft workboat as it is likely  that this canal never needed winding points it being only a one‐day trip from one  end to the other with no need for any Tran‐shipment facilities.  This is very much  “work in progress” and we have also supplied it to IWA‘s Navigation committee  who are collecting said info in order to build up  a national picture for eventual  wider issue.  CRT would also like to see it as will our local boaters in due course.  We continue our essential lobbying to the authorities for the correct solution in  the design and location of the new Tidal barrier which is planned to be operating  by 2024.  It needs to maintain Navigation to/from the sea, into the River Parrett  with the ability to contain a water level that will allow the Bridgwater Barge Lock  to be used again which is vital in our view.  This could then allow access towards  Langport  and  beyond  and  once  past  Oath  sluice  offers  a  continuous  route  of  about 35 miles which would be very attractive for recreation, tourism and boat  business  in  general.    Langport  itself  sees  the  future  and  the  Town  Council  has  just purchased their Town centrepiece, namely  ‘Cocklemoor’ frontage onto the  River along with the defunct but repairable slipway, both from the Environment  Agency.  They already actively encourage boaters to use these non‐tidal waters  and in fact seven  boat  owners  at Riverside properties and an  active kayak club        already exist.  Our involvement with CRT continues to build up with the occasional hurdles as  we  try  to  fit  our  work  parties  to  their  maintenance  plans  and  policies  they        operate  within.    There  have  been,  and  will  be,  various  liaison  and  user  group  meetings  with  an  important  one  last  27th  October  which  finalised  our  joint      application that we prepared for the IWA’s Tony Harrison Legacy Fund.   This is  for the funding and building of a new Slipway within the Bridgwater Docks which  we are promoting to help increase the B&T Canal’s future usage and give easier  access for all.  I  finalise  this  report  by  wishing  all  Readers  a  Healthy  Christmas  and  an  Active  New Year.  Bob Abbott, Branch Chairman


IWA Avon & Wiltshire Branch Salisbury Group

Our October meeting had to be cancelled due to the speaker being ill.   

“CRUSING THE BRITISH WATERWAYS IN THE 1930’S, 40’S AND 50’S” :    We had an excellent turn out for our November meeting when one of our own  members, Nick Grundy, gave us this fascinating talk based on the adventures of  his Grandparents, Reg and Marjorie Grundy, who were pioneers in exploring the  inland waterways for leisure purposes.  Nick  has  been  able  to  carry  out  this  research  by  using  old  family  photos.       Amazingly  his  Grandparents  had  thought  to  take  many  photos  of  their  boating  expeditions, many of which are labelled and dated, together with the surviving  log books written in school exercise books by his Grandmother.  The  first  photo  we  saw  was  of  a  homemade  canoe  built  in  1898  by  his           Grandfather, Reg Grundy, followed by a rowing boat on the River Dee taken in  1927.  Reg must have been one of the first people to hire a boat for pleasure; we  saw  pictures  of  their  hire  boats  “Rambler”  in  1934  and  “Roma”  in  1937  and  1938.  There  is  now  a  gap  between  1939  and  1945  due  to  WW2,  but  then  we  saw      pictures  of  the  first  boat  that  they  purchased.    “Heron”  was  bought  by  Reg  in  1945, a clinker built narrow beam cruiser, converted from a ship’s cutter.   Heron  was moored on the Montgomery Canal below Frankton Locks; they brought the  boat up the locks just before they fell into dereliction in the mid 1940s.  We  saw  pictures  of  the  Grundy  family  on  board  “Heron”  in  1946  on  the  River  Thames  and  in  1947,  1948  and  1949  on  the  Llangollen  Canal.    At  this  time  the  Llangollen Canal was virtually disused and under severe threat of closure.  What  was so interesting was that Nick even has pictures of “Heron” on the Llangollen  Canal  together  with  the  famous  “Cressy”  with  Tom  Rolt  on  board.    Nick’s    Grandparents were there at the start of the  IWA  and were actively involved in  the  early  campaign  to  save  the  waterways.    Nick’s  Father,  Martin  Grundy,        together  with  his  brother  Crick  Grundy  were  children  in  the  1930s  but  soon     appeared in photos on board Heron, and later on as young men.  They explored many waterways, including the River Avon, the River Dee and the  Oxford  Canal.    It  was  interesting  to  see  photos  of  “Heron”  struggling  along       almost  derelict  canals  and  read  Marjorie’s  comments  about  the  state  of  these  waterways,  most  of  which  are  now  popular  cruising  routes.    For  this  talk  Nick  found  some  contemporary  photographs  to  compare  with  the  historic           photographs.    Some  places  have  changed  very  little  while  others  are  barely      17

recognizable.  In 1950 “Heron” cruised to the first IWA National Rally of Boats at  Market           Harborough, in 1952 to the     Llangollen Rally with 20 other boats,  then in 1953 to a rally on the Macclesfield Canal.  Sadly, Nick’s Grandparents died in  1955,  three  years  before  he  was  born.    Nick’s  talk  finished  with  photographs  of  him  with  his     parents  as  a  baby  on  “Heron”.  ”Heron” was then sold in 1962.  Many  of  the  photos  that  Nick  found  were  tiny  and  in  poor     condition;  others  were  old      negatives.    However  modern  technology  enables  these  to  be  seen  clearly  for  the  first  time.    They  were  brilliantly  shown  on  the  screen          together with notes in his Grandmother’s hand writing from the log books.  Martin Grundy, Nick’s Father, subsequently bought a converted commercial  nar‐ row boat “Beatty” with iron sides and elm bottom which has been altered, modi‐ fied and reconstructed on several occasions.  Nick is now the owner of “Beatty”.   With his family he has cruised extensively around the canal system and “Beatty”  had  the  honour  of  representing  the  County  of  Merseyside  in  the  Queen’s         Diamond  Jubilee  Pageant  on  the  River  Thames  in  2012.    Together  with  Nick’s  sons, there have now been four generations of the Grundy family involved in the  Inland Waterways of Britain.  These photographs and log books that Nick has inherited are a valuable record of  the waterways history of that time.  Picture:  Martin steering with Reg and Marjorie, just after the 1953  Macclesfield  Rally  Ron & Myra Glover


Situations Vacant West Country Branch Dear Member,  IWA West Country Branch is extremely active, working across the four counties  of Somerset, Devon, Cornwall and Dorset, aiming to generate new, and support  existing  members,  whilst  working  hard  to  campaign  and  lobby  for  the  wider  benefit of our waterways, towpath and bank‐side users.  To help us perform an  even  better  job  across  our  local  waterways,  we  hare  hoping  to  find  volunteers  who  might  be  able  to  help  us  out  with  the  following  roles  on  our  friendly,       committed branch team:    Membership Officer:  A  new  position  and,  therefore,  the  volunteer   interested in this role can make it their own.  You will be able to analyse  basic membership reports, respond to monthly statistics of members lost/ gained  and  make  contact  with  those  members  to  establish  their           preferences.  You will be part of a team but will also need to carry out the  role  independently,  reporting  to  your  fellow  committee  members  and   officers.    Assistant Secretary/Minute Secretary:  This  is  an  increasingly  active  position supporting the current Hon. Sec. in an overarching administrative  role  dealing  with  correspondence  in  its  various  forms.    Advising  other  committee  members  at  and  between  Committee  meetings,  this  person  will also need to record and circulate minutes plus initiate new ideas and  interests.   Website Editor/Social Media Co‐ordinator:   A  new  and  increasingly  important  post  to  support  the  promotion  of  the  work  of  West  Country  branch  via  our  website  and  email  communication.    The  role  could  be      developed further to include Publicity and Press Liaison.  A key aspect is to  be  seen  supporting  and  advising  the  Committee  as  well  as  our           membership and growing volunteer workforce.  Website and social media  training will be offered by IWA to support you in the delivery of your role.  If you are interested in any of these roles, please do get in contact with me, Bob  Abbott via my email address:   Bob Abbott,  Chairman IWA West Country Branch  19

Navigation Committee

The region  needs  a  representative  on  the  national            navigation committee (navcom).  They meet about 6 times a year on a Saturday morning and  discuss diverse subjects.  For  example  recently  the  transfer  of  EA  waterways  to  CRT  winding holes, licence fees and HS2.  Interested? Contact me on  for a chat.    Roger Holmes, Region Chairman 

Forthcoming Events IWA Avon & Wiltshire Branch Salisbury Group Programme Venue: The Green Dragon, Old Road, Alderbury, Salisbury, SP5 3AR  Thursday, 19th January    7.30pm  “Canal  and River Trust Work Parties on the Kennet and Avon Canal” ‐ a  talk by  Derrick Hunt.  Thursday, 16th February    7.30pm  “Crofton  Pumping  Station,  its  preservation  and  the  challenges  ahead”  by  Peter  Turvey, Chairman on the Crofton Branch of the Kennet & Avon Trust.  Thursday, 15th March    7.30pm  “Boat Safety” by Andrew Phasey, Technical Officer of the AWCC (Association of  Waterways Cruising Clubs).  All enquiries to Ron & Myra Glover ‐ contact details can be found on page 23.   Or Jon Van de Geer ‐ 01722 412841  20

IWA Avon & Wiltshire Branch Programme Venue: Saltford Hall, Wedmore Road, Saltford,  BS31 3BY    Access from the main Bath Road, where there are regular     bus services from both Bristol and Bath, is via Norman Road.  th Thursday, 5  January, 2017   7.30pm  “Canadian Watery Adventure” a talk by Ron and Myra Glover.  Cruising on the  west coast of Canada.  7.30pm    Thursday, 2nd February    “The Design and Development of Wilderness Trail Boats ‐ a 45 Year Obsession”   a talk by Ian Graham.  Saturday, 4th March    2.30pm  Branch AGM.  See details on page 5.  All enquiries to Geoff Harman ‐ contact details can be found on page 23. 

Gloucestershire and Herefordshire Branch Meetings Venue: The Warehouse Climbing Centre, Parliament Street,      Gloucester,  GL1  1HB  which  is  just  by  Gloucester  Dock  ‐  There  is  a           bar where simple food is served.  Free parking nearby.  January, 2017  No meeting  Thursday, 2nd February     7.30pm  The  River Severn from the air Worcester downstream and  the canal.   Part 2 of  the excellent talk we had in September, 2016.  Thursday, 2nd March    7.30pm  AGM followed by a speaker ‐ details on page 5  Thursday, 6th April    7.30pm    To be Advised  Parking:  Recently there have been problems with the car park being full but  there  is  an  alternative  at  St  Michael's  Square  Car  Park  ‐  Gloucester  GL1  1HX  which  is  just  a  couple  of  minutes  walk  past  the  Warehouse  and  always  has  spaces.   21

Waterways in the IWA South West Region

Avon & Wilts Branch  Rivers Avon & Severn:  Tidal navigation that is the responsibility of the Bristol          Haven Conservancy, downstream of the second Severn         crossing  Avon Navigation:       Hanham to Avonmouth, including River Avon &           Bristol Docks  Kennet & Avon Canal:  Hanham Lock to Froxfield Bridge  North Wilts Canal                                                                     Somersetshire Coal Canal  Wilts & Berks Canal:    Kennet & Avon Canal to County Boundary 1m West of               Shrivenham  Gloucestershire and Herefordshire Branch  Coombe Hill Canal           Gloucester & Sharpness Canal  Herefordshire & Gloucestershire Canal        Leominster Canal  Lydney Canal  River Severn:  from Mythe Bridge, Tewkesbury to a point on the tidal                  navigation which is the seaward extent of responsibility of        the Gloucester Harbour Trustees, downstream of the Second        Severn Crossing  Stroudwater Navigation            Thames & Severn Canal  River Wye:  Hay‐on‐Wye to Severn Estuary  South Wales Branch  Brecon & Abergavenny Canal                          Glamorganshire and Aberdare Canals  Monmouthshire Canal                              Neath & Tennant Canals  Swansea Canal                     River Usk  River Wye ‐ Hay‐on‐Wye to source  West Country Branch   Bridgwater & Taunton Canal                       Bude Canal  Cann Quarry Canal                         Chard Canal  Dorset & Somerset Canal             Exeter Ship Canal  Grand Western Canal               Liskeard & Looe Canal  Par Canal                           River Parrett  Somerset Navigations                       Stover Canal  Tavistock Canal                   River Tone  Torrington (Lord Rolle’s) Canal                Westport Canal 22

Contacts Bob Abbott              Roger Holmes         Ray Alexander                Vivienne  Hook Chris Jewell              Geoff Brown  Peter Kelly               David Chalmers  Joyce Potts             Myra Glover  01722 710322                     Tony Pugh  Ron Glover           Mike Slade        Geoff Harman       Tim Wheeldon  01179 623812              01225 723890  

Next Issue of Sou’Wester The next issue of Sou’Wester is due out in May, 2017.   Please send all copy to the Editor at by  

Saturday, 1st April, 2017. Front cover image: Richard Dommet, recipient of the Christopher Power Award; and Lord German, the IWA Parliamentarian of the Year. Photo taken by Gareth Jones, Torfaen County Borough Council. The views expressed in this publication are not necessarily those of IWA. The Inland Waterways Association (IWA) is a non-profit distribution company limited by guarantee. Registered Office: Island House, Moor Road, Chesham, Bucks, HP5 1WA. Tel. 01494 783453 Registered in England no. 612245. Registered as a Charity no 212343. 23

Tell your friends and family

Our canals and rivers are a national treasure 3 months free membership*

Includes: IWA’s to the Inland Directory Waterw of Great ays Britain

Sign up today and receive a free map of Great Britain’s waterways including IWA’s new Waterways Directory

Join us and support the restoration and protection of our precious waterways


North West

England The Norfolk (Cheshire Ring), The Black Broads, The Country Canals of Canal Network, Scotland, London Waterwa ys

Scale 1:625


JANE CUMB Edited by ERLID GE *Enjoy your first 15 months membership for the price of 12 when paying by direct debit Sou'wester advert.indd 1


Keeping our waterways alive

12/12/2016 11:50:42

Sou'Wester January - April 2017 Issue 174  
Sou'Wester January - April 2017 Issue 174