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GreenSteel Concept Le nouvel acier végétal liégeois Marc Raison et la guadua, c’est une longue histoire. Au cours de ses années passées en Amérique du Sud, le fondateur de GreenSteel Concept a découvert ce végétal caractéristique de la région andine, traité selon un processus ancestral. Bouilli à trois reprises dans un mélange d’eau et de sel, ce bambou possède une résistance que l’on ne soupçonne pas. Ce véritable matériau de construction permet non seulement de bâtir des constructions comme la Cathédrale de Pereira, en Colombie, mais peut également être utilisé dans la fabrication de nombreux objets, explique Marc Raison.

Marc Raison

Avant d’entrer sur le marché belge, transformée en palissades, cloisons ou luminaires, la guadua est passée par les mains du designer industriel Dimitri Gangolf (Global Design), grâce au programme Spécialiste en Design de l’Awex. Selon celui-ci, la plus grosse difficulté était liée au calibrage imparfait de ce matériau fibreux : on n’a jamais un diamètre constant ni une forme parfaitement cylindrique. Par ailleurs, le bambou est creux et l’épaisseur variable. Le défi était donc de trouver un système de fixation efficace. Nous sommes allés voir ce qui se faisait ailleurs, mais nous n’avons pas voulu nous en inspirer car nous ne voulions pas de connotation "asiatique" ni "boy scout" du bambou. GreenSteel Concept a donc créé ses propres solutions, avec une identité bien à elle.

L’aspect écologique de la guadua n’est pas l’unique atout, affirme le designer. C’est un matériau naturel, d’une grande longévité, original et facile à mettre en place. Le produit est léger et offre une flexibilité très grande. On peut recevoir des cannes de 6 mètres, ce qui permet d’en faire des produits à dimensions.

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La société repose sur un réseau de distributeurs belges : des entreprises de parcs et jardins ayant pignon sur rue et des distributeurs de matériaux. Elle a par ailleurs des contacts sérieux avec le Luxembourg et la France, notamment avec le secteur de la grande distribution. L’entreprise privilégie une croissance mesurée. Nous devons en effet pouvoir suivre en interne, confie le fondateur. 2O14 sera sans doute une étape importante dans la vie de l’entreprise puisqu’elle envisage de s’implanter sur le marché colombien. Les Colombiens connaissent des coûts de construction énormes, c’est pourquoi nous avons travaillé avec eux sur des solutions alternatives. Là-bas, le bambou est considéré un peu comme le matériau du pauvre, mais le fait d’être travaillé par un designer lui donne une autre image. Brésil, Argentine, Chili… Un potentiel énorme attend la joint-venture qui sera prochainement concrétisée. L.F.

COMPANY: GreenSteel Concept S.P.R.L. DIRECTOR: Marc Raison SECTOR: Parks and gardens DATE OF INCORPORATION: 2O11 LOCATION: Liège (Liège) WORKFORCE: 1 ANNUAL TURNOVER 2013: EUR 5O,OOO

Guadua is a bamboo native to Latin America. Its great resistance, sustainability and easy handling earned it the nickname of plant steel. In Colombia, people even use it to build bridges. The founder

WEBSITE: www.greensteel.be

of the GreenSteel Concept company has been literally conquered by the amazing possibilities

DESIGN: Co-operation with Global Design

of this strong and ecological material.

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