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JOAN CARLES BARTRA, wide receiver de los Badalona Dracs: “Nuestro objetivo es ganarlo todo cada año” Víctor Vegas // Barcelona

“Decidí que necesitaba probarme a un nivel más alto, por eso fiché por los Dracs. / VÍCTOR VEGAS

Joan Carles Bartra Cañero (Barberà del Vallès, 1989) es ingeniero y profesional del márketing. Paralelamente, es jugador de fútbol americano en los Badalona Dracs, uno de los equipos más laureados de España en este minoritario deporte, y ha estado presente en cada una de las categorías de la Selección Española de Fútbol Americano. ¿Por qué empezaste a practicar fútbol americano? Un verano, por casualidad, hablando con una amiga le comenté que me gustaron unas imágenes de fútbol americano que había visto por la tele. Me dijo que uno o dos años atrás unos amigos suyos habían formado un club en Barberà del Vallès, que es donde vivíamos. Me los presentó, fui a probar y me gustó.


Antes no conocía absolutamente nada de este deporte. Comencé con catorce años y ahora llevo diez. Jugué la liga catalana con ellos en cadete y la ganamos. Después de un año, en verano fui a un campus de fútbol americano que organizaba la federación en el que se hacían las pruebas para la selección de flag. Me cogieron y ese mismo verano nos fuimos a Alemania: quedamos quintos a nivel europeo y gané el MVP de ataque. ¿Cuándo diste el paso a Dracs? Lo di hace tres años. Anteriormente, ya me entró el gusanillo de jugar a un nivel más alto. Los Barberà Rookies no se encontraban en la máxima competición y, además, los Dracs jugaban en Europa, traían fichajes y me llamó mucho la atención. También influyó que en la selección junior nos entrenaba Oscar Calatayud (actual head coach de Dracs) y además conocía a muchos jugadores que ahora están en Badalona. Cuatro años atrás fui a algunos entrenamientos para probar, pero me quedé en Rookies por estar con mis amigos y en mi ciudad. Sin embargo, la temporada siguiente decidí que necesitaba probarme a un nivel más alto, conocer a los fichajes que venían, adquirir más experiencia y jugar a nivel continental. ¿Crees que estás preparado para probar fortuna fuera de nuestras fronteras?Tuve una oferta europea hace tres o cuatro semanas. Se han puesto en contacto conmigo varios equipos de diferentes países: uno de la República Checa, el verano pasado uno de Alemania y el anterior uno de Suecia. Hasta ahora he tenido esas tres ofertas, pero no me he ido. No me quedé por falta de ganas, sino porque aquí tengo mi trabajo, mis estudios y mi gente. Personalmente, me encantaría irme a Estados Unidos y probar allí, aunque lo veo difícil. Sobre todo por mi edad, porque ya es tarde para intentar triunfar en América. Aún eres muy joven, pero ¿tienes pensado seguir vinculado al fútbol americano como entrenador o en otra faceta, cuando decidas dejar de jugar? Yo desde que estuve en Barberà Rookies empecé a ayudar, no como entrenador, pero si al club en el tema de marketing, merchandising, promoción, web y relaciones promocionales. Ahora en Dracs también he tratado de ayudar, sobre todo en promoción, porque es lo que me gusta y es a lo que me dedico profesionalmente. Sobre ser entrenador, hoy por hoy no. No me llama porque creo que soy demasiado exigente y creo que me pasaría con los chicos. Pero a largo plazo, en diez o quince años, quizá sea capaz de tener más paciencia con los demás y no pedir tanta intensidad; puede que no como head coach pero sí como asistente. ¿Cuál es el objetivo de Badalona Dracs esta temporada en la liga? A nivel estatal, el objetivo de Dracs es el de ganarlo todo cada año. Las tres


competiciones (Copa de España, Copa Catalana y la Liga) las jugamos para ganar. Los Hospitalet Pioners son nuestro máximo rival, ya que se han llevado las últimas ligas. En su equipo tienen buenos jugadores nacionales, buenos fichajes y a Teo Polanco. Nosotros, sin embargo, siempre se lo hemos puesto difícil, las últimas tres copas catalanas se las hemos ganado. ¿Y a nivel Europeo para la próxima campaña? Badalona es el equipo con más victorias de España en competición continental. Creo que sería factible ganar la EFAF Cup (similar a la Europa League en el fútbol). Sin embargo, ganar la máxima competición es prácticamente imposible ahora mismo. ¿Cuáles son los objetivos que se marca la selección española? En Europa, las selecciones nacionales se dividen en tres categorías, y ahora mismo la Selección Española se encuentra en la segunda. La meta más realista para esta temporada es la de continuar en el grupo B, ya que subir a la primera categoría es realmente muy difícil. Quizá podamos ganar algún partido a selecciones como Italia, pero sacar buenos resultados contra otras más potentes como Alemania o Francia es prácticamente imposible.

“Sacar buenos resultados contra selecciones como la alemana o la francesa es casi imposible”. / DAVID TORTAJADA

¿Qué crees que le falta al fútbol americano en España para crecer?En primer lugar, creo que hace falta un poco más de unión. Las diferentes directivas y federación tendrían que tirar para el mismo camino, porque si tenemos pocos recursos y encima perseguimos objetivos distintos no nos encontraremos en el buen camino. Creo que todos tendríamos que alinearnos hacia una sola dirección. Por otra parte, el fútbol americano es un deporte muy vistoso pero, a diferencia del fútbol europeo, hay muchas pausas, y a la gente de aquí eso no le gusta. Además, en muchos casos no se acaba de entender el funcionamiento del juego. Para solucionar estos inconvenientes, creo que haría falta la inclusión de algun speaker en los estadios (personas que vayan explicando los aspectos tácticos que transcurren en el devenir de los partidos), cheerleaders, promoción en las redes sociales y en los medios de comunicación, etc.


“Creo que hace falta un poco más de unión, que las diferentes directivas y federación tiren para el mismo camino” ¿Crees que la selección española, para crecer más rápido, debería seguir el modelo que ha escogido la selección de béisbol de tener una plantilla casi en su totalidad formada por extranjeros nacionalizados? La verdad que no tengo preferencia entre si son de un lugar u otro, lo que pasa que no vería la parte positiva en hacerlo a nivel de equipos. No sé que ganarían equipos como Dracs, Búfals o Pioners con este tipo de selección. Pero, ¿No crees que si la selección consiguiera un gran papel a nivel internacional la gente o los medios se volcarían más y os podría beneficiar? Realmente, no creo que eso pudiera pasar. Puede que en el momento tuviera cierta repercusión, pero no creo que eso incentivara a los medios o a la gente a seguir a los equipos locales. Además, el fútbol americano no es como el béisbol, ya que se necesita a los 11 jugadores muy compenetrados, es necesario que hayan entrenado juntos y que se comuniquen fácilmente. Por eso veo difícil nacionalizar a tanta gente. ¿Y qué opinas de la inclusión de jugadores extranjeros, sobre todo de los estadounidenses, en los equipos de la liga? ¿Crees que mejoran el nivel de los demás o en ocasiones entorpecen la progresión de algunos jugadores al cubrir su puesto? Yo me lo tomo como una ayuda. El primer año que llegué a Dracs trajeron a un tight-end de la NFL, y yo lo primero que hice fue decirle: “Hola, buenos días. Que sepas que me voy a enganchar a ti, porque cuando tú te vayas yo voy a seguir aquí y entonces voy a aprender de ti todo lo que pueda”. También el año pasado tuvimos a un receptor francés muy bueno del que yo aprendí viéndole en los entrenamientos. Además, ellos también se vuelcan en enseñarte y explicarte cosas que nosotros ni nos habríamos imaginado. Yo siempre he visto que vienen como ayuda y los jugadores se lo deben tomar así. Quizás un año no juegues mucho porque hay un extranjero cubriendo tu puesto, pero aprovechas ese año para aprender todo lo que puedas y el año que viene cuando ya no esté ocuparás tú ese puesto con todo lo aprendido y habiendo mejorado. Lo veo como algo muy positivo. ¿Crees que algún jugador español está listo para dar el salto a un equipo universitario o incluso a la NFL? Enric Córdoba ha estado en Méjico hasta el año pasado jugando y preparándose físicamente. Estuvo dedicándose enteramente al football y volvió el año pasado muy bien preparado. Este verano ya se ha ido a Estados Unidos a una universidad porque su objetivo siempre ha sido jugar en la NFL. Por lo tanto, yo creo que si hay algún jugador preparado, sin duda es Enric, ya que lleva desde los quince años


viviendo por y para el football, preparándose en el gimnasio, en el campo y muy centrado en este deporte. ¿Crees que podría ser la puerta para que el fútbol americano tuviera más presencia en los medios y entre la población, como pasó con Pau Gasol? En mi opinión sí, creo que eso daría mucha repercusión, mucha más que ganar un título europeo a nivel de selección. Porque es un chaval de aquí de Igualada, que después de muchos años de dedicarse al final habría llegado a su objetivo. Sin embargo, creo que el caso sería diferente al de Pau Gasol, que ha acabado siendo una estrella. En mi opinión, el equipo en el que acabe Enric buscaría a partir de su incorporación ampliar su repercusión en el continente europeo, y más concretamente en España. Es decir, que lo hicieran más como operación de marketing. ¿Qué le dirías a esa gente que cree que el fútbol americano son solo golpes y violencia? Sí, muchas veces cuando digo que juego a fútbol americano la gente me dice que solo son golpes. Y yo les explico que realmente estoy en esto porque me encanta la estrategia. Si tengo que enseñarles algo siempre les enseño la foto del playbook o cómo se hace alguna jugada. Ahí es cuando la gente empieza a ver que este deporte es mucho más que golpes. “Yo realmente estoy en esto porque me encanta la estrategia. Intento que todos vean que este deporte es mucho más que golpes” ¿Cómo convencerías a esos chavales que les interesa el fútbol americano pero que no se deciden a practicarlo por miedo o desconocimiento? Si es menor de quince años sobre todo le diría que probara flag, porque ahí se empiezan a ver estrategias, cómo funciona el deporte, no se pegan y pierden el miedo que tienen. Que vayan a un equipo y se informen porque en ningún sitio ponemos a la gente que empieza a hacer contacto el primer día, más bien eso sería lo último que tendrían que hacer. Que miren el juego, cómo hacen los demás en los entrenamientos y verán que este deporte requiere más de tecnificación, de rutas, de practicar que de violencia o de contacto. Sobre todo que vayan a principio de temporada, que es donde se trabaja más lo físico y teórico. En este deporte tiene cabida todo el mundo sean bajitos, altos, grandes o pequeños. Una vez concluida la entrevista, Joan Carles saca un ordenador portátil que llevaba consigo para enseñarnos algunos vídeos con sus mejores jugadas que tiene guardados. Si buscamos su nombre en Youtube, nos aparecen otros tantos vídeos con aún más jugadas suyas. Mientras las escenas transcurren, Bartra no aparta la mirada de la pantalla, como analizando cada detalle, cada movimiento, cada aspecto táctico del juego que transcurre ante sus ojos.


Estamos, sin lugar a dudas, ante un jugador especial. Ante una persona especial.


Entrevista JC Bartra  

Entrevista

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