__MAIN_TEXT__

Page 15

“Op termijn aanwezig zijn op elk continent” Merchandise Essentials zet na 5 jaar stap naar internationale expansie Google, Facebook, Mastercard, Duvel, Foo Fighters, Dimitri Vegas & Like Mike: het is maar een kleine bloemlezing uit het indrukwekkende referentielijstje van Merchandise Essentials. Het jonge Roeselaarse bedrijf beleefde de voorbije 3 jaar een exponentiële groei, die zich nu ook vertaalt naar buitenlandse vestigingen in Nederland, Ierland en volgend jaar Scandinavië. In 2013 zetten ex-Bryo-deelnemer Niels Vandecasteele en Steven Callens hun eerste voorzichtige stappen in de wereld van de merchandising. “We zijn in bijberoep begonnen en mikten in eerste instantie op de ‘nightlife’-industrie, meer bepaald op deejays die hun fans wilden verblijden met kwalitatief merchandisingtextiel. Die nichemarkt heeft het ons mogelijk gemaakt om ons na 2 jaar volledig in dit avontuur te storten en ook andere markten te benaderen”, vertelt Steven Callens. 44 landen Dat de trein plots in rotvaart begon te denderen, dankt Merchandise Essentials aan de samenwerking met tientallen kleine, onafhankelijke kledijmerken die wel brood zagen in het concept van het bedrijf. “Na een overleg met de klant staan wij in voor het design en

de ontwikkeling van de producten. De fabricage gebeurt bij een vijftal Europese familiebedrijven. Die productie is het enige wat wij uit handen geven, al de rest behartigen we zelf. Intussen zijn ook verschillende kleinere en grote (inter)nationale bedrijven op onze kar gesprongen, waardoor we vandaag klanten hebben in 44 landen. Zij vinden het belangrijk dat we uitsluitend met ethisch verantwoord textiel werken dat echt een meerwaarde heeft voor de ‘drager’. We zijn er als de dood voor dat onze producten in het onderste vak van een kledingkast terecht komen”, pikt in. Van 2 naar 18 Omwille van de vele Nederlandse klanten opent het bedrijf op 1 april een vestiging in Utrecht. In het najaar volgt Dublin, volgend jaar Scandinavië. “Ons doel is om binnen 10 jaar op elk continent een

filiaal te hebben. De Verenigde Staten wordt om logistieke redenen de hardste noot om kraken, maar dat schrikt ons niet af. Tot nu toe hebben we alles kunnen financieren met eigen kapitaal. Het is de bedoeling om dat principe ook

“We zijn er als de dood voor dat onze producten in het onderste vak van een kledingkast terecht komen.”

— Niels Vandecasteele in de toekomst te hanteren, al hangt dat ook af van de snelheid waarmee we nieuwe filialen openen. De keuze voor de ‘opening’ van nieuwe landen hangt af van het aantal klanten, het aantal aanvragen en de prijssetting”, vervolgt Niels. Het team groeide in 3 jaar tijd van 2 naar 18 medewerkers. “We hebben elke vacature tot dusver snel kunnen invullen omdat we vanaf dag één hard aan onze uitstraling hebben gewerkt. Mensen beseffen dat dit een jong bedrijf is waar ze nog een aanzienlijke impact kunnen hebben en mee het verhaal kunnen schrijven”, besluit Steven. (BVC - Foto Kurt) WWW.MERCHANDISE-ESSENTIALS.COM

Profile for Voka - Vlaams netwerk van ondernemingen

West-Vlaanderen Ondernemers 2019 #6  

West-Vlaanderen Ondernemers 2019 #6  

Profile for vokavzw