2018 04 wv ondernemers 8

Page 20

20 ONDE RNE M E RS & CO

SPECIAL OVERNAMES

Johan en Jeroen Deprez.

“Laat je medewerkers niet in de steek en denk na over de toekomst” “Wat gebeurt er als ik er niet meer ben?”. Dat is één van de grote zorgen van elke eigenaar van een onderneming. Een (familie)bedrijf overlaten is een complex en tijdrovend proces dat bepalend kan zijn voor de toekomst van het bedrijf. Daar zijn ze zich bij Deprez Construct, gekend om zijn machinebouw voor voeding, bulkgoederen en recyclage, maar al te goed van bewust. Een getuigenis van vader Johan en zoon Jeroen Deprez.

Hoe ver gaat de geschiedenis van Deprez Construct al terug? Johan Deprez: “In 1984 heb ik samen met mijn echtgenote Deprez Agri bvba opgericht in Zedelgem. Vandaag, 34 jaar later, is Deprez Construct nv uitgegroeid tot een familiale kmo met een 70-tal medewerkers, gevestigd in Kortemark.” Met de komst van zoon Jeroen plaveien jullie geleidelijk aan de weg voor de tweede generatie. Zorgt de aanwezigheid van verschillende generaties soms voor moeilijkheden?

“Het boek is nog niet geschreven, maar de inhoudstafel ligt er wel.” JEROEN DEPREZ

Jeroen Deprez: “Wij hebben altijd al bewust ingezet op jonge medewerkers. Dat houdt de gemiddelde leeftijd relatief laag en zorgt voor een jonge spirit, ongeacht wie er aan het roer staat.” Johan: “Dat weerspiegelt zich in verschillende aspecten. Zo worden stagiaires die passen bij de waarden en normen van het bedrijf vaak aangeworven, zetelen we regelmatig in een jury bij de verdediging van eindwerken, blijven we contact houden met hogescholen, enzovoort. Zo blijf je op de hoogte van nieuwe technieken en heb je een blik op de toekomst - dat is onze mentaliteit.” Johan, op een bepaald moment moet je denken aan loslaten. Hoe heb je dat ervaren? Johan: “Loslaten zou ik het niet noemen, wel kijken naar verdere groei en professionalisering. Ik ben natuurlijk enorm tevreden dat Jeroen op termijn aan het roer zal komen, maar een eerste voorwaarde was wel dat hij

3 tot 5 jaar in een ander bedrijf moest werken, anders doet de jonge generatie bijna blindelings verder zoals ze het aangeleerd kreeg. Het verruimt de blik als je ergens anders gewerkt hebt.” Jeroen: “Het gaat eerder over hoe we het bedrijf kunnen voorbereiden op de toekomst. Nieuwe structuren creëren is daarbij essentieel, of ik nu de nieuwe eigenaar word of iemand anders. Het heeft geen nut om dat alleen voor mij te doen. Het hele team moet verder kunnen.” Johan: “Vroeger werd enkel naar mij en mijn vrouw gekeken, maar die grens is - mede door de groei - bereikt. We zijn met 70 medewerkers nu, dan kan het operationeel leiderschap niet meer opgebouwd zijn rond 1 of 2 personen. Dus moeten we naar de toekomst kijken. Overnemen is nog niet aan de orde. We werken nu aan een tussenstap, namelijk ons operationeel managementteam voorbereiden op de toekomst.” Jeroen, was het altijd jouw ambitie om het roer over te nemen? Jeroen: “Ergens ben je daar wel mee bezig, maar pakweg 5 jaar geleden had ik dit nog niet kunnen voorspellen.” Johan: “Klopt, toen waren we daar nog niet