Page 1

Thee Adventu ures of V Viv Writerr   

 

1


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 1  What Happened?        Chase and I purchased our first home in  Queens, off of Farmers Boulevard. Both of  us were working well paying jobs that  allowed us one car and several romantic  trips a year.                 The haul into the city, from Queens was  inconvenient most days. We had to ride the  4A bus to the train station and then the F  train into the city. We rarely left the house  at the same time but occasionally we would  run into each other coming home. On such  occasions we would always go out for  dinner.      I was the first to get the pink slip. I was a  basket case when Chase came home that  day. I cried like a baby who had their binky  taken away. Chase had never seen me so  destroyed. His only thought to help me was  to call my doctor. “Baby”, he whispered like  it was a secret, “I’m going to get you some  help. We are going to get through this but I  think I need some assistance here. Let’s get  you to the emergency room”. Dr. Allen  didn’t know which one of us to treat in the  emergency room. The doctor ended up  giving us both Xanax. 

   Exactly two weeks later Chase was late  coming home. I called his cell phone and  there was no answer. I didn’t leave a  message until he was three hours late.  “Have you left me? Should I be looking for a  divorce lawyer?”, was the message I left.  There was no response. Chase had not  responded to my calls and over six hours  passed. I fell asleep on the couch in my  clothes, shoes and with my cell phone in  hand waiting for him.      It was the dawns early light and the smell  of old, stale cigarettes that awakened me. I  sat up and could see Chase was on the floor  next to the couch. I couldn’t decide if he  had passed out there or not. I reached my  arm down to wake him up when I saw  something in his hand. It was his pink slip.  Chase too had lost his job.      With both of us looking for employment  things got very stressful. Chase was very  cranky all of the time. He complained and  nagged. He was zero fun. I was concerned  too but not to the point where I was in a  bad mood all the time. Well, the Xananx  helped. 

2  


The Adventures of Viv Writer   

   One night Chase called me into his office  to show me something on the computer.  This was something he did often. With so  many free hours, Chase had taken to surfing  the computer most of the hours of the day  and night. He was looking for employment  and filled out loads of them but often he  would go off on a tangent. “Honey, you  won’t believe this. Come here, you gotta  see this”. It was almost always a scam some  very creative person came up with. The ads  almost always began with, “Work at home  and make millions. Send us two hundred  dollars and you are on your way”. It was  clear to me what was going on but Chase  wanted to believe those ads. Our  conversations would almost always end up  with me saying, “Chase you are so gullible”.  I suppose we lost close to one thousand  dollars prior to him coming to this  conclusion. 

   This time, however, it was different.  Chase sat me down in his office. He took my  hands in his. In a very calm voice he asked  me, “Can you cook?” I was stymied. I took  my hands out of his and stood up. “What in  the hell are you asking me? I was in the  kitchen cooking you something to eat?”, I  said. I started to leave and he reached for  me and motioned for me to sit back down.  He said, “No that’s not what I meant. Do  you have any old family recipes that would  sell?” Now I really was confused and I  shouted in frustration, “Why do you want  to sell my family recipes?” We both had to  get jobs soon but we were not at the point  where we had to consider selling off stuff.  Luckily, we had money in our savings  account to tide us over until we found  something. “What is this about? Chase You  are not going to sell my recipes”.      Chase didn’t want to sell the recipes at  all. His idea was to go into business selling  baked goods. At first I was not excited  about the idea of being stuck in a kitchen all  day but the more we talked about it the  more excited I got. Chase made it sound so  exciting.       Chase had always wanted to go into  business for himself. I loved the idea of him  getting to live out a dream. While it had  never been a dream of mine, I loved the  idea of resurrecting my grandmothers  recipes. There was nothing to lose and so  much to gain. With us in agreement we set  out to make good things happen.  

3  


The Adventures of Viv Writer   

   Our business needed a name. We  knocked around several from “Busy Bee  Bakery” to “On Your Mark, Get Set, Bake”.  None of which hit the mark to me. Late one  night Chase woke me up screaming and  making odd noises. I thought the man was  having a heart attack. “What the hell is  wrong with you?” He jumped out of the bed  and turned to me like he had something in  his hands. “Nana’s Noshes”. With an  epiphany like that, we had no choice but to  go with it.      In no time we had lots of orders from  family, neighbors, and friends from our  church. Because we were still working out  of the kitchen in our house, the number of  orders matched what we could handle.  Each room of our house was used and we  decided not to hire anyone until we  absolutely had to. We used family to help  us. My mother on brother only too happy to  help us.      Working this close to family proved to be  beneficial in some ways and less so in  others. My mother is not a mean spirited  woman but she has her moments especially  when her children are involved. I have one  younger brother, Vincent, and the two of us  learned at an early age that the only thing  that set Mother off was if you hurt or upset  us. My normally demure mother morphed  into a beast when either of us was even the  least bit sad.      Unfortunately, Chase and my mother got  off to a rocky start years ago when Chase  and I were just dating. Chase had always 

been a good looking man and thus attracted  many woman. Some he attracted, he was  not even aware of. Such was the case with  Kathy.       We don’t speak of that incident but my  mother remembers it and like a dog with a  bone, won’t let it go. What happened years  ago always seemed to be lurking just  around the corner in my mothers thoughts.      With all of us working together in the  kitchen I thought, maybe those old wounds  would heal but that did not seem to be the  case, initially. Mother kept saying mean  things to Chase. They were anything but  subtle. “Have you seen Kathy?”, Mother  would ask as she cracked eggs. She would  never look at Chase. Her voice was so cold  and sharp. Without even waiting for a  response she would say to me in that  angelic voice, “Honey, check the ovens.  That batch should be ready”.      Chase took it all in stride. He would take a  couple of deep breaths and continue what  he was doing. I would look over at him and  throw him an air kiss. I felt sorry for him but  I also appreciated what my mother was  doing too. It’s funny how I have these  dualities of feelings.      When my mother left each night, I could  hear an audible sigh from Chase. One night  after a particularly difficult day,  I went over  to him and gave him a hug. Abruptly, he  pulled from me like I had done something  wrong. “What...”, I never finished my  question as Chase left me, in a huff. Not 

4  


The Adventures of Viv Writer   

only did he leave the kitchen, he left our  house.      It was like Chase to go off by himself  when he got upset. It was rare but when he  did it was likely that he would go away from  home. I never knew exactly where he would  go each time and there was no particular  local bar he would frequent. He would just  ride into the city and walk around. This  usually sent me into a panic because I didn’t  know where he was and I couldn’t focus on  anything until I knew he was home and  alright.      I didn’t called him as I knew he wouldn’t  answer the cell. Instead, I called my mother.  “What happened in the kitchen today?  What did you say?” My mother was obtuse  initially and then she came clean with what  was said. Apparently, she accused him of  using me to do what he always wanted to  do. She went on to explain that she felt  used as well because many of the recipes  and work was done by her. 

   She had a valid point. My mother was  really the muscle behind the kitchen. Nana  came up with all of the recipes but it was  Mother who knew how to interpret them  and bring them back to life. It was Mother  who gave us the financial backing to start  the business. She had been nothing but  supportive of Chase and me. “Chase is not  looking after you properly. He’s got you,  and me, in that kitchen all day and night  long. Your poor brother has put his life on  hold to help. What is Chase doing?  Nothing.” She went on and on. I couldn’t  say anything because she was right with the  exception of Chase not doing anything.       Chase was a math wiz. He did very well  managing our financial affairs. All the things  Chase did well were done when my mother  was gone for the day. He would stay up to  the wee hours of the morning balancing the  books and making sure everything was just  right.      When Chase returned home, it was late. I  met him at the door. I stood leaning against  the archway that connected the foyer and  living room and watched as he came in. I  didn’t know what I was going to say. I just  wanted to know he was alright. His head  was down so I tilted my head so I could see  his face. He looked up and I could see the  saddest eyes. He just looked at me. I began  to cry and he reached for me. “Oh, honey  what’s wrong? I’m sorry I made you worry”,  he said while caressing my back. “You are  alright”, I managed to say as he held me  tight. I felt whole with him close to me. 

5  


The Adventures of Viv Writer   

    He took my hand and walked me to the  bedroom. He apologized for upsetting me  and told me he had something he had to  do. “I have to have a one on one talk with  your mother. I can’t keep going on like this.  We both have things we have to say to each  other”. I agreed with him but his request  was a little more difficult to do. He wanted  me to go into the city the next day so that  he and my mother could spend the day  working together. I was scared and he knew  it. What he didn’t know was, I was scared  for him. My mother was not one to play  with. I didn’t sleep easy that night.      The next morning, I agreed to not be  around but I didn’t agree to leave the  house. I just had to be close. I’m such a  worry wart. I mean someone had to be  there to call 911. Chase agreed that Vinny  and I could work in the basement. 

any movement.  I kept running up the stairs  and listening at the door. I ran back down  the stairs and stare up at the ceiling. Vinny  would say, “Are you expecting Chase to  come through the floor”? We laughed but it  was very possible Mother could send Chase  through the floor. Instead, it was only three  hours and fifteen minutes when Chase  came down and asked me to help Mother  with the dishes. Vinny and I looked at each  other and laughed. Walking back up the  stairs, Chase turned around and said, “What  are you two laughing at”? Neither of us  answered. I just shook my head as did Vinny  because we both were thinking it only took  a short period of time before Mother was  finished telling him what she had to say.      That night in bed Chase went through his  night time kissing ritual. He kissed me on  my forehead, both checks and on the lips. “I  love you”, he would say before settling in. I  sat for just a few seconds and realized he  was seriously going to sleep. “Excuse me”, I  said., “but are you going to tell me what  happened in that kitchen today?” He turned  over to face me only slightly. “Ask your  mother”, he replied, and then turned back  around and went to sleep. I knew better  than to ask my mother. I just left that for  another night. From that day on, it wasn’t  smooth sailing but there were less bumps in  the road. 

   It was the most unusual of days. I  expected to hear all sorts of yelling and  screaming. I kept looking up at the ceiling.  Instead it was very quiet and I couldn’t hear  6   


The Adventures of Viv Writer   

    As the business progressed Chase and I  grew closer in other ways that amazed me  when I stopped to think about it. It became  most apparent went he went left for a  weekend to visit his family.      Chase and I had from time to time gotten  away for a weekend separately. We called  them our “me weekends” I would hibernate  in a cabin in the Adirondack mountains  while he loved to go fishing and sailing in  Annapolis. After a weekend alone there was  a  freshness that we both enjoyed. Time  away from each other had its merit.      The weekend Chase went to visit family  members was different somehow. I  immediately missed him. My mother and  brother stayed late with me Friday night but  after a late movie, they left. As soon as they  left I sat on the living room couch and I just  knew Chase was going to come in with two  cups of coffee. I smiled as I remembered he  was with his family. I missed our chats  before bed.  

   Something similar occurred when I finally  went to bed that night. Instead of me using  the whole bed to sleep I found myself  balled up in a little corner of the bed. I  usually had to do this to sleep with my  cover stealing, bed hog of a husband. I  could not sleep that night. I missed having  him close to me, feeling the warmth of his  body next to mine. In his sleep Chase would  reach for me and pull me to him. I got up  several times during the night and just  walked about the house. Finally, I ended up  on the couch with the television on for  noise and the pillows all around me for  touch.      That was a long weekend and I was so  glad to see Chase Sunday. The whole  weekend I did nothing but think of him and  look at pictures of us through the years. It  sounds so sappy but I have truly enjoyed  going through the years with Chase. I felt  blessed to be apart of someone who made  me miss their presence even after being  together for fifteen years.      I was so delighted to see Chase when he  returned that I was not thinking. I was  somehow still in a cloudy haze from  strolling down memory lane. He obviously  did not have the same type of weekend.  Immediately he wanted to talk business.  “Honey I’ve been thinking”, was how he  began and I knew then I was in trouble.  “We need your marketing skills for this next  move”. What was he talking about? “Chase  we are not struggling to meet demand now.  This is low stress and we are turning a  profit. Why are you messing with this?”  7 


The Adventures of Viv Writer   

   What I didn’t know at the time was Chase  did not go to visit his family as he said.  Instead he went up to East Hampton and  spoke with someone about some property.  He spoke so fast as he was telling me. I  couldn’t help smiling because he sounded  like an excited little boy. I couldn’t help but  be just as happy as he. If the truth be  known, I was not happy that he did all of  this without me. Is it a “male thing” that  causes them to want to take care of  everything and then come tell you about it  later? He had a list of things he wanted me  to do. 

    I was use to taking orders from Chase  when it came to business affairs. He was  always right and made very good decisions.  In the kitchen, however, things were  different. My mother ran the show and I  was second in command. He got orders  from the two of us and he didn’t have a  problem with that.      As Chase went through all of this  information in record time, it didn’t dawn  on me until we were in bed what he said. 

Somewhere in the wee hours of the  morning my eyes opened. I was in my usual  ball with Chase covering me and I called his  name, “Chase!” I had to call out to him  about five times before he whispered, “Two  minutes. Give me two minutes and I’ll be  ready for you”.      I was not in the mood for making love to  Chase again. I wanted to talk about what he  asked me to do earlier. He wanted me to  mount a  full blown marketing campaign for  “Nana’s Noshes”. Suddenly I was very  frightened. I mean, I knew what to do but I  had only done this type of work with a team  of people. He wanted me to do this alone.  “You’ll have Vinny and your mother”, he  said, “What’s the problem?” The problem  was that I lacked the confidence to really  make this work well. So much of the family  money was riding on this.      Chase turned me over to face him.  “Honey, what is it? You can do this”. He  began to kiss me. “I don’t know Chase, this  is bigger than I can handle”, I tried to  explain. “I need help”. He continued to kiss  me. I knew I would break and the thought  of me trying to mount a successful  campaign really started to weigh on me. My  eyes began to fill. He stopped kissing me  and started to comfort me. “What is it that  is making you feel like this?” He knew I was  not comfortable with this and we didn’t  have the funds to get a team together. The  more he stroked me and tried to convince  me, the more I cried. Chase tried everything  from tough love to making love and nothing  could convince me that I could do this. So  8 


The Adventures of Viv Writer   

we did the best thing at the time. We went  to sleep.      For the next two weeks we talked about  everything else but my part in this venture.  We decided we had to sell our house. My  mother suggested we sell it to Vinny. Chase  was all for it so I didn’t knock it. I thought  my mother would have a problem with us  moving up to East Hampton but she was  very excited for us. It wasn’t until later that  I realized why she was so excited for us. She  assumed that she was moving with us.  “When do I get to see where I will be  staying? I need to know what to bring and  what I have to leave”, she was quite terse  that we had not cleared these things with  her earlier. 

thought about it already. He had made  arrangements for the men building our new  house and store, to build a beautiful a little  cottage behind ours. It was the sweetest  looking house and my mother loved it.      Despite all my kicking and screaming  about coming up with the marketing  campaign, Chase told me what he wanted  and left me alone to do it. When I say left  alone, I really mean left alone. He never  mentioned it. Once everything was moved  and we were nearing the opening date, I  told Chase I wanted to go to the cabin for a  week. He softly kissed me and said, “I love  you and I’ll see you when you get back”. 

   I didn’t even look at Chase because I  knew he was just as unprepared as I was  with a response. “I didn’t show you a  picture of the mother‐in‐law suite?”, asked  Chase. I almost threw my head off of my  neck swinging around to look at Chase.  What in the hell was he saying. “Oh you’re  going to love it”, he continued. “You can  probably fit your apartment in that suite.  We’ll ride up next week to see it if you like”.  Now that was some smooth talking and my  mother bought it hook, line and sinker. 

   For most of that week I looked at old  work I did and spoke with friends from  school to get some ideas. One night I called  Chase and just talked for about an hour  about why I couldn’t do this. He just let me  go on and on. Every once in a while he  would throw in, “I understand”. Finally he  said, “I made arrangements for you to stay  another week if you need to. We will  manage here. I will see you tomorrow or  next Sunday. I miss you and love you in my  spirit. Bye Love”. He wasn’t mean or nasty  about it but I knew I had to either shit or  get off the potty. 

   Later that night during our pillow talk, I  started laughing. He stopped and said,  “Why are you laughing?” Barely able to stop  laughing, I said, “Why did you say all that  stuff about a suite to my mother? Why  didn’t you just say we still have to work on  that?” To my surprise, Chase had really 

   The grand opening was something out of  a dream. Our families were there. Friends  from the old neighborhood made a special  trip up to the store. Everywhere you looked  there was love and happiness. The only  down side of the day was us running out of  several products.  9 


The Adventures of Viv Writer   

   The local newspapers reporters were  there and were certain to make note of us  running out of our signature muffins.  “Nana’s Mulberry Madness Muffins were  Missing”, was the title of the article. While  we took the hit on the title, the article was  very pleasant and worked well for positive  advertising for the store. 

   We are all such creatures of habit that  even the slightest change could throw us off  center. With the four of us working day and  night, we got into a rhythm that worked  most of the time. We had our share of  blowouts and we each had at least one  meltdown moment. I’ll admit to mine being  the worst when I substituted the salt for the  sugar. That was just a bad day. 

    Three weeks of chaos ensued. I felt like  an old wet rag. My muscles were weak and  for the first time in my life my hair hurt.  Poor Chase was overwhelmed as well. In his  sleep he would rattle off numbers and  pump his arms in the air. It was like sleeping  with those guys on the floor of Wall Street.      Finally, Chase agreed that it was time to  get some outside help. It was the breathe of  air we were all waiting for. There was a  group sigh of relief from Mother, Vinny, and  me. Along with this welcomed thought  came the fact that we would have to adjust  to others. 

   Four new staff members were welcomed  to the store. Chase took great care in hiring  each but we all had a say so in who got the  positions. I would go further into detail but  it is just not worth it because all four were  “let go” within days of each other. The  bottom line was that no matter who we  hired no one was going to work the way we  did because it was our business and we had  the most at stake.      I felt trapped in the store. I felt that for  the rest of my life I was going to be in that  kitchen making muffins, sandwiches and  snack foods. All of us needed a vacation or  at the very least some time off. All of us  couldn’t go at the same time so we decided  to rotate out. Chase went first because we  voted and he won. He was, without a  doubt, the most stressed. 

10  


The Adventures of Viv Writer   

   While climbing into bed I asked Chase,  “Where will you go?” I was very happy  about him getting some time off but I was  miffed that I was not going with him. I  missed our romantic getaways we use to  have. I tried not to show it but I’m sure he  knew. “I don’t know. I really hadn’t thought  about it”, he said it so cavalier. He asked if I  would plan the trip for him. How unfair was  that? I mean, it’s one thing not to go with  him but to add nuts to this muffin, I had to  plan it for him too. In some way Chase  thought my planning his trip was a good  way to share in the experience. I sent him  to San Diego, clear across the country.      The night before he left I couldn’t sleep. I  thought it was because he was going to be  gone for a week and I was sad and stressed.  He couldn’t sleep either. We stayed up  making love, laughing, talking and playing.  Because the store was a part of the house,  we decided to have some fun. We stripped  down to our underwear, sat in the store,  and had muffins and coffee at three o’clock  in the morning.      Later that day I kissed Chase goodbye and  asked him to call me when he got checked  into his hotel. Things get a bit murky from  here. I don’t know what happened. I can  just remember saying, “What happened?  What happened?” and the blood draining  out of my head. I couldn’t hear well. The  person on the other end of the phone and I  had a bad connection and he had an accent  I could not understand. I knew something  was wrong but what? I felt myself getting 

weaker and my legs buckled from under me  and I was out on the floor.      My mother took the phone from me.  Within seconds she broke down in tears.  There were customers in the store and  Vinny could tell this was bad and quickly  cleared the store and closed us down.      “There was a fire.” The man on the phone  had a husky voice. It sounded like he was  struggling to catch his breath when he  spoke. He went on to tell my mother the  Kansas City Barbeque, the landmark  restaurant, caught fire. Chase was dead. I  was to fly out there to identify the body and  bring him home for services.      I don’t recall most of that. Mother tells  me things in bits and pieces. I remember  only a glimpse here and there of getting on  the plane and greeting people. Numb is the  best way to describe it all. I couldn’t feel  anything. I was just there. My mother and  brother guided me around. We had to go  here and do this and there and do that. I  never signed my name so many times.      Time has gone by and I am still not  myself. I don’t think I’ll ever be. I walk  around in a state of disbelief. I keep feeling  like Chase is going to come home even  though I know better. We built so much  together and now all I have left of him are  my memories, our home and business. My  mother thought I would sell  Nan’s Noshes  but that never entered my mind.        There is much to do to keep us up and  running. Chase is never far from me in my  11 


The Adventures of Viv Writer   

thoughts. Nights are the worst. I sit in the  store until the wee hours and just stare off.  With a deep sigh I get up, go to bed and let  the soft moments with Chase wash over me  and embrace me. It is there that I find some  comfort and it is there that I rest with him.  He lives in me, in my spirit.                                       

                                              12 


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 2  The Soft Moments      I don’t  know what got into me that  morning. I suppose I was tired of feeling sad  and depressed. Everywhere I looked there  were memories of the past except they  seemed so fresh. The wounds were not  healing and I had to accept that possibly,  the wounds were not going to heal.       I surfed the net for flights to places I  always wanted to go. I began with London,  England. The pictures were absolutely  lovely. I wanted to go there and see the  Beefeaters, eat fish and chips, and maybe  shop at Harrods. In a matter of clicks my  hotel and flights were booked.      Mother was not thrilled with my decision  to go alone, but she did support me. She  agreed to look after the store which she got  running like a well tuned engine. Success  had blessed us and we were doing rather  well. My marketing plan worked well and  we were enjoying the benefits of our  success. 

   When I left, I kissed Mother and my  brother, Vinny, goodbye. “Please don’t  worry. I’ll be fine”.  They looked very  pensive and I just knew they thought this  excursion was just that side of insane. They  would be absolutely correct.       I didn’t allow them to drive me to the  airport. On the way to the airport I passed  several busses. On the side of two of the  buses was, “Nana’s Noshes”, and a huge  picture of me holding our signature muffin.  The cab driver looked back several times  but said nothing. I didn’t say anything either  but just smiled to myself. I thought of how  Chase pushed me to create that marketing  plan. He could pull out the best in anyone.  Thanks to him Nana’s Noshes was and still is  a dream that still lives on past him.       The airport was crowded. As I got closer  to the gates I began to feel  nervous and I  was breathing quicker. I feared a panic  attack was coming on. I suffer with them  but hadn’t had one in a few months. I  purposely left all medicines at home but  now I felt the choice was well intentioned  but maybe a little rash.  I wore my double  breasted blue jacket with the gold buttons,  white pants and blue heels. I looked like I  should have been boarding a ship instead of  a plane.  

13   


The Adventures of Viv Writer   

    Without drawing attention to myself, I sat  in the first available seat. I was beginning to  breathe quicker now. I closed my eyes so I  could visualize a field of flowers. Focusing in  on a  quite, peaceful place usually helped  me breathe better and relax. When I  opened my eyes there were six men in  uniforms looking at me.      My eyes grew big and my breathing  increased. “What’s wrong?” I tried to ask in  a calm manner but I heard my voice  shaking.  A young fellow took a step toward  me, “Are you alright?” He couldn’t have  been twenty years old. He reached for me  but my body language made him think  better. “I’m fine, thank you”. People were  walking by looking at me, largely because  the men looked concerned. I got up and  tried to walk away. I took two step and  that’s all I remember.      I woke up in an office. The couch was a  brown sticky leather. My armed peeled off  the couch like a wet lollipop from a piece of  paper towel. It smelled of rotten meat. The 

desk was filled with neglected stacks of  papers. There were no windows and an  overhead fan was the only source of flowing  air. I got to my feet and wondered where  my purse was. I quickly walked to the door  and as I did the door opened. A very tall,  handsome man looked at me. With his eyes  only, he backed me up. I took several steps  back and found myself next to the sticky  brown couch. “Excuse me but do know who  has my purse”? I was trying to be as kind as  possible. He wore a similar blue blazer and  grey pants. He said nothing but walked over  to a cabinet, unlocked it, reached in and  pulled out my purse. Still silent, he looked  at me and handed me my belongings. All I  could say was, “thank you”.       With my belongings, I quickly walked to  the door. As I turned the door knob he said,  “Ms. Writer, I enjoy your Mulberry  Muffins”.  I turned around, “My....”. He  interrupted, “You and your husband own  Nana’s Noshes, right”? I smiled and said,  “Yes, well...”. I didn’t want to explain about  Chase. “Thank you for saying that. The  muffins are my Nana’s recipe”. I turned to  leave. Again he stopped me with his voice.  “Um, you missed your flight, but you could  still get the red eye to London, if you still  want to”.  I didn’t know how to feel about  this. He had obviously been through my  purse and seen my plane tickets. I  wondered if he had seen my journal in  there. Did he read it?       He walked over to me. “You passed out”,  he said. “I gathered”, I snapped. My whole  mood had changed. I felt violated. I checked  14 


The Adventures of Viv Writer   

my purse for my journal. “My name is  Johnathan Blake”, he said with a smile. He  reached out his hand. I didn’t want to touch  him. I looked away and said, “Pleasure”. I  located my journal and turned to him with  it in my hand. “Did you read this”? He  looked guilty. “Read what”? He looked  confused. “Never mind”, I said, “ What gate  do I go to”?  I reached for the door and he  quickly opened it. “I’ll walk you to the gate.  Do you need to see a doctor. The  paramedics are still here if you want to go  to the hospital”. He went on to tell me  everything that happened as we quickly  walked though the airport. I tried to explain  that I sometimes had panic attacks but he  didn’t seem to know what they were.        Once we arrived at the gate he helped me  check in. I thanked him, hoping he would  leave but he was lingering. Trying to make  conversation he asked me all kinds of  questions about Nana’s Noshes. I was polite  and answered. My patience was getting  thin and I felt an attitude coming on. Finally  I just said, “Thank you so much for your  assistance. I am fine now. I don’t want to  keep you from your job so...” He  interrupted, “Oh don’t worry about that. I  got off hours ago. I just wanted to make  sure you were alright”.      Fortunately they started boarding the  plane. I didn’t know for sure but I felt he  was flirting with me. It had been awhile  since I had experienced that and it was not  comfortable. I chuckled to myself as I  walked down the corridor  to the plane. I  looked back and sure enough, Johnathan 

was standing there watching me walk away.  I turned around, smiled, and began twisting  my hips all the way to the plane. 

    Once on board I was greeted by an  attendant with plastic attributes. “Welcome  aboard”, she said with a smile that looked  glued on.  I smiled back at trying to walk by.  “May I show you to your seat”, she  continued as I passed.  Why would anyone  need help finding their seat? The seats were  numbered and next to the numbers was  Braille.       Once I arrived at my seat I saw the  biggest man I had ever seen in my life. I  didn’t know you could get that big and ride  a plane. Don’t they have rules about that?  For safety reasons I thought that would be  evident to more than just me. I immediately  felt bad for him. His breathing was labored  and he was pouring with sweat. Then I felt  bad for me because not only did I have to  15 


The Adventures of Viv Writer   

sit next to him but there were three seats in  that row. There was no way we were all  going to fit. I quickly said a prayer that the  other person would be a “no show”.      He looked at me in a odd way when he  saw me. I bet he was praying I would be a  “no show”. I thought he might feel a little  embarrassed so I told the man he didn’t  have to move for me to get to my seat.  I  literally climbed over him. It felt like I was  rock climbing. Once I reached the other  side, I really did feel accomplished. Just as I  caught my breathe, I looked up and there  was an old feeble man looking at me. He  had on glasses which magnified his eyes. He  just stood there and stared at me. Why was  he staring at me? I would have thought he  would be staring at the man next to me and  trying to work out that situation. My ticket  dictated that I was to have the middle seat  but I was next to the window.      The man grunted a few times and the  plastic stewardess came skipping down the  aisle. “Is everything alright here? Does  anyone need my help?” It didn’t take the  brilliant woman long to see the problem  and she was anything but subtle. “Oh dear,  what will you do”? She was useless.      The problem was not going anywhere.  We all looked like stagnate water until the  big fellow announced that he had to go to  the bathroom. Every head on that plane  turned and looked in the direction of the  bathrooms. I thought I heard two men  behind me taking bets on whether he would  fit in the door.  

   Finally the boarding process was through  and we were ready to go. Everyone was  seated except our friend in the bathroom.  He had actually gone to the bathroom  several times during the boarding process  but we could not take off until he returned  to the seat. Once he returned there was yet  another problem. The seat belt would not  fit around him. The useless, plastic flight  attendant had already put on two  attachments to the seat beat and was trying  to find another one. Finally this guy from  the back of the plane walked up with a  rope. I chuckled but he was serious. He  strapped him down like he was a steer at a  rodeo. It worked and we were off.      After nine hours in the air, I lived the  definition of “uncomfortable”. I was never  so happy to get off of that plane. Things  only could get better for me after that and  they did. In a relatively short period of  time  I got through customs, collected  my  luggage, and was in a cab. For an extra fee  the cab driver took me on a scenic route of  the city, hitting many of the places he  thought I should see while in London. 

16 


The Adventures of Viv Writer   

   I didn’t know what to expect when  arriving at my hotel as I had only the  pictures on the internet to go by. It was  absolutely lovely. The people were so  friendly and the atmosphere was luxurious.  Everywhere I looked there was style and  beauty. The 1930's art deco style was  stunning but what took my breathe away  was the Dale Chihuly chandelier. I stood and  just stared until some person with a  beautiful British accent said, “Hello”.  I must  have looked like a deer in headlights. He  appeared to be a very charming gentleman.  I said nothing but just looked at him. “I said,  hello”, he repeated but this time he  sounded a little condescending or maybe  annoyed that I didn’t respond. “Hi”, was all I  could manage. He stepped around me and  kept walking. It was then I realized that he  wanted me to get out of his path.  

    I managed to check in without a problem  and was escorted to my room. Once the  door was opened to the suite I was  introduced to British design at its best. It  was a Linley Suite and it was beautiful. The  room seemed to say, “Welcome, I’m glad  you are here”. I felt like I was somehow 

transported back in time to the 1940's  elegance. I smiled, tipped the gentleman,  and fixed myself a drink. As I looked out of  the window I thought, “My senses have not  been this engaged in a long time. I need to  live on but I don’t know how to take the  steps to go on”. At home the colors seem so  dim and dull. Suddenly, I wanted to smile.  Just looking around the room made me  smile.      What would I do first in this lovely city?  My mind raced with all of my ideas and with  the things I wanted to do. I hadn’t felt this  way in a long time. It all felt new. While my  spirit was willing, the difference in time  made it impossible for me to go on. There is  a five hour difference in New York and  London and my body needed time to adjust.  I managed to change into my old grey sweat  pants and a t‐shirt and went to bed. As I  passed the huge mirror in the hallway, I  laughed at the sight of all of this elegance  and me in my grungy grey sweats slipping  into bed.      The smell of fresh coffee awakened me. It  smelled like it was in my room. I rolled over  and the room was very dark with the edges  of morning trying to peek through the  curtains. As I stretched my body in bed I  couldn’t help but caress the smooth and  soft sheets. I stopped suddenly when I took  in a deep breathe and I could smell bacon.  It smelled so close. I turned on the light  next to the bed and looked around trying to  organize my thoughts. I stood up and  started toward the door when all of a  sudden I heard someone coughing.  17 


The Adventures of Viv Writer   

“Someone is in my suite”! I didn’t know  what to do. I grabbed the phone and ran  into the bathroom. “Good afternoon, how  may I serve you”? The hotel receptionist  sounded so perky. “Afternoon? Are you  serious? Never mind, there is someone in  my suite”! I must have been screaming so  much that she couldn’t understand what I  was saying because I had to repeat myself  several times. Finally, I heard her say, “We’ll  send someone right up”.      I heard a knock and I didn’t know if  whoever was out there would get it or not.  They knocked again and again. Finally, I  yelled, “Come in”! I heard the key in the  door  and I braced myself. “Mum, are you  there”? It was the young man who escorted  me to my room. “I’m in here”! He knocked  on my bedroom door. “Mum can I assist  you”? His voice was so kind, and I loved to  hear his accent. “Um, is there anyone out  there”? The young boy sounded confused.  “Excuse me Mum but there is no one out  here but me”. I was confused. I opened the  bedroom door and looked him in the eyes.  “Are you sure? I heard someone coughing, I  smelled coffee and bacon”. He walked back  in the suite and he yelled from there,  “There is no one out here Mum”. I walked  out and I didn’t see anyone and I couldn’t  smell the coffee or the bacon. “I’m so  sorry”. What else could I say? I was totally  embarrassed. “That’s fine Mum. Would you  like me to get you some coffee and bacon”?  He wanted to make things better. “I could  prepare some for you now if you would  like”, he continued. 

   He was a sweet young man and we ended  up having coffee and some pasties  together. I thought he went above the call  of duty to sit there and try to calm me  down. There was something very genuine  about him. He cared about someone he  didn’t know except for escorting them to a  room. I tried to tip him and he refused.  “Thank you Mum, but it was my pleasure.  Do enjoy the rest of your day.”      Alone in the room I was still confused. I  sat on the couch and looked out the  window for a long time. It looked like a  beautiful day an I was letting it slip away. I  decided I was going to get dressed and head  out on one of those red sightseeing double  decker buses. I called down and this time  the hotel receptionist addressed me by  name. If I didn’t know better I would have  thought there was laughter in her voice.      The hotel made all of my arrangements.   Before I knew it,  I was out taking part in the  day. I rode on top of the double decker bus.  The lady spit out all sorts of information  about the city. I was amazed at how well  they preserved the history of the city. I was  very impressed by the number of parks in  the city. There are eight London Parks and  all looked well cared for. I especially loved,  The Green Park and decided to get off to  visit.      There were so many people walking and  running through the park that it felt like  home to me. I sat there and just listened to  the sounds of life. With my eyes closed and  a smile on my face, I was suddenly startled  18 


The Adventures of Viv Writer   

by a voice. “Good day to you”, said a British  voice. “Yes it is”, I replied. I closed my eyes  hoping he would move on but no luck. He  asked if he could sit with me. I couldn’t  imagine telling him no. I mean, I am in his  country. He sat down and began talking. I  just shook my head agreeing and  acknowledging. The information he gave  was incredible. I was engaged in all of the  history of the London Parks and wanted to  know more. 

London Parks was one thing but going out  with a total stranger was another. I didn’t  want to go out to dinner with anyone. 

    I started to answer and put my head  down as I began. “I was...” Suddenly I felt  hands on my body. I screamed. “No, don’t  do this! What are you doing?” I could feel  his body against mine. He had big broad  shoulders and defined        He stood up and held his arm out for me  to take it. It was very retro and I thought a  bit forward of him. I got up and took his  arm and we walked about the parks. It was  dusk and I realized I had been with this man  for all of this time and didn’t know his  name. Actually, he probably said it when he  first sat down but I didn’t commit it to  memory. I’ve got to stop doing that. I didn’t  want to ask because he might be offended.  Maybe that’s why he didn’t ask my name  either.      “Where did you plan to dine tonight?” I  just looked at him. It was a fairly simple  question but my answer would dictate what  I would be doing for the evening. I was not  ready for all of this. Walking about the 

muscles. He picked me up and twirled me  around twice. “Please put me down”, I was  confused and put off at this point. He did  put me down and stood there and looked at  me with a smile on his face. It was  awkward. For the first time I actually got a  good look at him, for a police report no  doubt. We looked at each other for a short  time and then he began to laugh. I turned  to walk away. I heard him shout as I walked  away. “Wait, don’t go. I didn’t mean to  offend you. I thought you would like that.”  Why in the world would he think I would  like that? Where did he read that in my  body language or in our conversation?  “Doesn’t every woman want to be swept  away?” It was a silly thing for him to say but  the way he said it was very sweet. I stopped  and turned around. He looked like a hurt  19 


The Adventures of Viv Writer   

little boy. I could tell he really didn’t mean  any harm. Maybe he was a touch retarded  or something. I felt like I was being mean to  him. He just stood there waiting for me to  say something. I turned to leave again,  walked a few steps and looked back. He was  still there looking at me walk away. I yelled  back to him, “Thank you for showing me the  parks”. I walked quickly out to the streets  and got a cab. “Claridges please”, I said in a  voice filled with tears.       Why was I sad? I didn’t do anything. I  began to question how I handled the  situation and began to cry. I had hurt  someone. Maybe I over reacted. I wanted  to go back and talk to him but I thought, I  don’t even know his name and he’s  probably long gone by now.       The lights were spectacular on the  London streets. I wanted to get out and  walk around but I was too scared to do that  alone. I asked the cab driver to drive around  for awhile. He was only too happy to.       While driving through Piccadilly Circus  area my driver began weaving in and out of  traffic. I thought maybe he was doing this  for me so I said, “Sir, I’m in no hurry. In fact  you can...” Just then there was a crash. I  was thrown forward and the cab slid to a  halt. “Sorry Mum. I will...” Suddenly this  grungy man with a cigar in his mouth came  to the window and interrupted him. He was  screaming. “What are you playing at mate?”  The cab driver got out  and two of them  started a physical fight and were  exchanging words. From what I could make 

out my cab driver owed this other guy some  money and he wanted it right away. My cab  driver did not have it and didn’t appreciate  him following him around. None of this was  my business and people were quickly  gathering. I decided I was leaving. I thought,  if I walk away would they even notice? I  looked at the meter, which was still  running, and decided to leave the amount  on the meter at the time of my leaving.      I walked in the area of Piccadilly Circus for  only a short while when I saw the Piccadilly  Circus Memorial. It was beautiful with the  statue of Anteros on the very top. I went  over and sat down and stared at the statue  of Anteros. I had to chuckle to myself as it  was ironic that I would find myself with  Anteros, the Greek god of requited love, the  punisher of those who scorn the advances  of love. Of course he represented a  different kind of requited love but it was  related sort of.      The memorial was filled with all kinds of  lovers and it was beautiful to see. Romance  was alive and doing well. I felt a bit out of  place as I looked around so I made my way  out to the street to try my hand at another  cab. I was getting good at hailing a cab and I  loved the way the door opened. There was  a taste of vintage, old country all around me  and I liked it.       This time the cab ride seemed like it was  going to be less eventful. The driver was  friendly enough. He asked how I was  enjoying the city. I told him how much I  really enjoyed the London Parks. He too  20 


The Adventures of Viv Writer   

knew the history of each of the parks. The  more he spoke the more I thought about  my nameless friend I met earlier in the day.  I began feeling sad again. I had an idea. “Sir,  would you do something for me please?” I  didn’t wait for a response but continued,  “Will you drive me to The Green Park  please?” He agreed but did give fair  warning, “Mum the park is no place for a  lady like you this time a night. Anyway, we  are here at your hotel. Are you sure you  want to do this?”  

there but it wasn’t meant to be I suppose.  On my way back to the cab I passed a little  garden I hadn’t seen before. It was  beautiful the way the up lights made the  flowers look. I stopped and went over to sit  down. It was a little garden of peace. For  just a few moments, soft moments, there  was just me in the garden. It felt so good.  I  wanted to sit there all night but I knew I had  to go. I would come back.  Once back at the hotel, I had what  appeared to be hundreds of    messages. I didn’t read them on the way to  my room but decided to wait until I got   to my room. I called home when I landed at  the airport and told Mother and Vinny   all was well. Why would I have this many  messages? I resisted the temptation to   open the messages. I just looked at the  stack of them in my hand. The messages  

    It didn’t take long for me to convince him  and before I knew it I was walking in the  park looking for my friend. I didn’t see him  anywhere. I couldn’t call out to him so I just  ran around looking. Even at that hour there  were plenty of people about. My time was  running short. If I wasn’t back to my cab in  fifteen minutes he said he would leave. I  would have no problem getting another and  I knew he would wait as I had not paid him.  As I was walking back toward the cab I felt  good that I had at least come back to look  for him. I would have felt better if he was 

caused me to think something horrible  happened at home.  I put the huge stack of   messages on the couch and fixed me a  drink. I tried to brace myself for whatever   was next.  I picked up the first message in  the stack and the phone rang.          

21  


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 3  Cranberry Cove        It’s November and the first holiday  without my Chase. The days and nights  have not gotten better. I have had friends  try and distract me to take my mind off of  my loss but all have failed. My heart has  turned so dark and light has been  forbidden. I won’t allow it.      Arden calls regularly. He has been trying  so hard to be a friend but his advances are  met with the steel vice, not allowing him to  touch any part of me. I have been cruel only  to make it clear that I don’t want anyone  close to me. I don’t set out to be hurtful but  something happens when I hear his voice.  My instincts kick in and I say something   intended to make him go away. He does not  go away.      Last night was a beautiful cold night. I  went to the beach house, Cranberry Cove,  for the week end. I didn’t expect many  would be there. The cranberries around the  house were out and looked beautiful. I  always thought that it was strange to have a  beach house that looked so much like a  mountain house.       I wrapped up in the Icelander coat Chase  gave me last Christmas, and walked down  to the water. I stood there and let the cold  breeze wash over me. The couples walking  by were oblivious to me and I was so deep  in thought that I too didn’t spend much 

time acknowledging their presence. Like  clockwork the tears began to flow. The  world didn’t stop and my whimpers caused  no alarm to those passing by.      I wiped my tears and they were quickly  replaced with more grief and  disappointment. Just the thought that  Chase and I were no longer one left such a  hole in my being. Suddenly my cell phone  rang with our song, “Open Arms”. I let it  play and decided I didn’t want to answer. I  knew it would be Arden calling with some  inane question or comment. I didn’t want to  be bothered. 

    My eyes caught the attention on a  giggling couple walking on the beach. They  were both wearing shorts. As cold as it was  they didn’t seem to care. Their gleeful noise  was familiar and for a little while I smiled as  it was so familiar. I knew what they were  feeling. I too had been so in love that others  didn’t exist when we were together. We  were caught up in each other. 

22  


The Adventures of Viv Writer   

   They didn’t take any note of me. They  stopped and kissed. That too was familiar.  He reached for her and she stepped into his  arms. You could tell she was comfortable in  the nook he had created for her. He  embraced her and softly kissed her lips. His  head tilted slightly to the left and then to  the right. She tugged on both sides of his  shirt pulling him closer to her. I knew  exactly what she was feeling as I too had  felt what I am sure she was feeling.  I felt  something strange in my stomach. I was  going to get sick. I turned and as I bent  over, I heard the girl yell out, “Are you  alright?” I couldn’t answer and I began to  walk back to the house. My legs felt like  lead and my head was spinning. Again her  voice yelled out, “Are you alright?” I  stopped and dropped to my knees. She and  her boyfriend came running. I was  embarrassed. The two stood there with  their arms around each other looking at me.  I looked at them and managed to say, “I’m  fine. Thank you.” He stepped forward with a  handkerchief and placed it in my hand. I  look at him and wiped my mouth. 

   “Would you like us to call someone? You  don’t look well.” She was sweet and her  voice was very direct. I replied that I would  be fine. He took her hand and pulled her  away and they began to walk away. I sat  there for a while but noticed her look back  at me several times as they made their way  down the beach. I looked down at the  handkerchief and began to weep again. The  phone rang again. “Yes, what is it?” I was  audibly upset and he could tell. Not sure  how to respond, Arden said, “Um, where  are you Viv? I’ve been calling since this  morning. You sound upset.” I didn’t say  anything for a long time. I just held the  phone. He kept saying, “Are you okay? I  going to come to you. You’re at the beach  right? Are you okay? What do you want?  Are you okay? I’ll be right there. Don’t  move. Are you okay?”      I hung up the phone and slowly walked  back to the house. I took a shower and  brushed my teeth and made a cup of tea. I  sat in front of the fireplace in my bedroom  with all the lights out and slowly drank my  tea.       I heard the door bell but did not jump up.  I knew it was Arden. I continued to drink my  tea and gaze into the fire. The phone rang.  “What do you want Arden?” I screamed in  the phone. “Leave me alone. I don’t want to  be bothered. Don’t you get that?” There  was no sound on the other end of the  phone. I had done it again and I felt rotten  about it. I snapped the phone shut and got  up. I opened the door and there he was. 

23  


The Adventures of Viv Writer   

   He was wearing a black leather jacket and  green turtleneck sweater and cool water  cologne. His pants were tight around the  middle and accentuated his masculine  anatomy. He saw me and wasted no time.  He stepped in. “I have to speak with you. I  have to say this now before I lose my  nerve.” He stepped pass me and walked in. I  rolled my eyes and slowly closed the door.  What in the hell had I done to deserve this?  I just wanted to sit and grieve. Why won’t  he just leave me alone. He was obsessing. I  knew what was coming and I simply didn’t  want to deal with him. I was not in the least  bit attracted to him and didn’t want to have  a relationship. I had tried that in London  and that didn’t work. I had resolved myself  that my soul mate was gone and nothing  would ever replace that. Why could he  understand that?      “I love Viv. I want you in my life. I can’t  stand to see you in such pain. It hurts me to  see you like this. Now, you can push me  away again and again but you will never  stop me from loving you.” He was like a non  stop train. He just kept going. I was listening  but his words didn’t touch me. It all  sounded like a personal problem. He was in  love, not me. He had to deal with the fact  that I didn’t love him and didn’t care if he  loved me.  Was I suppose to love him just  because he had it bad for me? The whole  thing was making me angry.       He continued to tell me about when he  first fell in love with me. The story was  neither touching nor did it compel me to  get sappy with him. The truth is I do think 

Arden is handsome and has a lot to offer  physically but emotionally I was not  available.      “May I take my coat off? It’s hot in here.  Are you cold? Are you getting sick?” He  reached up to feel my head. I didn’t move.  “You feel very warm. Come over here and  sit down”.  He took my hand and directed  me to the couch where he sat me down on  his lap. “Why are you doing this Arden?” I  could say it without crying. “You know I  don’t love you. I am grieving Chase and I  can’t do this. I don’t want you.”  There was  a long pause. I started to get up off of his  lap when I felt his hands on my waist and  then my breasts. His big hands cupped my  face and he pulled me into his body and  began to kiss me. His lips were soft and he  touch was very tender. I felt his tongue  open my mouth. I turned to face him. I  wanted more. He was smooth. In one  motion I was under his massive body. The  weight of his body was in between my legs.  I could feel how much he wanted to make  love with me.      He whispered, “I want you. I love you.” I  said nothing. I didn’t love him  and I did  want him. I wanted Chase. I wanted to  make love but to Chase. Arden was going to  be a segregate. I could close my eyes and  pretend it was Chase. He could hold me   and make love to me like Chase.       We began to kiss more passionately. He  kissed and sucked my breasts and then  slowly made his way down.  “Ahh Chase.”   The words were clear and stopped Arden in  24 


The Adventures of Viv Writer   

his tracks. It was a sobering moment. I sat  up and looked at Arden. “I’m so sorry  Arden. I am not ready for this. You have got  to see that”. 

much I love you? It hurts when I can’t see  you. I need to be with you”.      Arden was obsessed but there was  nothing I could do about it. I just needed  him to know the truth and I was in the  mood to tell him the truth. “Arden, I don’t  love you. I think you are a nice person but I  don’t love anyone right now. I can’t. I’m  trying to make sense of what is going on  and I can’t. I still love Chase. I can’t just love  another. It’s not working like that. I know  you mean well but you need to let go of the  idea of me”.  

   “But I love you so much. I want you.” He  began kissing me again. He didn’t seem to  care that I was not there with him. In my  mind I was with Chase and he was alright  with that. He slid his hands under me and  moved me down on the sofa. “Please  Arden, let’s not do this.” He stopped  immediately and sat up and pulled me over  to him and again I was in his lap. “I love you  Viv. Does that mean anything to you at all?” 

   I walked slowly out of the house. I could  hear Arden behind me but he said nothing.  We walked down the beach. He walked  about five paces behind me. There was  nobody out there. The sound of the ocean  was very calming. I stood still for a moment  and I swear I could feel Chase next to me. I  could smell him despite the Arden’s cool  water. Just that quickly it was gone. I fell to  the ground. Arden rushed over. 

   I put my head on his shoulder and just  looked at the fire. He did the same. We sat  there for two hours. The logs were going  out. Finally Arden whispered, “Do you want  me to put more logs on the fire? I don’t  want you get cold”. He was a sweet and  kind man and I’m sure somewhere in me I  did care for him. “No, I’m going back out on  the beach”, I replied as I stood up. I looked  around for my wrap. “I’m coming with you”.  There was a brief pause. “If it’s alright with  you, please let me just hold your hand. I just  want to be near you. Do you know how 

   “I know you don’t love me. Could I  please“, there was a long pause as we both  looked out at the sea. “Please let me in your  life, if only as a friend. May I just be here to  pick you up?” He smiled at me and I just  looked at him. “I love Chase so much. I can’t  stop loving him. I don’t know how”. I put  my head on his shoulder and he kissed me.        25 


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 4 

them and we wrapped those. The next year  we did the same and had great fun sharing  the time and laughter together. 

Long Last Love    “Would you pass me the tape Arden?”  Carrie said with a smile. “It certainly is  wonderful to see Viv smile again. I can’t tell  you how impressed we all are that you are  the one responsible for her new  happiness”, Carrie continued only partly  serious. She was always very suspicious of  those in my life. Carrie is a sorority sister  and a close friend since I was five years old. 

   Our conversation centered on the tree  this year. Arden and I went out one  afternoon, drove around a section of his  mountain, and cut a tree down. It was the  most fun I had in a long time. It is a  beautiful tree and Arden went as far as to  name the tree. He calls it Buddy. The whole  way back to the cabin he kept saying, “Okay  Buddy, hold on. We’ll have you home in a  little bit. You’re going to love your new  digs.”      I laughed but he was serious. He treats  the tree like it has human feelings. He gives  the tree a lot of attention. “Hey Buddy, how  you doing today? I got you some vitamins.  I’ll be right back with them” , he says to the  tree on a daily basis. 

    Arden wanted to host my yearly gift  wrapping party. In the past Carrie and Harry  would join Chase and me for dinner and  then we would have a marathon gift  wrapping session. It was a tradition that  happened by accident. Harry and Carrie  came over for dinner one night near  Christmas and after dinner they helped me  wrap some presents. We talked, laughed,  and watched holiday movies. Suddenly  Harry remembered that they had some  presents in the car. He went out and got 

    Indeed he purchased vitamins for the  Christmas tree. He decorated it with great  care. I must admit it has to be the best  holiday tree I have ever seen. It was not at  all like the trees I had in the past. My  Christmas trees told stories. From my first  rattle to the flash drive with my  dissertation, my trees had memorable  ornaments that were very sentimental.  26 


The Adventures of Viv Writer   

   I’m glad Arden had a different idea for  this year. He didn’t want to use anything  from the past. One afternoon he came back  to the cabin with loads of new ornaments  and an idea of a theme. He wanted and old  Victorian Christmas tree. The idea didn’t  thrill me but I agreed to it.      I agreed to several ideas recently. Ardent  invited me to his mountain home for the  holiday season last month. He asked that I  not give my answer at that moment but  visit his place first and then give him my  answer. I agreed.      The drive to his mountain home was  beautiful but a bit scary at times. It was rare  for me to go to the mountains with Chase.  He would have to drag me kicking and  screaming. I would always enjoy our time  once we got there but the ride there was  never good.      The roads leading to Arden’s mountain  home were narrow and uphill. There were  times I had to close my eyes. I couldn’t  watch two cars share such a small space  atop a mountain. Arden would reach over  and touch my hand, “You close your eyes.  I’ll keep mine open for both of us.”      Somewhere in the past few weeks I  allowed Arden to become the friend he  wanted. I don’t know if he wore me out or if  I was ready to have a friend but I enjoy  hearing him laugh. I don’t think I know  anyone who can have a conversation by  them self. I don’t speak much but that  doesn’t bother Arden. He just talks and 

talks. I float in and out of what he says. He   asks questions and answers them. I smile.      “This is a beautiful tree. The ornaments  look like antiques Viv”, Carrie said. “Each  one has it’s own little personality and  makes a statement“, she continued.  “Where did you get them?”      “I didn’t. Arden purchased all of them.  We did go to several antique malls to get  some of them. Believe it or not several were  purchased on ebay”, I said.      “We went to several antique malls?”  Carrie questioned my spending time with  Arden. She felt Arden was pushing his way  in my life and didn’t like it. We all went to  high school together but Carrie dated Arden  our senior year and the relationship ended  on a bit of a sour note. They pretend to be  friends now but Carrie still carries pain from  that relationship.       “I thought your choice to move in with  him was out of character for you but  antique shopping Viv? What in the hell has  he done to you?” Carrie was concerned but  I could see threads of jealousy clearly  interwoven.      “I’m just along for the ride Carrie. It’s a  pretty place and peaceful. Why don’t you  stay for a few days?” I asked but I knew  Carrie was stretching it just to be at Arden’s  home for the evening. Harry was fine and  enjoyed hanging out with Arden. They loved  talking about sports and hunting.  

27  


The Adventures of Viv Writer   

   “Exactly what did he do to convince you  to stay up here with him? You never liked  coming to the mountains before. You said  you were afraid to be up so high and that  the high altitudes bothered you.” Carrie was  not going to let me off the hook easily. I  deliberately did not respond. She would  never understand. I don’t. “You’re not going  to tell me are?” Carrie asked. 

long time, I’m fine. I have good and bad  days but I’m just taking things minute by  minute. Arden is a good friend and that is  all.” I said with an edge in my voice. “What  did you get Harry this year?” I asked to  change the subject. “He told Arden he  wanted a new hunting jacket.” 

   “I don’t know how to answer you.” I was  honest with her but I knew she would push  me further. I told Carrie everything but I did  not feel comfortable sharing my feelings for  Arden with her.      “Are you two…”, she couldn’t even finish  the question. She seemed to believe Arden  and I were having mad passionate sex and  there was nothing I could say that would  convince her other wise.      “Carrie, I am not ready for anything like  that now. Arden has been extremely kind to  me. We have just been hibernating up here  for a few weeks. I enjoy it” , I said and  began wrapping the ipod nano Carrie  purchased. I picked up the box, “Who is this  for, your niece?” I asked already knowing  the answer.      “Yeah, you want to change the subject.  No problem. Don’t tell me. Obviously, I am  not your best friend anymore.” She said like  a hurt middle school child. “You told me  everything once upon a time”, she  continued.      “This is supposed to be fun Carrie. Let’s  just drop it. I’m fine. For the first time in a 

    “What time is it? I can’t take this much  longer.” Carrie was angry. She turned  around and slammed the tape on the table.  “I can’t believe you.” She reached up in the  cabinet and pulled out a wine glass. She  poured herself a glass of wine. “You went  off  for months and didn’t speak to any of  us. I understood that. I waited for you to  call me. I waited to be the comforting friend  to you. In every crisis I’ve ever had you  were always there for me and then it was  28 


The Adventures of Viv Writer   

my turn to be there for you and you won’t  let me.” She drank the wine and threw the  empty glass on the floor. 

She began to cry. “They are not. I miss  Chase. I can’t believe this. We are doing this  without him?” 

   The two men came running in from the  living room. Arden grabbed me. “Are you  alright Viv?” Arden said with concern in his  voice. Harry just stood at the door and tried  to put together what happened. “I’m fine  Arden”, I said looking at Carrie. “Could you  leave us for a bit? We need to talk”, I said  while reaching for the broom. The two men  left hesitantly. Both Arden and Harry had  gloomy faces as the door closed behind  them. 

   I couldn’t take it. I thought I could talk to  Carrie and make her see sense but that was  not happening. She was grieving Chase. We  all were. I went out the back door into the  brisk cold. The snow was beautiful and the  new fallen layer felt like cotton under my  shoes. I didn’t go far. I stood there and took  several deep breaths. I tried not to get  upset. I felt someone behind me. I thought  it was Arden but it was Harry. 

   I swept up the glass and I could hear  Carrie weep. She turned and looked around  for the dust pan. She reached over and  grabbed the dust pan and put it on the floor  for me to sweep the glass in. Without a  word between us we cleaned up the mess.  Finally she said, “Sorry I broke the glass. It  wasn’t an antique was it?”      “I have no idea Carrie. I don’t live here.  I’m just visiting” , I said as the edge  returned to my voice. “Nobody is kicking  you out of my life Carrie. You are not  outside of my life. You will always be in my  life. You are the sister I never had.”      “Is that why you don’t answer my phone  calls? Is that why you haven’t called me?”  She responded with hurt in her voice. “Oh,  I’m wrong you did call to invite us here for  the wrapping party. I should feel great  about that. You haven’t totally forgotten  me. We get here and things are just as they  always had been. Is that what you wanted?” 

   “Viv, are you alright?” Harry sounded  scared to ask. “You really should come back  in. You don’t want to get sick for the  holiday. Won’t you come back in now?” His  concern was sweet and sounded like that of  my big brother.      I turned and smiled at Harry. “Yeah, I’ll be  in soon. I just want to get a few breaths of  good mountain air. Go on back in. I’ll be  fine”, I said but he stood there and looked  at me. He probably didn’t know what to  say. “I promise. I’ll be right in.” I said and he  turned to go back in.      Arden was next out and he had a blanket  in his arms. “Here, just thought you might  want this.” He said as he placed the blanket  around my shoulders. “I’ll be inside if you  need me”, he said as he walked back inside.      I stood out there for about ten minutes  and in that time it dawned on me that  Carrie was not only jealous of Arden and  me. I was sure she felt like I was betraying  29 


The Adventures of Viv Writer   

Chase and our foursome. I had broken the  allegiance to our group by bringing in  someone new. I threw the whole balance  off.      I came back in and the group was  gathered in the living room. In silence they  were wrapping presents. Arden was all  thumbs and was making a feeble attempt to  wrap a pot. I chuckled as I watched him try  to wrap the handle. “What are you doing  Arden?” I said while laughing. I walked over  and took the pot from him. “Didn’t this  come in a box?” I questioned him but I saw  the box next to him.      “Yeah but I was going to wrap each item.  The pot and the top creates two presents.  Two presents is better than one.” He smiled  and was excited that he came up with such  a clever idea.      “Who is that for? Who wants pots for  Christmas? That is the least romantic gift I  have ever heard of”, Carried said. “It’s for  my sister. I don’t want to give her anything  romantic. She loves pots. She watches the  cooking channel all the time and thinks  these pots will make her a better cook.”  Arden said with a smile. “Of course we  know it’s not the pot that makes the meal.  Knowing how to use the pot makes all the  difference. My sister couldn’t cook on the  cheap everyday pots and even Paula Deen  pots are not going to help her. But if it  makes her happy then why not?” Arden  said pleased with his logic.      “I think you should leave the pots in the  box”, I said. “Anyone want some popcorn?” 

I said on the way to the kitchen. “Sounds  good to me, Viv”, Harry said. “Not the  microwave stuff”. Carrie said. “I hate that  stuff.” She got up. “Want some help? And I  don’t need a Paula Deen pot to make it  taste good.” She said as she passed Arden.  “I’ll be the judge of that Carrie.” Arden said  with a chuckle.      “Carrie, I love you.” I said. “I’m sorry I  didn’t reach out to you and Harry when  Chase passed on. I didn’t take into  consideration that all of us are grieving.” I  said as Carrie broke down into tears. “I  knew you were there for me. Even though I  didn’t talk to you just knowing you were  there made a big difference to me.” I said  and gave my dear friend a hug.      “I miss Chase so much.” Carrie said  through her tears. “What are we going to  do?” She said and then suddenly stopped  crying long enough to say, “Please Viv, don’t  let Arden take the place of Chase.”      “Carrie, no one can take the place of  another person. Chase is always with me. I  feel him here with us now. He would want  us to go on though, don’t you think?” I said  as calmly as I could. “Arden just wants to be  a friend. He wants to know I’m alright.  There has been no sex between us and we  are both alright with that.”       Carrie stepped away from me. “You  haven’t had sex with Arden? What in the  hell have you two been doing up here in  this den of sin?” She said and we both  laughed.  

30  


The Adventures of Viv Writer   

   “Do you two need some help in there?”  Harry yelled from the living room. “There is  a lot of laughing and I don’t smell any  popcorn. Carrie, did you bring The  Christmas Story movie? I can’t find it in the  box”. Harry said from the living room.      “Oh no are we going to watch that movie,  again.” I said and we laughed again. “Chase  hated that movie.” I said. “Yeah but you  loved it and would watch the marathon of it  every year on TBS”, Carried snapped back at  me. “Yeah, you are right“, I said. “And  Chase would tolerate it every year.” Carried  touched my hand, “How does Arden feel  about The Christmas Story tradition?” We  smiled at each other and began making  popcorn.      “So tell me how did Arden convince you  to come up here, and stay? It is beautiful“,  Carrie said with a glance out the window.  “It’s snowing again. How absolutely  beautiful”, Carrie said.      “Exactly how it happened. We were  snowed in up here for a few days. During  that time we talked about anything and  everything. I take that back Arden talked, I  listened. I noticed something about him. He  is a warm and gentle man. While I love  Chase there was a part of me that began to  love him.” I said as I looked through the  cabinets.      “Are you in love with Arden?” Carrie  stopped shaking the pot and asked. “Maybe  you just think you are in love with him.  We’ve know him for a long time. He’s been  that way for years. We always thought he 

was annoying, Carrie said as she went back  to shaking the popcorn.      “It smells great Carrie”, I said trying to  change the subject. “We don’t have to  watch The Christmas Story. We could watch  something else“. I said.      “So you are in love. Well, I guess that’s  good. As long as you feel good about it“,  Carrie said. The way she said it made me  feel like I was betraying Chase. I suddenly  felt dirty.      “There are different kinds of love. I still  love Chase the same way I have always  loved him. That has not gone away and I  hope it never will. I still think about him and  he is never far from my thoughts. But I think  we have the capacity to love others too“, I  said with a deep sigh.      Carrie poured the popcorn out of the pot  and into one of the big pottery bowls Arden  purchased on one of our Victorian shopping  trips. “I suppose you are right”, Carrie said. I  just don’t get it. Just sounds like he got you  up here and has taken advantage of your  vulnerable state”, she continued. I walked  over and began to eat the popcorn. “Maybe  he did. Maybe you are jealous. Maybe we  better not talk about this anymore”, I said  with a mouth full of popcorn. “Let’s go give  the guys some before I eat all of the  popcorn”.      “Jealous my left butt check”, Carrie said  as we walked back in to join the guys.    31 


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 5  A Cherished Christmas        As I walked up to my house, I tried to  focus on opening the door and getting in. I  did not want to focus on the fact that I was  coming home alone. Memories of last  Christmas surfaced as I noticed the  Christmas tree through the window.  Mother had been here and obviously  decorated my home. As thoughtful as that  was, I wish she had not. I decided I would  ignore the yuletide greeting and push on.      I dropped my bags at the door and  headed for the kitchen to make a cup of  tea. I decided I was going to get some  paperwork done. Mother had been calling  to remind me to get started on the mounds  of paperwork because tax season was  coming up and she didn’t want the weight  of that to stress me out. Looking at the  heaps of paperwork on and off my desk,  clearly that warning was too late. My  determination to forge on was fading as I  plopped on my chair.        Sipping my tea, I chuckled to myself. I  realized I had been home all of twenty  minutes and I hadn’t heard from Arden.  That had to have been a record. He had  been everywhere I went for the past month  and a half and it felt weird not hearing him  say, “Are you alright?” I smiled to myself as  I put more water in the kettle. “My kettle  belonged to my Aunt Marie. She made tea  and homemade biscuits for all her guests. 

"People don’t do that anymore“, Arden said  each time I prepared tea at the cabin. He  was good at making conversation about  nothing.      I didn’t want to get started just yet in the  study so I took a whirl around the house  with my tea. Everything was neat and in  place. I smiled and perched myself on the  couch in the living room next to the  fireplace. I got comfortable and thought  about the people on my Christmas list. I  usually got Mom a piece of jewelry, my  brother some tool from Home Depot, and  Chase loves playing that flying computer  game, Flight Simulator. I thought, “I’ll get  him the latest game out and…”, again I  realized he was not here. I didn’t want to  get upset so I quickly got up and walked in  the study. As I put my cup of tea down on  the desk, I picked up the first stack of  envelopes. Then I noticed, Mother left me a  note.      “Welcome home darling. We are going to  the Bahamas. I tried to contact you but  couldn’t get you. I left several messages and  hadn’t heard from you so I thought I would  leave you this note. See you when we get  back. Love, Mom.”       The note made me happy. I was very glad  mom was out and about. I burdened her  with the store responsibilities for so long. It  is pass time I took the reigns. I set the note  down and opened the top drawer to get my  reading glasses. As I reached in I felt  something strange. I looked and it was a  box.  32 


The Adventures of Viv Writer   

   Just then the phone rang. I got up and ran  to the kitchen where I left my cell phone. I  smiled as I approached the phone because I  knew exactly who was calling. “Hi there”, I  said certain it was Arden. “Well, hello Bird. I  didn’t expect you to answer. I was prepared  to leave another message”, mother said in  her all too familiar voice.      Mother had called me Bird since I was a  child. “Does she call you bird because you  eat like a bird?”, my little friends would ask.  The short answer was, “Yes” but the  truthful answer was a bit longer and a little  more involved.      When mother was pregnant with me she  told me a beautiful little bird would come  fly around the house. She wanted to  encourage the pretty little bird to stay so  she built a birdhouse and filled the  birdfeeders daily. The bird stayed but  disappeared when I was born. Mother felt  that I was her beautiful bird. You can’t  explain that to your friends in middle  school. When I tried to tell my friends, I got  a lot of blank stares and “….so you are really  a bird?”      “Sorry Mom. I love you”, that always  worked. I had no other recourse.       “Call your brother. He would like to hear  from you too. Will you join us for  Christmas?”, Mother was hopeful I would  agree to be with the family. She was  cautious not to push as she knew I don’t  respond to that well. I knew I would hurt  her if I didn’t agree and none us needed  anymore pain. 

   I took a deep breath like I was going  underwater. “Yes, I will be there. Where  else would I go?”, I could hear the smile she  was wearing. I too began to smile knowing I  had made her happy. “So, who will cook the  goose this time?”      The last time we gathered for a family  dinner, Mother cooked the goose and it  exploded. The time before that I cooked it  and left the packaged liver and gizzards  inside. The family really missed Nana for  several reasons but none more than her  cooking. Nana left us loads of recipes but  she went to her grave with some lovely  recipes we never bothered to learn. We  both replied through laugher, “Vincent!” I  am sure my brother, Vincent would love  hearing the news that he had the task of  preparing the Christmas goose this year.  We both laughed thinking about what fun  that would be to see my fastidious brother  cleaning a goose.      “I have to go Bird, but do get the mail  out. You really must”, Mother said with a  plea that I knew meant do it right away.  “Yes, I promise I will get to it”, I said looking  at the mounds of paper on my desk.  “Wonderful. I’ll bring you a shirt ”, Mother  chuckled and hung up.      Chase and I must of purchased my  mother hundreds of tee shirts from our  many journeys to places. I have never seen  my mother wear a tee shirt. She has a  separate tee shirt section in her closet,  which I raid when I go to her place, but she 

33  


The Adventures of Viv Writer   

refuses to put one on. She is too much of a  lady to wear such things.       My mothers’ house is tastefully  decorated. Everything had a place and each  item never just put somewhere. My mother  has a great sense of style and it shows in  everything she does. I suppose style is not  something that can be passed down as  Vincent and I don’t have the style my  mother possess. In fact I was feeling out of  place in the house. I looked around the  room and it dawned on me that every  picture of Chase was missing. In fact loads  of items were missing. I jumped up and  started looking around for our pictures.  They weren’t anywhere, not even the  closets. I grew more and more angry as I  searched my house from top to bottom. I  decided to go out back to my mothers  cottage.      There they were in a foot locker in her  bedroom. All neat and packed meticulously.  I struggled to get that locker back to the  house. I didn’t call my mother for I knew  she didn’t take my pictures down to hurt  me. In her mind I am sure she thought she  was doing the right thing. She was trying to  protect me.      Just as I got to the back door of my  house, I saw Arden pull up in the front yard.  He hadn’t seen me so I could pretend like I  was not home. The thought was fleeting as I  really did want to see Arden. Quickly I  dragged the foot locker, with my precious  pictures, in my kitchen and ran to the front  door. 

   Just as he was about to ring the bell I  opened the door. I surprised him with a big  smile and warm greeting. “Arden, come in”.  I said it with such glee that I startled myself  and quickly tried to settle myself. “Sure. I  think I know why you are so happy”, Arden  said as he walked in. He stopped to kiss me  on the check but hesitated a bit to see if I  would accept. Indeed I did. This simple  gesture seemed to make him relax and he  seemed brighter. “I wondered if you would  like to go out tonight?” Arden was very  hopeful and I didn’t have the heart to tell  him no.       “I have loads of things I need to get done  but I would rather not do them so, count  me in”, I said knowing it would make Arden  happy. He smiled and gave me a hug. “What  time shall I pick you up?” Arden began  walking toward the front door. “How about  six?”, I said a little startled that he was  ready to leave so soon. “Six it is. I’ll see you  then”, Arden hesitated again and then  leaned in and gave me another kiss on the  cheek. Then suddenly he kissed me on the  mouth. Looking me in the eyes for some  reaction, he seemed to linger there. I said  nothing but gave him a smile. I’m sure he  took that as a positive sign. There was an  awkward moment and he cleared his throat  and walked out of the door.      I didn’t know what to think of Arden. I  was confused. Was I falling for him. I felt  disappointed he didn’t stay longer. I wanted  to hear his silly stories, his inane babble  that seemed to somehow comfort me.  

34  


The Adventures of Viv Writer   

   I walked in the study and remembered,  the box. Where in the hell did that box  come from? Who put it there? I was  behaving like a child at Christmas. Maybe it  was a gift from mother but that wasn’t  anything she would do and clearly not what  Vincent would do. I sat down and pulled the  box out. It was bigger than I thought. The  box was wrapped in a very pretty pink and  peach stripped paper. Atop the box was a  peach bow. It was from my favorite store,  Cherished. If you got a gift with Cherished  on it, you knew you were in for a treat.       A thought came to me. Could this gift be  from Chase? Was that an irrational  thought? How could he have done this?  Maybe it had been there all this time and I  never noticed it until now. Maybe that was  the present he intended me to have this  year. He knew how much I love that store. It  sounds like something Chase would surprise  me with.      My heart was pounding and I just stared  at the box. A piece of Chase. I was delighted  to tears. I wanted to open it but I just  couldn’t bring myself too. I saw there was a  card in the drawer too. I took it out and  written on the envelope was, “My Darling  You Are Cherished”.       The gift had to be from Chase. I opened  the envelope and there was a card and a  letter. I didn’t read the letter or the card. I  sat them next to the pretty box and just  looked at them. I wanted it to be from  Chase. Why couldn’t I just look at the card? 

   I got up and went to lie down for a little  while hoping that would calm me down. It  didn’t help as I couldn’t get that present off  of my mind. I had to go for a walk. I had get  out of the house. A walk would do me good.  I opened the front door and couldn’t  believe my eyes. There, in front of me, was  an sleigh. I couldn’t believe it! My phone  rang.      Well, what do you think?” Arden sounded  proud of what he had done. “Arden, what  have you done?” I was shocked and excited  to see the sleigh and horses. “I thought you  might like to go for a ride in a one horse  open sleigh”, he said. “Arden, you do realize  I see three horses out here.” Arden  laughed, “Now Viv, you know I never do  anything half way. I had to get you a team  of horses. I have to make a stop but I should  be there shortly. Don’t have fun until I get  there.” Arden had out done himself. A three  horse open sleigh. I laughed and climbed up  on the sleigh. It was beautiful.           The gentleman sitting upfront smiled as  he helped me climb up into the sleigh.  “Would you like to go for a ride?”, he  sounded very kind. I didn’t want to leave  without Arden but I thought I needed to  clear my mind before he got there so I said,  “How about a short trip around the  neighborhood?” He smiled and we were off.      My mind kept returning to the present  and card. I kept thinking of what it could be.  Chase was very good at choosing presents.  He wasn’t always good at it though. Our  first Christmas he gave me a Hawaiian robe.  35 


The Adventures of Viv Writer   

Why did he think I would want a Hawaiian  robe? I really would have liked the present  better if tickets to Hawaii were in the robe. I  remember him just sitting there watching  me with that thing. He thought I was going  to jump for joy with delight. I could have  smacked him or better yet given him an  Hawaiian punch. Instead we had a long talk  about presents and decided then that we  would make a list of things we really  wanted and that way we could choose  something from that list.      I kept trying to think what had I put on  my list last year. We generally didn’t  exchange lists until November and Chase  was not here then. So if he got my gift early  it would have to have been from last years  list. Now I was really confused because his  big surprise was that he gave me everything  on my list last year.       That was it. The present could not have  been from Chase because he had gotten me  everything on my list last year and he would  never have gotten me anything without a  list. I was being foolish in thinking it could  have been from Chase. I was trying hard to  believe myself, convince myself but I kept  wanting the present to be from Chase.       Finally, I decided I would call Mother and  ask if she put the present there. The phone  rang several times and I started feeling silly  for even calling. “Hello Bird”, said the voice  on the phone. It was too late to stop now.  “Mother, I found the present you left me”. I  tried to sound like an excited child. “Well, I  would hope so. Did you open it already?”, 

Mother sounded disappointed. “No, I  wouldn’t do that. I couldn’t break our  tradition”, I said a bit disappointed now that  I knew the present was from Mother and  not from Chase.      “Actually dear, I was hoping you would  open that one early. I have the other gifts at  my home. They are hidden well, so don’t  even try snooping. Go on and open that one  and tell me if you like it”, Mother said  waiting for a reply. “The thing is I’m not  home now”, I said, not wanting to tell her  about Arden. “Oh, you are not….”, Mother  began to say but I cut her off. With a deep  breath I just said, “Arden and I are going out  tonight and right now I am riding in an open  sleigh around the neighborhood”. There  was silence. “Alright, well I’ll see you when I  get back”, Mother finally replied with a  stillness in her voice that was satisfied with  whatever was going on. She didn’t ask for  an explanation and I wasn’t eager to give  her one.      “When I get back to the house I will open  the present and give you a call. I know I will  love it. It came from Cherished. I love  everything there.” I said really happy to  receive an early present. “Yes, I know”,  Mother replied.  “Love you Mother”, I said  as I was about to hang up. “I love you too  Bird”, Mother replied with her usual  tenderness that let me know all was well.  “Um, Mother? What made you put the  present in my vanity drawer?” I questioned  but Mother seemed surprised. “Drawer? I  put the present  under the tree. It’s in a  pretty red bag”. Mother was being clear  36 


The Adventures of Viv Writer   

and a little concerned that I had not seen  what she left. “Why would I put a present in  your vanity?”, she continued, “I’ll talk to  you later. Call me when you open it.”       “Yes Mother I will”, I replied with  confidence but I was very confused. How  did that present get there? I was back to  thinking Chase left it. My hopes were really  high now. I told the driver to hurry back to  my house. I ran into the house, I was  thrilled to have a present from Chase. What  and unexpected surprise.       Slowly I sat down at the vanity. I stared at  the present and finally opened it gingerly. It  was a beautiful ornament with my name.  Chase had a custom made ornament for  me. The inscription read, “Because You are  Cherished, Darling”. I began to cry and  through the tears I reached for the card. My  Darling Viv, on this lovely day of days, I only  wish to say, how wonderful it is to be with  one I Cherish everyday. I love you!      I was overwhelmed so much that I  couldn’t stop crying. I heard the bell ring. It  was Arden and I didn’t want to answer the  door. I didn’t want to see anyone. The door  bell rang again and again. He was not going  away. Slowly I got up and walked to the  door. I tried to get myself the together as I  walked down the hallway.      It was Arden, I could hear him calling my  name. I would be alright if he didn’t asked  me any questions. My plan was to just go  out and listen to him talk. He would never  even notice I was not saying anything. I  opened the door. He looked at me in a 

peculiar way. He could tell something was  wrong. “You alright Viv?” he said, “Did you  like the present I left you?”                                              37 


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 6  Who is it?      It’s been a month and a half since  Christmas. Time has passed rather slowly on  some days and quicker on others. I must  admit that having good company does  make the days go by quicker. Not many  people bother with me lately as I am not  good company but the few who brave my  poor attitude have done me a service  without even knowing it.      I’ve been spending more time in the  shop, Nana's Noshes. I have stayed in the  kitchen where I can do the least damage. I  would rather not be around people with  questions about my past. Ordinarily I  wouldn't mind answering their questions  but I find it painful to do so.      The shop is wildly popular and there are  many regulars. I love when they come in  and follow the same routine. For example,  Gooseberry Gary, a name I have given him  because I don’t know his real name. He  orders two gooseberry muffins every  morning and a cup of earl grey tea. He  wears a tweed coat with brown patches on  the elbows, loose fitting slacks, a plain  brown tie, and a white oxford shirt daily. He  appears to be British but I’ve only heard  him say , “Number three” and “Thank you.”   It’s hard to tell with just that to go on.      After he gets his muffins and tea he sits  and reads several newspapers. He takes his  time and doesn’t ever appear to be in a  rush. When he is ready to leave he looks full 

and well informed. He gets up and collects  his things and cleans his area before he  departs. When he gets to the door of the  shop and just before he goes out, he will  throw his right hand up. Without looking  back or saying a word. That gesture bids us  all good day.      Lucky Lucy comes in late in the evening. I  call her Lucky Lucy because she comes in  with a handful of lottery tickets. She orders  black coffee, sits, and scratches off her  lottery tickets one at a time. She wears a  sweat suit, an angel necklace, white sandals  with green socks and long white ribbons in  her hair. She seems to have a pattern when  she scratches off her lottery tickets. Lucky  Lucy will dig down in her purse, looking for  a specific quarter. She pulls the quarter out,  kisses the ticket, and begins to scratch the  ticket with her quarter. Lucky Lucy  scratches the ticket rhythmically, in an  upward motion. When she discovers she  has not won, she rips the ticket into small  pieces with her teeth. Lucky Lucy never  cleans up her mess either so Unlucky Viv  has to clean up afer her.      We have our resident love birds too. They  are a young couple that meet every  afternoon for a sandwich and latte. Mother  seems to think they are having some sorted  affair. They speak in hushed voices and kiss  constantly. The two don't just peck on the  lips. The get down and dirty. Tongues and  saliva has been known to offend an  innocent passerby. The couple spend more  time looking at each other than eating. If I  wanted to, I could become offended that  38 


The Adventures of Viv Writer   

they never take more than a bite of their  sandwiches. They pick around their  sandwiches and munch mainly  on the chips  and pickles. Feeding each other only bits  and pieces of a sandwich designed to be  eaten in bites. There are no rules on eating  a sandwich properly I suppose. They stay in  the shop for hours and leave arm in arm.  Mother says they go to a local hotel but I  don’t think so. Our local hotel is a bed and  breakfast and Callie Drakes would not allow  hushed sorted affairs in her Victorian  Cottage.      We have our share of unfortunate souls  that come in asking for food and drink.  Mother makes sure everyone of them gets  something. Our winters are harsh in East  Hampton, and she can’t understand why  others don’t help the homeless. Mother has  made a deal with the local Presbyterian  minister, Charlie. If anyone comes to the  church in need of a meal, Charlie will call  Mother, and she will take care of the matter  in a way that does not embarrass anyone.      My favorite guest has to be Fretful  Freddy. He talks to anyone who will listen  and even those who don’t. One would  quickly jump to the conclusion that Fretful  Freddy is mentally unhealthy but you would  have a hard time convincing me of that. His  world view acumen on politics is not only  amusing but gives one pause.      So, after a day of working in the shop, I  entertain myself thinking about the days  events and journaling them. I write the  stories down on paper like I am talking to 

Chase. Smiling as I know how he would  react. After writing in my journal, I have  gotten in the habit of calling Arden.       We will spend hours on the phone talking  about what we didn’t do that we should  have done that day. My time with Arden on  the phone has been a needed comfort. In  fact he had been calling me and then one  day he didn’t, so I called him instead.  It was  after I called him that I realized I did want   and need Arden in my life.       Arden wants more from me and I think I  want more now  as well. I have pushed him  away so long that I don’t know how  receptive he would be to me or how to go  about talking about it. I’ve invited him over  to the shop several times but he has  refused me. I don’t know if it is because of  Mother. Mother doesn’t seem to care  about him one way or the other. She has  known him for years because we went to  the same school. I don’t think Mother  knows of the feelings he has for me or what  I feel for him.      I decided that I would call him again and  ask him over to the shop after we close for  coffee and cake. It snowed this morning but  our usual customers are still coming in. We  had a bit of a crowd about an hour ago. I  love when that happens. It makes me feel  successful. Rushing around with a purpose  creates endorphins that make me feel good.  They don’t last long though.      As soon as he picked up the phone I said  in an excited voice, “Hello Arden”, he  replied with his sexy deep voice, “Viv, it’s  39 


The Adventures of Viv Writer   

always wonderful to hear your voice“.  “You  wanna come over tonight after I close up  the shop?”, I asked. There was a long pause.  I thought I would let him off the hook.  Obviously he didn’t really want to come  over or he would have said so and there  wouldn‘t have been this chasm of a pause.  “Well, you’re probably working late tonight.  With all this snow you need to be careful  out there. I’ll call you later.” I rattled on and  was about to hang up when he said, “Wait, I  will be there in about an hour. I had some  problems with my car this morning so I was  wondering how I was gonna get home. So,  you wanna put me up for the night? It looks  like more snow tonight.”      I did not know what to say. I stood there  with my eyes open and looking at us in bed  canoodling. Just the thought of it made me  pant. It had been a long time since I was in  engaged in that way. If the truth be told I  had been thinking about Arden and I having  sex for a while now.      “Sure, putting you up for the night would  not be a problem. You know you are  welcomed.” I was so cool. My voice was  strong and I was sure he couldn’t tell I was  hungry for him. “Good”, he said, “I won’t  need any pajamas. I don’t sleep in  pajamas.” I thought that was a little over  the top. I didn’t know how to respond to  that other than to say, “See you in about  and hour. Bye.”      I told Mother and she replied, “Oh, right”,  and walked away. She gave Lucky Lucy a  cup of coffee to go, walked over to the 

windows and began closing the blinds. Once  Lucky Lucy left the shop, I came out from  the kitchen and helped Mother close the  blinds and clear the tables. We did our  nightly closing the shop ritual in silence.      Since Chase passed away, Mother did all  of the book keeping. I watched her counting  up the money and prepare it for the drop.  “How did we do today?” I thought that  would  start a conversation but she  responded with a quick and terse, “Fine”. I  tried again, “You want me to make the drop  tonight?” Without looking in my direction,  Mother stood up and went to the window,  “No, I’ll get Vincent to do it. It’s going to get  bad out there soon. Anyway, you need to  be here when Arden gets here. I’ll tell  Vincent to pick up the bag from my place.  Good night.” She didn’t look at me but just  walked away. She grabbed her coat and left  out the back door to her cottage behind the  shop.      She was not happy with me. She is not  one to hold her tongue unless she didn't  know what she was going to say. When she  was ready to tell me what she had to say I  know she will.  The temptation to follow her  to her cottage and ask her why she was  upset  was great but I knew better. Maybe  she will tell my brother, Vincent,  somethng  and he will tell me. I stood in the shop  looking at the ominous sky and feeling the  evening, too, was ominous. Not wanting to  think too long about it, I grabbed a cloth  and continued washing down the tables. 

40  


The Adventures of Viv Writer   

   There was something cathartic about  cleaning. The store was neat, clean, and  ready for another day. It sparkled with a  freshness I enjoyed because I too wish I  could begin again each day with the same  freshness. The weight of my past was  weighing me down. I went to bed with it,  slept with it, and woke up looking at it. Torn  between not wanting to let the past go and  running away from it was the conflict eating  at me.       I slowly walked to my bedroom. Pictures  of Chase  and me followed me down the  hallway. The familiar sounds of the wooden  plank floors beneath my feet reminded me  how I felt when I heard Chase walking down  this very hall. Just hearing him walking  toward me made my body tingle with  excitement.        “What should I wear tonight?” I was  thinking out loud. My eyes glanced over the  line of clothes hanging in the closet. It was  too much to think about so I decided to  take a shower first then think about that  when I had to.       This way of thinking had become a lovely  way to cope. Don’t make a decision until  you absolutely had to. Thinking about  things too long and making quick decisions  created problems for me so I decided I  would not do either. I don’t think about  anything too much and when required to  make a quick decision I don’t. Just taking  things one step at a time was working for  me. 

   I adjusted the hot water in the shower  and it felt good on my skin. Immediately, I  felt a release of tension which made me  smile.  The water felt fabulous on my skin,  massaging my shoulders and back. It was a  feeling that took me away. I felt like a  feather being blown from one cloud to  another. I could hear the air in between  flight from one cloud to the other.      Suddenly I heard a door close. My worse  nightmare is being in the shower and  someone out there wanting to do harm to  me. Clearly, I watch too much news.      I shouted out. “Mother, is that you?”                              41 


The Adventures of Viv Writer   

Chapter 7  Cocooning      On such a day as this, I should be in tears  and beside myself with grief. It has not  been a year since the death of my dear  husband, Chase, whom I loved and still love.  I find myself  not only in the strong, loving  embrace of Arden but floating on a cloud of  happiness and raining good blessings. To  have these strong feelings for another, I  once thought impossible, is truly surprising.       This new and deep love for Arden carries  along with it small bouts of guilt. When I  feel like that, I pull away from Arden with  great sadness and coldness. He counters  such actions by holding me tightly and  whispering over and over again in my ear,  his pledge of unfailing love for me. He  grants me permission to love again and it is  with this permission that the guilt is eased a  bit.      If only the impossible could occur. If only  Chase could grant such permission for me  to continue with this love I feel for Arden. I  can’t go on in this emo‐coaster of feelings.  It is grossly unfair to Arden.      Since his early arrival on that snowy  night, we have yet to be parted. My  brother, Vincent, let him in my house as  Arden told him I was expecting him. My  voice cried out with inquiring fear when I  heard a door close. It was the most frightful  moments as I heard heavy steps coming  closer to me. I called out hoping it was 

Mother but lost all hope when she didn’t  answer.      The bathroom door opened slowly as I  stood, frozen with fear, and eyes fixed on  the door. Suddenly a familiar voice, “Viv,  are you alright?” It was Arden. He insisted  on asking the same question as a form of  greeting.       Relieved that it was Arden and then  embarrassed it was Arden, I still stood  frozen. At the sight of me in all my glory  behind the frosted glass shower doors,  Arden’s eyes grew larger. His body did an  odd movement that appeared involuntary.  His eyes were fix as he moved closer to me.  I could hear him breathing.      Arden slid the door of the shower open to  reveal me standing there with only soap in  my hands. With all of his clothes on, he  stepped in the shower and began to kiss me  passionately. I felt his lips and then his  tongue explore my mouth. The warmth of  the water over my body, the grasp of his  hands on either side of my head, the  movement of his body next to mine, and  the comfort of his kiss, took me to a place  called, pleasure.       We shared our love through the night. He  stayed close to me and my every move  seemed to awaken him. “Arden…”, the  words were not there as I just wanted to  cry. He pulled me closer and I continued,  “Please don’t.” I pulled away and the guilt  of what I had done caused me to scream  out. 

42  


The Adventures of Viv Writer   

   “Viv you’ve done nothing wrong. Chase is  gone. You are not betraying him in anyway.  You must let it go”, Arden was trying  desperately to find words that would make  me feel better about what we were doing.      I got up and went to the window. I looked  out and was delighted. The snow on the  ground was beautiful. It looked soft as  cotton, was layered rather high and covered  all of the housetops. Ice cycles were a  variety of dagger shapes hanging from all of  the roof tops. All the houses were dark and  the only light came from the Victorian light  posts. Arden stood behind me, wrapped his  arms around me and the two of us stood  and enjoyed the view of the winter  wonderland. We said nothing to each other.      Arden began kissing my ear, then my  neck. I turned in toward him and began  kissing him. Arden picked me up and carried  me back to bed. He gently laid me on the  bed and knelt down beside me. “Viv it is  alright to love again”. I reached for him to  join me in bed. 

open the door. I’m fine and I don’t need  anything but wanted to check on you.”      Quickly I tried to turn on the lamp next to  the bed. I couldn’t reach it as I was nestled  down, so Arden touched the lamp. There  was soft light. “Yes Mother, we have  electricity.”       Oh no, I said “we”. I knew what was next.  “Oh ‘we’ have electricity do ‘we’. Well,  that’s wonderful. I suppose it’s a good  thing. I’ll come over to the shop when I can.  I called Vincent but it will be a while before  he can get here.” Mother’s voice made me  feel ashamed. As Mother spoke I got up and  put on my robe.       “Mother, do you want us to come over?”    

   The phone rang and startled both Arden  and me. I was in a fog. Arden released my  arms from our slumber embrace. Arden  reached over and handed me the phone.  Thanks to caller identification, I could see  that it was Mother calling.       “Yes, Mother.” I said, trying to not give  away the fact that I was cradled in Arden’s  body. “Do you have electricity?”, Mother  asked but continued before I could answer.  “This storm is bad. I’m snowed in. I can’t 

43  


The Adventures of Viv Writer   

44 

The Adventures of Viv Writer  

Romantic Short Stories