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La Boca Cannes to London Este pequeño estudio londinense hace del homenaje al pasado una forma de búsqueda de un futuro idealizado. Manejan referencias estéticas en las que el argumento fundamental casi siempre contiene una reflexión sobre lo que ha de venir, desde Metrópolis de Fritz Lang o Tron de Steven Lisberger, hasta la Avant Garde de Herb Lubalin, los carteles de Jan Lenica o los logos de Paul Rand, pasando por Jodorowsky o Terry Gilliam. Conozcámoslos. Texto: José Luis Lizano

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En la heterogénea constelación del diseño gráfico contemporáneo captar la atención resulta labor complicada. El refulgente y continuo brillo de las estrellas fugaces deja poco espacio para la apreciación reposada del trabajo que intenta trascender más allá del destello puntual. Los cinco minutos de gloria de Warhol hoy se antojan inalcanzables y el tiempo conquistado entre click y click resulta un logro de considerables dimensiones. Así están las cosas. Nuestra pareja protagonista juega en esta liga pero lo

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hace con una práctica tan personal como característica. Entre la vorágine de estilos y nombres imperante, el trabajo de este estudio, con sede en el glamuroso barrio de Portobello de la capital británica, resulta un soplo de aire fresco. Y eso que no inventan nada; es más, construyen su discurso sobre piezas reconocibles, manejando pistas de un pasado relativamente reciente y de un futuro tan idealizado como improbable. Además –o sobre todo– lo hacen con un admirable estilo plenamente reconocible.

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Los artífices del invento son dos jóvenes diseñadores –curiosamente ambos vegetarianos– que un día de 2002, después de tres años colaborando, decidieron unir sus esfuerzos de forma sólida y formalizar su relación, pasando a dedicarse a tiempo completo a trabajar para la industria cultural desde su pequeña oficina frente a uno de los mercadillos más turísticos de la capital del Reino Unido. El cinéfilo Alain de la Mata, nacido en Burdeos, se ocupa de la dirección económica y Scot Bendall, amante tanto del


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vinilo como de coleccionar esas pequeñas etiquetas que llevan algunas frutas, es el responsable de la dirección creativa. Este último se encarga de contarnos algunas cosas sobre su forma de trabajar y sobre su trayectoria.

A una hora de La Croisette Pese a lo que pueda parecer, el nombre del estudio no tiene relación alguna con el populoso barrio de la capital Argentina, aunque

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pudiera tenerlo. “La Boca en Buenos Aires es un ejemplo perfecto de lo que somos –un lugar luminoso y colorido con raíces en la clase obrera–. Realmente el nombre lo adoptamos por una pequeño pueblo cerca de Cannes llamado La Bocca –en realidad un barrio–. Es el lugar donde alojarse si uno es demasiado pobre como para poder hacerlo en Cannes durante el festival de cine. Así que decidimos que sería un gran nombre para nuestra empresa. Además, a los dos nos gusta mucho el fútbol y el Boca Juniors es legendario”.

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La relación de la pareja con la localidad de la Costa Azul, sede del festival de cine más gamuroso de Europa –con permiso de Venecia–, tiene su origen en la labor que realizan para diversas productoras cinematográficas, además del cometido ocasional de Alain, al margen del estudio, como productor. “Cada año acudimos al festival porque entre las productoras para las que trabajamos contamos con varias francesas. Nos gusta el bullicio del evento y, si hay tiempo, bebernos unas copas de champán. El cine es


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esencial en la mayoría de nuestras actividades, inspira muchas cosas de las que hacemos. Mi experiencia personal ha sido siempre en la industria de la música pero Alain siempre ha estado involucrado en la producción, distribución y comercialización de películas. Esta mezcla de dos campos de acción permite a La Boca situarse en una posición bastante interesante”. Este interés por la imagen en movimiento nos lleva a pensar que en el futuro quizá podamos ver obras cinematográficas nacidas

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de los miembros del estudio. “A menudo me siento como un cineasta atrapado en el cuerpo de un diseñador gráfico, así que estamos ansiosos por meternos más a fondo en trabajos relacionados con el vídeo. Estuvimos involucrados en la realización del último clip de Emperor Machine, colaborando con el director Cassiano Prado, y estamos realmente esperanzados de poder trabajar con él en algún proyecto especial próximamente”. Curiosamente el fruto de su trabajo para la industria cinematográfica no llega a

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la altura de sus piezas para la musical. Hablamos de trabajos formalmente bien ejecutados, adecuados y bonitos pero sin la personalidad ni la originalidad de sus carteles, flyers y portadas musicales. El propio Scot reconoce la diferencia y confiesa que desgraciadamente es resultado de la paradoja de los tiempos que vivimos: empresas culturales minimizando riesgos. “Nos gustaría poder romper moldes con nuestros carteles de cine pero es muy difícil. El marketing que hay detrás de las películas lo con-


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vierte en un proceso bastante delicado y complicado. Los presupuestos que se manejan son enormes, incluso en el caso de pequeñas películas independientes hablamos de producciones de unos cuantos millones. Por lo general, hay varias empresas y entidades financieras involucradas en una sola película, ninguna de las cuales está dispuesta a adquirir riesgo alguno sobre su inversión a la hora de comercializarla. De forma que asumimos el problema y trabajamos con esas limitaciones, intentando

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hacerlo lo mejor posible. En cualquier caso estamos deseosos de ver el retorno de los carteles de cine artístico. Somos grandes fans de las increíbles obras que han dado Polonia y Checoslovaquia durante la época dorada del cartel de cine, en los sesenta y los setenta”. Además de varias productoras cinematográficas, cuentan con más clientes en el país galo. Entre ellos nada menos que la firma de moda Sixpack, además del sello Versatile Records, incluso son representados en el

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hexágono por la agencia creativa Monsieur l’Agent. “Nuestro trabajo siempre ha sido muy bien recibido en Francia. Tanto La Boca como DC Recordings han tenido, en ocasiones, mucho más éxito en Francia que en el Reino Unido. Realmente no sé por qué es, pero estoy seguro de que hay cierta lógica en alguna parte, aunque la desconozco”. Prueba de esta relación es uno de los proyectos que tienen entre manos. “Estamos muy ocupados preparando nuestras camisetas, que estamos publicando con etiqueta de La Boca. Una de las pri-


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meras es una colaboración con la banda francesa Zombie Zombie”.

De nuevo la música En un porfolio repleto de clientes de prestigio como Sony, Casio, Warp Records o Wired Magazine destaca su trabajo como responsables de la gráfica del sello de electrónica DC Recordings. La asociación entre la discográfica independiente y el estudio británico ha producido alguna de las portadas de disco más

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memorables de los últimos años. Lo que comenzó gracias a la amistosa vecindad entre los responsables de ambos proyectos –compartían oficina– se ha transformado en una oportunidad para trazar un discurso en el que el sonido y la estética se entrelazan de forma fluida; además de una oportunidad para La Boca de obtener una repercusión incuestionable gracias a un sector, el discográfico, que, si bien está en franca decadencia económica, sigue siendo un magnífico escaparate. “Nuestro trabajo para DC Recordings ha sido

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esencial para el desarrollo del estudio. Nunca nos ha reportado mucho dinero pero, a cambio, hemos tenido plena libertad creativa y en la mayor parte de los casos mucha diversión durante el proceso. Ayuda mucho el hecho de que nos encanta la música y, poco a poco, hemos llegado a entablar amistad con muchos de los artistas, lo cual resulta muy inspirador. Estamos muy agradecidos a DC por haber creído en nosotros en nuestros primeros días”. Además del puro valor gráfico de cada álbum, la labor para el sello de Higamos


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Hogamos y The Emperor Machine tiene como gran logro la construcción de una marca, de manera que todas las ediciones son identificables como pertenecientes al sello sin privar a cada pieza de su autonomía y personalidad, únicamente mediante un aroma estético común, puro ejercicio de estilo. “Es así, pero para cada banda intentamos crear un universo visual particular donde podamos jugar. A veces choca con el del sello pero siempre prima el mundo gráfico de la banda”.

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Estos trabajos representan fielmente el definido estilo del estudio, que podríamos circunscribir dentro de la hornada de diseñadores treintañeros que actualizan el legado del retro-futurismo, y lo unen a elementos rescatados de las vanguardias del siglo XX, así como a referencias a la década de los ochenta vividas de primera mano. En el volumen de Victionary titulado Flashback. Retro design in contemporany graphics podemos encontrar un puñado de seguidores de la tendencia, cada uno con sus matices,

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entre ellos nuestros protagonistas. “Estamos de acuerdo con la definición de nuestro estilo, aunque hemos llegado a ese lugar de forma natural, sin ser conscientes de hacia dónde nos dirigíamos, sin referencias concretas. En los últimos años nos hemos dado cuenta de que muchos diseñadores están entendiendo su trabajo de la misma manera, por lo que casi nos sentimos parte de un movimiento gráfico de hoy, aunque, insisto, nunca fue nuestra intención cuando formamos el estudio”. l

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