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Kozyndan. Tradición y tecnología Kozue y Dan Kitchens forman el dúo de artistas/ilustradores, con sede en Los Ángeles, conocido como Kozyndan. Ejecutan, mezclando de forma magistral la tradición de la pintura manual y la tecnología del coloreado digital, detallados y llamativos dibujos inspirados en paisajes urbanos reales que, tras una observación minuciosa, traslucen sensacionales imágenes absurdas con marcados tintes oníricos. Además de los proyectos personales, Kozyndan ha realizado trabajos comerciales que incluyen cubiertas para álbumes de Weezer, Postal Service, Daedelus, John Mayer y Lyrics Born; gráficas y textil para Electronic Arts, RES Fest, Converse, Wieden+Kennedy, Nike y Puma; e ilustraciones para revistas como Adbusters, Tokion, Relax, Giant Robot, Colors o XLR8R. Sus obras personales han sido reproducidas también en formato póster, en camisetas, en libros y expuestas en galerías y museos a lo largo de todo el planeta, incluyendo lugares tan distantes entre sí como Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, Inglaterra, Australia o España. Texto: Mamen Martín

¿Cómo empezasteis? ¿Cómo surgió la idea de unir vuestro trabajo y formar Kozyndan? Kozy: Nos conocimos en una clase de pintura en la Universidad hace más de diez años y nos hicimos amigos. Habíamos empezado a salir y a vivir juntos antes siquiera de pensar en unirnos para hacer arte. Dan: Trabajar juntos simplemente pasó. Vi un dibujo que había hecho Kozy, un dibujo panorámico del interior de nuestro apartamento. Me gustó tanto que decidí escanearlo en el ordenador y colorearlo con Photoshop. Ella me ayudó a acabar el color y nos gustaron tanto los resultados que decidimos hacer otro. Desde entonces, todo lo que hemos hecho lo

concebimos como un trabajo artístico de “Kozyndan”. ¿Cuál es vuestra metodología de trabajo? ¿Cuáles son vuestras fuentes de inspiración? Dan: No hay método para nuestra locura, al menos no uno que podamos percibir. Hemos estado juntos casi todo el día y cada día durante más de nueve años, así que tenemos un proceso de trabajo muy fluido. Ambos sabemos a quién le va mejor hacer qué cosa, en qué deberíamos colaborar y cuándo uno de los dos debería hacer algo solo. Kozy: Utilizamos la técnica que parezca que va mejor con cada idea. De todos modos, normalmente pintamos dibujos en Photoshop o

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pintamos con témpera o acrílico. La mayor parte del trabajo está inspirada en la naturaleza, la música y simplemente la interacción entre nosotros dos. Definitivamente nos inspiramos en la naturaleza más que en cualquier cosa que haya hecho el ser humano. ¿De qué modo ha evolucionado vuestro estilo? ¿En qué momento de esa evolución os encontráis? Kozy: No sé. No nos fijamos en ese tipo de cosas. Pero, ¿nuestro trabajo ha evolucionado? Dan: No tengo ni idea. No hemos prestado mucha atención a eso en el pasado. No somos muy conscientes de nosotros mismos como artistas, que es probablemente por lo que no hemos tenido tiempos duros como equipo de


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“The Battle on the River Tyne”, (2006).

trabajo, cuando muchos otros artistas probablemente los hubiesen tenido. De todos modos, creo que ahora mismo estamos intentando prestar más atención a nuestro desarrollo. Creo que, conscientemente, nos gustaría indagar en lo que somos capaces temática y estilísticamente, aunque aún no hemos empezado de verdad. Vuestra obra incluye portadas de álbumes, ilustraciones para magazines, exposiciones, proyectos comerciales para grandes marcas –camisetas, sudaderas–, incluso habéis conseguido incluir vuestras ilustraciones en la película Juno. ¿Cuál es el apartado de vuestro trabajo en el que os encontráis más cómodos?

¿Cuál es la obra que más os ha llenado personalmente o de la que os sentís más orgullosos? Dan: Creo que ninguno de nuestros trabajos para grandes marcas ha sido “satisfactorio” hasta ahora. A veces los resultados son exitosos, y otras no, pero es, indudablemente, un resultado consensuado, que es la naturaleza de ese negocio. Probablemente ponemos más esfuerzo en nuestro trabajo comercial, pero al final, generalmente, nos sentimos más cercanos al trabajo que creamos para nosotros mismos. Estamos más orgullosos del trabajo personal que hacemos para exposiciones. Kozy: Probablemente nuestra serie de panorámicas es de lo que más me enorgullezco, por-

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que continúan desde que empezamos a trabajar juntos hasta el día de hoy. Son obras intensas que llevan mucho trabajo producir. El dibujo y conceptualización de los proyectos es divertido, pero la ejecución, lo que es realmente pintarlos, es agotador y tedioso. Dan: Sí, cada vez que estamos cerca de completar el dibujo de una panorámica, no sé si seremos capaces de pintar tantos detalles. Con cada obra, la pintura se ha ido volviendo mucho más realista y detallada, hasta el punto de que, a veces, hemos intentado retroceder conscientemente y simplificar el coloreado. Aunque eso no suele funcionar, al final los resultados siempre son más detallados y con un trabajo cada vez más intensivo.


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“Your Toes Taste Like Natto”, (2005).

Aún así, esperamos verlos recogidos todos en un gran libro algún día, sólo para poder reflexionar sobre todo ese esfuerzo. ¿En qué proyecto estáis trabajando ahora? Dan: Actualmente estamos con un trabajo artístico para nuestra colaboración con Puma. La imagen que estamos haciendo actualmente es una panorámica localizada en Tokio, que es siempre una temática predilecta en lo que se refiere a ciudades, por su complejidad, por la mezcla de novedades resplandecientes y de mugre, y el exceso de publicidad por todos lados. Es una ciudad que nos encanta, que odiamos y que expresa fielmente la manera en que miramos al mundo.

Kozy: Pero todavía no estamos muy seguros de la dirección que tomaremos con la pieza, estamos aún en una fase demasiado temprana del proceso. ¿Qué proyecto, comercial o no, os gustaría realizar? Dan: Kozy siempre tiene la misma respuesta a esta pregunta. Kozy: ¡Quiero trabajar para Pixar! Dan: En realidad no hacemos muchos proyectos comerciales, empleamos la mayor parte de nuestro tiempo en nuestro propio arte; pero, aunque Pixar es una compañía comercial, realmente los admiramos como artistas. Cada uno de sus trabajos está lo más cerca posible de la perfección.

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¿Qué artistas y/o diseñadores os gustan y por qué? Dan: La verdad es que no seguimos mucho el mundo del arte y del diseño, pero me gusta mucho el trabajo del artista japonés Makoto Aida. Me gusta la osadía que demuestra en su trabajo. Habla de temas muy oscuros. Usa cualquier medio y cualquier formato, desde la pintura tradicional al óleo, el manga, el vídeo, la instalación y la escultura, y sobresale en todos ellos. Su trabajo es divertido, bonito y espeluznante al mismo tiempo. En abril de 2007 un spot, “Bunnies”, creado por Fallon London para Sony Bravia, desató la polémica. El parecido con vuestra panorámica en la que dece-


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“Laura Darlington on the Prowl”, (2005).

“The Yum-Cha Militia”, (2003).

nas de conejos toman NYC es realmente sospechoso. ¿Qué ocurrió con todo este asunto? ¿Tomasteis algún tipo de medida al respecto? Dan: Pensamos que la discusión acerca del anuncio era interesante, pero marcar la línea entre la inspiración y el robo es un asunto tan nebuloso que supimos que terminaría reduciéndose a quien tuviese más abogados. Obviamente, ésos son ellos y no nosotros. Para nosotros –era una imagen antigua– es pasado. Ellos están robando un material que realizamos hace años y hemos avanzado desde entonces. Sólo queremos seguir moviéndonos hacia adelante y no malgastar un año, o más, de nuestra vida tratando

todos los días con un asunto judicial. Es triste que Fallon no sepa admitir de dónde tomaron la inspiración y que no pague a los artistas a los que roba al menos una pequeña cantidad (teniendo en cuenta que sus clientes les pagan bastante), pero así es como funciona la publicidad. Kozy: Aunque en el fondo no estamos tan amargados por ello –al fin y al cabo era un gran anuncio–. Aunque la agencia de publicidad no empezara con ideas que fueran completamente propias, la productora hizo un trabajo asombroso y puso mucho trabajo y amor en su creación. No querríamos quitar mérito al esfuerzo que muchos artistas con talento pusieron en la producción del anuncio.

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Hay dos elementos que se repiten recientemente en vuestra obra, las sepias y los bunnyfish. ¿De qué parte de Kozyndan proceden estas dos “obsesiones”? Kozy: El año pasado finalmente conseguí el certificado de submarinismo. Me enamoré del buceo y del océano de forma instantánea. Creo que una parte de mí sería feliz si pudiera bucear todos los días y no preocuparme del arte nunca más. Realmente me encanta estar bajo el agua. Dan: Yo tengo el certificado de submarinismo desde hace diez años, pero lo abandoné porque Kozy no era submarinista. Durante el último año hemos dedicado mucho tiempo a


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“Cuddling Puggles”, (2008).

bucear y a viajar para bucear y es, realmente, una de nuestras mejores fuentes de diversión juntos. Así que creo que era inevitable que nuestro trabajo artístico comenzase a centrarse en el océano, como ha ocurrido en los últimos dos años. El verano pasado Vallery, en Barcelona, expuso parte de vuestro trabajo en The Garden of Watery Delights. ¿Qué os pareció la experiencia? Y hablando de exposiciones, en vuestro blog (http:// kozyndan.livejournal.com) anunciáis que suspendéis todas las que teníais previstas para 2009. ¿A qué se debe esta decisión? ¿Para cuándo tenéis previsto el regreso?

“Schooling Bunnyfish”, (2006).

Dan: Hablando con franqueza, nuestra estancia en Barcelona fue una perturbadora experiencia vital. Nos encantó y estamos deseando volver a España. Trabajar con la gente de Vallery fue maravilloso. Nos trataron muy bien y la inauguración fue muy divertida. Todo el mundo es muy cálido y amigable. Realmente sentimos que la gente de Barcelona sabe cómo vivir la vida, cómo disfrutar la vida, mucho más que en muchos lugares a los que hemos ido o donde vivimos. Esperamos hacer otro show en Barcelona o puede que vayamos a vivir allí un tiempo. Kozy: Es posible que volvamos mientras continuemos con el descanso de nuestras exposiciones. Las cancelamos porque lo que real-

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mente queríamos era bajar el ritmo al que íbamos. Habíamos estado haciendo unas cinco exposiciones anuales durante los últimos años, y compaginándolo con proyectos comerciales y viajes. Era demasiado para nosotros. Queríamos concluir nuestros proyectos comerciales (que es lo que estamos haciendo ahora) concentrarnos en hacer más de nuestras obras y terminar algunos proyectos artísticos personales en los que hemos estado pensando durante mucho tiempo. Dan: Como dije antes, además, sólo queremos pensar un poco en la dirección que sigue nuestro trabajo, explorar nuevos estilos, temas y ver qué ocurre sin la constante presión de las fechas tope para las exposiciones.l


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