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Clásico por dentro, moderno por fuera A pesar de no haber sido suficientemente valorados por las nuevas generaciones de diseñadores y creativos, los discos de música clásica son una magnífica fuente a la hora de analizar la evolución del diseño gráfico a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. Un libro de reciente aparición recoge esos trabajos y demuestra que el clasicismo en la música no está reñido con la experimentación e innovación visual. Texto: Eduardo Bravo

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Desde que hace casi dos décadas Graham Marsh publicase Blue Note: Album cover art, los libros dedicados a recopilar portadas de discos no han parado de sucederse. Al de Marsh siguieron los dedicados a los sellos de jazz de la Costa Oeste, más tarde los de discos de bandas sonoras, luego los de la exótica, los de las portadas más sugerentes, los de las más hilarantes y así hasta una veintena de títulos con tantos y tan variados temas como diversos eran los resultados.


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A pesar de esa pluralidad, llamaba la atención que ninguna editorial hubiera reparado en la importancia que el diseño gráfico ha tenido en la música clásica, un sector que a pesar de su aparente ortodoxia, ha desarrollado un asombroso e innovador trabajo en lo que a sus portadas se refiere. Tal vez la razón respondiera a que los diseñadores gráficos y creativos publicitarios tienden a mostrar más interés por los ritmos modernos, o que los coleccionistas

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de este tipo de discos, fuente de la que se nutren este tipo de productos editoriales, no disfrutan de la visibilidad ni suscitan el interés de los medios de comunicación a diferencia de los amantes de otros géneros musicales mucho más llamativos que aquellos en lo que respecta a actitud, estética o discurso. Sea como fuere, lo cierto es que no ha sido hasta ahora cuando una editorial se ha atrevido a dedicar un libro a la evolución del diseño de cubiertas de discos de música clásica.

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Mucho más que bailarinas, paisajes y bodegones Con el nombre de Classique. Cover art for Classical Music, la editorial alemana Gestalten ha recopilado 777 cubiertas y múltiples etiquetas centrales de los LPs, procedentes de sellos de todo el mundo y pertenecientes en su mayor parte a la colección del Dr. Horst Scherg. Con más de doscientas páginas y dividido en 13 capítulos organizados según aspec-


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tos relacionados con el diseño –a excepción de los titulados Época Mono, Época Estéreo y Tres décadas de ilustraciones de escenas típicas–, el libro comienza su repaso al diseño de este tipo de cubiertas algunos años antes de 1948. En esa fecha, la compañía Columbia Records introdujo en el mercado norteamericano el LP a 33 1/3 revoluciones por minuto bajo el nombre de Microgoove (microsurco), que conviviría todavía algún tiempo junto con el disco de pizarra a 78 revoluciones (hasta la aparición del single de dos canciones a 45

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rpm), para el cual ya se habían comenzado a realizar vistosos y llamativos diseños desde que los ejecutivos de las compañías comprobaron que una buena portada tenía efectos directos y muy beneficiosos sobre la venta de un disco. Era la época de diseñadores de la talla de Alex Steinweiss quien, a pesar de tener que trabajar con limitaciones presupuestarias y emplear unas técnicas de impresión semi-artesanales, es capaz de desarrollar magníficos trabajos para Columbia Records.

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Tal es su relevancia que llega a ser contratado por otros sellos, como Remington, que, consciente de que sus grabaciones y prensajes eran de peor calidad que los de las grandes compañías, pretendía suplir dichas carencias con una buena presentación de cara al posible comprador. El fin de la década de los 50 y la aparición del estéreo a principios de los 60 marca el inicio de la edad dorada del diseño en lo que a portadas de música clásica se refiere. Un esplendor que alcanza su cota a media-


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dos de los 70 y que comienza a eclipsarse con la llegada de los años 80, momento en el que la aparición del CD obligó a que las cubiertas del LP fueran fácilmente adaptables a las dimensiones del formato digital. Hasta entonces, los diseñadores encargados de confeccionar las portadas para sellos como Deutsche Grammophon, Decca, London o Capitol desplegaron una asombrosa variedad de técnicas y soluciones gráficas que nada tenían que envidiar a las empleadas por profesionales de la talla de Reid

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Miles o David Stone Martin en las portadas de discos de jazz. Dejando a un lado las portadas de bailarinas; los paisajes típicos relacionados con el lugar de nacimiento del compositor; los motivos folclóricos; los retratos de los directores de orquesta en poses heroicas; las de los intérpretes en gesto reflexivo; o las reproducciones de obras maestras de la pintura relacionadas en mayor o menor medida con el tema de la obra contenida en el disco; es habitual encontrar en este tipo de trabajos ingeniosos

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y potentes juegos tipográficos, magníficas ilustraciones realizadas con las más diversas técnicas, experimentaciones artísticas que siguen muy de cerca la evolución del arte de la época explorando así territorios como el del surrealismo, la abstracción, el informalismo o el op-art, o soluciones gráficas brillantes, como las de la Deutsche Grammophon que, además de dotar al sello de una personalidad propia, resultan todo un ejemplo de versatilidad gracias a su sencilla adaptación a los sucesivos títulos por cualquier diseñador. l

clasicos por dentro  

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