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Wales View

Planifica tus vacaciones

Una guía con los principales acontecimientos de 2011 en Gales Sumérgete en siglos de historia en una breve escapada Gales: el nacimiento de una gran gastronomía ¡Qué verde era mi valle!: vacaciones verdes en Gales Made in Wales: arte y espíritu de una nación ... Y toda la información que necesitas para tus viajes y vacaciones: — www.visitwales.es


Lo sabes muy bien. Ahí estás tú, cámara en mano, en la cima de una montaña, en un acantilado sobre una amplia bahía, a la sombra de un castillo o junto a una magnífica mansión en el campo. Por mucho que lo intentes, por mucho tiempo que dediques a intentar captar el esplendor del momento, es muy difícil que lo consigas. Porque una foto, al fin y al cabo, es solo una instantánea. Por eso, con un humilde tono de disculpas nos gustaría darte la bienvenida (Croeso en galés) a la edición 2011 de Wales View. Créenos: hemos hecho todo lo posible por plasmar las maravillas de nuestro país. Le hemos encargado a grandes escritores que lo visiten. Hemos hablado con gente que ya ha visitado Gales para que nos trasmita sus experiencias. Y hemos buscado la sabiduría de los que viven aquí, personas que tanto han contribuido a que este país se haya convertido en lo que es hoy. Hemos hecho todo lo posible por plasmar el ingenio y la belleza, esa indefinible mezcla de herencia y modernidad que caracteriza este país. Sin embargo, al igual que en una instantánea, no es fácil plasmar en papel el corazón y el alma de una nación. Así que, si de verdad quieres saber lo especial que es este pequeño rincón del planeta y lo que nos diferencia de todo el mundo, lo único que puedes hacer es venir y conocerlo en persona.

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Portada: Castillo de Cardiff

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The Dyffryn Arms, Pontfaen 51° 58’ 33” N, 4° 51’ 58” W

Desde las grandes vistas de Snowdonia hasta un hadita que juega con las olas en Ceredigion: todo el mundo encuentra su rincón favorito en Gales. Aquí te presentamos algunos de ellos...

Marc Evans, director de cine

Es un lugar al que siempre acabo volviendo, donde aún se habla galés como lo hablaba mi abuela y donde la lubina que prepara Bessie siempre sabe a gloria. Coed Pen y Pigyn, Denbighshire 52° 58’ 47” N, 3° 22’ 11” W

Ann Nicholas, en Facebook

Mi rincón

Desde la parte más elevada de la ruta de los bosques se ve el valle del Dee. Solíamos mirar hacia Corwen desde lo alto, y nos sentíamos los más grandes.

Aberaeron 52° 14’ 32’’ N, 4° 15’ 33’’ W

Huw Edwards, presentador

Muchos dicen (yo también) que es la población más bonita de la costa galesa. Allí me siento como en casa. Parque forestal de Afan

Deiniolen

51° 41’ 6” N, 3° 10’ 40” W

53° 8’ 49’’ N, 4° 7’ 33’’ W

Jason Morgan, en Facebook

Los paseos y las vistas del valle de Afan son impresionantes.

Entre Machynlleth y Llanidloes 52° 28’ 41” N, 3° 36’ 52” W

Anna Heywood, Drover Holidays

Cwmllynfell

Si vas en bici, puedes oler la aulaga al pasar por Llyn Clywedog. Un monumento de bronce, con una estrella en la parte superior, marca el punto más alto de la ruta ciclista larga de Lôn Las Cymru, y después, al final, alcanzas la cima y empiezas a bajar hacia Machynlleth. Es impresionante. Castillo de Dolwyddelan

51° 47’ 58’’ N, 3° 49’ 5’’ W

Rita Wood, en Facebook

Me enviaron allí y me encantaron las Montañas Negras, el paisaje y la forma de vida de sus habitantes. Allí la gente te saludaba sin conocerte. Tengo recuerdos muy gratos.

Isla de Bardsey 52° 45’ 36’’ N, 4° 47’ 30’’ W

Bryn Terfel, cantante de ópera y conciertos

Te da la bienvenida un coro Es mi lugar favorito del mundo. Una vez de perezosas focas al llegar: una presentación perfecta de la estuve allí en plena tormenta, rodeada sorprendente tranquilidad de de ovejas que se protegían tras sus Bardsey. muros. Fue hermoso. 53° 3’ 12” N, 3° 53’ 53” W

Jessica Loveland, en Facebook

Visit Wales no puede garantizar la precisión o fiabilidad de la información contenida en esta publicación y no se hace responsable de los errores, omisiones o alteraciones. En la medida en que la ley lo permite, no nos hacemos responsables de cualquier pérdida, decepción, negligencia ni otros daños que se puedan ocasionar por confiar

en la información que se publica en esta guía. Recomendamos verificar toda la información con las empresas correspondientes antes de confirmar una reserva. Reservados todos los derechos. El material de esta publicación no se puede reproducir de ningún modo sin permiso de los propietarios de los derechos de propiedad intelectual. Le

Ceris Jane Davies, en Facebook

De niña pasé todos los veranos entre dos montes cerca de Caernarfon. ¡Una bendición!

Interior de Ceredigion 52° 28’ 1” N, 3° 47’ 0” W

Niall Griffiths, escritor

Representan el Gales indómito; poca población, con megalitos y ruinas dispersos. Pumlumon. Pendam. El sonido de los nombres ya evoca una escapada auténtica y pura. Tywyn y el valle del Dysynni 52° 35’ 1” N, 4° 5’ 21” W

David Mees, en Facebook

Aquí está el tren de Talyllyn. Un paisaje sorprendente que se disfruta aún más desde un tren a vapor.

rogamos que se ponga en contacto con Visit Wales. Las opiniones expresadas en Wales View no son necesariamente las de Visit Wales. Wales View es una publicación de Visit Wales, la división de Turismo y Marketing de la Asamblea de Gales ©2011. Visit Wales, Brunel House, 2 Fitzalan Road, Cardiff CF24 0UY

Mercado de Swansea 51° 37’ 9’’ N, 3° 56’ 42’’ W

Margaret John, actriz

Mi padre solía ir los sábados a comprar beicon galés (era un beicon de dos centímetros de espesor y más grasa que otra cosa), berberechos y pan de laver. Esa visita lo ponía del humor ideal para pasar el fin de semana.

Tenby 51° 40’ 22’’ N, 4° 42’ 9’’ W

Nicky Wire, compositor

Veo el mundo en el que crecí. Un mundo donde había amor. Seguridad. Antes de la era digital. Críquet en la playa. Helados. Piscinas en las rocas. Alegría y sorpresa sin inhibiciones.

Mwnt, Ceredigion

Península de Lly^n

52° 8’ 7’’ N, 4° 38’ 5’’ W

52° 49’ 26” N, 4° 30’ 25” W

Joie Parris, en Facebook

Anna & Miles James, Yr Helyg – The Willows Caravan and Camping Park

Solía ir con mi abuela a la bahía de Mwnt cuando era pequeña. A ella le gustaba decir que yo era una hadita de las olas, entrando y saliendo del mar. Recuerdos...

Montaña Sugar Loaf 51° 51’ 44’’ N, 3° 3’ 31’’ W

Jonathan Carthew, Black Mountains Smokery

Es la primera montaña de verdad cuando vienes de Londres al centro de Gales y tiene vistas a Brecon Beacons, incluso hasta el canal de Bristol.

Editor jefe: Iestyn George Diseño: Departures® Impresión: Webmart Fotografías: © Crown copyright (2011) Visit Wales Otras fotografías: Matt Cant / The Celtic Manor Resort / Grant Pritchard / Kiran Ridley (WAG10-10774) ISBN: 978 0 7504 5750 7

Lo que lo hace tan especial es que está alejada, no hay tráfico, no está urbanizada. No se ha comercializado y se ha mantenido verde e inalterable durante cientos de años. Monknash 51° 25’ 23’’ N, 3° 33’ 29’’ W

Tony Price, en Facebook

La playa, situada sobre la Glamorgan Heritage Coast (costa declarada de interés por su belleza) ha sido uno de los lugares favoritos de mi familia durante cuatro generaciones. Síguenos en:

Lee nuestro blog en blog.visitwales.co.uk

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02 – 09 Calendario de actividades Todo lo que nos gusta hacer a los galeses, como bucear en una ciénaga o vestirnos de Elvis Presley. 10 – 17 ¡A explorar! No todos los días podemos hacer rafting en aguas bravas en plena ciudad, subir al monte más alto del país en tren o trepar por las murallas de un castillo de mil años de antigüedad.

24 – 29 Las artes en Gales El espectacular paisaje galés ha servido de inspiración a grandes obras de arte durante siglos. Cuatro artistas contemporáneos nos cuentan cuáles son sus rincones favoritos. 30 – 35 Todo lo que sube... Los ciclistas que vienen en masa a Gales desde Bélgica y los Países Bajos se sienten atraídos por sus montes y montañas.

18 – 21 El país del buen comer El galardonado restaurador y escritor culinario Simon Wright explica cómo surgió y floreció el romance entre Gales y la gastronomía.

36 – 37 Golf en Gales Después de acoger la Copa Ryder en 2010, Gales está listo para demostrar por qué es una estrella emergente en el mundo de los destinos de golf.

22 – 23 Coro de camarones Bibi van der Zee se recrea en una clase sobre marisco con Angela Gray en el relajante entorno de Pembrokeshire.

38 – 43 ¡Qué verde era mi valle! Richard Hammond, experto en viajes ecológicos, nos cuenta por qué Gales es uno de los mejores destinos para unas vacaciones «verdes».

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44 – 49 ¡Qué costas! Una familia de «surfistas de sofá» entierra el mando a distancia y descubre cómo se surfea de verdad en la península de Gower. 50 – 51 Mi rincón Presentadores, actores, escritores y nuestros amigos de Facebook nos cuentan cuáles son sus rincones favoritos de Gales. 52 – 53 Datos sobre Gales Preguntas frecuentes, unos cuantos datos sobre Gales, e información para tus viajes. 54-56 Cómo llegar a Gales Todo lo que necesitas saber para llegar a Gales por tierra, mar y aire, e folletos gratuitos. 57 Mapa de Gales Cada kilómetro cuadrado de nuestro hermoso país para que te empapes de él antes de venir.

18 Izquierda: Festival gastronómico de Abergavenny.

El presentador y escritor gastronómico Simon Wright cree que Gales es una de las grandes naciones gastronómicas de Europa. ¡Así que no te olvides de incluir en la maleta un par de pantalones de cinturilla elástica!

En otra vida fui inspector de restaurantes. Un trabajo agradable, si es que puedes conseguirlo: comer a costa de otros y cobrando, encima. Como soy de Gales, muchas veces conversaba con otros críticos gastronómicos sobre mi país de origen. No siempre oía alabanzas. Pero yo sabía que se equivocaban y siempre les decía que, si se buscaba bien, en Gales no se comía nada mal. En estos últimos tiempos, he sentido a veces la tentación de llamar a algunos de esos compañeros para retomar nuestras charlas. La gastronomía galesa ha cambiado mucho en los diez últimos años: la riqueza de nuestros productos agrícolas no es nueva, pero el deseo de refinarlos y valorarlos es más reciente y los resultados son sorprendentes. Gales ya no es un sitio donde no se come mal; ahora es un sitio estupendo para comer. Aquí cuento por qué.

El país del buen comer

La cosecha que no se ve Gales tiene unos 1.200 km de costa plagada de puertos grandes y pequeños, construidos sobre las riquezas de nuestros océanos. Con los años, la industria pesquera original fue desapareciendo pero hoy las flotas que han sobrevivido parecen gozar de una cierta vitalidad renovada, derivada de un mayor aprecio por la alta calidad y la variedad del pescado de nuestros mares. Pocas personas saben que en las costas galesas hay suficientes cangrejos y langostas para satisfacer el mercado inglés varias veces. Buena parte de esa riqueza se la llevan nuestros ansiosos vecinos europeos. Es extraño pensar que uno puede comer estupendo marisco galés en algún soleado pueblecito español del Mediterráneo. Pero, de verdad, la experiencia no puede competir con el placer de comerlo a pocos metros de donde arribó. Por ejemplo, en The Shed, en Porthgain. Allí, un inconsciente crustáceo podría llegar prácticamente andando del barco a la cocina; o The Ferry Cabin en Ferryside, Carmarthenshire, un lugar donde comer pescado y patatas fritas sin pretensiones, pero donde también se puede disfrutar de róbalos y lenguadinas del estuario sobre el que se encuentra. Y, además, las patatas fritas que sirven son cocinadas con patatas de su propia granja.

— «El puro regocijo de comerlo a pocos metros de donde arribó.» —

Un frenesí de festivales Si quedaba alguna duda de la revolución culinaria en Gales, no hay más que visitar uno de sus muchos festivales para acabar con cualquier escepticismo. Desde el Mold Food Festival del noreste del país hasta el festival Really Wild de gastronomía y vida rural de St. Davids, en el sudoeste, el mapa gastronómico de Gales está repleto de actividades que son auténticos hitos de la floreciente cultura culinaria del país. Los productores artesanos traen con orgullo sus productos, los chefs elaboran platos decididos a hacer justicia a la majestad de esos productos locales y los defensores de la buena mesa hablan de la política de lo que comemos y cómo se debería producir. El principal abanderado de estos defensores de la cocina galesa es el festival gastronómico de Abergavenny que se celebra todos los años durante un fin de semana de septiembre. En esos días la ciudad se convierte en la meca de los amantes de la comida del Reino Unido y el extranjero.

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Contenido Una guía con los principales acontecimientos de 2011 en Gales, actividades, lugares para descubrir y una estupenda foto de unas personas sujetando una porción de queso.

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A algunos lo que de verdad les gusta es pasear tranquilamente por un pueblecito de campo y encontrarse de pronto con una feria con banderines, rifas de cabras y tómbolas. Otros prefieren sumarse a 75.000 aficionados para disfrutar de todo el dramatismo y el espectáculo del rugby internacional. A otros les gusta mezclar un poco de ambos. No somos dados a exageraciones, pero nos sorprendería mucho que en las próximas páginas no hubiera al menos una actividad que pueda hacer que un día «entretenido» se convierta en «auténticamente memorable».

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La primavera se respira en el ambiente y, con ella, la esencia de los narcisos, el rugby, la sidra y los premios Nobel de literatura... Visita la web de www.visitwales.es para ver otras actividades primaverales.

Marzomayo de 2011

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1 de marzo Desfile del día de Saint David Cardiff Los colegios galeses celebran el día de nuestro santo patrón con los clásicos y tradicionales eisteddfod; recientemente también en las calles de la capital se ha empezado a celebrar el día de Saint David y la cultura galesa. http://stdavidsday.org

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13-15 de mayo Festival de senderismo de Prestatyn y Clwydian Prestatyn y Meliden La primera ciudad de Gales que ha recibido el certificado «Walkers are Welcome» («De interés para los senderistas») es un término situado al norte de la Ruta Nacional de Offa’s Dyke. www.prestatynwalkingfestival. co.uk

12 de marzo Torneo de las Seis Naciones:

¡Alcemos la copa! Nigel Owens es uno de los grandes árbitros de rugby internacional del mundo y está deseando que el mayor premio de los clubes de rugby europeos regrese a Cardiff. «La Copa Heineken tiene algo especial. El hecho de que sea una copa le aporta aún más interés y ha hecho que los clubes galeses reaviven esa rivalidad con los grandes clubes ingleses y franceses. El estadio es único por su emplazamiento; se encuentra en pleno centro de la ciudad, lo que permite que todos se acerquen a pie desde los bares y restaurantes. Además, los asientos están tan cerca del campo que no hay ningún sitio malo en todo el estadio. Cuando se cierra el techo, con 75.000 personas dentro, la atmósfera es increíble.» 21 de mayo Final de la Copa Heineken Cardiff www.ercrugby.com

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Gales versus Irlanda Cardiff En los últimos años, galeses e irlandeses se han especializado en frustrarse mutuamente el sueño de lograr un Grand Slam, lo que añade a este encuentro un punto de emoción especial. www.millenniumstadium.com 02

8-10 de abril Exposición de la RHS de Cardiff

Cardiff Con la primera exposición de la Royal Horticultural Society (Real Sociedad Hortícola) se celebra el comienzo de la primavera en los magníficos parques del Castillo de Cardiff. www.rhs.org.uk/cardiff 04

30 de abril-2 de mayo Gran espectáculo victoriano de Llandudno Llandudno El elegante paseo marítimo victoriano de Llandudno es el escenario ideal para este espectáculo victoriano que se celebra paralelamente al fabuloso festival de transporte. http://victorian-extravaganza. co.uk

21-22 de mayo Festival de jardinería y agricultura a pequeña escala Builth Wells Si quieres vivir bien, no puedes faltar a esta cita: allí encontrarás todo lo que necesitas para cultivar, ya sea un jardín, huerto o incluso un terreno pequeño. www.rwas.co.uk 05

25 de mayo-6 de junio Festival de Hay Hay-on-Wye Algunos de los mejores escritores contemporáneos, varios líderes mundiales, grandes pensadores y personalidades de la cultura moderna: la receta perfecta para conseguir el festival literario más importante del mundo. *Ganador del premio de Turismo Nacional en 2010 * www.hayfestival.com 27-30 de mayo Festival de la sidra y la pera de Gales Cerca de Abergavenny Cuando un puñado de aficionados a la sidra se reúne en el lugar adecuado, el resultado es un fin de semana de ensueño dedicado a disfrutar de las manzanas y las peras en su máximo esplendor. www.welshcider.co.uk 30 de mayo-4 de junio Urdd National Eisteddfod Swansea El Urdd es un movimiento que nació en 1922 para que los jóvenes aprendieran a relacionarse y divertirse en su galés materno. Este festival representa su gran encuentro anual. www.urdd.org/eisteddfod


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¡Todos a Wakestock! El famoso músico y productor Calvin Harris participó en el festival de Wakestock de 2010. «El año pasado me lo pasé estupendamente. Es muy bueno, realmente uno de los acontecimientos del año. Muchos festivales se celebran en el campo y pocas veces tienes la ocasión de ver el mar. Yo creo que el mar es lo que marca la diferencia en Wakestock.» 8-10 de julio Wakestock Abersoch www.wakestock.co.uk

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No te pierdas esta selección: en verano Gales se llena de música, gastronomía y diversión. Visita la web www.visitwales.es para consultar otras actividades del verano.

Junioagosto de 2011

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2-5 de junio El Abierto de Gales en Celtic Manor Newport Los mejores golfistas del mundo vuelven a la escena de la Copa Ryder 2010 (por si creías que no te lo íbamos a recordar...). www.walesopen.com 10-12 de junio Festival de jazz de Abersoch Abersoch La música de los pubs inunda las calles de Abersoch durante este festival de jazz que este año celebra su décimo aniversario. www.abersoch.co.uk/jazzfestival 11 de junio Man versus Horse Marathon Llanwrtyd Wells No siempre es el caballo el que gana en esta temible carrera de resistencia que discurre por montañas y páramos y que atrae a corredores de todo el mundo. www.green-events.co.uk 04

12-19 de junio BBC Cardiff Singer of the World Cardiff Ganar esta prestigiosa competición de canto es un billete seguro hacia una carrera de éxito mundial. www.bbc.co.uk/wales/ cardiffsinger 01

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16-18 de junio Gran festival de la cerveza y de la sidra de Gales Cardiff Pintas, cámara, ¡acción! Tres días para dejarse llevar por el buen humor con sabor a cerveza en la capital de Gales. www.gwbcf.org.uk

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30 de junio-3 de julio Concurso ecuestre internacional de Glanusk Crickhowell En los bellos márgenes del río Usk se celebra la única competición ecuestre internacional del calendario deportivo galés. Atrae a todo tipo de participantes y asistentes, desde novatos a aristócratas olímpicos. www.glanuskeventing.com 04

4-10 de julio Llangollen International Musical Eisteddfod Llangollen Aunque el eisteddfod es un invento del que los galeses se sienten muy orgullosos, no se limita a las fronteras del país de Gales. Este crisol de culturas, de sesenta años de antigüedad, atrae a intérpretes de todo el mundo. Así, en 1955 uno de los participantes fue un prometedor joven llamado Pavarotti. www.llangollen2011.co.uk 8-10 de julio Festival internacional de comida y bebida de Cardiff Cardiff Este largo fin de semana de deliciosos caprichos culinarios, donde se presenta lo mejor de la comida y bebida galesas, tiene un innegable aroma internacional. www.cardiff-festival.com 9-10 de julio Festival aéreo nacional de Gales Swansea Disfruta de esta exhibición de habilidad de estos magníficos hombres (y mujeres) al mando de sus máquinas voladoras. www.walesnationalairshow.com

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25 de junio-3 de julio Semana del pescado de Pembrokeshire Varios lugares Algo se está cociendo... ¡Algo muy sabroso! Cuando los productos locales son así de buenos, tienes que celebrarlo, ¿no te parece? www.pembrokeshirefishweek. co.uk

www.visitwales.es

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9-16 de julio Welsh Proms Cardiff Este evento se celebra en el fantástico St. David’s Hall. Podrás disfrutar del programa de música clásica que cabría esperar, pero también encontrarás jazz, soul, rock, danza y música del mundo y para niños. www.stdavidshallcardiff.co.uk 9-17 de julio Festival de música de Llandeilo Fawr Llandeilo Llandeilo tiene la habilidad de atraer a grandes figuras: Jamie Cullum y los King’s Singers son algunos de los invitados destacados de los últimos tiempos. www.llandeilomusicfestival.org. uk 10 de julio Festival de marisco de la bahía de Cardigan Aberaeron El bello puerto de Aberaeron es un centro de venta de marisco y pescado todo el año, pero especialmente en el día de esta celebración. www.aberaeron.info 16-30 de julio Festival de Gower Gower Las iglesias de Gower se convierten en unos lugares especialmente recogidos para celebrar conciertos que hacen que toda esta quincena de julio se llene de magia. Como si las hermosas playas de Gower no fueran ya motivo suficiente para visitarlo... www.gowerfestival.org 06

18-21 de julio Royal Welsh Show Builth Wells Una vez al año, la comunidad de agricultores y ganaderos de Gales se reúne en la madre de todas las ferias rurales. Sin embargo, no hace falta ser granjero (ni galés, la verdad) para disfrutar de esta celebración, un auténtico tesoro nacional. www.rwas.co.uk 06

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23 de julio Carrera internacional de Snowdon Llanberis Es sencillo: 8 km de subida y 8 de bajada en la montaña más alta de Inglaterra y Gales. Hasta ahora nadie ha logrado hacerlo en menos de 62 minutos. ¿Te animas a intentarlo? www.snowdonrace.co.uk 29-30 de julio Festival campestre y gastronómico Really Wild St Davids Artesanía y gastronomía rurales, con paseos, charlas y demostraciones en esta encantadora población caracterizada por su bella catedral. www.reallywildfestival.co.uk 29-31 de julio The Big Cheese Caerphilly Fiesta en las calles, historia en vivo y en directo, música, danza, atracciones de feria, bailes folclóricos, cetrería, tragafuegos, juglares, trovadores... y, como no podía ser de otra forma en la cuna del cómico Tommy Cooper, grandes dosis de alocada diversión. www.caerphilly.gov.uk/ bigcheese

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Julio Festival de la ciencia de Wrexham Wrexham En el mundo no faltan festivales dedicados al arte pero, ¿y uno dedicado a la ciencia? ¡Pues aquí lo tienes! Un festival dirigido para que las mentes inquietas de todas las edades encuentren multitud de estímulos para su materia gris. www.wrexhamsf.com Julio-agosto Festival de Cardiff Cardiff Este festival, de un mes de duración, es un paraguas multicolor bajo en el que encontrarás actividades de todo tipo y que se cierra con el «Fin de Semana Grande». www.cardiff-festival.com

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12-14 de agosto Brecon Jazz Brecon Este entrañable festival de jazz anual está ahora a cargo de los genios responsables del Hay Festival. Aquí encontrarás a músicos de renombre mundial en un bello entorno georgiano. www.breconjazz.org 16-18 de agosto Feria del condado de Pembrokeshire Cerca de Haverfordwest La mayor feria del condado de Gales también es una de las mejores de Gran Bretaña: son tres días de concursos, exhibiciones, entretenimiento y compras. www.pembrokeshirecountyshow. co.uk

El rey de la poesía T James Jones es el archidruida del Eisteddfod Nacional de Gales. «El Eisteddfod Nacional es una de nuestras instituciones nacionales; se estableció en Gales hace más de un siglo. Se celebra para fomentar y respaldar el uso del galés y por eso se celebra únicamente en esta lengua. Sin embargo, nadie se sentirá excluido: hay un servicio de traducción y desde luego es una cita ineludible para todo el que esté interesado en descubrir las culturas de otros pueblos. Como

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19-21 de agosto The Green Man Festival Crickhowell En un tiempo en que los festivales se acaban confundiendo unos con otros, el Green Man sigue brillando con luz propia dentro de su categoría de «festival alternativo». www.thegreenmanfestival.co.uk 20 de agosto Festival de pregoneros Knighton Si te gustan los hombres con sombreros de tres picos, chorreras y puños recargados, con grandes campanas y una voz imponente (¿y a quién no?), sería una locura no incluir este festival en tu agenda de 2011. www.visitknighton.co.uk 11

28 de agosto Campeonato internacional de buceo en ciénaga Llanwrtyd Wells Está muy bien hablar de estas cosas en el pub, pero en Llanwrtyd tienen la personalidad necesaria para hacerlas realidad. En un pispás, el buceo en ciénaga se convirtió en uno de los encuentros ineludibles del calendario deportivo galés. No sería extraño que acabaran incluyéndolo en las Olimpiadas de 2012... www.green-events.co.uk

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archidruida, soy muy consciente de que al presidir la ceremonia de entrega de la Presidencia o la Corona o la Medalla, yo soy únicamente el canal a través del cual el vencedor puede experimentar la emoción de la victoria.» 30 de julio-6 de agosto Eisteddfod Nacional de Gales Wrexham www.eisteddfod.org.uk

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Gastronomía celestial Jay Rayner, el crítico de restauración del periódico The Observer, ha dicho del festival gastronómico de Abergavenny: «Actualmente hay muchos festivales gastronómicos en Gran Bretaña, pero el de Abergavenny es el único auténticamente imprescindible. Como el mejor de los restaurantes, es una combinación perfecta de entorno, animación y contenido. Si este festival no te emociona, es que no eres lo bastante glotón.» 17-18 de septiembre Festival gastronómico de Abergavenny Abergavenny www.abergavennyfoodfestival.com

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Las noches son más largas, pero todos salimos a disfrutar los últimos días del 2011. Si quieres ver la lista completa de actividades, visita la web www.visitwales.es

Septiembreenero de 2012

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11 de septiembre Ironman de Gales Distintos puntos de Pembrokeshire 3,8 km nadando, 180 km en bicicleta, y una maratón. 17 horas para completar este recorrido. ¿Se te ocurre algo mejor para pasar un domingo? www.ironmanwales.com 11-18 de septiembre La Vuelta a Gran Bretaña Distintos puntos de Gales La carrera ciclista profesional más importante del Reino Unido sube por la montaña galesa y baja por el valle galés a una velocidad que, francamente, algunos no nos atreveríamos a alcanzar ni en un deportivo. www.tourofbritain.co.uk 17-24 de septiembre Festival de las artes de Tenby Tenby En el 20a festival de Tenby encontrarás todo tipo de expresiones artísticas... incluido el arte de construir castillos de arena, en Castle Beach. www.tenbyartsfest.co.uk 05

23-25 de septiembre Elvis Festival Porthcawl El mayor homenaje a Elvis del mundo. Su presencia, vestido con su típico mono cubierto de pedrería, transforma este destino costero en el lugar más maravillosamente surrealista del mundo por unos días. www.elvies.co.uk 01

24-25 de septiembre Gran festival del queso de Gran Bretaña Cardiff Un lugar donde probar quesos de oveja, vaca, cabra y búfala, bien regados con vinos artesanos, sidra, perada o cerveza. Y todo, frente al fantástico Castillo de Cardiff, con una música fabulosa y multitud de actividades de entretenimiento. www.greatbritishcheesefestival. co.uk

Septiembre Festival de senderismo internacional de Gales Llanwrtyd Wells ¿Te gusta caminar? Este festival de cuatro días de duración te mostrará el bello paisaje que rodea Llanwrtyd Wells con rutas de 16, 25 y 40 km a través de montañas, páramos, arroyos, bosques y ríos. Todas las tardes se organizan actividades gratuitas en Neuadd Arms, que culminan en el Blister Ball, el sábado por la noche, donde podrás disfrutar de música y bailes (bueno, los que todavía tengan fuerzas...). www.green-events.co.uk

29-30 de octubre Festival de comida y bebida de Cowbridge Cowbridge Esta ciudad comercial, un hervidero de gente, se conoce como la «Bond Street» («la calle comercial») del sur de Gales. En este festival anual puede verse en su máximo esplendor. *Ganador del premio de Turismo Nacional en 2010* www.cowbridgefoodanddrink. org 03

10-13 de noviembre Gales Rally GB Distintos puntos del sur y el 15 de octubre centro de Gales Voices Pavarotti: El coro de El Campeonato Mundial de Rallys la década incluye 13 carreras en cuatro Cardiff El Llangollen International Musical continentes y culmina en Gales, Eisteddfod entrega el premio anual donde los mejores pilotos del mundo se atreven con las rutas al «Mejor coro del mundo»; en esta ocasión, los vencedores de las más duras sobre las montañas diez últimas convocatorias se van del centro de Gales y dejan atónitos a los espectadores en el a reunir en la capital galesa para escenario particular de la bahía competir por el galardón. de Cardiff. www.llangollen2011.co.uk www.walesrallygb.com 02

16 de octubre Media maratón de Cardiff Cardiff La ruta discurre a lo largo de 21,08 km alrededor de los mejores edificios históricos y parques de Cardiff; el recorrido, rápido y llano, permite lograr buenos tiempos. www.cardiffhalfmarathon.co.uk 27 de octubre-9 de noviembre Festival de Dylan Thomas Swansea La ciudad natal de Dylan Thomas celebra un homenaje a este gran poeta cada año, con la fusión de poesía, prosa, teatro, cine, exposiciones, charlas y la participación de invitados especiales. www.dylanthomas.com

18-27 de noviembre Festival de cerveza del centro de Gales Llanwrtyd Wells En Llanwrtyd no podía faltar algo tan simple como un festival de cerveza. ¡Ay! Pero empieza con el Real Ale Wobble (un paseo en bicicleta de montaña) y el Real Ale Ramble (parecido, pero a pie)... ideal para ir acumulando sed. www.green-events.co.uk

10 de noviembre-2 de enero de 2012 Winter Wonderland de Cardiff Cardiff El centro cívico se convierte en un escenario navideño mágico, con una pista de patinaje sobre hielo al aire libre, una noria y una feria. www.cardiffswinterwonderland. com Enero Saturnalia Wobble Llanwrtyd Wells Este excéntrico acontecimiento mezcla (como no podía ser de otro modo) el consumo de cerveza con las carreras de bicicletas de montaña con carro. Es un festejo dedicado a Saturno, el dios romano de las conductas extrañas sin motivos aparentes, en plena campiña galesa. www.green-events.co.uk

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28-29 de noviembre Royal Welsh Winter Fair Builth Wells Es la principal feria de ganado que traigas tu mejor vaca para visitarla. Sí que te recomendamos que te lleves las bolsas de la compra, porque la zona de restauración y los 300 puestos de venta te bastarán para hacer todas tus compras navideñas. www.rwas.co.uk

Se ha hecho todo lo posible para asegurar la precisión de este listado de actividades. Todas las fechas y lugares de celebración se comprobaron antes de ir a imprenta. Visit Wales no se hace responsable de ningún cambio que pueda haber en esta información.

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Disfruta de la bahĂ­a El periodista cultural y escritor David Quantick demuestra que Cardiff lo tiene todo, desde rafting en aguas bravas hasta una cantidad infinita de quesos.

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¡Splash! Me parece que estoy bajo el agua. ¡Plop! Me subo como puedo a un bote inflable. ¡Bang! El bote ha chocado contra algo sólido. Si te pareces a mí en lo más mínimo, seguro que prefieres las ciudades que no te revuelven el estómago... Desde luego, mejor un sitio con lugares para visitar. Una buena comida, tal vez. Un paseo por el centro lleno de edificios impresionantes. Así que cuando el bote llega a los rápidos y se me salen los ojos de las órbitas con el impacto, la verdad es que no puedo evitar sorprenderme.

— «No es muy normal. Pero bueno, estamos en Cardiff.» — Estoy a pocos metros de una bella capilla de pescadores noruegos, con el edificio de la Asamblea a la vista (el Senedd), donde los miembros toman decisiones para el bienestar de sus ciudadanos. Y aquí estoy, arrastrado por las olas, golpeado por las corrientes. No es muy normal. Pero bueno, estamos en Cardiff. Cardiff es una de mis ciudades favoritas de Gran Bretaña, probablemente porque es una mezcla de contradicciones. Es una capital, pero en tamaño es apenas una fracción de cualquier metrópoli. Tiene su propio castillo normando, pero con una fachada victoriana construida por el excéntrico arquitecto y tercer marqués de Bute, uno de los hombres más ricos de Occidente en aquellos tiempos. Es una ciudad claramente galesa, aunque la diversidad étnica y cultural del lugar es equiparable a la de cualquier capital europea. Y aunque la bahía de Cardiff no tiene mareas, lo cierto es que se puede hacer rafting en aguas bravas. ¡Qué lugar tan extraño y maravilloso!

Llego a Cardiff con mi media naranja, Jenna, y nos dirigimos inmediatamente a uno de los mejores lugares de la bahía, el Jolyon’s Hotel. Nunca he sabido muy bien a qué se refiere eso de «hotel boutique», pero por lo visto en este caso significa «mono y acogedor». Nuestras habitaciones son fantásticas, con una gran atención al detalle. Incluso hay un jacuzzi para que nos sintamos como auténticas estrellas del rock. El bar del Jolyon’s (bar Cwtch) también es genial: es acogedor, íntimo y está especializado en unos cócteles de neón surrealistas y unas pizzas propias, elaboradas al horno de piedra. Es una sensación maravillosa saber que has dado con uno de los lugares más amigables y estupendos de la ciudad por pura casualidad. La bahía de Cardiff mezcla lo nuevo con lo antiguo. La arquitectura en acero y vidrio del edificio de la Asamblea está codo con codo con el glorioso y brillante bronce del Wales Millennium Centre y la dignidad del ladrillo rojizo del edificio Pierhead. El abuelo de Jenna trabajó en otros tiempos allí. Hoy es un centro dedicado a las artes. Después de cenar nos vamos a visitar nuestro lugar preferido en Cardiff, un altar dedicado al personaje de ficción de la famosa serie de televisión Torchwood, rodada en Cardiff y en sus alrededores. Los poemas que dejan los adolescentes, tan sentidos, algunos incluso con marcas de lágrimas en el papel, son emotivos y divertidos al mismo tiempo. Después, nos vamos al pub.

— «Por lo visto, Cardiff tiene más zonas de parques por habitante que ninguna otra ciudad de Gran Bretaña.» —

Fotos de la izquierda y de arriba abajo, en esta página: David Quantick, St David’s Hotel & Spa, Millennium Stadium, Cardiff International White Water, el Senedd.

Al día siguiente damos un paseo en bicicleta por las proximidades del Millennium Stadium, que no se debe confundir con el Millennium Centre, salvo que no sepas distinguir entre el rugby y el ballet... Justo en la acera contraria, frente a este moderno anfiteatro, se encuentra el bonito parque Bute. Por lo visto, Cardiff tiene más zonas verdes por habitante que ninguna otra ciudad de Gran Bretaña. Y desde allí se puede recorrer en bicicleta (bueno, también andando) la ruta Taff Trail hasta Brecon de 90 km de distancia, más de la mitad sin tráfico. Después de entrar en comunión con la naturaleza nos dirigimos al lujoso e imponente St. David’s Hotel & Spa, situado sobre la bahía de Cardiff. Cenamos en el hotel, donde una camarera nos muestra una gran cantidad de quesos que procedemos a degustar. Seguramente, esta no sea la mejor forma de prepararse para las actividades del día siguiente: un día en el centro Cardiff International White Water. El recorrido es como una diminuta pista de Fórmula 1. Nos equipan con trajes de neopreno, cascos y remos, y nos sientan en unos botes neumáticos de aspecto endeble. Sin embargo, como suele ocurrir, nuestra experiencia en las aguas bravas de la capital de Gales acaba siendo hilarante, emocionante y terroríficamente divertida. Los instructores nos hacen chillar como críos en una enorme montaña rusa de agua, que es básicamente en lo que consiste el rafting por aguas bravas. Es una actividad mucho más divertida de lo que había previsto. No solo sobrevivimos a la experiencia, sino que salimos con fuerzas renovadas, cansados y felices. Solo lamento haber comido tanto queso.

www.visitcardiff.com Cardiff International White Water *Ganador del premio de Turismo Nacional en 2010* www.ciww.com Para conocer otras buenas ideas para escapadas urbanas, ve a la web www.visitwales.es

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Carmarthenshire solía ser el condado que uno pasaba de camino a Pembrokeshire. Desde la ventanilla del coche, circulando por la A48 a través de Carmarthen, yo veía el cartel de Johnstown, un lugar sin ningún significado especial para alguien de camino al oeste. Pero para mí, ese cartel despertaba el recuerdo de un chico que me había partido el corazón veinte años atrás. Sin embargo, yo no evitaba ir a este condado galés por culpa de un romance de final triste; más bien era porque pensaba que se trataba de una región carente por completo de romanticismo. ¡Qué equivocada estaba!

— «El paisaje es tan sereno que inspira la poesía en los corazones menos románticos.» — Con una compañera de viaje del este de Gales, como yo (Karen es de Newport), nuestro recorrido comenzó en Laugharne, con la conocida atracción de la casa del embarcadero de Dylan Thomas, situada sobre la orilla dominada por las garzas del estuario de Taff. El paisaje es tan sereno que inspira la poesía en los corazones menos románticos. Bill Clinton, en su época de estudiante, intentó peregrinar a Laugharne durante su estancia en Oxford, pero parece ser que no pudo continuar de la estación de autobuses de Cardiff. En esa época, los jóvenes aficionados a la literatura solían acudir a la lectura anual del guión de la película galesa de culto, Twin Town, que tiene lugar durante el festival literario de Laugharne. El hotel Hurst House on the Marsh es otro ejemplo de la sofisticación a la que tiende Laugharne, sin perder, sin embargo, su esencia un tanto estrafalaria. Este hotel de diecisiete habitaciones y que ocupa un edificio clasificado como monumento de Grado II, nació en

el siglo XVI como una granja. Hoy presenta toques de diseño que van desde lo más elegante (puertas de estilo marroquí labradas a mano y de más de tres metros y medio de altura) hasta lo más excéntrico (un extraño reloj de pared en metal forjado). Mi suite tiene una habitación a la que se llega por una escalera de caracol y un piano de media cola: mucho más divertido que la típica prensa Corby para pantalones, desde luego. El Cors Restaurant & Gardens, situado cerca del hotel, es una casa de campo victoriana, de ambiente íntimo y regida por un artista que se ha reconvertido en propietario y chef, Nick Priestland. Su cuadros modernistas decoran las paredes del siglo XIX mientras que su estupenda cocina decora las mesas del restaurante. Sin embargo, su gran pasión son los terrenos de la propiedad: con gran cariño ha logrado transformar una ciénaga (cors en galés) en un oasis de arbustos, flores, esculturas y lagunas. Una velada en el Cors es la forma ideal de prepararse para la jornada siguiente, en la que vamos a descubrir por qué el condado de Carmarthenshire es conocido como el «Jardín de Gales». En realidad, debería llamarse «Los jardines». A pocos kilómetros de distancia descubrimos dos de las joyas hortícolas más importantes del paisaje británico. El invernadero de Norman Foster, denominado Great Glasshouse, destaca en las 200 hectáreas de terrero del Jardín Botánico Nacional con su grandeza futurista, mientras que el esplendor de Aberglasney House & Gardens se remonta al siglo XVI. La casa y los jardines de Aberglasney fueron rescatados del abandono y las malas hierbas a mediados de los noventa. El director, Graham Rankin, es uno de los grandes horticultores de Gran Bretaña y en Aberglasney se encarga también de hacer todo tipo de combinaciones y mezclas: Shakespeare en verano, ferias en invierno, exposiciones de arte y conciertos con Bryn Terfel, Katherine Jenkins y Only Men Aloud.

Tras una tarde de perdernos en el tiempo, nos dirigimos al mercado de la ciudad de Llandeilo y a The Cawdor Hotel, una antigua posada que hoy es un lugar vibrante y lleno de vida. Las muchachas de la recepción nos acogen con una calidez típica del norte y nos conducen a un espacioso loft con vistas a la iglesia de St. Teilo. Para cenar nos decidimos por Y Polyn, en Nantgaredig, una de las veinte gemas gastronómicas ocultas de Gran Bretaña según la guía Roadside Gastro. A cargo de Simon Wright y su esposa y chef, Maryann, se trata de un pubrestaurante con un carácter propio. El ambiente se resume con el siguiente aviso: «A veces se puede volver algo ruidoso debido a que la gente se lo está pasando bien.» ¡Y tanto que nos lo pasamos bien! Preocupadas por los efectos que pudieran tener los delicatessen de Carmarthenshire en nuestra zona abdominal, pensamos que un poco de ejercicio al aire libre podría ser lo más adecuado para el día siguiente. Aquí desde luego no faltan opciones para visitar lugares históricos, pero con el Castillo de Carreg Cennen prácticamente en nuestra puerta, no nos quebramos la cabeza. Bernard Llewellyn, el encantador propietario del castillo, charla con nosotras en la granja que hay justo al lado y nos resume su extraordinario atractivo con una sonrisa y tres palabras: «Entorno, entorno, entorno». Desde luego, este es el castillo que goza de una mejor ubicación en todo Gales: se trata de una fortaleza del siglo XII situado sobre un gran peñasco con una caída brusca que debe de haber obligado a generaciones de enemigos a retirarse rápidamente. La vista recoge toda la gloria de los paisajes del condado y se extiende desde las Montañas Negras del este hasta el verde valle del río que discurre hacia el oeste y más allá de la cost del estuario. Y es una perspectiva que ha cambiado mi propio punto de vista. Carmarthenshire no es un lugar de paso: es un destino.

www.southwestwales.info Para ver más sugerencias sobre castillos y jardines, ve a www.visitwales.es and www.cadw.wales.gov.uk

Página de la derecha y de abajo arriba en esta página: Carolyn Hitt, Aberglasney House and Gardens, Charlando con Bernard Llewellyn en el Castillo de Carreg Cennen, El Jardín Botánico Nacional de Gales, La casa del embarcadero de Dylan Thomas.


Dragones y mazmorras La escritora y presentadora de televisión Carolyn Hitt podría haber ido a cualquier rincón del país para disfrutar de castillos y jardines. Pero eligió volver al condado que le rompió el corazón...

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Regreso a Snowdonia El presentador, autor y aficionado al senderismo Stuart Maconie regresa a los lugares favoritos de su infancia... y cae nuevamente rendido ante Gales.

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Cuando yo era niño, nunca íbamos a España o a Portugal. Nunca me traje a casa un burrito de paja, ni un sombrero español. Pero nunca sentí que me faltara algo, porque viajaba a menudo a otro país. A un país de montañas y águilas, de castillos y cascadas, de historias terroríficas y nombres mágicos e impronunciables. Además, no necesitabas pasaporte y por la M56 y la A55 llegabas allí en pocas horas.

— «Un país de montañas y águilas, de castillos y cascadas, de historias terroríficas y nombres mágicos e impronunciables.» — De niño me encantaba esa cualidad tan especial del norte de Gales. Su belleza austera, la musicalidad con sabor a viento y a roca que se escucha en la poesía de R.S. Thomas, que con el tiempo también llegué a amar. En mi época de estudiante me familiaricé con los bares de Bangor y las playas de Beaumaris que también encerraban su propia magia. Por eso, volver al norte de Gales siempre despierta en mí una emoción especial, un estremecimiento de anticipación cuando llego a la subida de Llanberis, donde en Pete’s Eats te puedes comer un sándwich de beicon (un bacon butty) mítico, donde el lago Llyn Padarn brilla cristalino bajo la Montaña Eléctrica y donde se puede tomar un tren hasta la cima de la montaña más alta de Gales. Subiendo por una de las rutas del norte de la montaña (una de las cinco que hay), la grabación turística va relatando varias leyendas de Snowdon. Su nombre original, Yr Wyddfa, significa «tumba» o «lápida» y, según cuenta la leyenda, aquí el rey Arturo dio muerte a un gran ogro llamado Rhita que portaba una capa hecha de las barbas de otros guerreros que había

matado y estaba deseoso de sumar la de Arturo a su colección, quizás como un accesorio para el cuello... El oso fue derrotado por el rey Arturo y, según cuenta la tradición local, está enterrado bajo el cairn (montículo de rocas) de la cima. Poco después una fabulosa vista del camino de Llanberis se abre a la izquierda y era aquí, en los tiempos en los que el tren tenía vagones abiertos, donde los pasajeros se ponían de pie para contemplar mejor el paisaje. A menudo unas repentinas corrientes de aire hacían volar sus sombreros, que llegaban hasta el valle, para deleite de los lugareños. Ese es el origen del actual nombre por el que se conoce el lugar: «Cwm Hetiau», el valle de los sombreros. Hay varias paradas en la subida: Hebron, con su capilla en ruinas; Halfway House, donde los paseantes pueden darse un respiro; y Clogwyn, donde los pasajeros del tren pueden bajarse si se sienten con energía para subir los últimos 305 metros a pie. Nos espera un refrigerio en el nuevo café de la cumbre, el Hafod Eryri. Antes uno podía mofarse de los más faltos de aire; este café es, desde luego, toda una revelación. Integrado con amabilidad en el monte, construido en pizarra natural y cristal, siempre lleno, animado y rebosante de buena comida y bebida, e información sobre esta montaña fabulosa y su historia. La bajada puede ser tan dura como uno quiera. A mí me gusta la ruta Pyg, que se aproxima más a dos grandes lagos de montaña, e incluso cruza el lago Llyn Llydaw a través de una pasarela. Por cierto, la ruta Pyg debe su inusual nombre al famoso hotel Pen-yGwryd, próximo al inicio de la ruta. La expedición del Everest de 1953 se alojó en este hotel durante los entrenamientos en Snowdonia, y el lugar está lleno de recuerdos del viaje: cuerdas, crampones y hasta el tazón en el que bebió Hillary en la cima. Otro estupendo tren, el Ffestiniog Railway, me lleva desde el pueblecito de Blaenau

Foto de la izquierda y de arriba abajo, en esta página: Stuart Maconie, cruzando el lago Llyn Llydaw, Hafod Eryri, Portmeirion, Ferrocarril de la montaña de Snowdon.

Ffestiniog a mi siguiente destino de Minffordd. La empresa de ferrocarril independiente más antigua del mundo solía transportar pizarra de Blaenau a los puertos de Porthmadog. Hoy transporta pasajeros por los bellos valles arbolados y la espectacular arquitectura en pizarra de Snowdonia hasta la costa. En un saltito nos ponemos de Minffordd en uno de mis lugares favoritos del norte de Gales, que además muestra un elemento diferente del carácter de la región. Sí, me encanta ese esplendor sombrío, rupestre, de los altos picos. Pero también me gusta esa cualidad onírica, hermosa, elaborada, extravagante de Portmeirion. El arquitecto Clough Williams-Ellis pasó cincuenta años dejando que su imaginación volara libremente en este lugar, una agrupación de casas, grandes salas, hoteles, jardines, puertos, tan atractiva como juguetona y algo italianizante. El mundo conoce Portmeirion por la serie de espías de la guerra fría El Prisionero de Patrick McGoohan. Sin embargo, Portmeirion es mucho más que eso. A la hora del crepúsculo, Portmeirion se transforma de nuevo: un toque mediterráneo sobre la costa galesa, romanticismo, magia, incluso un cierto aire espectral. Hubo un tiempo en que para mí el norte de Gales era todo castillos de arena y chapoteos. Luego se convirtió en tiendas de campaña, cervezas, chicas y viajes en destartaladas furgonetas hasta la bahía de Red Wharf. Con el tiempo, es posible que mis gustos hayan cambiado (sólo un poco), pero Snowdonia sigue siendo un lugar donde encuentro cosas que me satisfacen. Sigue dándome esa sensación de foráneo, un lugar tan salvaje, diferente y remoto como uno quiera, pero cercano en el espacio, un sitio al que es fácil llegar. Y aún no hace falta pasaporte.

www.visitnorthwales.co.uk Si vas a estar más días, ve a la web www.visitwales.es

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Si te gusta la historia, la jardinería, la cultura o si eres de los que se recrean en los sitios de costa, aquí puedes lanzarte a vivir tu propia aventura en Gales.

Empezando por la costa Con cerca de 1.200 km de costa, en Gales no faltan los resorts de playa. En resorts victorianos, como Llandudno, podrás disfrutar de tradiciones propias de los lugares de costa, como la típica vuelta por el paseo marítimo. Hay ciudades con puerto, como New Quay, desde donde puedes subirte a un barco para encontrar algunos habitantes menos habituales: delfines, focas y marsopas. Y también están los pueblecitos donde arena y mar son el eje las actividades, como Llangennith, la capital (no oficial) del surf en Gales, un lugar que destaca por su ambiente relajado. Además, en nuestras costas encontrarás un buen número de Banderas Azules: en 2010 se alcanzó el récord de 45 playas con esta calificación. www.visitwales.es

Gales para explorar

Museos y patrimonio La historia galesa está escrita en todo su paisaje, desde cámaras funerarias del neolítico hasta centros de descubrimientos científicos eminentemente prácticos. Hay museos para todas las pasiones: desde los orígenes de Gales hasta de la serie Doctor Who. Tenemos siete museos nacionales que contribuyen a narrar la historia de Gales a través del arte, la historia y el entorno natural. En el museo Big Pit o museo nacional del carbón (ganador del premio de Turismo Nacional en 2010) puedes bajar a 90 metros bajo tierra acompañado de un minero para conocer de primera mano cómo era la vida en el frente de arranque del carbón. Una fantástica excursión y, lo que es mejor, los siete museos son gratuitos. Si deseas más información sobre nuestros museos nacionales, puedes ir a www.museumwales.ac.uk

Jardines Gales está lleno de jardines. Nuestra ubicación, en el extremo occidental de Gran Bretaña, unida a los efectos cálidos de la corriente del Golfo, contribuyen a que las plantas aquí crezcan mejor y más altas. Esto podría explicar por qué en el Bodnant Garden se encuentra la secoya de California más alta del Reino Unido. O por qué Portmeirion tiene una planta herbácea de flores originarias de los bosques de Brasil. Nuestros invernaderos son también muy grandes: el Great Glasshouse del Jardín Nacional Botánico de Gales es el invernadero de un solo espacio más grande del mundo y en él se protegen y conservan algunas de las plantas con mayor riesgo de extinción del mundo. www.visitwales.es 16


Castillos y hogares históricos ¿Cuánto te gusta la historia? Con más de 600 castillos y casas históricas en Gales, estamos seguros de que todo el mundo encontrará algo que le llame la atención. Un buen ejemplo es el Castillo de Beaumaris: sus defensas incluyen entradas protegidas con buhederas desde las que los defensores del castillo podían verter aceite caliente sobre cualquier posible atacante. Si eres más de los que dicen «haz el amor y no la guerra», quizás Carreg Cennen te resulte más interesante. Este castillo ha quedado entre los diez castillos que aspiraban a ser las «ruinas más románticas del Reino Unido». Cadw (Organismo gubernamental dedicado a los monumentos históricos galeses) www.cadw.wales.gov.uk National Trust www.nationaltrust.org.uk

Lugares declarados Patrimonio de la Humanidad Un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO es un lugar que las Naciones Unidas consideran que tiene un «sobresaliente valor universal». En Gales, cuatro de nuestros castillos y dos zonas industriales forman parte de esa lista de 900 tesoros del mundo, junto a emplazamientos como Venecia, el palacio y los jardines de Versailles, la Acrópolis o el Gran Cañón. Blaenavon, lugar declarado Patrimonio de la Humanidad www.visitblaenavon.co.uk Acueducto de Pontcysyllte www.waterscape.com Castillos y muros de la ciudad del rey Eduardo I en Gwynedd (Beaumaris, Caernarfon, Conwy y Harlech) www.cadw.wales.gov.uk

Fantásticos trenecitos de Gales Los ferrocarriles de vapor de Gales, construidos en una época en que la vida se vivía a otro ritmo, son una forma encantadora de disfrutar del paisaje. Además, algunos de ellos tienen una historia que se remonta a hace más de cien años. El 2011 será un año memorable para el ferrocarril de las tierras altas de Gales, el Welsh Highland Railway: por primera vez los pasajeros podrán hacer el recorrido completo desde Caernarfon hasta Porthmadog, donde podrán cambiarse también al mundialmente famoso Ffestiniog Railway. Un viaje de 65 km de recorrido: un trayecto ideal para los enamorados de los trenes de vapor. Para obtener más información sobre los medios de transporte de otros tiempos, visita www.greatlittletrainsofwales.co.uk


El presentador y escritor gastronómico Simon Wright cree que Gales es una de las grandes naciones gastronómicas de Europa. ¡Así que no te olvides de incluir en la maleta un par de pantalones de cinturilla elástica!

El país del buen comer

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Izquierda: Festival gastronómico de Abergavenny.

En otra vida fui inspector de restaurantes. Un trabajo agradable, si es que puedes conseguirlo: comer a costa de otros y cobrando, encima. Como soy de Gales, muchas veces conversaba con otros críticos gastronómicos sobre mi país de origen. No siempre oía alabanzas. Pero yo sabía que se equivocaban y siempre les decía que, si se buscaba bien, en Gales no se comía nada mal. En estos últimos tiempos, he sentido a veces la tentación de llamar a algunos de esos compañeros para retomar nuestras charlas. La gastronomía galesa ha cambiado mucho en los diez últimos años: la riqueza de nuestros productos agrícolas no es nueva, pero el deseo de refinarlos y valorarlos es más reciente y los resultados son sorprendentes. Gales ya no es un sitio donde no se come mal; ahora es un sitio estupendo para comer. Aquí cuento por qué. La cosecha que no se ve Gales tiene unos 1.200 km de costa plagada de puertos grandes y pequeños, construidos sobre las riquezas de nuestros océanos. Con los años, la industria pesquera original fue desapareciendo pero hoy las flotas que han sobrevivido parecen gozar de una cierta vitalidad renovada, derivada de un mayor aprecio por la alta calidad y la variedad del pescado de nuestros mares. Pocas personas saben que en las costas galesas hay suficientes cangrejos y langostas para satisfacer el mercado inglés varias veces. Buena parte de esa riqueza se la llevan nuestros ansiosos vecinos europeos. Es extraño pensar que uno puede comer estupendo marisco galés en algún soleado pueblecito español del Mediterráneo. Pero, de verdad, la experiencia no puede competir con el placer de comerlo a pocos metros de donde arribó. Por ejemplo, en The Shed, en Porthgain. Allí, un inconsciente crustáceo podría llegar prácticamente andando del barco a la cocina; o The Ferry Cabin en Ferryside, Carmarthenshire, un lugar donde comer pescado y patatas fritas sin pretensiones, pero donde también se puede disfrutar de róbalos y lenguadinas del estuario sobre el que se encuentra. Y, además, las patatas fritas que sirven son cocinadas con patatas de su propia granja.

— «El puro regocijo de comerlo a pocos metros de donde arribó.» —

Un frenesí de festivales Si quedaba alguna duda de la revolución culinaria en Gales, no hay más que visitar uno de sus muchos festivales para acabar con cualquier escepticismo. Desde el Mold Food Festival del noreste del país hasta el festival Really Wild de gastronomía y vida rural de St. Davids, en el sudoeste, el mapa gastronómico de Gales está repleto de actividades que son auténticos hitos de la floreciente cultura culinaria del país. Los productores artesanos traen con orgullo sus productos, los chefs elaboran platos decididos a hacer justicia a la majestad de esos productos locales y los defensores de la buena mesa hablan de la política de lo que comemos y cómo se debería producir. El principal abanderado de estos defensores de la cocina galesa es el festival gastronómico de Abergavenny que se celebra todos los años durante un fin de semana de septiembre. En esos días la ciudad se convierte en la meca de los amantes de la comida del Reino Unido y el extranjero.


Magníficos mercados Los mercados de granjeros proliferan por todo Gales. En el sitio web de los mercados de granjeros de Gales (www.fmiw.co.uk) hoy se cuentan más de sesenta. Muchos, como era de esperar, se encuentran en las ciudades de mercado del Gales rural y sirven de ruta directa entre el consumidor y los pequeños productores locales, quienes ofrecen desde frutas y verduras hasta productos de panadería, cerveza, carnes de especies raras y una gran variedad de lácteos. Uno de los mejores se encuentra en Pembrokeshire, en Haverfordwest concretamente. Todos los productos que se venden allí se han producido en un radio de 50 km de la población. Pero también se pueden encontrar estupendos mercados en grandes ciudades, una tendencia que ilustran claramente los mercados de Riverside y Roath de Cardiff, que tienen tanta vida como cualquier mercado del Reino Unido. Producto de la pasión Una gastronomía excepcional no se consigue por casualidad. Se necesita gente preocupada realmente por lo que produce, gente que no dé prioridad a los beneficios sino a la calidad. Gales tiene mucha suerte porque cuenta con muchas personas así: atraídas por la calidad de los productos que pueden usar y que trabajan para que el potencial del paisaje agrícola del país se materialice. Hay que visitar los mercados de granjeros de Gales, probar la comida y saborear el amor y el orgullo invertidos en su elaboración. Por ejemplo, los que traen corderos de marismas saladas únicos de la zona de Harlech o la península de Gower; o los productores de ganado Welsh Black orgánico y cerdos de variedades raras. Hay también productos ahumados fantásticos, como los de Rhydlewis en Ceredigion o la famosa fábrica de ahumados Black Mountain Smokery de Crickhowell. La lista de la compra es prácticamente infinita: paté, encurtidos, baicon, jamón,

un número cada vez mayor de cervezas y sidras, por no hablar de la gigantesca tabla de quesos... Benditos fabricantes de quesos Un restaurante que tuve con un socio hace unos años fue amonestado por la Good Food Guide porque no tenía quesos galeses en su tabla. En su momento intenté consolarme señalando que había muy pocos quesos locales que se pudieran comparar con los mejores quesos que podían ofrecer los franceses, concretamente. Hoy, sin embargo, empezar siquiera a discutir el tema sería absurdo y aprovecho esta ocasión para corregir los errores del pasado declarando públicamente que Gales se encuentra entre los mejores del mundo a la hora de llevar quesos de primera a la mesa. La variedad de estilos, sabores y texturas es tan amplia como el propio paisaje galés. Cada uno tiene su favorito, pero personalmente yo recomendaría ir a Llanddewi Brefi, en Ceredigion, donde Maugan y Kim Trethowan son los únicos fabricantes de queso del lugar que elaboran un Caerphilly realmente memorable. Otra alternativa es dirigirse un poco más al oeste, a Llangybi, donde Sam y Rachel Holden elaboran el Hafod, un cheddar orgánico galardonado que se fabrica en la granja de lácteos más antigua de Gales. En realidad, el mejor consejo que puedo dar es ir a uno de los muchos negocios de delicatessen de Gales donde se pueden degustar estas obras de arte lácteas. Allí se pueden probar varias delicias hasta que encontremos la que más nos guste. La cerveza donde tiene que estar En Gales la elaboración de la cerveza no es una novedad. Algunas de nuestras fábricas tradicionales de cerveza siguen siendo hoy negocios florecientes. Brains, por ejemplo, fue sinónimo de Cardiff: «It’s Brains you want» («Brains es lo que buscas») es todavía un eslogan


De izquierda a derecha: Kevan Downing, Rachel y Sam Holden, Hafod Cheese Llangybi, Bebiendo una ale galesa, Una cena relajada.

familiar que sigue adornando los puentes del ferrocarril que cruza la ciudad. Sin embargo, hoy se encuentra también en bares y pubs muy lejos de la capital galesa. El pueblecito de Felinfoel, en Carmarthenshire, es la cuna de la cerveza que lleva su nombre. Fue la primera cerveza en lata que se vendió en el Reino Unido, allá por 1935. Otros nombres han ido desapareciendo con el tiempo pero algunos, como Rhymney, se han recuperado hace poco dentro de esa nueva tendencia a la elaboración de cerveza de calidad que inunda el país desde hace una década más o menos. Cervezas como Otley de Pontypridd, Evan Evans de Llandeilo y Purple Moose de Porthmadog se consideran algunas de las mejores cervezas de tipo ale del Reino Unido. Además, no hace falta irse lejos para degustarlas. Pubs, bares y restaurantes las han acogido rápidamente, porque reconocen su calidad y su marcado carácter local.

— «Nunca había habido tantas oportunidades de comer bien en Gales como ahora.» —

Comer fuera sin dejarse la billetera Vamos a despejar uno de los mitos: la idea de que las estrellas Michelin son, de algún modo, un barómetro de la salud gastronómica de un país es una de esas leyendas que se ha ido alimentando y creciendo con el tiempo. En los últimos años, el número de estrellas Michelin que se ha quedado en Gales ha variado, pero en calidad de una persona que se interesa extraordinariamente por estas cuestiones puedo decir con cierta seguridad que nunca había habido tantas oportunidades de comer bien en Gales como ahora. No se trata únicamente de los restaurantes elegantes. De hecho, son pocos los restaurantes elegantes destacables en Gales. Una gran parte de la

mejor gastronomía del país se encuentra en entornos relativamente informales que se centran en una cocina franca, que emplea ingredientes locales de primera calidad y ofrece un servicio acogedor, pero nada envarado. Esto no significa que no haya chefs de talento. Buenos ejemplos serían Stephen Terry, un magnífico cocinero que regenta un pub-restaurante, The Hardwick, justo a las afueras de Abergavenny; el legendario Shaun Hill, en su igualmente famoso Walnut Tree, también próximo a Abergavenny; o Bryan Webb, en el Tyddyn Llan de Llandrillo. Todos son grandes chefs, reconocidos entre los mejores del Reino Unido. Hay muchos otros restaurantes destacables de un estilo similar que podrían aparecer en el itinerario de cualquier amante de la cocina que visitara el país. Pero son solo una parte del cuadro. En la lista también podría haber un número incontable de lugares menos reputados, de cocina más sencilla, pero no menos deliciosa. Por ejemplo, ¿podría sugerir un sencillo rarebit galés en el Café Florence de Denbighshire? ¿O unas excelentes tapas con toque galés en Ultracomida, en Narberth (y Aberystwyth)? ¿O quizás un cangrejo local recién pescado y debidamente aderezado en el Quayside Tearoom de Lawrenny? Esto son apenas algunos ejemplos de la comida irresistible y poco pretenciosa que refleja lo mejor de los restaurantes de Gales. No puedo decir nada más. Simplemente, confiar en que vengas a Gales y regreses a casa con recuerdos de todas las cosas deliciosas que has probado y una maleta llena de productos sabrosos con los que llenar la despensa. Al igual que en cualquier otro lugar del mundo, para disfrutar de lo mejor de la cocina uno tiene que hacer su propio estudio.... pero eso forma parte de la diversión. Si te gusta la buena cocina, te encantará Gales. Y eso sí lo puedo prometer. Si quieres descubrir más delicias culinarias, échale un vistazo a www.walesthetruetaste.co.uk

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Bibi van der Zee, periodista y escritora, pasa un relajante fin de semana gastronómico en Pembrokeshire y descubre, como otros antes que ella, que en Gales tienen lo que hay que tener: camarones.

Coro de camarones Mientras el tren que me llevaba al curso de cocina de marisco de Angela Gray se acercaba a la estación de Whitland en Carmarthenshire, las dos mujeres que estaban sentadas delante empezaron a hablar de marisco y pescado. «Yo lo odiaba –estaba comentando una de las mujeres, de voz ronca–. El único pescado que comía era pescado rebozado, ya sabes lo que quiero decir». Y su amiga le respondía: «Desde luego, sí, ¡y tanto!». Estaba empezando a pensar que apuntarme a ese curso de fin de semana había sido un error. «Sin embargo –continuó Voz Ronca–, ahora no me canso de comerlo: vieiras, me encantan, camarones, cangrejos... Me encantan. Y la paella de marisco es mi favorita, acompañada con un buen vaso de vino y un chorrito de limón.» A estas alturas se nos estaba haciendo la boca agua a todos. Quizás antes el marisco era un producto que no se apreciaba lo suficiente en Gales. Es obvio que los tiempos han cambiado, a no ser que nuestras amigas aficionadas a la buena mesa fuesen en realidad agentes publicitarias de la comisión de pesca contratadas para viajar en tren y hablar en voz muy alta. Esto se debe, en parte, a personas como Angela Gray. Angela Gray no es una mujer ordinaria: es toda una experiencia. Más que una cocinera, es una fuerza de la naturaleza: alta, con curvas y una voz suave, acompañada de una risa deliciosa y la extraña habilidad de hablar de comida tan bien como la cocina. Gran defensora de la cocina galesa durante

mucho tiempo, ha hecho una gran labor mediante su trabajo en la televisión y los cursos que imparte. Sin embargo, el marisco ocupa un lugar especial en su corazón. En un momento de la clase se detiene para acariciar el costado de un róbalo y nos pide que lo tratemos con respeto.

— «Todo este marisco (excepto los langostinos tigre) provienen de fuentes locales y pescaderos que conoce muy bien.» — Imparte sus clases en las cocinas de Slebech Park, que ha sido la residencia de la familia Phillips durante más de ochocientos años. Las zonas más resistentes de la propiedad se han ido manteniendo con mucho cariño. Los elementos que tenían que renovarse se han restaurado maravillosamente. Mientras nos tomamos un café y disfrutamos de la deliciosa tartaleta que ha preparado Angela y de la vista del bello estuario de Daugleddau, no es difícil imaginar el atractivo de tomarse unos días de descanso para pasarlo bien en una cocina ajena... Especialmente si es tan grandiosa como esta. Pero bueno, estos peces no se van a quitar la piel solitos. Nuestro itinerario es tan

ambicioso como delicioso. En un solo día, Angela quiere que aprendamos a limpiar las escamas, entrañas y agallas, a filetear y sí, también a desollar un pescado. Quiere que aderecemos un cangrejo, limpiemos langostinos y aprendamos a lidiar con calamares y ostras. Después vamos a hacer tres tipos diferentes de salsa, sopa de pescado, un pilaf de marisco... y finalmente, si todavía no nos hemos desmayado por el agotamiento, nos vamos a sentar a comerlo todo. Todo este marisco (excepto los langostinos tigre) proviene de fuentes locales y pescaderos que conoce muy bien. En los últimos años, la Asamblea de Gales ha hecho grandes esfuerzos para desarrollar la industria de la pesca local, con su Estrategia para la industria pesquera galesa de 2008, que tenía por objetivo fomentar la pesca viable y sostenible, y promover el marisco local entre los consumidores por medio de guías como la Fresh Welsh Seafood. Adrian Coakley-Greene, que proviene de una familia que se ha dedicado a la venta de pescado en el mercado de Swansea durante ciento cincuenta años, afirma que en los dos últimos años la gente está dejando de lado los supermercados en favor de los mercados donde se venden productos locales y donde están los auténticos expertos. «Durante un tiempo la gente prefirió las cosas plastificadas y llenas de instrucciones –explica–. Sin embargo, creo que ahora se han dado cuenta de que podemos quitarles la piel y cortarlos


De izquierda a derecha: Sueños gastronómicos hechos realidad: Angela Gray hace feliz a Bibi por un día.

en filetes también; y que además les explicamos cómo cocinarlo y que aquí van a encontrar un pescado realmente fresco, como el róbalo, sacado media hora antes del agua, y sin el coste adicional del empaquetado. Cuando pruebas el pescado fresco, ya nada te sabe igual.» Y Angela está totalmente de acuerdo. Mientras la base de nuestro caldo borbotea (algo más de un litro de agua, con una cebolla, un puerro, una zanahoria y una rama de apio, a la espera de que echemos las espinas y las cabezas que descartamos para dejarlos cocer solo 20 minutos, porque si se deja más tiempo se altera el sabor), Angela nos presenta la caballa y nos explica cómo saber si un pescado es fresco. «Hay que mirar debajo de las agallas: el color debe ser un rojo brillante, más que marrón. Comprobad el olor, hay que notar el aroma del mar. Y sobre todo, hay que comprobar la firmeza de la carne: debe ser firme y musculada.» Sujeta la caballa por la cola, apuntándonos con la cabeza para demostrar esa firmeza. ¡Vale, vale, nos has convencido! Quitar la piel del pescado y cortarlo en filetes resultó menos complicado de lo que esperaba. Se necesita un cuchillo muy fino, relativamente flexible (apoya la punta sobre el mesón de la cocina y comprueba si se dobla con facilidad, cuanto más mejor). Sin embargo, mientras aprendemos a sacar las tripas del pescado, se hace un silencio nervioso. Quitamos las agallas también en

silencio, tirando de ellas y cortando las espinas que contienen, crack, crack, crack. Hay una sorprendente cantidad de sangre. Cuando llegamos a la parte menos espeluznante de la limpieza, por fin vuelven a oírse bromas. Abrimos las ostras («Les he echado un vistazo a estas nenas y no son las más fáciles de abrir», nos advierte Angela) y pelamos y limpiamos los camarones. Después le toca al calamar. «Este me da miedo», me comenta una de las mujeres de la clase, Georgina, cuando los sacamos de los boles con agua.

— «Nos servimos un vino, cogemos nuestros tenedores y nos sentamos y por un momento recuerdo a las mujeres que hablaban de marisco en el tren.» —

«El calamar es una criatura maravillosa, no hay nada que temer –afirma Angela–. Ahora, coged esos tentáculos.» Los cogemos. Limpiamos la arena, le quitamos la membrana adherida al exterior y los cortamos en tiras finas y delicadas. Estamos impresionados. «Esto es mejor que la biología del instituto», afirma una alumna. Desde luego, es mucho más educativo que ninguna de mis clases del colegio.

Después, llega la hora de ponerse a cocinar y de pronto nos vemos arrastradas a un batir de mantequilla, aceite, chalotas y pimienta recién molida. Ya es pasada la una y todas estamos muertas de hambre, torturadas por los sabores que nos llegan de la salsa provenzal, el pilaf y sus especias, y el caldo de pescado en el que Angela ha vertido las pieles de los camarones. Por fin está todo listo: el róbalo relleno con cangrejo y servido con beurre blanc, la caballa con salsa provenzal (empaquetada para llevar), las ostras al horno con crème fraîche, una bandeja llena de patatas asadas y una ensalada verde que Angela ha montado sin que nadie se diera cuenta mientras nosotros movíamos el contenido de las sartenes y los camarones y el calamar que habíamos puesto en los pilafs de marisco. Nos servimos un vino, cogemos nuestros tenedores y nos sentamos, y por un momento recuerdo a las mujeres que hablaban de marisco en el tren. Chicas, os habría encantado... Cocinando con Angela Gray www.angelagray.co.uk Slebech Park www.slebech.co.uk

Si quieres información sobre otras delicias gastronómicas, visita www.walesthetruetaste.co.uk

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Hablamos con un pintor, un fotógrafo, un artista 3D y un alfarero sobre su lugar favorito de Gales y cómo ha influido en su trabajo.

Lejos de las tradiciones

Elfyn Lewis, ganador del galardón Artista Galés del Año en 2010 explica el método que se esconde tras su locura. Glaslyn es un río que nace en un lago de Snowdon y pasa por mi pueblo natal de Porthmadog, en la costa noroeste de Gales. Porthmadog es una población portuaria de unos 5.000 habitantes, donde los barcos solían servir para el transporte de la pizarra local. Me gusta pensar en Porthmadog como en una puerta a un mundo más grande. Como artista, para mí Glaslyn fue un trampolín... Un momento «¡eureka!», supongo. Se trata de una obra en la que trabajé para el máster que hice en Cardiff, entre 1996 y 1998. Se puede interpretar como uno quiera, pero para mí los habitantes de Porthmadog están representados en el rojo sangre de la pintura y el azul es como un río que se vierte en el mar, en un mundo mucho más grande. El río Glaslyn tiene su origen en un lago de Snowdon y allí hay una reserva natural, donde anidan las águilas pescadoras que llegan volando hasta el estuario de Porthmadog para pescar truchas con las que alimentar a su familia. También hay milanos reales y todo tipo de especies salvajes. Personalmente, siempre he sentido que mi trabajo era una reacción contra buena parte del arte galés: «Aquí hay una granja, aquí hay una mina, aquí hay una oveja». Siempre he intentado alejarme todo lo posible de eso. Mi forma de trabajar consiste en aplicar capas y capas de color en el lienzo hasta que siento que he captado algo inusual e interesante. Es un proceso que podría parecer infinito. El artista decimonónico William Turner solía intentar una y otra vez captar el sol, algo que sabía que era imposible y yo creo que todo artista tiene en cierta medida su propia lucha. A veces sucede como al perro que intenta cazar su propio rabo. Sin embargo, también en mi locura hay un método. O al menos, eso espero... www.elfynlewis.com

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Arriba: Glaslyn


El fotógrafo de paisajes David Wilson explica por qué le gusta fotografiar Pembrokeshire, su condado natal, en pleno invierno.

Fuertes vínculos con el pasado

Soy de aquí, como se suele decir: nacido y criado en Pembrokeshire. Lo conozco muy bien y siento por este lugar un profundo aprecio. Saco las fotos a finales del otoño, durante todo el invierno y a principios de la primavera. No tomo fotos en verano. Para mí, es una absoluta pérdida de tiempo. Los rigores del tiempo aportan mucho dramatismo. Si consigo que alguien mire una foto y sienta un ligero escalofrío en la espalda, sé que he hecho algo bueno. Esta foto es de febrero de 2008. La casa de la foto se llama Treledydd Fawr y se encuentra cerca de St. Davids. Probablemente tenga unos doscientos años y es el tipo de edificación que llenaba el norte de la campiña de Pembrokeshire hasta hace treinta o cuarenta años: típicas casas de dos habitaciones en la plata de arriba y dos salas en la de abajo, con una capa de piedra caliza en el techo para evitar que la pizarra se volara con los vientos fuertes. Es probable que sea la única casa de este tipo que queda hoy en Pembrokeshire. El señor Griffiths, que vive en esa casa, tiene algo más de ochenta años. Ha vivido allí desde que tenía unos diez años. La casa es extraordinariamente fría. El día que estuve allí me quedé con mi abrigo invernal dentro de la casa, pero aún así estaba tiritando; el señor Griffiths estaba comodísimo con una camisa de cuello abierto y un ligero jersey de cuello de pico. Seguramente el piso de tierra tampoco es algo que le guste a todo el mundo. Como fotógrafo de paisajes podría viajar por las carreteras de Gales durante años y años, y aún así no podría capturarlo todo. Es un lugar fascinante, en serio, aunque no quiero sonar pretencioso. Y cuanto más lo conozca la gente, más se dará cuenta: «Eh, es verdad, tenía razón...». www.davidwilsonphotography.co.uk

Izquierda: Treledydd Fawr

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Un lugar muy especial El divertido trabajo de Luned Rhys Parri nace de un largo romance con su región.

Abajo: Dynes Diarth

Mi madre escribía cuentos y solía llevar una máquina de escribir en el maletero. A menudo, su literatura se centraba en la zona del norte de Gales en la que vivíamos, en el valle de Nantlle, y sus relatos solían ser cómicos. Creo que ha tenido una gran influencia sobre mí, igual que mis dos abuelas. Una de ellas solía reciclarlo todo; incluso tenía algún delantal hecho de paracaídas de la Segunda Guerra Mundial. Yo hago lo mismo con mi trabajo: reciclo cartón, fotos antiguas, materiales y botones para crear mis escenas. El valle de Nantlle tiene una historia rica en literatura, pero es famosa sobre todo por la minería de la pizarra. Es un entorno realmente interesante, con calles estrechísimas, demasiado para conducir por ellas, y casas construidas muy próximas unas de otras. Es un lugar que siempre me inspira. Me encanta fijarme en la ropa de la gente y, en particular, me encanta la forma en que se visten las ancianas, combinando prendas de distintas décadas. Dynes Diarth, cuya traducción podría ser algo así como «El visitante», es una obra inspirada en la gente que venía a mi casa a visitar a mi madre cuando yo era pequeña. La figura de la imagen es bastante grande, lo que me recuerda ligeramente a Alicia en el País de las Maravillas y también lo pequeña que yo era y lo grandes que me debían de haber parecido estas visitas en aquel entonces. Al fondo hay una imagen del aparador galés tradicional de mi abuela. Me he estado fijando en los aparadores galeses porque siempre combinan objetos contemporáneos, como recuerdos traídos de las vacaciones, fotos enmarcadas de los niños, con objetos tradicionales, como platos con motivos chinos. El fondo de la obra está hecho con cartón y la figura está realizada en papier-mâché. La ropa está hecha con retales de prendas que tenía Laura Ashley y la falda está elaborada con una blusa antigua de mi madre de los sesenta. Todo mi trabajo tiene un sabor muy galés. He intentado trabajar en otros países, pero creo que es, por ejemplo, como cuando los actores intentan adoptar otro acento. En los diez a quince últimos años hemos crecido realmente como país. Hemos logrado nuestra propia autodeterminación a través de la Asamblea Nacional de Gales. Por una parte, tenemos una gran confianza en nosotros mismos, pero por otra somos muy pesimistas. Como nación, continuamente intentamos hacer un ejercicio de equilibrio que no siempre nos sale bien. Pero, en general, creo que el arte en Gales está en alza.

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Soy de Egipto y me mudé a Gales hace unos diez años con mi esposa, que es originaria de Porthcawl. Yo creo que hubo un cierto elemento de casualidad y destino. Nos conocimos en Londres y cuando ambos decidimos dedicarnos a nuestros trabajos a jornada completa (Sue es escultora y yo trabajo la cerámica), optamos por formar un hogar en Gales. Ella quería vivir cerca del mar, así que dibujamos un triángulo en un mapa, yo clavé un alfiler y... así es como acabamos en Pembrokeshire. Mi trabajo se centra principalmente en las vasijas y ha estado fuertemente influido por mi entorno en estos últimos años. Altered Form está inspirado en la línea de la costa y las paredes de los acantilados de la zona. Trato de usar los movimientos que veo en las formaciones rocosas para crear un contraste entre los bordes afilados y la fluidez de las líneas. Intento crear un trabajo que sea visualmente estimulante, pero que también apetezca tocar. Mi obra se ha expuesto ampliamente en Gales y he ganado el galardón de Artista galés del año en 2010, en la categoría de Artes aplicadas. Me siento muy integrado en el panorama artístico de Gales. Mi interacción con el campo comenzó cuando llegaron nuestros hermosos perros de caza. Pasear con ellos nos ha proporcionado un incentivo para pasar más tiempo en la costa. Caminamos sobre los acantilados, por la playa de Newgale o Druidston Haven... Desde luego, aquí no faltan las opciones. La misma playa cambia de un día para otro, con el tiempo y las condiciones de la luz. Si eres una persona observadora, aquí no puedes evitar interactuar con el entorno.

Arriba: Altered Form

El alfarero y artista Ashraf Hanna decidió pinchar un alfiler en el mapa y dirigirse allí. Afortunadamente, acabó viviendo y trabajando en una de las zonas más fascinantes de Gales.

www.studiopottery.co.uk/profile/Ashraf/Hanna

Tierra de druidas

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En gales las artes tienen vida propia. Están en el paisaje, en la gente y en sus comunidades, y han servido de inspiración a artistas de todo género durante cientos de años. Aquí encontrarás algunas ideas para disfrutar del mejor arte y la mejor artesanía, música y danza de Gales.

Arte en Gales

Museos y galerías de arte En 2011, el Museo Nacional de Cardiff acabará la construcción de un Museo Nacional de Arte de Gales, con obras de Renoir y Van Gogh, junto a colecciones de reputados artistas galeses. Ffotogallery, en Cardiff, presenta exposiciones, organiza talleres e imparte cursos de todo tipo; Oriel y Parc en St. Davids es un innovador centro arquitectónico donde se encuentran algunas de las mejores obras paisajísticas de Gales y hay más de 180 obras de arte solo en la colección privada del Museo de Arte Moderno de Gales en Machynlleth. www.museumwales.ac.uk www.ffotogallery.org www.orielyparc.co.uk www.momawales.org.uk

Made in Wales El floreciente escenario artesanal de Gales te permitirá llevarte a casa algo más que el típico imán para la nevera. El Ruthin Craft Centre ha experimentado una sorprendente transformación en los últimos años. En su dinámico edificio de hormigón y zinc, continuamente se están presentando nuevas exposiciones y se realiza todo tipo de actividades y talleres. El Corris Craft Centre de Machynlleth cuenta con diez talleres de joyería, cerámica y ebanistería tradicionales y contemporáneas, mientras Craft in the Bay, en Cardiff, aloja las piezas de artesanía y artes aplicadas de los miembros del Maker’s Guild de Gales. www.ruthincraftcentre.org.uk www.corriscraftcentre.co.uk www.makersguildinwales.org.uk

Artes interpretativas De vez en cuando, nos gusta hacer alguna cancioncilla y algún que otro baile sobre las cosas de Gales. Tenemos excelentes centros de espectáculos, en los que presentan su trabajo compañías de primer orden. El Wales Millennium Centre es una fabulosa novedad dentro del panorama de Cardiff, que aloja además la Welsh National Opera. En el Aberystwyth Arts Centre también se ofrece un programa igualmente variado de actividades. En el Venue Cymru de Llandudno podrás disfrutar de la majestuosidad de una orquesta sinfónica una tarde y la siguiente podrías estar muriéndote de risa con un monologuista. www.wmc.org.uk www.aberystwythartscentre.co.uk www.venuecymru.co.uk 28


Festivales El calendario está repleto de diversas formas de celebración del arte, que van desde los productos de lana hasta el cine mundial. Por ejemplo, Sw^n es un festival de tres días en los que se puede escuchar una muestra de las mejores novedades musicales de Gales, y el festival de cine WOW arranca en Aberystwyth para luego hacer una gira por todo Gales y las ciudades fronterizas. Al Wonderwool Wales (un festival de la lana y los textiles naturales galeses) solo le hace sombra el Abertoir (el festival de cine de terror de Aberystwyth) como festival más reputado de Gales. Y aunque el festival internacional de cerámica no tenga un nombre muy elaborado, lo cierto es que atrae a los mejores artistas de la cerámica y la alfarería. www.swnfest.com www.wowfilmfestival.com www.wonderwoolwales.co.uk www.internationalceramicsfestival.org

De inspiración galesa La famosa «Stairway to Heaven» de Led Zeppelin, la canción de rock favorita en el Reino Unido, nació en Bron-yr-Aur, una casita en el sur de Snowdonia. La costa de Pembrokeshire sirvió de inspiración a los autores de la última película de Harry Potter para construir Shell Cottage, que se encuentra en la población ficticia de Tinworth, en la playa de Freshwater West. Charles Darwin (sí, el que «se inventó» lo de la evolución) se formó como geólogo y perfeccionó sus habilidades observando la naturaleza en sus viajes por el norte de Gales. Y no podemos ignorar a Dylan Thomas, que escribió muchas de sus mejores obras, incluida Bajo el bosque lácteo, en una cabaña sobre el estuario de Taff.

Cursos de creatividad Si sientes un prurito insaciable de pintar un paisaje, hacer una vasija o componer un poema, ¿por qué no combinas unas vacaciones en Gales con la oportunidad de adquirir alguna habilidad nueva o desempolvar alguna que tuvieras abandonada? Plas Tan y Bwlch, en el Parque Nacional de Snowdonia, organiza diversos cursos: artesanía, fotografía, pintura e ilustración, por ejemplo. Incluso hay uno de ¡música de cámara! Waunifor Crafty Breaks ofrece, como su propio nombre indica (en español significa «Escapadas artísticas de Waunifor»), varios cursos relacionados con el arte y la artesanía en su estudio en el valle del Teifi. Y si crees que tienes dotes de novelista, puedes apuntarte a uno de los cursos de escritura creativa que organiza el Ceridwen Centre de Llandysul. www.plastanybwlch.com www.craftybreaks.com www.ceridwencentre.co.uk


Imagen: Ciclismo en el valle del Senni

Todo lo que sube... Para los que se deciden a hacer ciclismo en Gales, es un alivio que todo que lo que sube baje...

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ENTRE LLANIDLOES Y RHAYADER

Lôn Las Cymru es la Ruta 8 de la Red Nacional de Ciclismo, y va de Holyhead a Cardiff. En www.sustrans.org.uk puedes encontrar información más detallada.

emocionante y muy poco transitado. De hecho, visitamos muchos lugares estupendos en Gales, pero ¡los nombres eran tan difíciles de pronunciar! ¡Por no hablar de recordarlos! Quizás los galeses lo hayan hecho a propósito, para que la gente tenga que ir a visitarlos personalmente. Me gusta pensar que puede ser así. Recuerdo que fuimos a un pueblecito de nombre muy largo. Me parece que empezaba con una «ll», pero poco más. De todas formas, sacamos algunas fotos para mostrarlas en el club de ciclismo de nuestra localidad.

— «Estábamos preparados para la lluvia, pero apenas llovió.» —

La comida durante el viaje también fue muy buena. Esas son las cosas que hacen que un día de pedaleo merezca la pena. En lo que a las montañas se refiere, no nos resultaron duras porque somos ciclistas experimentados. Hicimos de 80 a 95 km al día y, para ser sincero, no creo que un viaje tan largo sea adecuado para todo el mundo. Pero no hay nada que temer, pues en Gales hay muchos recorridos estupendos y no son excesivamente duros. Algo lamento es que no tuvimos tiempo de darnos un paseo en uno de los trenes de los Great Little Trains of Wales. Parece una experiencia realmente mágica, así que definitivamente tenemos que volver a darnos un paseo en tren.

CAMINO A BARMOUTH

EN LA CARRETERA ENTRE LLANBEDR Y BARMOUTH

Hay un dicho jocoso que afirma que Gales sería más grande que Inglaterra si alguien le pasase una plancha por todas sus montañas. Pero los galeses no somos los únicos que disfrutamos de nuestros montes y montañas. Y si no, que se lo pregunten a todos los ciclistas de los Países Bajos y de Bélgica que nos visitan cada año.

Jan Kerssens, Krommenie La primera vez que vine fue hace 34 años. Corría el caluroso verano de 1976 cuando un amigo y yo decidimos darnos una vuelta de 1.800 km por Inglaterra y Gales. Lo que más nos gustó del viaje fue el recorrido por Gales. No recuerdo exactamente los lugares que visitamos, pero aún conservo el mapa de nuestro viaje por algún sitio. Siempre supe que volvería algún día. Muchos años después de ese viaje, nuestro hijo fue a hacer unas prácticas en un campamento infantil en Shrewsbury, cerca de la frontera galesa, y decidimos ir a visitarlo y, de paso, darnos una vuelta en bici. Tomamos la ruta de Lôn Las Cymru, que recorre Gales de lado a lado. Además, nos brindó la oportunidad de visitar una buena parte del país, desde el norte hasta Cardiff. La zona donde vivimos nosotros es absolutamente llana. No hay ninguna elevación hasta donde alcanza la vista, así que nos encanta poder darnos una vuelta con tanta variedad de paisajes. Además, donde vivimos también hace mucho viento. A veces hay que pedalear con un viento en contra de 20 km/h, o más. Ese es otro atractivo de Gales. Además, cuando subes una montaña, siempre tienes que bajarla: una sensación muy reconfortante. Una de las cosas que más nos ha sorprendido es el tiempo que ha hecho. Estábamos preparados para la lluvia, pero apenas llovió. El lugar donde más disfrutamos fue Snowdonia. Fue salvaje: un lugar realmente

387 km recorridos en bicicleta; entre 80 y 95 km al día; 48 horas de tiempo en la bicicleta; 2 horas practicando para pronunciar correctamente Llanfairpwllgwyn gyllgogerychwyrndrob wllllantysiliogogogoch.


Tanja Dobbe, Breezand En los Países Bajos montamos en bicicleta todos los días, pero esta era la primera vez que nos íbamos de vacaciones en bicicleta y mi marido quería visitar Gales. No sé por qué eligió Gales, pero no se equivocó. Escogimos la ruta de Lôn Las Cymru (sur). Sabíamos que era un país muy hermoso y pensamos que la mejor forma de conocerlo sería en bicicleta. También sabíamos que no eran unas vacaciones de sol. El primer día llovía a cántaros y tuvimos que enfundarnos los chubasqueros. Empezamos directamente con un monte bastante alto. Antes de una hora, estaba empapada y montando en primera sobre la bici. Me dije a mí misma: «¡Ay, madre!». Pero es parte de la experiencia. Cuando llegamos al primer hotel, me di un largo baño caliente y sentí que habíamos hecho algo importante, una sensación que no sueles tener cuando estás de vacaciones. Durante el resto de la semana, todo salió estupendamente. El tiempo acompañaba a veces, y otras no, pero el viaje en bici fue fantástico. Nos encantó. Uno llevaba el mapa y el otro se informaba sobre lo que se podía ver en cada

sitio que pasábamos con la bici. El paisaje es tan hermoso, tan atractivo, que te anima a buscar más información sobre lo que ves. Así que, de vez en cuando, cogíamos un desvío y nos íbamos a ver algún lugar particularmente interesante. Uno de los puntos más reseñables fue el valle del Elan, que tiene cuatro presas y embalses. Es realmente hermoso.

— «Definitivamente, volveremos. Queremos hacer la parte norte del recorrido algún día porque parece fascinante.» — ¿Y sabes qué más pudimos hacer? Todas las mañanas preparábamos nuestra mochila y un termo con sopa y agua caliente, y algo de café instantáneo. Cuando parábamos a descansar, apoyábamos las bicis en el suelo y nos sentábamos en algún campo con las ovejas a disfrutar del entorno. Probablemente éramos una imagen bastante inusual para cualquiera que pasara por allí.

La primera noche nos quedamos en un Bed & Breakfast; la siguiente, en una pequeña posada rural que formaba parte de un priorato del siglo XII. Nuestras maletas iban de un lugar a otro en coche, mientras nosotros hacíamos el recorrido en bicicleta. También pasamos una noche con una adorable pareja de ancianos en Chepstow. Nuestra habitación era preciosa y la pareja era realmente agradable. Allí pudimos visitar el castillo y estuvimos paseando durante horas. Ya sé que puede parecer extraño que unos visitantes de un país tan llano elijan un destino lleno de montes y montañas para sus vacaciones, pero para nosotros era parte del atractivo del lugar. Algunas de las subidas más altas nos resultaron complicadas, pero nunca sentimos que estuviéramos intentando hacer más de lo que podíamos. Definitivamente, volveremos. Queremos hacer la parte norte del recorrido algún día porque parece fascinante. Después de nuestro viaje visitamos el Big Pit, un museo en una antigua mina de carbón. Fue muy interesante conocer la historia del carbón, tan importante en Gales. Fueron unas vacaciones fantásticas.

234 km recorridos en bicicleta; 63 km sin tráfico; 18 horas sobre la bicicleta; 3 horas bebiendo sopa en un campo.

PRIORATO DE LLANTHONY

SOBRE PEN Y FAN

CASTILLO DE CHEPSTOW

CASTILLO DE CHEPSTOW

Lôn Las Cymru (sur) es parte de las Rutas 8 y 42 de la Red Nacional de Ciclismo. En www.sustrans.org.uk puedes encontrar información más detallada.

CHEPSTOW


Martijn van der Glas, Groningen Soy consultor medioambiental, así que intento pasar mis vacaciones de la forma más ecológica posible. Siempre nos había atraído la idea de visitar Gales. Hemos hecho ciclismo en Eslovenia, Croacia y la República Checa, y montamos a menudo en bici en los Países Bajos, pero no habíamos viajado mucho al Reino Unido. Por las fotos, Gales tenía una pinta estupenda, salvaje, virgen, así que nos decidimos a visitarlo. A mí me gusta el aire libre y creo que se puede ver mucho mejor un país desde la bicicleta. Esperábamos que Gales fuera un lugar bastante duro, fuera de los circuitos trillados, y sabíamos que nos íbamos a encontrar bastantes montes, cosa que no pasa en nuestro país. Es verdad que subimos algunas elevaciones, pero no fue nada duro. A mí me gusta disfrutar de las vistas y estar en un entorno natural, por lo que Gales fue un lugar perfecto. Una de las cosas que más me gustó es la variedad que hay en Gales. Empezamos en Carmarthen, que tenía bastantes montes, y

luego fuimos avanzando en sentido contrario a las agujas del reloj, hacia Pembrokeshire y la costa, que son más llanos. Recorrimos entre 40 y 60 km al día y al principio nos resultó bastante difícil, algo que a mí personalmente me gustó mucho. No creo que a mi acompañante le gustara tanto, así que de vez en cuando hacíamos un tramo andando. Nuestras bicicletas eran muy buenas e íbamos muy cómodos; el equipaje iba viajando aparte, de un destino al siguiente. Nos salió todo muy bien. Nos gustaba salir justo después del desayuno, para llegar a nuestro destino hacia las dos de la tarde. De este modo teníamos mucho tiempo para relajarnos, leer un libro o visitar el pueblo donde íbamos a pasar la noche. Es una combinación estupenda: un reto por las mañanas y absoluto relax por las tardes. Me parece que mucha gente piensa que este tipo de vacaciones consiste en estar todo el día subido a un sillín. Pero no es así en absoluto. Nos llovió un poco durante el viaje pero, sinceramente, no fue tremendo. En los Países Bajos el tiempo es muy parecido.

Mi hijo tiene diecisiete años. A él le encantó la parte deportiva del viaje, el reto de subir los montes y bajar tan rápido como podía, a 60 o 70 km/h. Le encantó. Mi pareja y yo no somos tan competitivos. Preferíamos ir a nuestro propio ritmo.

— «Sabíamos que nos íbamos a encontrar bastantes montes, cosa que no pasa en nuestro país.» —

Creo que la sensación que me llevé de esas vacaciones fue de libertad total. También me gustó la variedad de sitios en los que nos alojamos. Y también me encantó que nos ofrecieran una taza de té allá donde íbamos. Tengo excelentes recuerdos del viaje, pero si tuviera que elegir uno sería estar de pie sobre un acantilado en Nolton con vistas a la bahía St. Brides. Era sencillamente precioso.

366 km recorridos en bicicleta; 66 km sin tráfico; 28 horas sobre la bicicleta; 65 km/h de velocidad máxima (cuesta abajo, por supuesto). TENBY

A LAS AFUERAS DE TENBY

NOLTON HAVEN

ST DAVIDS

ST DAVIDS

MONTAÑAS PRESELI

Ruta celta (Celtic Trail), oeste. Forma parte de las Rutas 4 y 47 de la Red Nacional de Ciclismo. En www.sustrans.org.uk puedes encontrar información más detallada.


Elige uno de los viajes y rutas adaptados a todo tipo de ciclistas, desde los más avezados hasta los principiantes.

Ciclismo en Gales

Red Nacional de Ciclismo Gales tiene casi 2.000 km de rutas ciclistas en la Red Nacional de Ciclismo. Así que, ya lo sabes, nunca lo has tenido más fácil para lanzarte a explorar el país sobre dos ruedas. Puedes hacerte las rutas del tirón o puedes ir eligiendo rutas de un día o de un fin de semana. Celtic Trail Una ruta de unos 355 km, de cinco días, que se extiende desde Fishguard en el oeste hasta Chepstow, en el este. Lôn Las Cymru Algo más de 400 km a través de los parques nacionales de Brecon Beacons y Snowdonia hasta las tranquilas rutas de Anglesey. Lôn Cambria Recorrido de 181 km a través del corazón del centro de Gales, entre Aberystwyth y Shrewsbury.

Bicicleta de montaña Hay seis centros dedicados exclusivamente a la bicicleta de montaña en Gales. Tienen un centro para visitantes e instalaciones que dan servicio a varias rutas señalizadas. También hay siete zonas en Gales, cada una de ellas con rutas con marcas para GPS y cartografiadas, con sus correspondientes instalaciones. Parque forestal de Afan Es la zona para bicicleta de montaña que está creciendo más rápidamente de Gran Bretaña. Coed Llandegla Una selección de rutas que empiezan y terminan dentro del bosque. Coed y Brenin Aquí encontrarás pistas para eslalon doble y pistas estrechas para todo tipo de climas.

La Vuelta a Gran Bretaña Geraint Thomas MBE ha sido medallista de oro y campeón mundial de ciclismo en pista en múltiples ocasiones. «La Vuelta a Gran Bretaña es la carrera más importante del Reino Unido y es fantástico que vuelva a pasar por Gales. Es una ocasión realmente especial para mí y pienso estar muy preparado para la etapa galesa. Como ciclistas profesionales, vivimos en Italia y tenemos pocas oportunidades de volver a casa, así que es maravilloso poder regresar y participar en una competición como esta.» «En cualquier competición en la que participamos, en cualquier lugar del mundo, es increíble la cantidad de respaldo que recibimos. Ver una bandera galesa nos anima de verdad. Es muy 34

Lôn Teifi Esta ruta de casi 160 km recorre caminos rurales y carreteras secundarias por el valle del río Teifi, hasta llegar a la costa en Cardigan. Para obtener más información sobre las rutas nacionales de Gales, ve a www.sustrans.org.uk. Si deseas conocer nuevas sugerencias sobre los recorridos locales en bici, también puedes visitar www.routes2ride.org.uk/wales

Cwmcarn Menos de media hora desde el puente de Severn. Nant yr Arian La ruta se dirige hacia el imponente paisaje de los montes Cámbricos. Coed Trallwm y valle del Elan Ha sido una de las rutas favoritas en Gales durante más de treinta años. Si quieres más información, consulta la web www.mbwales.com

importante para nosotros. Cuando saco algo de tiempo libre, me encanta volver a casa y recorrer los caminos de siempre. Cuando te lanzas a las pistas, es agradable, tranquilo. Hay algunas buenas subidas y un paisaje espectacular. Además, el panorama del ciclismo en Gales está creciendo cada vez más, cada vez es mejor y más sólido.» 11-18 de septiembre la Vuelta a Gran Bretaña Distintos puntos de Gales www.tourofbritain.co.uk


Toda la información que necesitas si lo que te gusta es moverte a pie.

Rutas nacionales Gales tiene tres rutas nacionales de larga distancia muy diferentes, complementadas por más de treinta rutas regionales de distintas longitudes. Ruta de la costa de Pembrokeshire Actualmente es la ruta más larga de Gales, con casi 300 km. Recientemente National Geographic ha afirmado que Pembrokeshire es el segundo mejor destino de costa en el mundo. www.nt.pcnpa.org.uk Ruta de Offa’s Dyke Una ruta de 284 km que se extiende a lo largo de Gales, de sur a norte, siguiendo la antigua frontera entre Gales e Inglaterra. www.nationaltrail.co.uk/offasdyke

Gales a pie

Actividades relacionadas con el senderismo A continuación encontrarás una selección de actividades y festivales relacionados con el senderismo en Gales. Festival de senderismo de Crickhowell www.crickhowellfestival.com Festival de senderismo de Anglesey www.angleseywalkingfestival.com Festival de senderismo de Llanelli www.llanelliramblers.org.uk Festival de senderismo de Gower www.visitswanseabay.com Semana del senderismo de Conwy www.conwy.gov.uk Festival de senderismo de los valles de Gales www.thevalleys.co.uk

Operadores de vacaciones para senderistas No te preocupes: no hace falta que te recorras el país en una caminata. Sin embargo, si no estás muy seguro de qué lugares de Gales podrían gustarte más, te presentamos a las personas que te pueden ayudar. No solo eso, sino que ¡además se encargarán de llevarte el equipaje de un destino al siguiente, si tú quieres! Celtic Trails www.walkingwales.co.uk Contours Walking Holidays www.contours.co.uk Drover Holidays www.droverholidays.co.uk

El camino de Glyndw ^ r’s Sigue los pasos del último Príncipe de Gales galés a lo largo de esta ruta de casi 220 km. www.nationaltrail.co.uk/glyndwrsway Ruta de la costa galesa Ahora se pueden probar algunas partes de esta ruta de 1.365 km desde Queensferry (al norte) hasta Chepstow (al sur) antes de que se abra el recorrido completo en 2012.

Festival de senderismo de Cardigan www.walk-wales.co.uk Festival de senderismo de Barmouth www.barmouthwalkingfestival.co.uk Festival de senderismo de Lly^n www.llyn.info Festival de senderismo de Snowdonia www.snowdoniawalkingfestival.co.uk Festival de senderismo de Monmouthshire www.walkinginmonmouthshire.co.uk Si quieres ver una lista más exhaustiva de actividades relacionadas con el senderismo, visita la web www.walking.visitwales.com

Footpath Holidays www.footpath-holidays.com Walk or Bike Wales www.walkorbikewales.com Gales está lleno de lugares ideales para explorar a pie y www.walking.visitwales.com te ayudará a encontrarlos.


Ahora empieza la diversión… La Copa Ryder en Gales fue solo el comienzo. Como señala Iestyn George, hay un país de golf entero por descubrir…

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Tras cerca de diez años de preparación y expectación, Gales ya ha conocido de primera mano lo que significa acoger uno de los eventos deportivos más famosos del mundo. Pero no demos más rodeos: la Copa Ryder de 2010 superó todas las expectativas. El Celtic Manor Resort, a las afueras de Newport, fue el escenario de una experiencia deportiva llena de emoción en la que Europa recuperó el trofeo de manos de sus rivales de Estados Unidos en el último momento. Inolvidable. Ahora, mientras los recuerdos siguen frescos en nuestras mentes, es posible hacer el circuito Twenty Ten Course del Celtic Manor Resort. No podemos prometer que vayas a saber repetir el eagle mágico de Tiger Woods en el hoyo 12; y es poco probable que tengas 25.000 personas aclamándote en el green del 17, como ocurriera con el certero azote europeo, Graeme McDowell. Sin embargo, si la oportunidad de recorrer los caminos trillados por unos golfistas que han hecho historia no te atrae, no sabemos qué podría atraerte. Estos fantásticos días en el Celtic Manor Resort son un reflejo del atractivo de Gales como destino para los viajeros amantes del golf. El lugar era estupendo para los jugadores y para el público; había espacio suficiente para todos y en ningún momento faltaron sonrisas amables para todo el mundo. En Gales nadie se siente tratado como ganado, ni hay aglomeraciones ni espacios claustrofóbicos. No hace falta. Ni siquiera en los momentos de la Copa Ryder en que hubo retrasos por la lluvia se podía encontrar gente agobiada por tener que esperar. Sin embargo, tenemos que advertírtelo: Gales no es el tipo de destino de golf donde los caminos están tan trillados que podrías ir con los ojos cerrados del punto A al punto B y luego al C. Desde luego que hay circuitos famosos, como el aclamado Royal Porthcawl o el Royal St David’s, así como un gran número de campos de golf fantásticos distribuidos por toda la costa de Gales, como Pyle & Kenfig, Ashburnham, Tenby, Aberdovey, Porthmadog, Conwy o Bull Bay, por citar algunos. También hay muchos campos imprescindibles en el interior: el Vale Resort (donde se celebran torneos del European Tour), St Pierre (lugar de celebración de la Solheim Cup), Cradoc, Llandrindod Wells

y el Vale of Llangollen, entre otros, donde se puede disfrutar de golf de primera y una experiencia inolvidable en todos los sentidos. Pero lo realmente fascinante de practicar el golf en Gales es dar repentinamente con lugares inesperados... y memorables. De acuerdo que los impresionantes acantilados de Nefyn, donde te podrás tomar una pinta en el pub local mientras haces el circuito, se sale un poco de lo ordinario. También los fantásticos «circuitos celestiales» de Pennard están un pelín alejados de las autopistas. Pero créenos: en ambos la recompensa de estar allí supera con creces el esfuerzo que te costará llegar. ¿Y qué decir de Llanymynech, donde aprendió a jugar el fantástico golfista galés Ian Woosnam? Se trata de un circuito tan desconcertante que cuando lanzas desde el tee del cuarto hoyo en Gales, acabas metiendo la bola en Inglaterra.

— «Pero lo realmente fascinante de practicar el golf en Gales es dar repentinamente con lugares inesperados... y memorables.» —

Cualquier recorrido por los mejores lugares para jugar al golf de Gales (y los que no son tan buenos) nos llevaría de vuelta al Celtic Manor Resort, con sus excelentes instalaciones y tres circuitos de campeonato: The Roman Road, The Montgomerie y, desde luego, The Twenty Ten. La Copa Ryder es famosa por la amable rivalidad entre los jugadores y aficionados de Estados Unidos Y Europa. Esta cordialidad ha aumentado un punto o dos después del evento de Celtic Manor en 2010. Así que, si la Copa Ryder te ha abierto el apetito por jugar en Gales (y si no lo ha hecho, sería bueno que te lo replantearas...), te encantará saber que tenemos 200 circuitos en una zona de apenas 95 km de ancho por 275 km de largo. Si la cabeza ya te da vueltas de solo pensar en las infinitas posibilidades, quizás quieras visitar nuestra web de golf para informarte acerca de los campos, los itinerarios y los paquetes de vacaciones.

Foto de la izquierda, y de arriba abajo en esta página: Graeme McDowell celebra la victoria en la Copa Ryder, Aberdovey, Nefyn & District, Pennard, The Celtic Manor Resort.

Para encontrar toda la información que necesitas sobre jugar al golf en Gales, visita: www.golfasitshouldbe.com

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Derecha: Pen y Fan.

Otoño es, para algunos, la mejor época del año para visitar Gales en un momento en que la naturaleza hace un auténtico despliegue de encantos. Y como ha descubierto Richard Hammond, consejero delegado de www.greentraveller.co.uk, es el mejor momento para una escapada «verde».

«Ni una hierba crece aquí, pero había una estrella en el Cielo y la estrella lo toca con su luz y le dice: “crece”.» Henry Vaughan (1622 – 1695)

Me encantan las señales. Esto se debe, en parte, a que una vez pasé un fin de semana largo y agotador colocándolas. Pero también porque suelen darte muchas pistas sorprendentes sobre lo que te vas a encontrar en apenas unas palabras; son una especie de compañero silencioso que te dice lo que necesitas saber. Esta señal, especialmente bien elaborada, era una de las inscripciones interpretativas instaladas en postes de madera en el camino de sirga del canal de Monmouthshire and Brecon, en homenaje a Henry Vaughan, poeta y médico, y a su mellizo, Thomas, sacerdote y alquimista. Como explica el primero de los carteles, los hermanos nacieron en el valle en el siglo XVII y publicaron, entre los dos, más de una docena de tratados de alquimia, medicina y poesía. Henry fue «considerado, finalmente, como uno de los grandes poetas visionarios y confesionales e influyó en muchos poetas posteriores, incluido Wordsworth». Los postes se encuentran en el «The Henry Vaughan Walk», un paseo de 4 km a lo largo del canal que se recorre en aproximadamente una hora y media, a paso ligero. «Pero, ¿para qué ir con prisa? –dice otro cartel–. Relájese y disfrute del paisaje y de la atmósfera que sirvió de inspiración al trabajo del poeta.» No es difícil disfrutar del paisaje caminando por este camino junto al canal, tan bien conservado. Uno de esos gloriosos días de otoño, balsámicos, en que el color cambiante de las hojas de los árboles (esa miríada de naranjas eléctricos, amarillos y marrones) se acentúa sobre el fondo de un cielo de color azul brillante. El camino de sirga atraviesa el bonito pueblo de Talybont-on-Usk y enlaza con la ruta Taff Trail, un camino de 90 km con marcas para orientar a senderistas y ciclistas provenientes de Brecon Beacons a

través de Merthyr Tydfil de camino hasta Cardiff, pasando por un pasillo verde de rutas de los canales, antiguas vías del tren y caminos forestales.

— «Es un lugar estupendo para ir por la noche a ver las estrellas.» — Coity Bach es una granja de lácteos restaurada, próxima a Talybont. La propietaria de Coity Bach, Cerys Scott-Howell, es una defensora entusiasta de Brecon Beacons, además de una de las «embajadoras» del parque. Desde su infancia, cuando montaba a caballo en Abergavenny, ha admirado la montaña Sugar Loaf. En 2006 se le presentó la oportunidad de mudarse con su marido, Rhys, y sus tres hijos pequeños a la granja, que ofrece unas maravillosas vistas de la montaña, y no se lo pensó. Han restaurado una casa antigua de la granja y han renovado una casa más moderna. Hoy las alquilan como casas rurales. La granja se remonta a la época medieval y la casa antigua sigue teniendo las vigas de roble originales y una chimenea antigua, con un lateral de piedra a la izquierda que se usó para lavarse y elaborar comida para cerdos, y un horno para pan a la derecha, fabricado con ladrillos de color crema. La escalera en piedra original sigue existiendo. Según explica Cerys, la escalera había sido diseñada originalmente para ir a la planta superior, hacia la derecha, para impedir que el enemigo pudiera desenfundar la espada. Coity Bach ha recibido el galardón Gold del Green Tourism Business Scheme y su compromiso con la reducción de su impacto en el


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La última sonrisa del año, y la más encantadora El festín otoñal de la naturaleza inspira la poesía en las palabras, según ha descubierto Richard Hammond.

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medioambiente es realmente impresionante. Las dos casitas se calientan principalmente con hornos de madera, el agua proviene de la granja, donde hay cubos para reciclar plástico, papel y envases de aluminio; la luz es de bajo consumo y todos los electrodomésticos de la cocina tienen la categoría A de consumo. Cerys está siempre dispuesta a animar a los visitantes a conocer la zona y les proporciona abundante información sobre los paseos a pie y en bicicleta. Desde la granja, el paseo por el valle hasta Talybont Village es maravilloso; pero si quieres andar un poco más, puedes atravesar los bosques que hay detrás de la granja, hasta donde el camino se cruza con la ruta del valle del Usk, que te conduce por el bosque de Talybont hasta una vista espectacular del embalse de Talybont. Cerys también dispone de seis bicicletas (incluida una con un carro doble para llevar dos niños) por si algún huésped quiere conocer las rutas ciclistas del bosque cercano. Desde Coity Bach se llega en apenas 20 minutos en coche al centro de montaña del Parque Nacional de Brecon Beacons en Libanus, a 8 km al sur de Brecon. El parque está dominado por una escarpa orientada al norte de antigua arenisca roja, que se extiende desde la montaña Negra de Carmarthenshire hacia el este, a través de Fforest Fawr y los Beacons hasta las

Montañas Negras del este, solo interrumpida por el valle del Usk.

— «Con el sol otoñal dejando sentir su calidez en nuestra espalda, no siento ninguna gana de marcharme.» —

Pen y Fan es el punto más elevado, con 886 metros, y las vistas desde el centro de visitantes del Parque Nacional son fascinantes. El director del centro de visitantes, Richard Levy, explica que aunque los visitantes diurnos llegan fácilmente al parque, es uno de los parques nacionales del Reino Unido que acoge menos visitantes con estancias nocturnas. Más de 2 millones de personas de Gales del sur viven a menos de una hora en coche desde el parque y las grandes poblaciones urbanas de las Midlands Occidentales están apenas a dos horas de distancia; Bristol a una hora y Londres a solo tres horas por la M4 y el puente de Severn. El parque acoge cerca de 4 millones de visitantes diurnos cada año, en comparación con los cerca de 8 millones del Distrito de los Lagos y los impresionantes 22 millones del Distrito de los Picos. El hecho de que no haya zonas muy

De arriba abajo, de izquierda a derecha en el sentido de las agujas del reloj: Charlando con Cerys Scott-Howell en Coity Bach, Richard en el «The Henry Vaughan Walk», Cartel en la ruta de Taff Trail, Richard en el B&B de Gentle Jane, gallinas y pollos en Coity Bach, Un paseo por el embalse de Talybont.


pobladas en el parque significa que la contaminación lumínica es mínima, así que es un lugar estupendo para ir por la noche a ver las estrellas. Paso una velada de «cielo oscuro» con la Sociedad Astronómica de Cardiff, donde me enseñan todo lo que hay que saber sobre el sistema solar y el cielo nocturno. Una de las representantes de la sociedad, Theresa Cooper, me comenta que la Asamblea de Gales ha prestado su apoyo a la campaña de «Cielos oscuros» de la Asociación Astronómica Británica. El único lugar de Gran Bretaña que tiene la categoría de «cielo oscuro» es el Parque Forestal de Galloway, en Escocia. Desde el centro de visitantes, me voy al pueblo histórico de Grosmont, donde me alojo en un encantador Bed & Breakfast con un nombre aún más delicioso: Gentle Jane (Amable Jane). En este B&B, situado en un edificio clasificado como monumento de Grado II, la comida es lo mejor. En 2009, la sala de té recibió el galardón Gold en la categoría de centros de restauración (Eating Out) de los True Taste Awards de Gales, como reconocimiento a su dedicación a la presentación de comida local y de temporada. Tanto Gentle Jane como Coity Bach son ejemplos excelentes de que el gusto por un turismo más ecológico está cada vez más extendido. Para ser «verde» ya no hay que sacrificar las comodidades a las que estamos acostumbrados pasando un fin de semana húmedo replantando árboles. Ni hay que irse a

un caro centro de conservación en algún lugar remoto y exótico. Todas las vacaciones pueden ser ecológicas siempre que elijamos los negocios que intentan reducir su impacto en el medioambiente, en términos de consumo y producción de residuos, y que respalden los alimentos de producción local.

— «Para ser “verde” ya no hay que sacrificar las comodidades a las que estamos acostumbrados.» —

Tras un abundante desayuno en Coity Bach con deliciosos huevos de las gallinas de Cerys, me dirijo en coche bajo un agradable sol, hasta las cascadas de Blaen-y-Glyn, en pleno corazón de los bosques, pasando por el embalse de Talybont. Con el sol otoñal dejando sentir su calidez en nuestra espalda, no siento ninguna gana de marcharme. Y las palabras de Henry Vaughan, de hace cuatro siglos, son un reflejo de mis sentimientos: Montes y valles cantan su canción; Y aunque las humildes piedras no tienen lengua ni voz; En tanto vientos y corrientes discurren y hablan; Las piedras no pueden evitar su admiración.

www.exploremidwales.com www.southernwales.com


Tanto que hacer, tanto que ver... Gales es un festival de la naturaleza y una maravilla cuando las hojas se vuelven de tonos dorados en otoño.

Parques nacionales Hay tres parques nacionales en Gales. Snowdonia es el más grande y en él se encuentran las montañas más altas de Gales (Snowdon) y el lago natural más grande (Llyn Tegid). El Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire es el único parque nacional auténticamente de costa de Gran Bretaña; ofrece unos paisajes espectaculares. Para un país tan pequeño, Brecon Beacons da una sensación de estar realmente alejado de todo, aunque también hay zonas de bosques resguardadas, embalses, cascadas y cuevas. Parque Nacional de Snowdonia www.eryri-npa.gov.uk Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire www.pembrokeshirecoast.org.uk Parque Nacional de Brecon Beacons www.breconbeacons.org

Gales verde

Áreas de Destacada Belleza Natural (AONB) En Gales hay cinco AONB (corresponde a la denominación en inglés de «Areas of Outstanding Natural Beauty»). Gower, la primera, recibió esta designación en 1956. Después están el valle del Wye, con sus hermosas llanuras; la península de Lly^n, un lugar maravilloso para recorrer a pie; la sierra Clwydian Range, una cadena de algo más de 30 km de montes ondulados; y Anglesey, la isla más grande de Gales. Gower www.swansea.gov.uk/aonb Valle del Wye www.wyevalleyaonb.org.uk Península de Lly^n www.ahne-llyn-aonb.org Clwydian Range www.clwydianrangeaonb.org.uk Anglesey www.anglesey.gov.uk/aonb

Fauna Águilas pescadoras. Presentes. Milanos reales. Presentes. Ballenas Minke. Presentes. Foca gris. Preee-sente. Toda la fauna que se puede ver en Gales, o en sus proximidades. Una de las mejores formas de ver la fauna de Gales es visitar una de las reservas naturales de nuestra red o un centro de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). Existen seis Wildlife Trusts (trusts dedicados a la conservación de la fauna) en Gales, que entre todos acumulan 230 reservas, además de una docena de reservas de la RSPB y un National Wetland Centre (centro nacional de humedales), cerca de Llanelli. Wildlife Trusts Wales www.wildlifetrustswales.org RSPB

www.rspb.org.uk/wales National Wetland Centre www.wwt.org.uk/visit-us/llanelli 42


Atracciones verdes En el Parque Forestal GreenWood, próximo a Caernarfon, puedes probar la primera montaña rusa «ecológica», que genera más electricidad de la que emplea. Si no tienes vértigo, puedes subir por los circuitos de cuerdas, las cuerdas flojas y las escalas en el centro Tree Top Adventures (en Betws-y-Coed), que ha recibido un premio de turismo ecológico. El Centre for Alternative Technology (CAT, Centro de Tecnologías Alternativas ), próximo a Machynlleth, es uno de los centros ecológicos más famosos, que cuenta con casi 3 hectáreas de exposición interactiva.

Vacaciones y conservación Devolver algo. Hay varias organizaciones que ofrecen vacaciones «de trabajo» en Gales. Por ejemplo, te puedes apuntar a un Canal Camp en los canales de Monmouthshire, Brecon y Abergavenny. O quizás prefieras estudiar las plantas de los páramos o participar en una construcción con piedra seca, con el National Trust. Sin embargo, si realmente te importa la sostenibilidad, lo mejor es que te apuntes al curso de diez días sobre sostenibilidad que imparte The Otesha Proyect en el campamento de Fforest, en la bahía de Cardigan.

Parque forestal GreenWood www.greenwoodforestpark.co.uk Tree Top Adventures www.ttadventure.co.uk Centre for Alternative Technology (CAT) www.cat.org.uk

Waterway Recovery Group www.wrg.org.uk National Trust www.nationaltrust.org.uk/wales The Otesha Project www.otesha.org.uk

Alojamientos de premio El hotel Wern Watkin Bunkhouse de 5 estrellas, situado en el Parque Nacional de Brecon Beacons, se hizo con el premio de Sustainable Tourism (Turismo sostenible) en los National Tourism Awards de Gales en 2010. Este granero reconvertido permite acceder directamente, a pie, a la montaña, un bosque antiguo, cuevas, acantilados y un legado industrial. En esta categoría obtuvieron también una mención destacada Asheston Eco Barns, en Newgale (Pembrokeshire) y Coed Cae B&B, con vistas al estuario de Mawddach.

Transporte ecológico Entierra el navegador por satélite. Si te organizas bien, el transporte público puede ser bastante cómodo. Para obtener información actualizada y fiable sobre el transporte público, o programar tus rutas, ve a la web de Traveline Cymru. Dentro de los parques nacionales hay servicios de autobuses en los que puedes subirte y bajarte tantas veces como quieras, y reducir así el tráfico privado. Los autobuses de la costa de Pembrokeshire funcionan con aceite vegetal reciclado. Traveline Cymru www.traveline-cymru.info Autobuses de Beacons www.breconbeacons.org/visit-us/transport Servicios de autobús de la costa de Pembrokeshire www.pembrokeshire.gov.uk/coastbus Autobuses Snowdon Sherpa www.snowdoniagreenkey.co.uk

Wern Watkin Bunkhouse www.wernwatkin.co.uk Asheston Eco Barns www.eco-barns.co.uk Coed Cae www.coedcae.co.uk

Green Tourism Business Scheme El Green Tourism Business Scheme (Plan Comercial de Turismo Verde) es un programa de certificación de turismo sostenible de escala nacional que, tras un periodo de prueba en una región, se está ampliando a empresas de todo Gales. Varios negocios del centro de Gales recibieron la medalla de oro en 2010, incluido el hotel Wern Watkin Bunkhouse (ver más arriba) o los Coity Bach Farm Cottages (ver la página 38). Las empresas que se decidan a unirse al GTBS serán sometidas a una rigurosa evaluación en la que se valorarán factores como el consumo energético y de agua, la gestión de los residuos, la biodiversidad, etc. Si quieres ver una lista de las empresas galardonadas de Gales, visita el sitio web del Green Tourism Business Scheme: www.green-business.co.uk/Wales.asp

Cambios pequeños, grandes diferencias Reduce la huella medioambiental de tus vacaciones siguiendo algunos de estos consejos: – Prueba a andar o a viajar en bicicleta. Verás Gales de cerca y te sentirás mucho más en forma cuando vuelvas a casa. – Alójate en lugares diferentes: un granero ecológico, un tipi, una yurta o incluso ¡una caravana gitana! – Compra comida, bebida y recuerdos de producción local. De este modo se reducen los kilómetros de transporte aéreo y se fomenta la economía local. – Tanto en transporte público como en coche, llévate solo lo que necesites para reducir el consumo de combustible. Porque... ¿de verdad necesitas los siete pares de zapatos?


¡Qué costas! Desde hacer surf en el sofá a la húmeda realidad: Iestyn George y su familia se enfundan el neopreno para vivir una aventura acuática en la península de Gower.


«Y allí verás dos tipos de brezo diferentes...» Hay muchas palabras que consiguen emocionar a mis adorados hijos. Minnie, de trece años, tiene debilidad por las palabras «chocolate», «Facebook» e «ir de compras». Su hermano de diez años, Finlay, prefiere «Playstation», «YouTube» y «Top Gear». Por lo que su devoto padre sabe, «brezo» no es una de las palabras que a sus hijos les pueda interesar, ni remotamente. Y sin embargo, aquí estamos. La hierba nos llega a las rodillas en el punto más alto de Gower, mientras admiramos la variedad de fauna y flora que tenemos ante nosotros. Finlay se ha hecho amigo de tres orugas (Flexi, Flexito y Brian); Minnie, que normalmente no se come nada más exótico que un tomate, está masticando un liquen plateado comestible. Desde luego, se agradece este descanso en un itinerario tan exigente físicamente que podría agotar incluso a un atleta olímpico. Nosotros, un grupo altamente dedicado a hacer surf desde el sofá (me incluyo en el grupo), tenemos la pretensión de probar tantas actividades acuáticas como nos sea posible en poco tiempo, sin que nos salgan membranas entre los dedos de los pies. Nuestro parque de recreo personal es la península de Gower. Yo crecí en el extremo de la primera de las Áreas de Destacada Belleza Natural de Gran Bretaña. Esta fabulosa muestra de naturaleza en estado puro se extiende hasta el canal de Bristol desde Swansea, la segunda ciudad de Gales. Es algo así como tener un Cornualles a la puerta de Manchester. Sin embargo, cuando mis amigos de la infancia se calzaban sus neoprenos para el invierno y se iban a hacer surf, yo me quedaba mirando desde la costa o, aún mejor, desde el cálido interior de un coche, mientras el brezo florecía en todo su esplendor. Hoy no tengo dónde esconderme. Nos ponemos en manos del equipo de Venture Pursuits, dirigido por el consejo de la Ciudad y el Condado de Swansea, que durante el curso se ocupa de decenas de miles de niños y jóvenes de todo el sur de Gales. Las instalaciones son estupendas y todo funciona con rigurosa puntualidad, pero esto no es todo. El alma de la operación son los instructores. Quizás hayáis oído hablar de la mítica fábrica galesa de «aperturas» de rugby, de donde salieron los mejores jugadores de rugby del mundo de la década de 1970. Pues se podría decir lo mismo de los instructores de deportes de aventura. Chris y Tony, que nos guían en cada paso del camino, están haciendo realidad su sueño. Entre los dos suman treinta años de conocimiento y

Foto de la izquierda, y de arriba abajo en esta página: La familia George, La península de Gower, Haciendo surf.

experiencia. Consiguen que cada momento de la experiencia sea tan ameno como una tarde en familia frente a la tele con una caja de DVD de Terry Gilliam en una mano y una porción de tarta de queso al estilo neoyorquino en la otra. Nuestro primer reto es el surf. Empezamos en Rhossili, una gran bahía con Worm’s Head en un extremo, adentrándose en el mar, y las dunas de arena montañosa de Llangennith en el otro. Las condiciones son ideales para principiantes y los niños se lanzan a la experiencia como patos en el agua. Finlay es el primero que logra ponerse de pie y montar olas de medio metro hasta la orilla, y Minnie lo sigue de cerca. A pesar de que su padre ha visto Le llaman Bodhi por lo menos una docena de veces, lo cierto es que no podía hacer mucho más que remar con las manos para intentar alejarme de la costa y mostrar la misma destreza que una jirafa sobre patines cuando intentaba montar una ola.

— «Nuestro parque de recreo personal es la península de Gower.» —

Pero da igual. Creo que el término que mejor define la expresión en el rostro de mis hijos cuando salen de su primera lección de surf es «alucinados». Después, toca hacer coasteering. En nuestra lista de actividades y deportes acuáticos, esto parece lo más exótico. Consiste en lanzarse por un acantilado intentando confiar en que no haya ningún peligro esperándote al final de la caída. Te ponen un casco y un chaleco salvavidas que te ayuda a volver a la costa para saltar de nuevo. Es muy divertido y lo suficientemente arriesgado como para hacerte sentir orgulloso de haberlo logrado. Es impresionante ver a dos niños lanzarse sin ningún temor a las olas, animados por la confianza que les daban unos monitores tan entusiastas. Cruzamos algunas partes de Worm’s Head, metiéndonos en las cuevas a medida que vamos pasando. Minnie nos recuerda: «La última vez que estuvimos aquí fue el día de Navidad y nos quejábamos de que hacía mucho frío». Ese día estábamos todos forrados en ropa para darnos un paseo antes de empezar con el festín. Ahora nos habíamos convertido en héroes de acción por un día. Igual que los surfistas de

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Gower tienen sus lugares secretos, alejados de la vista de curiosos, Chris y Tony no se sienten muy inclinados a indicarnos los mejores lugares para practicar el coasteering, pero nos hablan de «The Thing», que Tony describe concisamente: «Es lo suficientemente alto como para que te dé tiempo a cambiar de opinión mientras caes». Pero lo mejor son las caras de las personas que bajan por el camino de Worm’s Head, mientras nosotros regresamos a la furgoneta, con los cascos en la mano y los chalecos salvavidas al hombro. En sus ojos se puede leer: «¡Guau! Mira a esos aventureros, valientes e intrépidos». Si ellos supieran...

— «Los niños lo hacen bien enseguida, mientras su padre hace una demostración de su conocida torpeza ante cientos de personas.» —

Página de la izquierda de abajo arriba, y página de la derecha de arriba abajo: Tony da un salto a la libertad, Avanzando sin dignidad, Explorando las cuevas, Esforzándome al máximo y no lográndolo..., La gloria de Gower, Tiesos como una tabla...

Otra vez desde la perspectiva del no iniciado, para mí practicar el kayak consiste en remar con gracia y potencia... y te deja en los hombros el mismo dolor que si te hubieras peleado con un oso. Pero merece la pena, en serio. Estamos en Port Eynon, donde probablemente he estado por lo menos 50 veces antes sin saber que contenía lechos de ostras artificiales, las ruinas de una antigua fábrica de salitre y capas de arcilla que producen un ocre red que se utiliza en pintura, para proteger las velas y para teñir la ropa. Nuestro hombre de acción, Tony, también es una enciclopedia que casi no para ni para coger aire. No me extraña que esté tan en forma. Al igual que con el surf, los niños lo hacen bien enseguida, mientras su padre hace una demostración de su conocida torpeza ante cientos de personas, chocando con Finlay, haciendo zozobrar mi kayak y


condenando una cámara a prueba de agua a un húmedo destino. Los niños se lanzan hacia el norte de Devon, mientras yo me paso una hora y media subiendo y bajando por Port Eynon, rogando por que las olas arrastren la cámara hasta la costa. Finalmente, la marea se retira y los niños encuentran la cámara en el mismo punto donde la perdí. Lo celebran como si hubieran estado apoyando al heroico ganador de la final de X Factor y reciben una merecida recompensa en forma de helado. Así, ¡todos ganamos! La última hazaña de esta odisea de actividades acuáticas es vela. Es la actividad más tradicional de todas, pero a estas alturas de nuestra minimaratón ya estamos algo cansados y todos nos alegramos cuando nuestro monitor de vela nos lleva a un rincón relativamente protegido del puerto deportivo de Swansea. No hace falta mucho para despertar la competitividad entre los miembros de la familia George y poco después de partir ya estamos intentándonos quitar el viento unos a otros y esquivamos boyas como si estuviéramos peleándonos por una medalla olímpica. Minnie es la más hábil y decidida de todos, cualidades que parecen imprescindibles para practicar la vela. Nuestra forma de practicar la vela se parece más a una versión acuática y más emocionante de los clásicos coches de choque. Después de todas las actividades, es una sorpresa muy agradable. «Eso ha estado fenomenal», afirma Finlay antes de zamparse un sándwich de Nutella, un tentempié propio de los campeones para nuestra escapada acuática. Así pues, todos coincidimos: un sobresaliente para el surf, el coasteering, el kayak y la vela, sobre todo en un escenario que es de lo mejor que se puede encontrar en Gran Bretaña. Si eres de los que cree que este tipo de aventura solo está reservada a la gente que está muy en forma y es muy deportista, deberías replanteártelo. Si nosotros, un grupo de pesos mosca, podemos hacerlo, cualquiera puede. Y en lo que se refiere a la motivación de los padres: ¿hay algo mejor que ver que tu hija adolescente te tiende la mano para pedirte ayuda, cuando pensabas que nunca volvería a hacerlo? Vale, era cuesta arriba, estaba cansada... Pero aún así, merece la pena.

Si este reportaje te ha animado a darle unas vacaciones a tu sofá, ve a la web www.visitwales.es

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Se acabó el bricolaje de fin de semana. Vente a Gales a pasarlo bien. Con las webs de actividades de Visit Wales te orientaremos en la dirección correcta.

El Gales aventurero

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Gales tiene todo lo necesario para la aventura. Hay montañas para los aficionados a la BTT, ríos con salmones para los que disfrutan con la pesca y ciénagas si te va el buceo en ciénagas. Además, tres de nuestros lados hacen frontera con el mar, así que agua no nos falta, ni olas para los surfistas. Además, ninguna de estas actividades depende del buen tiempo: es cierto que de vez en cuando llueve en Gales; sin embargo, deslizándote a toda velocidad y quemando frenos montaña abajo en la bici seguro que ni te darás cuenta. Además, no dejes que el final del verano te chafe: el mar de Gales es más cálido en octubre que en julio. E incluso cuando la cosa se pone fría, siempre puedes guardar la tabla de surf e irte a pescar unos tímalos en el río Wye. Con toda la información que te ofrecemos, seguro que te damos alguna idea: hemos recogido algunos de nuestros pasatiempos preferidos, tanto en tierra como acuáticos. Algunos son bastante tranquilos. Otros están reservados para los adictos a la adrenalina y al riesgo. Si vas a probar por primera vez alguna de estas actividades, es importante que busques monitores expertos. La mayoría de los instructores se adaptan a todas las edades, niveles de experiencia y forma física de los participantes. Las webs de actividades de Visit Wales te orientarán en la dirección correcta. Así que, ¿a qué estás esperando? ¡Ven a divertirte!


Aventura Si eres un apasionado de las aventuras, puedes optar por los grandes retos en Gales. Prueba el coasteering. Primero, tienes que equiparte con un traje de neopreno, un casco y un chaleco salvavidas. Después... haz todo lo que te prohibía mamá: trepa, nada, deslízate y ábrete paso por la escarpada costa antes de lanzarte desde lo alto de un acantilado a las olas que hay debajo. Si no te atrae mucho la idea, siempre puedes hacer escalada, rafting en aguas bravas, cañoning, espeleología, barranquismo o parapente.

Pesca En Gales podemos presumir de pesca deportiva. Contamos con casi 9.000 hectáreas de lagos, más de 3.800 km de ríos con trucha marina y más de 3.900 km de ríos con reos salvajes. En nuestras pesquerías encontrarás grandes carpas, reos salvajes en los ríos Teifi y Usk y salmón en ríos mundialmente conocidos, como el Dee, el Wye o el Severn. El máximo reto en la pesca con mosca es la pesca de truchas marinas. El río Tywi de Carmarthenshire es el mejor río de Europa para la pesca de la trucha marina y recientemente se ha creado un camino que mejora el acceso al río para los aficionados a la pesca y demás visitantes.

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www.fishing.visitwales.com

Bicicleta de montaña Gales solo mide la mitad que los Países Bajos, pero sus bosques y valles son los que ofrecen más opciones para practicar bicicleta de montaña en todo el Reino Unido. Contamos con trece centros y bases dedicados a la bicicleta de montaña, donde podrás disfrutar de una experiencia de adrenalina en todas las estaciones, haga el tiempo que haga. Hay pistas simples de eslalon como Cwmcarn, en los valles del sur de Gales; y aventuras salvajes en lugares remotos, como Nant yr Arian, en el centro de Gales. Cada invierno se van añadiendo nuevas rutas y caminos, y gracias a la geología galesa, que favorece el drenaje del agua, la mayor parte de las pistas están igualmente operativas bajo la lluvia que secas. www.mbwales.com

Senderismo Gales está muy bien situado para postularse como el país mejor acondicionado para el senderismo de Europa; tal vez incluso del mundo. Esto no solo se debe a los más de 800 km de rutas nacionales, las cinco Áreas de Destacada Belleza Natural, los maravillosos tesoros ocultos de la historia galesa ni su paisaje, de sorprendente antigüedad geológica. En realidad, es por la gran variedad que ofrece en un territorio relativamente reducido. Se sigue trabajando en la ruta de la costa de Gales, que a partir de 2012 permitirá que senderistas, ciclistas y jinetes puedan recorrer los 1.365 km de costa. www.walking.visitwales.com

Golf Gales acogió con orgullo la Copa Ryder el pasado mes de octubre de 2010. ¡Y qué emocionante fue! Europa venció a Estados Unidos casi en el último minuto. Sin embargo, eso no fue más que el principio. Gales es una nación del golf por descubrir, con más de 200 campos, que van desde circuitos tan destacados como el de Royal Porthcawl y Royal St. Davids, hasta los más relajados como los de Cardigan y Cradoc que pasan por un acantilado, o las irregulares delicias de 9 hoyos de St. Davids City y Priskilly Forest. La práctica del golf en Gales lo tiene todo, tanto si buscas un circuito complejo de 18 hoyos, como si solo quieres «pagar y jugar» o practicar tu swing en el driving range.

Deportes acuáticos Si alguna vez te has preguntado cómo sería hacer snowboard en el agua, el wakeboarding es lo tuyo: una emocionante mezcla de snowboard, surf y skateboard que se ha convertido rápidamente en la forma de moda, y la más entretenida, de lanzarse al agua. Y si no te animas, ¿por qué no pruebas el windsurf? Recorrer la hermosa costa galesa a una velocidad vertiginosa de 30 nudos podría parecerte un logro excesivo para unas solas vacaciones, pero en realidad prácticamente cualquiera puede hacerlo. La práctica del kayak en el mar también es una forma ideal de conocer la costa galesa: puedes entrar en cuevas, acercarte a playas inaccesibles por tierra e incluso puedes tener la suerte de ver focas y delfines.

www.golfasitshouldbe.com www.waleswatersports.co.uk


Desde las grandes vistas de Snowdonia hasta un hadita que juega con las olas en Ceredigion: todo el mundo encuentra su rincón favorito en Gales. Aquí te presentamos algunos de ellos...

Mi rincón

Aberaeron 52° 14’ 32’’ N, 4° 15’ 33’’ W

Huw Edwards, presentador

Muchos dicen (yo también) que es la población más bonita de la costa galesa. Allí me siento como en casa. Entre Machynlleth y Llanidloes 52° 28’ 41” N, 3° 36’ 52” W

Anna Heywood, Drover Holidays

Si vas en bici, puedes oler la aulaga al pasar por Llyn Clywedog. Un monumento de bronce, con una estrella en la parte superior, marca el punto más alto de la ruta ciclista larga de Lôn Las Cymru, y después, al final, alcanzas la cima y empiezas a bajar hacia Machynlleth. Es impresionante. Castillo de Dolwyddelan

Parque forestal de Afan

Deiniolen

51° 41’ 6” N, 3° 10’ 40” W

53° 8’ 49’’ N, 4° 7’ 33’’ W

Jason Morgan, en Facebook

Ceris Jane Davies, en Facebook

Los paseos y las vistas del valle de Afan son impresionantes. Cwmllynfell 51° 47’ 58’’ N, 3° 49’ 5’’ W

Rita Wood, en Facebook

Me enviaron allí y me encantaron las Montañas Negras, el paisaje y la forma de vida de sus habitantes. Allí la gente te saludaba sin conocerte. Tengo recuerdos muy gratos.

Isla de Bardsey 52° 45’ 36’’ N, 4° 47’ 30’’ W

Bryn Terfel, cantante de ópera y conciertos

Te da la bienvenida un coro Jessica Loveland, en Facebook Es mi lugar favorito del mundo. Una vez de perezosas focas al llegar: una presentación perfecta de la estuve allí en plena tormenta, rodeada sorprendente tranquilidad de de ovejas que se protegían tras sus Bardsey. muros. Fue hermoso. 53° 3’ 12” N, 3° 53’ 53” W

De niña pasé todos los veranos entre dos montes cerca de Caernarfon. ¡Una bendición!

Interior de Ceredigion 52° 28’ 1” N, 3° 47’ 0” W

Niall Griffiths, escritor

Representan el Gales indómito; poca población, con megalitos y ruinas dispersos. Pumlumon. Pendam. El sonido de los nombres ya evoca una escapada auténtica y pura. Tywyn y el valle del Dysynni 52° 35’ 1” N, 4° 5’ 21” W

David Mees, en Facebook

Aquí está el tren de Talyllyn. Un paisaje sorprendente que se disfruta aún más desde un tren a vapor.


The Dyffryn Arms, Pontfaen 51° 58’ 33” N, 4° 51’ 58” W

Marc Evans, director de cine

Es un lugar al que siempre acabo volviendo, donde aún se habla galés como lo hablaba mi abuela y donde la lubina que prepara Bessie siempre sabe a gloria. Coed Pen y Pigyn, Denbighshire 52° 58’ 47” N, 3° 22’ 11” W

Ann Nicholas, en Facebook

Desde la parte más elevada de la ruta de los bosques se ve el valle del Dee. Solíamos mirar hacia Corwen desde lo alto, y nos sentíamos los más grandes.

Mercado de Swansea 51° 37’ 9’’ N, 3° 56’ 42’’ W

Margaret John, actriz

Mi padre solía ir los sábados a comprar beicon galés (era un beicon de dos centímetros de espesor y más grasa que otra cosa), berberechos y pan de laver. Esa visita lo ponía del humor ideal para pasar el fin de semana.

Tenby 51° 40’ 22’’ N, 4° 42’ 9’’ W

Nicky Wire, compositor

Veo el mundo en el que crecí. Un mundo donde había amor. Seguridad. Antes de la era digital. Críquet en la playa. Helados. Piscinas en las rocas. Alegría y sorpresa sin inhibiciones.

Mwnt, Ceredigion

Península de Lly^n

52° 8’ 7’’ N, 4° 38’ 5’’ W

52° 49’ 26” N, 4° 30’ 25” W

Joie Parris, en Facebook

Anna & Miles James, Yr Helyg – The Willows Caravan and Camping Park

Solía ir con mi abuela a la bahía de Mwnt cuando era pequeña. A ella le gustaba decir que yo era una hadita de las olas, entrando y saliendo del mar. Recuerdos...

Montaña Sugar Loaf 51° 51’ 44’’ N, 3° 3’ 31’’ W

Jonathan Carthew, Black Mountains Smokery

Es la primera montaña de verdad cuando vienes de Londres al centro de Gales y tiene vistas a Brecon Beacons, incluso hasta el canal de Bristol.

Lo que lo hace tan especial es que está alejada, no hay tráfico, no está urbanizada. No se ha comercializado y se ha mantenido verde e inalterable durante cientos de años. Monknash 51° 25’ 23’’ N, 3° 33’ 29’’ W

Tony Price, en Facebook

La playa, situada sobre la Glamorgan Heritage Coast (costa declarada de interés por su belleza) ha sido uno de los lugares favoritos de mi familia durante cuatro generaciones. Síguenos en:

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Información rápida Gales se encuentra al oeste de Inglaterra y mide aproximadamente 274 km de largo y 96 km de ancho. Se extiende por un área superior a 20.720 km² , aproximadamente el tamaño del estado de Massachusetts EE.UU. o la mitad de los Países Bajos.

Gales tiene aproximadamente 2.999.300 habitantes, y Cardiff, la capital, 324.800 (la oficina de estadísticas nacionales de Gales).

Nuestro clima tiende a ser suave y variable. En las regiones de las tierras altas el clima puede cambiar mucho, así que asegúrate de mirar las predicciones antes de salir.

El galés es una lengua céltica relacionada estrechamente con el córnico y el bretón que habla aproximadamente el 21% de la población. Los orígenes de la lengua galesa se remontan al siglo VI, hecho que la convierte en una de las lenguas vivas más antiguas de Europa.

Nuestro patrón es San David (Dewi Sant), que falleció el 1 de marzo de 589 d.C. y fue enterrado en la catedral de St Davids, en Pembrokeshire. Actualmente, el 1 de marzo se celebra un festival patriótico y cultural que recorre Gales y el resto del mundo en honor a su patrón.

La bandera nacional de Gales es un dragón rojo sobre un campo verde y blanco, un símbolo llamativo que se identifica con el país.

El himno nacional, el Mae Hen Wlad Fy Nhadau (La Tierra de mis Padres) fue escrito en 1856 por un tejedor, Evan James. Su hijo, James James, adaptó una melodía de arpa tradicional para acompañar la letra y la representó por primera vez en el Bangor Eisteddfod en 1874. Nuestros emblemas nacionales son el puerro y el narciso, y los galeses los llevan en su ropa para celebrar St David’s Day.

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Las ciudades más importantes de Gales son Cardiff (Caerdydd), la capital, Swansea (Abertawe), Newport (Casnewydd) y Bangor. Con alrededor de 2.000 habitantes, St Davids, en Pembrokeshire, es la ciudad más pequeña del Reino Unido.


Preguntas más frecuentes ¿Qué documentos necesito para viajar? Al llegar al Reino Unido los visitantes deben presentar un pasaporte nacional u otro documento válido que permita determinar su identidad y su nacionalidad. Los requisitos para recibir el visado y la autorización de entrada a Gales son los mismos que para el conjunto del Reino Unido. Encontrarás información detallada en el sitio web de UK Visas www.ukvisas.gov.uk

transporte, el alojamiento y las reservas. www.tourismforall.org.uk/

¿Necesito un seguro médico? Se recomienda encarecidamente suscribir una póliza de seguros adecuada antes de iniciar el viaje. Tu agencia de viajes puede ofrecerte una póliza apropiada. Para más información acerca de la asistencia sanitaria para viajeros, consulta www.visitbritain.com

Alojamiento Cuando elijas tu alojamiento para las vacaciones, busca la marca de calidad Cymru/ Wales del plan de evaluación de calidad nacional y oficial de Gales. Así podrás estar seguro de que ha sido debidamente revisado antes de hacer la reserva. Todos los organismos nacionales de evaluación clasifican los alojamientos de vacaciones utilizando los mismos criterios y les asignan de una a cinco estrellas, que reflejan las instalaciones y el nivel general de calidad. www.visitwales.co.uk/holidayaccommodation-in-wales/ grading-visit-wales-touristaccommodation-gradingscheme/

¿Puedo llevar animales de compañía? El Pet Travel Scheme (PETS) es un sistema que permite la entrada al Reino Unido de animales de compañía procedentes de determinados países sin necesidad de someterlos a un periodo de cuarentena siempre que cumplan ciertos requisitos. Para obtener más ayuda o información, visita el sitio web: http://ww2.defra.gov.uk/ wildlife-pets/pets/travel/

Divisa En Gales utilizamos la libra esterlina (£). La moneda extranjera se puede cambiar fácilmente en los bancos, oficinas de correo, oficinas de cambio y hoteles grandes. Todas las tarjetas de crédito Visa, Mastercard y American Express gozan de una amplia aceptación. No obstante, ten presente que el euro (€) todavía no está demasiado aceptado en el Reino Unido.

Conducir en Gales En www.theaa.com y www.rac. co.uk encontrarás una cómoda herramienta de planificación de rutas con indicaciones de tráfico y mapas detallados. Para el reglamento de circulación en el Reino Unido, consulta el Highway Code www.direct.gov.uk.

Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA) Los bienes y servicios están sujetos a un Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA).

Información para los visitantes discapacitados Tourism for All es un servicio de información especializado que promueve el turismo accesible. Ofrece gratuitamente información especializada acerca de la planificación del viaje, el

Horarios de apertura El horario de apertura habitual de los comercios es de 9:00 a 17:30 de lunes a sábado y de 10:00 a 16:00 los domingos (en los pueblos y ciudades más grandes). El horario habitual de los bancos es de 9:00 a 17:00 de lunes a viernes y mediodía los Sábado.

¿Existen algunas pautas para dejar propina? No existen normas definidas para la propina. Si te has sentido bien atendido, es posible que quieras dejar propina. Esta práctica es común en los restaurantes, donde la propina puede alcanzar el 10-15% del importe, pero asegúrate de comprobar antes si ya se ha incluido un recargo de servicio en el recibo. La propina en los hoteles también es decisión tuya. No es habitual dar una propina al personal del bar, aunque puedes ofrecerles una bebida. Suele ser habitual dar propina a los taxistas, especialmente en los viajes largos y si han llevado tu equipaje. ¿Qué precio tienen las cosas en Gales? Hotel de 3 estrellas (precio medio): 40-70 £ por persona Alojamiento en régimen de cama y desayuno (B&B): 30-45 £ por persona Alojamiento en hostales: 10-20 £ por persona Campings: 10-20 £ por parcela Comida de 3 platos (sin vino): 20-30 £ Botella de vino en un pub: 10-15 £ Pinta de cerveza en un pub: 3-4 £ Almuerzo (snack/emparedado): 3-4 £ Té o café: 2-3 £ Botella de agua pequeña: 1 £ 1 día de aparcamiento (precio medio): centro urbano 12 £, pueblo 4 £, Parque Nacional 3 £ Días festivos en 2011 3 de enero, 22 de abril, 25 de abril, 29 de abril, 2 de mayo, 30 de mayo, 29 de agosto y 25, 26 y 27 de diciembre. ¿Cuándo son las vacaciones escolares? En Inglaterra y Gales, las vacaciones de verano empiezan a mediados de julio y terminan a principios de septiembre. Asimismo, las escuelas también dan entre 2 y 3 semanas de vacaciones en Navidad y Semana Santa, además de una semana a mediados de febrero, finales de

mayo y mediados de octubre. Las fechas exactas varían de un organismo escolar a otro. Aparatos eléctricos Al igual que en el resto del Reino Unido, la tensión estándar en Gales es de 240 CA, 50-60 Hz. Es posible que necesites un adaptador o un convertidor para poder utilizar tus aparatos eléctricos en el Reino Unido. Llamadas telefónicas en Gales Para llamar a Gales desde el extranjero, ten en cuenta que el código de llamada internacional del Reino Unido es +44. Después de marcar el código del país, marca el prefijo omitiendo el 0. Por ejemplo, para llamar al Centro de Información Turística de Cardiff, teléfono: 029 2087 3573 desde el extranjero, marca +44 (0)29 2087 3573. Para llamar al cuerpo de bomberos, la policía o una ambulancia desde Gales en caso de emergencia, marca el 999 desde cualquier teléfono. ¿Dónde puedo obtener información local? Una de las formas más sencillas y rápidas de obtener información local es llamando a uno de nuestros Centros de Información Turística. En ellos trabajan empleados cualificados que tienen un conocimiento excelente de la región y que estarán encantados de ayudarte a reservar tu alojamiento, buscar lugares donde comer, actividades y rutas, informarte sobre eventos locales y nacionales y proporcionarte mapas, guías y libros. Generalmente las oficinas permanecen abiertas de 10:00 a 17:00. Para obtener una lista de los Centros de Información Turística, visita www.visitwales.co.uk/contactvisit-wales Los turistas que estén en Londres y quieran información sobre Gales pueden llamar al Britain and London Visitor Centre-Regent Street nº 1, cerca de Piccadilly Circus. 53


Es fácil llegar a Gales. Desde Londres apenas se tardan unas horas por autopista. En tren el viaje es aún más corto: solo dos horas entre Londres y Cardiff. Lo mismo se puede decir de los principales aeropuertos de Gran Bretaña: hay autopistas y conexiones ferroviarias desde Heathrow, Gatwick, Birmingham y Manchester. Y desde luego, también puedes aterrizar directamente en el aeropuerto de Cardiff.

Cómo llegar a Gales

Mileage/times supplied by theaa.com

Por aire Desde todo el mundo se puede volar a los aeropuertos de Londres; consulta en tu agencia de viajes local. Birmingham, Manchester y Liverpool también reciben bastantes vuelos internacionales y el aeropuerto de Bristol es uno de los mejor situados para ir a Gales. Aeropuerto de Cardiff www.tbicardiffairport.com

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El aeropuerto se encuentra en Rhoose, a 20 km al sureste de Cardiff. Desde allí puedes llegar al centro de la ciudad en autobús, tren o taxi. Un trayecto en taxi cuesta aproximadamente 26 libras; a la salida de la zona de llegadas encontrarás una oficina de reservas. El servicio de autobuses X91 circula entre la estación central de Cardiff y el aeropuerto de Cardiff cada dos horas todos los días, los siete días de la semana. El trayecto dura unos 35 minutos aproximadamente y puedes coger el autobús frente al edificio de la terminal. También hay una conexión por tren que te lleva de la estación del aeropuerto a las estaciones de Cardiff Central y Bridgend. Los trenes pasan cada hora de lunes a sábado y cada dos horas los domingos. Asimismo, existe un servicio de buses lanzadera entre el edificio de la terminal y la estación para los pasajeros que dispongan de billete de tren válido. También hay un

servicio de alquiler de coches. Varias líneas aéreas vuelan directamente a Cardiff desde otras partes del Reino Unido e Irlanda. Para más información, visita: www.tbicardiffairport.com/en/ destinationsandflights Otros aeropuertos del Reino Unido desde los que es fácil llegar a Gales: Aeropuerto internacional de Birmingham www.birminghamairport.co.uk Aeropuerto de Bristol www.bristolairport.co.uk Aeropuerto John Lennon de Liverpool www.liverpoolairport.com Aeropuerto de Gatwick de Londres www.gatwickairport.com Aeropuerto de Heathrow de Londres www.heathrowairport.com Aeropuerto de Luton de Londres www.london-luton.co.uk Aeropuerto de Stansted de Londres www.stanstedairport.com Aeropuerto de Manchester www.manchesterairport.co.uk


Por mar Ferris que llegan a puertos de Gales desde Irlanda: Fastnet Line www.fastnetline.com Cork – Swansea Irish Ferries www.irishferries.com Dublin City – Holyhead Rosslare – Pembroke Stena Line www.stenaline.ie Dublin Port – Holyhead Dun Laoghaire – Holyhead Rosslare – Fishguard Ferris desde Europa continental a Gran Bretaña: Brittany Ferries www.brittany-ferries.com Condor Ferries www.condorferries.co.uk DFDS Seaways www.dfdsseaways.co.uk LD Lines www.ldlines.co.uk P&O www.poferries.com Sea France www.seafrance.com Stena Line www.stenaline.com

Por tren Desde Francia puedes llegar al Reino Unido a través del túnel del Canal de la Mancha, o desde Francia y Bélgica con el Eurostar. www.eurotunnel.com www.eurostar.com Una vez en el Reino Unido, hay servicios de tren frecuentes y rápidos entre la estación de Paddington, en Londres, y Cardiff. El trayecto solo dura dos horas. Cada media hora sale un tren hacia la estación de Cardiff Central y cada hora desde allí sale un tren a Swansea y otras conexiones hacia Gales occidental. Desde la estación de Euston, en Londres, también salen trenes directos al norte de Gales. Y existe un servicio ferroviario entre Marylebone (Londres) y Shrewsbury y Wrexham. Por último, también hay trenes que salen cada hora desde Manchester hacia la costa del norte de Gales. Para más información, visita: www.nationalrail.co.uk www.thetrainline.com Por carretera National Express ofrece una red nacional de servicios de autobuses exprés, que enlazan las principales ciudades y poblaciones de Gales con los principales destinos del Reino Unido. En internet se pueden encontrar billetes de precio reducido (funfares), por solo 1 £ (por trayecto), según la disponibilidad. www.nationalexpress.com Por solo 8 £ al día puedes subirte y bajarte de un autobús de la red de National Express con un pase «Brit Xplorer». Los pases se pueden comprar a través de internet, en www.nationalexpress.com/ coach/offers/britXplorer.cfm

Megabus ofrece viajes de bajo coste dentro del Reino Unido. Sus autobuses comunican varias de las principales ciudades del Reino Unido con Cwmbran, Newport y Cardiff. Los precios empiezan a partir de 1 £ + 50p por gastos de administración) por trayecto. www.megabus.com Las autopistas M4 y M25 conectan Gales con los aeropuertos de Heathrow y Gatwick, en Londres. La M4 se adentra más en el sudoeste de Gales. Por ejemplo, el Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire, en el oeste, está a pocas horas de distancia en coche. Al norte llega la vía expresa A55, que conecta Snowdonia y la costa del norte de Gales con el aeropuerto de Manchester y la red de autopistas del Reino Unido. A la zona del centro de Gales se llega fácilmente a través de la M54, desde la M5/M6, que conectan el corazón mismo de Gales con el aeropuerto de Birmingham y el centro de Inglaterra. Desplazarse por Gales Hay trenes por todo Gales. Generalmente, tienen recorridos panorámicos, como las líneas de la costa cámbrica, el valle de Conwy y el corazón de Gales. Para obtener más información, visita: www.nationalrail.co.uk www.arrivatrainswales.co.uk www.scenicwales.co.uk www.heart-of-wales.co.uk Por puro placer, ¿por qué no haces un viaje en alguno de nuestros trenes de vapor y de vía estrecha? Muchos de ellos pertenecen a la red de Great Little Trains of Wales. www.greatlittletrainsofwales. co.uk

En los parques nacionales, disfruta de los prácticos servicios de autobuses, destinados a reducir el tráfico privado: Parque Nacional de Brecon Beacons www.breconbeacons.org/ visit-us/transport Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire www.pembrokeshire.gov.uk/ coastbus Parque Nacional de Snowdonia (Snowdon Sherpa) www.snowdoniagreenkey.co.uk El Flexi Pass «Freedom of Wales» te permite realizar un número ilimitado de viajes en cualquiera de los servicios de trenes continentales de Gales y la mayoría de los servicios de autobuses de línea. Los titulares de este pase también disfrutan de descuentos en los viajes, e incluso viajes gratuitos en los trenes de vía estrecha de la red Great Little Trains of Wales, así como de descuentos en la entrada de muchas atracciones turísticas de Gales. Hay varias opciones: el pase «4 in 8 Day All Wales» (78 £) permite viajar durante cuatro días en tren y durante ocho días en autobús; los pases «Freedom of South Wales Flexi Rover» y «North» y «Mid Wales Rover» (54 £ cada uno) permiten viajar durante 4 días en tren y 8 días en autobús en la zona correspondiente (sur, norte y centro). www.walesflexipass.co.uk El pase «Great British Heritage» te permitirá acceder a buen precio durante 3, 7, 15 o 30 días a todas las propiedades de Cadw y el National Trust de Wales. Hay pases para adultos y para niños. www.visitbritainshop.co.uk Para obtener información actualizada y fiable sobre el transporte público, o programar tus rutas, ve a la web de Traveline Cymru: www.traveline-cymru.info www.visitwales.es

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Para obtener más información sobre Gales, elije alguna de las guías GRATUITAS que se indican a continuación. Encárgalas o descárgalas desde www.visitwales.es

Folletos gratuitos

Gales – Dónde alojarse Hoteles, casas de huéspedes, granjas, alojamientos en régimen de cama y desayuno (B&B), casas de alquiler sin pensión, caravanas y campings, todos ellos clasificados por Visit Wales, además de información de viaje y eventos.

Alojamiento en granjas de Gales Una experiencia genuina en alojamientos de alquiler con y sin pensión en la Gales rural. www.farmstaywales.co.uk

Golf en Gales “El golf tal y como debería ser” es una fórmula especial galesa. www.golfasitshouldbe.com

Pesca en Gales Con una costa que parece no tener fin y una innumerable cantidad de ríos y lagos, a nadie le extraña que Gales sea un paraíso para los pescadores de caña. www.fishing.visitwales.com

Más información Comienza bien tus vacaciones planificándolas y consulta los sitios web de nuestros colaboradores para obtener más información 1. Región norte de Gales www.visitnorthwales.co.uk 2. Ceredigion www.tourism.ceredigion.gov.uk 3. Región central de Gales www.exploremidwales.com 4. Región suroeste de Gales www.southwestwales.info 5. Región sur de Gales www.southernwales.com

Más información sobre Gales:

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VisitBritain

www.visitbritain.com/es/ES


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