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la hidrodinámica, la biología, la geología, la hidrología y, por supuesto, también nosotros, por nuestro rol en el pasado y nuestra capacidad de modelar el futuro.

EL DIAGNÓSTICO La confluencia de los ríos Azufre y Caracarani es un verdadero laboratorio natural que demuestra cómo la hidrodinámica modifica la ocurrencia de reacciones químicas. Los complejos patrones de mezcla y turbulencia que suceden ahí determinan, finalmente, cuánto arsénico fluye hacia los terrenos agrícolas. El movimiento caótico del agua determina el transporte de las pequeñas partículas cargadas con contaminantes que se arrastran por kilómetros aguas abajo. Solo una combinación precisa entre condiciones químicas e hidrodinámicas logra removerlas del flujo. ¿Cuáles son esas

condiciones? ¿Se podrá diseñar un sistema que aproveche estas interacciones naturales para mejorar la calidad del Lluta? La complejidad de los sistemas fluviales de la cuenca requiere que la investigación incorpore estudios de terreno, laboratorio y el desarrollo de modelos matemáticos avanzados a distintas escalas. Los investigadores UC se enfocarán a estudiar el río desde una perspectiva integrada, que permita entender la interacción entre los procesos físicos y geoquímicos. Para ello es necesario descubrir la relación entre la hidrodinámica, el transporte de sedimentos y los procesos químicos que controlan la calidad del agua. El objetivo: proponer soluciones innovadoras de la gestión de los recursos hídricos y del manejo futuro de los cauces, especialmente en el contexto de nuevas obras como embalses, usos para la minería, agricultura, y restauración del río para recuperar

en terreno. El análisis de los procesos biogeoquímicos que ocurren naturalmente en sitios altamente contaminados permiten desarrollar tecnologías de bioremediación. Arriba en la foto, Pablo Pastén realiza un muestreo de los sedimentos en los márgenes del bofedal para realizar análisis químicos y microbiológicos.

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Revista Universitaria N°115  

Publicación para ex alumnos UC

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