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Por:Tristan Clements Director del Equipo de Ayuda en Emergencias Humanitarias World Vision Australia.

Cuerno de Ă frica Claves para entender la sequĂ­a en el


Todas las noticias que escuchamos sobre África son en general negativas. Si no se trata un conflicto armado, se trata la corrupción, si no hablamos de corrupción, hablamos de crisis alimentaria. En este momento hay una sequía en el cuerno africano. Otra vez. De nuevo esta región africana ocupa un lugar en las noticias de gran parte de los grandes medios de comunicación con niños famélicos como protagonistas.Y entonces empiezan las preguntas tipo ¿Qué se hace con el dinero que se recauda para la ayuda de estas personas? ¿Por qué las sequías no cesan en África? ¿Por qué siempre en el Cuerno de África?


El continente africano. Un poco de historia. África es un continente amplio y diverso. El hecho de referirnos a ‘África’ y los ‘africanos’ como una unidad homogénea es un indicador de lo mucho que tenemos que aprender sobre su historia y su cultura. Utilizar este término es como englobar a filipinos, coreanos, javaneses y afganos bajo la etiqueta de ‘asiáticos’ y tratarles como un todo sin tener en cuenta la diversidad cultural e histórica que tienen en esa región. Este ejemplo puede hacernos entender la terrible simplificación que hacemos al denominar como un todo a grupos étnicos tan dispares como tuaregs y bereberes. Cuando África fue colonizada en los siglos XVIII y XIX, las potencias europeas agruparon cerca de 10.000 distritos políticos en 40 colonias, sin ningún tipo de respeto por las fronteras preexistentes. Esta distribución indiscriminada es en buena medida la responsable de muchos de los conflictos armados que se han dado en el continente. Algunas partes de África son muy productivas tanto en agricultora como en industria. Otras son marginales y esto tiene que ver sobretodo con factores climáticos, bursátiles y políticos que afectan al desarrollo de cualquier lugar del mundo, incluyendo a los países desarrollados. En cuanto a los factores climáticos, África cuenta con una zona conocida como el África Subsahariana –se corresponde con el sur del desierto del Sáhara- que es particularmente susceptible a la sequía. Las naciones que se encuentran al este y al oeste de esta zona han experimentado en las dos últimas décadas épocas de escasez alimenticia. Somalia, Etiopia, Kenia, Erítrea y Dijibuti dibujan el punto más sur del continente: el Cuerno de África. Esta zona es una de las más cálidas del planeta y se caracteriza por ser sus lluvias variables, los terrenos rocosos y la geología post- volcánica. El clima en muchas zonas del África subsahariana está dictado por la interacción entre las altas temperaturas y las precipitaciones.Al ser una zona tropical, el sol es muy fuerte lo que hace que el terreno sea muy seco. En contraste, las lluvias son impredecibles e inestables. Estas son algunas de las características del medio natural de la región del cuerno africano que, sumadas a algunas de las consecuencias del cambio climático, hacen de esta región del planeta una de las más vulnerables para sufrir sequías como la actual. Algunos años la temporada de lluvias es buena y otros años las precipitaciones son tan escasas que los terrenos se vuelven improductivos.Algunos años se adelanta, otros llega en su tiempo y otros, cuando la lluvia llega prácticamente todos los cultivos están secos. Las lluvias pueden estar tan focalizadas que los cultivos de un granjero reciban una cantidad de agua suficiente mientras otro cuyos cultivos se encuentran a una milla no reciban nada de lluvia. En áreas de escasas precipitaciones (inferior a 400 milímetros por año) la temporada de lluvias puede componerse de sólo dos tormentas, la variación, por tanto vendrá determinada por el lugar dónde estás tormentas descarguen el agua y cómo esta surja efecto en los terrenos. En los años buenos, hay menos familias en situación de escasez de comida y problemas de malnutrición. En años malos, como este, disminuye la productividad del terreno, aumentan los precios y el índice de la mortalidad del ganado y por lo tanto, aumenta el número de familias que luchan por sobrevivir. Esto es lo que está pasando en este momento en el cuerno africano. Por norma general, la población rural dedicada principalmente a la agricultura y la ganadería, siempre es la más afectada por la escasez de lluvias. Éstos dependen en gran medida de las lluvias que harán crecer o no el pasto con el que alimentarán al ganado. Sin embargo, cuando la sequía es severa y la situación se torna realmente preocupante, afecta a todos los sectores económicos del país.

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Situación Actual en el Cuerno de África La situación actual en el Cuerno de África es en gran medida consecuencia de la sequía que este año ha azotado la zona y que ha conducido a miles de personas de Kenia, Somalia y Etiopía a una grave crisis alimentaria. Cuando hablamos de África utilizamos el término hambruna a menudo. Creo que se abusa de la palabra. Una hambruna es un término muy específico que hace referencia a la carencia grave de alimentos. La consecuencia, por lo general, es la muerte de cientos de personas de todas las edades por falta de comida.A lo largo del siglo XX hemos sido testigos de algunas hambrunas especialmente graves en Sudán, Somalia y Etiopía. En una situación de hambruna se combinan dos elementos, por un lado la escasez de alimentos y por otro una malnutrición severa. La malnutrición afecta especialmente a niños y bebés, embarazadas, personas mayores y a aquellos que padecen una enfermedad crónica. Sin embargo, la malnutrición puede ser el resultado de una mala alimentación, enfermedad por epidemia, y otros factores que están compuestos, pero no necesariamente causados por escasez de alimentos. La malnutrición mata, pero normalmente solo a los vulnerables, que por lo general suelen ser los niños por debajo de los cinco años. Realmente la malnutrición no es por sí sola una causa de muerte pero sí la causa del incremento de enfermedades como la malaria, diarrea, infecciones respiratorias, sarampión, etc. Por tanto la malnutrición facilita la proliferación de las enfermedades anteriormente citadas dado que un niño malnutrido cuenta con menos defensas y es más susceptible de padecer ese tipo de dolencias. A nivel internacional se considera emergencia nutricional cuando el 15% de la población infantil sufre malnutrición severa. EN ESTE MOMENTO, EN ALGUNAS REGIONES DE SOMALIA, SE ESTIMA QUE EL 35% DE LOS NIÑOS ESTÁN MALNUTRIDOS. Las escasas precipitaciones que, en algunas regiones, se mantienen desde hace tres años han hecho improductivos los terrenos, incrementando no sólo la malnutrición sino también la muerte de parte del ganado.Ante esta situación muchas familias se vieron forzadas a abandonar sus respectivas comunidades en busca de otras tierras con mayor acceso al agua y la comida. EN CUALQUIER PAÍS CIRCUNSTANCIAS COMO LAS CREADAS POR LA SEQUÍA SON DIFÍCILES, PERO SI LE SUMAMOS UN CONFLICTO ARMADO INTERNO (COMO EN EL CASO SOMALÍ) LA REALIDAD SE TORNA MÁS DIFÍCIL Y AYUDAR A LA POBLACIÓN AFECTADA SE CONVIERTE EN UNA MISIÓN CASI IMPOSIBLE. Con el conflicto armado en Somalia, y especialmente en los últimos meses en los que este se ha recrudecido, parte de la población huyó a campos de refugiados, lugares en los que las enfermedades encuentran el caldo de cultivo perfecto para propagarse. TODAS ESTAS CARACTERÍSTICAS PARECEN INDICAR QUE SI BIEN LA SITUACIÓN DE HAMBRUNA SÓLO HA SIDO DECLARADA EN SOMALIA, EL RESTO DE PAÍSES QUE CONFORMAN EL CUERNO DE ÁFRICA PRESENTAN ÍNDICES DE MALNUTRICIÓN TAN ALARMANTES QUE PODRÍAN DERIVAR EN HAMBRUNA. Organizaciones como World Vision iniciaron la respuesta a esta crisis alimentaria hace meses pero la situación está lejos de mejorar y por ello es importante intensificar la ayuda de emergencia a la cada día más debilitada población.

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¿Por qué las crisis alimentarias son tan constantes en la zona? Para responder a esta pregunta quizás sería conveniente entender el concepto de vulnerabilidad. Una persona, familia o comunidad está en una situación de vulnerabilidad cuando determinados factores externos a ellos, tales como las condiciones climáticas, ponen en riesgo la cobertura de sus necesidades básicas. Por ejemplo, una persona que vive en los suburbios de cualquier ciudad de cualquier país con una economía estables cuenta con ayudas estatales, seguro médico y cobertura legal.Aunque en sus propios países formen parte de un sector poblacional más vulnerable si la temporada de lluvias no es buena no les afecta hasta el punto de determinar su supervivencia. Si en la familia alguien pierde el trabajo no podrán permitirse grandes lujos, pero gracias a las ayudas estatales para los desempleados salen adelante hasta que encuentran un nuevo empleo. En este sentido, las familias que viven en esta situación tienen muchas de sus necesidades cubiertas y no son muy vulnerables. Trasladémonos a Juba, Somalia, y tomemos como ejemplo a una familia de una comunidad rural cuya economía depende de un pequeño huerto y unas cuantas cabras, donde la cobertura sanitaria y educativa es bastante pobre y el riesgo de violencia es alto debido a la inestabilidad política del país. No cuentan con ingresos por desempleo, por tanto, si la producción de sus huertos no es lo suficientemente buena como para alimentar a la familia dependerán de la ayuda de algún familiar o algún vecino. Si la temporada de lluvias es mala, sus cosechas se secan y no pueden cubrir sus necesidades alimenticias y si la propia familia no puede alimentarse los animales tampoco lo harán. Cuando el problema de esta familia se generaliza a toda la comunidad es probable que parte de la población se traslade a núcleos urbanos para trabajar o quizás busquen una comunidad en la que alguna organización preste ayuda. En este contexto la situación de estas comunidades es muy frágil. La vulnerabilidad de las familias y comunidades de la región del África Subsahariana es innegable, por ello, cuando la temporada de lluvias no es como se espera, se inicia un efecto dominó cuya última consecuencia es la escasez de alimentos de estas personas. Niños desnutridos, abandono de las comunidades más afectadas, incremento del precio de los productos básicos. La desprotección habitual en la que viven estas familias hace que las crisis alimentarias sean bastante repetitivas.

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Estrategia a corto y a largo plazo El desafío para World Vision es cubrir las necesidades urgentes que en este momento presenta la población del Cuerno de África, como la desnutrición, y a su vez elaborar un plan a largo plazo para disminuir la vulnerabilidad de estas comunidades. En primer lugar, el objetivo de la respuesta de emergencia de World Vision es evitar que las personas de estos países mueran, mediante el reparto de comida y agua potable, y la instalación de clínicas móviles. Para hacer que determinadas áreas de Somalia, Kenia y Etiopía sean menos vulnerables,World Vision continuará con los proyectos de desarrollo en las comunidades gracias a los cuales se impulsan pequeños negocios para que la población no dependa de forma exclusiva de la agricultura. UNO DE LOS PILARES BÁSICOS DE NUESTROS PROYECTOS ES LA EDUCACIÓN EN TRES DIRECCIONES: los niños, que reciben una educación de calidad, los agricultores, a los que proporcionamos cursos en técnicas eficientes de cultivo y las mamás, a las que a través de charlas se les enseña a prevenir enfermedades de sus bebés tales como la desnutrición. Este proceso no es sencillo ni rápido pero nuestros años de experiencia avalan que es la mejor forma de ayudar a las comunidades vulnerables.. Por ello, cualquier ayuda, por mínima que te parezca es esencial para que podamos seguir desarrollando este programa.

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Claves para entender la sequĂ­a en el Cuerno de Ă frica


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