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A Floresta Laurissilva na ilha da Madeira resistiu a cinco séculos •de A floresta Laurissilva é da actualmente ilha da Madeira, humanização constitui na actualidade o remanescente Património Natural da de um coberto florestal primitivo que Humanidade. resistiu a cinco séculos de humanização.


• Segundo narrativas contemporâneas da •Segundo documentos históricos da descoberta da Madeira (1420), toda a ilha descoberta da Ilha da Madeira (1420), era coberta de extenso e denso arvoredo, toda a ilha era coberta de extenso e razão pela qual os navegadores denso arvoredo, razão pela qual os portugueses atribuíram o nome de navegadores portugueses atribuíram o "Madeira", à ilha. nome de "Madeira", à ilha.


• A Laurissilva madeirense ocupa uma superfície de 15000 hectares A Laurissilva madeirense ocupa uma superfície de (representando 20% do total da ilha), nas 15000 hectares (representando 20% do total da encostas viradas a Norte, revestindo ilha), nas encostas viradas a Norte, revestindode de forma asas íngremes vertentes e ose formaluxuriante luxuriante íngremes vertentes profundos e alcantilados vales do remoto interior, os profundos e alcantilados vales do representando nos nossos dias a mais extensa e a remoto conservada interior, representando nos nossos melhor Laurissilva das ilhas atlânticas. dias a mais extensa e a melhor conservada Laurissilva das ilhas atlânticas.


A Laurissilva da Madeira ascendeu à qualidade • A Laurissilva da Madeira ascendeuMundial à de Património qualidade de Património Naturalem Natural Mundial da UNESCO da UNESCO em Dezembro Dezembro de de 1999. 1999.


A Floresta Laurissilva apresenta um aspecto uniforme, sempre verde, ao longo de todo o ano, dado que a quase •totalidade A florestadas Laurissilva apresenta um árvores e dos arbustos aspecto uniforme, sempre ao longo que a compõem, nunca perdemverde, a folha.

de todo o ano, dado que a quase totalidade das árvores e dos arbustos que a compõem, nunca perdem a folha.


Na Floresta Laurissilva a precipitação é muito elevada e os nevoeiros são constantes, entre os 600 e os 1300 metros de altitude, devido à subida forçada do ar carregado de humidade.


• As humidades trazidas pelos ventos dominantes de Nordeste, são retidas e condensadas pela Laurissilva que proporciona, assim, abundantes caudais de que dependem a irrigação dos campos agrícolas e o abastecimento de água aos centros urbanos. trazidas pelos ventos As humidades dominantes de Nordeste, são retidas e condensadas pela Laurissilva que proporciona, assim, abundantes caudais de que dependem a irrigação dos campos agrícolas e o abastecimento de água aos centros urbanos.


• Desde os primórdios da colonização da ilha da Madeira, os caudais que a "floresta produtora de água" proporciona foram vitais para a economia da ilha. Desde os primórdios da colonização da ilha da Madeira, os caudais que a "floresta produtora de água" proporciona foram vitais para a economia da ilha.


A partir da segunda metade do século XX, as águas, transportadas por extensas "levadas", passaram a produzir energia eléctrica nas centrais hidroeléctricas.



Floresta Laurissilva produtora da água