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Por Crist óbal Cobo Doctor en comunicación de la Universidad Aut ónoma de Barcelona (UAB), especializado en estudios de interacción persona computadora. Director de comunicaciones de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, sede M éxico (FLACSO -México). Profesor de la Universidad Nacional Autónoma de M éxico (UNAM). Bloggero (http://e-rgonomic.blogspot.com/ ).

"La Web 2.0 es una actitud y no precisamente una tecnología. El aspecto medular de ésta, es que evidencia los próximos pasos evolutivos de Internet. A través de ella se representa la evolución de las aplicaciones tradicionales hacia aplicaciones Web enfocadas al usuario final."

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Como una evolución (tecno-social) comienza a configurarse el desarrollo de una nueva Web, que hasta la fecha se ha denominado Web 2.0. Ésta responde a la interacci ón de diferentes procesos de orden tecnol ógico, económico, cultural, que indudablemente influyen en el campo social. Si bien este esquema se ha venido gestando paulatinamente durante los últimos años, es ahora cuando se evidencia el impacto y las repercusiones que puede llegar a tener.

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La Web 2.0 es una actitud y no precisamente una tecnología. El aspecto medular de ésta, es que evidencia los pr óximos pasos evolutivos de Internet. A través de ella se representa la evolución de las aplicaciones tradicionales hacia aplicaciones Web enfocadas al usuario final. Podemos notar esta transición de aplicaciones tradicionales (programas instalados en la computadora) hacia herramientas que

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funcionan en línea sin necesidad de que se descarguen al disco duro, simplificando notablemente la interacción con el usuario final y haciendo de la “ubicuidad de uso” un principio clave. Ya no se trata sólo de “diseño centrado en el usuario ”, sino también de “aplicaciones centradas en el usuario”. Muchas de las herramientas de esta nueva Web brindan servicios que reemplazan al escritorio (ver Netvibes ). Otro caso, cada vez más popular, de software gratuito disponible para que cualquier cibernauta cuente con un procesador de texto en línea es Writely . Es decir, el software en línea como servicio y no como producto. Así, hoy resulta posible que un usuario sin ning ún conocimiento especializado en informática cuente con un abanico mucho más amplio de herramientas a su alcance, sin necesidad de un tutor, conocimientos de programaci ón, un servidor o un determinado software para cambiar contenidos. Al mismo tiempo, aquellos usuarios que sí cuentan con conocimientos más avanzados encuentran más oportunidades de intervenir el funcionamiento de las aplicaciones en l ínea, y es por ello que estos softwares siempre est án en versión “beta”, o bien cuentan con una formidable escalabilidad. Siempre en permanente innovación, la anhelada “mejora continua” se transforma en una realidad digital en la que todos ganan. Existen varias aplicaciones digitales que est án desarrollándose bajo esta lógica de simplificar el crear y modificar contenidos en la Web, que van en directo beneficio de los usuarios no especializados (desde ahora editores de contenido). Este fenómeno en crecimiento resulta especialmente interesante de examinar con más atenci ón, para comprender en qué sentido está evolucionando la Web y qué implicaciones tiene en la gestión del conocimiento on line.

A continuación se describen algunas de las herramientas que dan vida a esta revoluci ón de la Web 2.0: 1) Google : sin duda el mejor ejemplo de una Web con “aplicaciones centradas en el usuario”. Fácil de usar, atractivo, en permanente innovaci ón y gratuito (para el usuario). Hoy es el favorito por ser un excelente buscador (jerarquiza sus búsquedas por popularidad,Pagerank); por ofrecer un servicio de correo electrónico con un almacenamiento ilimitado,Gmail; por permitir visitar satelitalmente cualquier rinc ón del mundo, Google Earth; y al mismo tiempo ser capaz de encontrar un archivo extraviado en el disco duro de la computadora, Google Desktop.(Además de otras estupendas herramientas como Google Code, Google API, Google Video, Orkut o Google Answer, todas tienen en común que centran sus aplicaciones en la interacci ón con el usuario). Google, junto a Amazon, son ejemplos de compa ñías que entendieron en el momento adecuado y con notable lucidez e imaginaci ón, que en Internet sobrevivir ían sólo aquellos que fueran capaces de simplificar la vida de los usuarios (ver Google Pack, una nueva herramienta, un camino sin sufrimiento para instalar todos los softwares gratuitos que los usuarios necesitan de una sola vez). 2) Blog: pensadas inicialmente como una bit ácora de navegaci ón para que el cibernauta pudiese registrar aquellos aspectos que estimara más relevantes. Hoy las blog (web+log), ofrecen bajo la estructura cronológica de un diario de vida, un espacio para publicar información -en dato, voz o video- en Internet. Se han hecho tremendamente populares (se registran actualmente cerca de 30 millones), ya que adem ás de ser gratuitas, son muy f áciles de crear y actualizar, con una interface que permite que desde ni ños a ancianos, académicos y revolucionarios, cuenten con un espacio de expresión y difusión de sus ideas. Además, ofrecen la posibilidad de que el lector pueda comentar los contenidos publicados de una blog dentro de ella misma, o vincular un apartado que le resulte interesante a su propia blog. 3) Wiki: palabra que en lengua hawaiana significa rápido, es un tipo de aplicación que bajo la estructura de un procesador de texto en línea, permite que cualquiera pueda escribir, publicar fotograf ías o videos, archivos o links, sin ninguna complejidad. Las wikis ofrecen la posibilidad de que cualquier visitante pueda modificar, ampliar o enriquecer los contenidos publicados. Existen varias ofertas en la Web, pero sin duda el ejemplo más representativo es Wikipedia, una enciclopedia digital abierta (bajo la misma lógica del software libre), on line en más de 80 lenguas, en permanente cambio y crecimiento , que ofrece

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contenidos (con hipertexto multimedia), que pueden ser complementados o contrastados por cualquier usuario.

"Así, hoy resulta posible que un usuario sin ningún conocimiento especializado en informática cuente con un abanico mucho más amplio de herramientas a su alcance, sin necesidad de un tutor, conocimientos de programación, un servidor o un determinado software para cambiar contenidos."

4) Repositorios: una herramienta digital de especial utilidad para cient íficos y académicos interesados en compartir sus conocimientos. Creados bajo la filosofía del colaboratorio, ofrecen la posibilidad de subir o descargar de la Web herramientas multimedia (texto, imágenes, voz o video) que pueden ser utilizadas con fines científicos o pedagógicos, principalmente de universidades y centros de estudios. Estos espacios digitales se han convertido en estanterías digitales que almacenan contenidos puestos a disposici ón de cualquier interesado. Los repositorios son un punto de encuentro que facilitan de una manera notable el intercambio de conocimiento entre autores, sin que sea necesario que éstos se conozcan o compartan sus puntos de vista sobre una determinada materia. 5) Flickr: es el nombre de una compañí a que innovó la manera de compartir imágenes a través de Internet. Al igual que los ejemplos anteriores, se caracteriza por ofrecer un espacio de almacenamiento gratuito y por contar con una interfaz sumamente intuitiva (que no requiere de entrenamiento ni manuales), permite subir fotograf ías a la red, sin necesidad de instalar ningún tipo de software en la computadora. Otra de las cualidades de esta aplicación, es que ofrece diferentes formas de visualizar y organizar las fotograf ías almacenadas, agregando comentarios, permitiendo verlas de manera continua (slideshow), o comparti éndolas con el resto de la comunidad a través de Internet. Ya empiezan a surgir desarrollos similares en línea. 6. You Tube: bajo la misma lógica de Flickr, esta herramienta ofrece algo que hasta hace muy poco era inimaginable para un usuario común: poder compartir videos o imágenes animadas sin contar con grandes recursos tecnol ógicos. Esta aplicación, que también ofrece un espacio de almacenamiento gratuito, es sumamente intuitiva. Hace posible que el subir un video a la Web sea tan fácil como adjuntar un archivo en un e-mail. Además, ha sido dise ñada pensando en la posibilidad de que su exportación a una blog o wiki sea tan rápida como copiar y pegar un texto. Otra ventaja, es que el video se presenta bajo un formato de gran compresión que facilita (y acelera) su descarga. Incluso permite ver el video mientras éste se está descargando. Poco a poco empiezan a aparecer nuevas herramientas que se le parecen. 7. RSS 2.0 (Really Simple Syndication): en español significa “sindicación realmente simple ". Es un formato de archivo usado para la distribución de contenidos (los más populares son RSS y Atom). Esta herramienta de monitoreo inteligente (feed) está incorporándose a una gran cantidad de sitios ya que simplifica enormemente la tarea de encontrar informaci ón útil. Ha sido desarrollada para aquellos sitios que se actualizan con frecuencia, ya que permite que los nuevos contenidos se puedan compartir y utilizar en otras páginas. Es como un bolet ín porque el usuario recibe noticias en vez de ir a buscarlas a la Web, o como una lista de favoritos con alertas que avisan cu ándo hay novedades. Esta es una tecnología especialmente representativa de la Web 2.0, ya que el usuario puede enlazar o etiquetar no sólo una página Web sino el contenido de ésta, recibiendo notificaciones cada vez que se produce una actualizaci ón de un contenido de su interés. Todas estas notificaciones son centralizadas a través de agregadores, algunos de los más populares son: NewzCrawler (MS Windows), FeedReader (MS Windows), AmphetaDesk (Mac OS X, MS Windows, Linux) HotSheet (Mac OS X, MS Windows, Linux) y desde la web: Bloglines, Google Reader, Feedness y Newsgator). Más información:

El mapa de herramientas que pueden insertarse en la arquitectura de la Web 2.0 es amplio, diverso, apasionante, enormemente creativo y permanentemente innovador. Por tanto, resulta recomendable analizar aquellos principios que se desglosan tras estos nuevos desarrollos, trascendiendo el exceso de descripción de aplicaciones tecnológicas específicas; que al final del día serán superadas por otras más avanzadas.

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En este sentido, puede plantearse que la arquitectura que soporta todo este desarrollo, no est á centrada en el comercio (como lo fue la Web 1.0), sino que su fortaleza principal est á en que facilita enormemente la participaci ón de las personas, gracias a que los usuarios cuentan con el control total para crear, editar, adaptar, vincular, enviar o publicar cualquier informaci ón. Esto es "empoderar" al individuo por medio de informaci ón y mejores herramientas para tomar decisiones. Ya no sólo estamos hablando de un mont ón de datos organizados en una plataforma digital, sino que contamos con el “valor agregado” de que esta informaci ón es enriquecida-complementada por aquellos aportes específicos que puede hacer un sujeto desde su experiencia y contexto particular, cuesti ón que desde los planteamientos de Nonaka y Takeuchi, abarca el concepto de conocimiento. Por otra parte, dado que se diversifican y enriquecen los canales de comunicación e interacci ón, tal como lo vimos en los ejemplos anteriores, resulta más factible la posibilidad de que se generen instancias tanto formales como informales de intercambio y socializaci ón, las cuales favorecen el que se comparta tanto “conocimiento explícito ” (sistematizado) como “tácito” (no sistematizado), a través de una interactividad creativa y abierta.

Si bien la tentación, a esta altura, es anunciar prof éticas transformaciones que ir án mucho más allá de la consolidaci ón de espacios de colectivización del conocimiento, parece más recomendable seguir de cerca estas nuevas aplicaciones y los usos que se hacen de ellas para ver qué impactos producen tanto a corto como a largo plazo. El objetivo es no agotar la reflexi ón en estas innovaciones tecnológicas que cambian a un ritmo que supera con creces la capacidad reflexiva de los académicos y atender, de manera mucho más cuidadosa, cómo estas transformaciones afectan en las redes sociales de la sociedad que vive all á afuera (off line), pero que se beneficia o perjudica de los usos tecnol ógicos que “otros” hacen de estas plataformas de gesti ón de la información y extensión del conocimiento. De continuar creciendo este fenómeno que O’Reilly bautizó como Web 2.0, seguirán consolid ándose nuevos espacios y canales de participación, bajo la filosofía hacker de compartir el conocimiento de manera grupal, horizontal y abierta. Este principio, que también se denomina “capital colectivo intelectual”, propone un uso más inteligente y maduro de la Web, dirigido a

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convertirla en una herramienta que potencie y conecte las capacidades cognitivas de las personas, al combinar e integrar saberes individuales de manera colectiva, de muchos a muchos, como un gran cerebro digital global. Afortunadamente, esta evolución tecnológica ha sido incluida en el debate de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información: …las Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) están haciendo posible que una población sumamente más numerosa que en cualquier otro momento del pasado participe en la ampliaci ón y el intercambio de las bases de conocimiento humano, contribuyendo a su crecimiento en todos los ámbitos de la actividad humana así como su aplicaci ón a la educación, la salud y la ciencia… Todos estos antecedentes nos llevan a pensar que Internet está evolucionando ya no sólo para ser usada por Goliat sino que ahora (y cada vez más), para ser aprovechada por David. Confiamos que el Fórum Universal de las Culturas Monterrey 2007 será una extraordinaria oportunidad para consolidar nuevas instancias de intercreatividad y colaboración colectiva de muchos a muchos.

© 2005 Fundación Fórum Monterrey 2007 Última Actualización: 07.02.2006 01:38:36

Principios y Valores • Código de Conducta

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La revolución de la Web 2.0  

Articulo para ponencia Monterrey Fórum 2007. Entender la web 2.0 como una actitud en la medida que las aplicaciones centradas en el usuario...