Page 1

BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

1


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

Liz Lawler

Ne budi se S engleskoga preveo DADO ÄŒAKALO

Mozaik knjiga 2


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PRVO POGLAVLJE

Z

vukovi koji su ju probudili nisu joj bili strani. Dapače, bili su neočekivano umirujući, premda joj je prva pomisao bila da panično skoči na noge i provjeri što joj rade kolege. Čula je zveket instrumenata koje netko polaže na čelični pladanj. Čula je kako netko kida omot sa sterilnom gazom. Monitor je pištao u pravilnim razmacima, a iz pozadine je dopirao neprekidni šum kisika. Cijela joj se scena jasno prostrla u mislima i znala je da mora ustati, ali joj je teški san pritisnuo udove, tako da ih nije mogla ni pomaknuti. Nije se sjećala trenutka kad se popela na slobodan bolesnički krevet, ali očito je to učinila u neko doba noći kako bi ukrala sat-dva sna. Obično bi ju probudila zvonjava crvenog telefona ili neumoljivo krčanje primopredajnika. Hitni bi ju pozivi stavili u pogon i prije nego što bi otvorila oči. Ovaj se put, međutim, osjećala tromom. Već joj je i otvaranje kapaka bilo teško, kao da razmiče guste zavjese. Zaslijepi ju žarko, bolno prodorno svjetlo, i ona stisne kapke, jedva razabirući njegove konture. Kroz strah i nevjericu postane svjesna svoje okoline. Ovo nije odjeljak za pacijente. Na njezinom odjelu nemaju ovakva svjetla, već male zidne lampe koje se mogu prekriti dlanom. Pa i nisam na odjelu — ovo je operacijska sala. Kog vraga radi ovdje? Sigurno nije ovamo zalutala tražeći krevet. Daj razmisli. Je li asistirala kod neke traume? Zar im je nedostajalo ljudi? Malo vjerojatno, ali ne i nezamislivo. Usmjeri pogled prema dolje i promrzne od straha. Ugleda svoje tijelo prekriveno zelenim operacijskim prekrivačem. Zvukovi u sali bili su prigušeni i jedva da je išta razabirala od šistanja krvi u ušima. Ruke su joj bile ispružene i pričvršćene samoljepivom trakom na čičak za podstavljene naslone. Oko desne nadlaktice bila joj je omotana manžeta tlakomjera, a na srednji prst pričvršćen pulsni oksimetar. No ono što ju je najviše preplašilo bile su dvije velike kanile, svaka uvedena u jednu ruku. Narančasta boja igala značila je da prima veliku dozu tekućine, vjerojatno uslijed gubitka krvi, a to je u njezinom svijetu značilo da je bila u šoku. Uz stalke su se penjale cjevčice i nestajale — njoj izvan vidokruga — u obješenim intravenoznim vrećicama s tekućinom. Dakako, mogla je jedino pretpostaviti o kojoj se tekućini radi. 3


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Spusti pogled niz zeleni prekrivač na prsima i trbuhu i protrne ugledavši u zraku nožne prste i nokte lakirane ružičasto. Shvati da su joj bedra razmaknuta, potkoljenice poduprte nosačima, a članci pričvršćeni stremenom. Suha usta i ošamućenost govorili su joj da se nije probudila iz prirodnoga sna, već iz anestezije. — Halo!? — zazove osobu koja je slagala instrumente, ali se zveket nastavi. Iznervirana, zazove glasnije: — Halo, budna sam! S obzirom na okolnosti, iznenadi ju koliko je smirena. Dakako, bila je preplašena i puna strepnje, ali je zahvaljujući poznavanju struke mogla pretpostaviti što joj se dogodilo, barem dok ne dobije objašnjenje. Sinoć je bila završila smjenu. U misli joj se vrati posljednje čega je još bila svjesna... Prelazila je parkiralište za osoblje u novoj haljini i ružičastim cipelama da se nađe s Patrickom. Na temelju toga zaključi da joj se morala dogoditi neka nesreća. Pjenušac i ruže, pomisli. To joj je bio obećao za kraj napornog radnog dana. Pjenušac i ruže, i, ako ga je dobro pročitala, prosidba. A gdje li je on sada? Sigurno nervozno šeće hodnikom ispred sale, očekujući vijesti o njoj. Spreman da zaskoči bilo koga tko bi mu ih mogao reći. Je li podletjela pod neki auto koji je naglo krenuo dok je ona uzbuđeno pogledom tražila Patrickov, zapita se. U misli joj se vrati mutno sjećanje kako u nemoguće visokim potpeticama nabada po asfaltu isturenih grudi i uvučena trbuha, ne bi li istaknula figuru u svojoj novoj haljini. A onda ju je obuzela nesvjestica, koljena su popustila i tresnula je o pod, a vrat joj se bolno iskrivio. Osjetila je pritisak na ustima kao da ih je netko začepio, ostala je bez zraka, a potom i bez svijesti. Od straha joj se skvrči želudac, a disanje postane oštro i panično. Je li ozljeda ozbiljna? Umire li? Je li to razlog zašto nitko nije uz nju? Zar su je samo tako ovdje ostavili da umre? Međutim, probude joj se instinkti i stručno znanje. Prvi pregled. Idemo redom. ABCDE. Ne, idemo prvo ABC. Dišni putovi su čisti. Nema masku za kisik niti cjevčice u nosnicama. Diše samostalno. Udahne duboko. Nema bola i neugode. Cirkulacija? Srce joj lupa jasno i glasno. Čuje ga na monitoru. Ali zašto su joj noge razmaknute? Je li krvarila? Lomovi zdjelice mogu biti veoma ozbiljni i imati za posljedicu teško krvarenje. Ali ako je to u pitanju, gdje su onda zabrinuti kirurzi? Zašto joj zdjelica nije zavijena i fiksirana? — Halo!? Čujete li me? — javi se, ovaj put ljutito. 4


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Zveket instrumenata se zaustavi. Ona pokuša polako okrenuti glavu i ne začudi se kad shvati da je učvršćena ovratnikom i fiksatorima. Tek moraju isključiti mogućnost ozljede kralježnice. U sebi počne kiptjeti od bijesa. Mater mu njegovu, pa tko na nju uopće pazi? Svašta bi mu imala za reći. Pustiti ju da se probudi sama, već je to bio dovoljan razlog za ljutnju, a kamo li to što se probudila zavezana i s nogama u zraku. Mogla se gadno ozlijediti, samo da ju je uhvatila panika ili da se istrgla iz naprava koje ju drže nepomičnom. Uto začuje kako joj se približava lupkanje klompi po tvrdoj podlozi. Krajičkom oka primijeti nekakav plavičasto-zeleni materijal — figuru u kirurškoj odjeci. Na trenutak joj u vidnom polju bljesne blijedi djelić vrata i rub maske za lice, ali ostatak lica — nos i oči — ostanu iznad žarkoga snopa reflektora, tako da ih nije uspjela dobro vidjeti. Odjednom joj na oči navru suze i stane se promuklo smijati. — Proklete bolnice. Mrzim ih. — Njezin posjetitelj se ne pomakne i ne odgovori. To njezinom grozničavom umu samo da novoga povoda za strah. — Ispričavam se zbog cendranja. Sad sam dobro. Samo mi recite činjenice. Opasno po život? Promijenit će mi se zauvijek? Pretpostavljam da znate da i ja radim ovdje, da sam liječnica. Zato me ne štedite. Radije bih da mi kažete istinu. — Ništa vam se nije dogodilo. Glas ju natjera da se trzne. Kao da netko govori kroz zvučnike. Žmirne zbunjeno. Obraća li joj se ova osoba ili netko iza promatračkog stakla? Nalazi li se u prostoriji za CT snimanje, a ne u operacijskoj sali? Glas je muški, ali ga ne prepoznaje. Očito ne pripada nijednom kirurgu kojeg poznaje. Žmirkajući podigne pogled prema zamaskiranom licu. — Jeste li vi doktor ili se on nalazi u drugoj sobi? Jesmo li u sobi za snimanje? — Da, jesam doktor. Isuse, nešto ne valja s njezinim sluhom. Stoji tu pored nje, a glas kao da dolazi izdaleka telefonskom žicom. Kog vraga već nije ugasio jebeni reflektor i skinuo masku da može razgovarati s njom kako priliči? Zašto ju već nije primio za ruku? Ljutito uzdahne. — Znači, niste našli što mi je? — Ništa vam nije. Nervozno podigne glas: — Čekajte, idemo se vratiti malo unatrag. Zašto ja sad tu ležim i zašto sam dovedena? Što piše na mom kartonu?

— Znate, ne smijete se toliko nervirati. Srce vam lupa kao ludo. Disanje vam je neuredno, a razina kisika je samo devedeset i četiri posto. Pušite li? 5


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Pogled joj skrene na monitor za srce na kolicima pored nje. Ugleda žice koje ulaze u njega i shvati da su joj na prsa stavljene elektrode. — Ma gledajte. Nisam htjela biti nepristojna. Vjerojatno ste imali gadan dan, ali shvatite da sam se probudila sama i to me je naljutilo. I da sve odmah bude jasno, nemam se namjeru nikome žaliti, ali hoću znati tko ste. Hoću znati kako se zovete i što se ovdje događa. Odmah sad. — E, pa, Alex — krene on, podigavši u zrak ruku u ljubičastoj rukavici, držeći u njoj kiruršku spajalicu. — Da sve odmah bude jasno, ako nastavite biti nepristojni bit ću sklon zašiti vam usne. A imate lijepe usne. Šteta bi ih bilo uništiti. U želucu joj istog trena nastane strašan vakuum. Mišići joj se ukoče, oči rašire, a bijes i glas zamru. — Provale bijesa ovdje vam neće pomoći — primijeti on mirnim glasom. Pjenušac i ruže, pomisli ona. Misli na njih. Misli na Patricka. — Tako je već bolje. — U glasu mu se nazirao osmijeh. — Ne mogu raditi kad je buka. U glavi joj se ubrzano počnu vrtjeti različiti scenariji, kao u filmu. Nalazi se u nekoj bolnici. Netko će ju već pronaći. Netko će čuti njezin vrisak. Ovaj tip je luđak. Pacijent pobjegao iz ludnice. Pravi liječnik ili se samo tako predstavlja? Očito je zauzeo jednu od operacijskih sala, a ona... nekako je naletjela na njega. Sjeti se pritiska na usta na parkiralištu. Gušenja kad je pala na koljena... On ju je doveo ovamo. Udario ju je i začepio usta krpom. Vjerojatno je bila natopljena anestetikom. Kloroformom ili eterom...

— Nemojte vrištati, molim — obrati joj se, kao da joj čita misli. — Potpuno smo sami i radije bih da vas ne moram ušutkavati. Glava me dovoljno boli i bez toga. Uvijek je tako od hladnog vjetra. Čudim se da vas ne boli, tako oskudno odjevenu u hladnoj noći poput ove. Odmah shvati da je ispod zelenog pokrivača gola. Njezine gole grudi, njezina vagina, njezina malo podignuta stražnjica i potkoljenice, čiji su se mišići počeli stezati zbog neprirodnog položaja. Patrick. Misli na njega. Na bilo što, samo ne na ovo ovdje. Na mamu, na posao, na pacijenta koji je danas umro. Na ljude koji će ju ići tražiti. Misli, Alex. Pokušaj s njim racionalno. Idi na razum. Reci mu što si. Tko si. Prikaži se kao čovjek. Ne govore li o tome svi oni udžbenici? Koliko je puta već primijenila

6


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ono što u njima piše? Pravilo broj jedan: budi svjestan pacijentove ljutnje. Pravilo broj dva: ukloni ju. — Zovem se Alex i doktorica sam. On joj smireno uzvrati: — Jeste li svjesni da imate retroverziju maternice? Kako bih uklonio spiralu morao sam koristiti svijeni spekulum. Ona zaprepašteno zine. Tko zna kakve je već sve zahvate napravio. Dok je ležala u nesvijesti, njegove su ruke bile u njoj.

Misli, zapovjedi si. Dobro promisli prije nego što bude kasno i sve bude gotovo. Budi dobra prema njemu. Svidi mu se. Barem pokušaj, jebote, oštro si naredi u mislima, osjećajući vlastiti jezik poput ljigavog puža u ustima. — H-hvala Vam na tome. Nisu svi tako obzirni. — Nema na čemu. Ove riječi probude u njoj nadu. Djeluje. Razgovaraju. Nije mu mogla vidjeti lice i on to vjerojatno zna. Može mu reći da ne zna kako izgleda i da će zaboraviti sve što joj je dosad učinio. Ništa se nije dogodilo. Može se izvući bez posljedica.

— Pitam se — krene ona oprezno — biste li mi dopustili da odem na toalet? — Nema potrebe. — Njegova ruka u ljubičastoj rukavici nestane ispod zelenog prekrivača i dotakne golu kožu. Ona se trgne. — Mir — upozori ju on, pipajući joj donji dio trbuha. — Mjehur je prazan. Već sam vas kateterizirao. Izlučivanje je uredno. — Zašto ste to učinili? — Radilo se o ozbiljnijem zahvatu, Alex — odgovori on, obrativši joj se prvim imenom poput kolega s kojima je radila. — Normalno mokrenje će neko vrijeme biti bolno. Ne mogavši se obuzdati, Alex se otme snažan jecaj iz grudi i njegov zvuk ispuni prostoriju. — Što ste mi to učinili? — Već sam vam rekao. Ništa vam se nije dogodilo. Barem ne još. To ovisi o vama. Samo morate odgovoriti na sljedeće pitanje: Što znači ne? Misli joj se rasprše u pokušaju da shvati ovo pitanje. Ne što? Ne kome? Kog vraga ju uopće pita? 7


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Ove, na primjer. — Liječnik podigne u zrak njezine svjetloružičaste sandale s visokim potpeticama i tankim remenjem. Alex je bila svjesna da uzbuđuju Patricka, makar se u njima nije dalo hodati. — Znače li ove ne? A što je s ovima? — Pred očima joj se zanjišu hulahupke. — Ove sigurno ne znače ne. Kad sam vas svlačio, niste na sebi imali grudnjak, a gaćice su bile jedva veličine maramice. Ona snažno potegne noge da oslobodi članke iz kožnog remenja i na trenutak se osjeti hrabrom i slobodnom. Riječi joj bijesno provale na usta: — Govno jedno, ne razumijem pitanje. A razina kisika mi je niska zbog onoga šta si mi dao. Vrati se svojim knjigama. Što si ti, neki propali lažnjak od doktora? Jesam li pogodila, ha, bilmezu? On udahne i s neodobravanjem cokne jezikom ispod maske. — Obuzdajte tu narav. Nikakve koristi od toga. Upravo ste odlučili umjesto mene. Okrene se u stranu i gurne naprijed kolica od nehrđajućeg čelika s mnoštvom njoj dobro poznatih kirurških instrumenata. Bila je tu kuka za vađenje spirale, škare za maternicu, Cuscov vaginalni spekulum, a sa strane maska za anesteziju. Tijelo joj se ukoči od straha kad joj on dohvati ruku. Schimmelbusch. Prije ju je vidjela samo jednom u vitrini radne sobe jednog umirovljenog anesteziologa. Podsjetila ju je na maske kakve nose mačevaoci. One koje pokrivaju nos i usta, samo što je ova izgledala još grublje: veličine grejpfruta, izrađena od žičane mreže prepletene s gazom tako da se u nju upije anestetik prije udisanja. — Otvoreni krug — nastavi on mirnim glasom. — Ništa nije bolje od stare metode. Nema potrebe za cijevi u dišnom putu ili anesteziološkim monitorom. Samo gaza i maska. I, jasno, plin. Ruke su ti slobodne za druge stvari. Hrabrosti je netragom nestalo. Pribranost se raspršila. Nema tu uvjeravanja. Nema ni izlaza. Može joj činiti što god poželi, a ona ga ne može zaustaviti. Na tren joj se javi misao da bi bilo bolje da umre na tom stolu. Napustila bi ovaj život a da ni ne zna. — Druga je mogućnost — nastavi on — da vas onesvijestim. Tako nećemo morati razgovarati. Tko zna, možda će mi zatrebati vaša pomoć, ako se stvari zakompliciraju. Mogao bih vam dati ogledalce, tako da me upućujete ako naiđemo na problem. Vulvektomija zna biti malko zeznuta. Sad je već disala prebrzo i preplitko. Od pogleda na masku u njegovoj ruci osjeti trnce po glavi. Ne može do daha. Ne može do riječi... 8


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Posljednja prilika, Alex. Mogu ti olakšati. Zaspat ćeš nakratko, a ja ću ti napraviti ono na što oboje znamo da bi pristala, a zatim ideš doma u svoj krevetac. Dakle, da ponovim pitanje: Što znači ne? Cijelo joj se tijelo počne tresti, a posebno veliki prsni, guzni i bedreni mišići. Tresla se toliko da su se tresli i fiksatori za vrat i vezovi na zglobovima ruku i člancima nogu. Niz lice su joj tekle suze pomiješane s nosnom sluzi i slinom iz usta, ali je ipak kroza sve to ispustila tihi vapaj Ne, makar je naglas htjela reći upravo suprotno. — Oprostite, nisam dobro čuo. — Kao da se predomislio i više ju ne želi čuti, stavi joj masku već do pola lica i ona osjeti djelovanje tekućega plina. — Rekla sam da — uspije istisnuti kroz polusan. — Ne znači da.

9


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DRUGO POGLAVLJE

A

lex otvori oči. Ležala je na kolicima pokrivena bijelom plahtom, dok su ju odozgo mirno gledale dvije njezine kolegice. Fiona Woods, njezina najbolja prijateljica i viša medicinska sestra na odjelu za hitnu službu te Caroline Cowan, viša savjetnica-specijalist na istom odjelu. Objema je na licu bio isti ohrabrujući izraz i odmah su joj se nasmiješile. Ovaj put je točno znala gdje se nalazi; znala je čak i broj odjeljka. Devet. Na Fioninom džepnom satu kazaljke su pokazivale da je gotovo dva ujutro. Još prije pet sati bila je tu na odjelu. Završila je sa smjenom, brzo se istuširala u svlačionici za osoblje, a haljina ju je čekala obješena i spremna za izlazak. Bila je našminkana i namirisana. Prošlo je tako malo vremena, a toliko se toga promijenilo. Život joj je visio o niti. Da je rekla ne... da je odbila... da je samo bila hrabrija... Bolno zažmiri, duboko udahne, pričeka da bude spremna i otvori oči. — Bok, milena — obratila joj se Caroline svojim najbrižnijim glasom. — Možeš li mi reći što se dogodilo? Reci mi, koji je danas dan i što misliš, gdje se nalaziš? Alex još nije bila spremna odgovoriti na prvo pitanje. Usredotoči se na drugi i treći odgovor. — Nedjelja je, trideseti listopada i nalazim se u gradu Bathu u svojoj bolnici i na svom odjelu. Caroline se ponovno nasmiješi. — Tako je, milena, samo, danas je već trideset i prvi. Fino si nas isprepadala. Vani je bjesnjela strašna oluja. Lijevalo je i puhalo bez prestanka. Baš smo se gadno prestrašile. — Zatim kimne da ju ohrabri. — Ali ti si dobro. Malo si poderala koljena i imaš čvorugu na glavi, ali sve drugo je u redu. Sva sreća da je Patrick inzistirao da se potraga nastavi, jer bi u suprotnom pala u hipotermiju. Predlažem ti da ostaneš ovdje večeras. Da napravimo par neuroloških pretraga. Našli smo te u nesvjesnom stanju. Sad ću pozvati još neke kolege da te cijelu pregledamo. Budi strpljiva i mirna, i začas ćemo ti skinuti taj ovratnik. Niz Alexino lice grunu suze olakšanja i ona zažmiri da ih zaustavi. Caroline namršti obrve. Djelovala je starija nego što je bila, a tijelo i podlaktice bili su joj mišićavi i čvrsti, ne zbog posla u bolnici, nego zato što je već godinama pomagala mužu na farmi.

10


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — O, milena, nemoj plakati. Začas ćeš sjediti uspravno i piti čaj. Fiona, idi po još nekoga. Hajde da dovedemo u red našu najdražu doktoricu. Samo bez dečki, dobro? — upozori prijateljski Fionu. — Uvjerena sam da Alex ne želi da joj zure u tu njenu slatku guzu. Alex ostane nepomično ležati. Osjećala je strašan umor i bila zahvalna Caroline na njezinoj praktičnosti i veselom tonu. Vrištat će kasnije. Ima vremena da se isplače i zgrči u klupko, ali zasad je bolje da ostane mirna. Trebat će joj te mirnoće, ako hoće biti korisna policiji. Fiona Woods se vrati s još tri medicinske sestre. — Ja ću pridržati glavu — obrati se Fiona Caroline. Ostale se sestre poslože duž Alexinog tijela i polože ruke na njega. Jedna je čvrsto primi za rame, druga za bok, a treća za nogu. Fiona, na čelu stola, primi Alexinu glavu s obje strane, a Caroline otpusti ovratnik i ukloni fiksatore. Zatim pažljivo podstavi dlan pod Alexin vrat i, krenuvši od dna lubanje, prijeđe preko kralježnice ne bi li napipala natisak ili deformaciju. Primijeti da Alex nakrivljuje lice. — Da li te ovo malo boli? Alex pokuša kimnuti, ali ju Fiona zaustavi naredivši joj da miruje.

— Hej ti, ti bi barem trebala znati što se ne smije! — Lice joj je bilo tek pedalj udaljeno od njezinoga i Alex osjeti vonj cigaretnog dima. Opet se vratila staroj navici. Baš šteta, a činilo se da flasteri pomažu. U sljedećih nekoliko minuta, nakon što su ju okrenuli na bok u imobilizacijski položaj, a glavu joj pridržavale snažne Fionine ruke, napravljen je i detaljan pregled ostatka kralježnice. Kao poniženje za kraj, naročito pred ovim poznatim ljudima, Caroline joj gurne prst u anus da opipa tonus sfinktera. Pregled je završio, a Carolineino se lice razvuklo u široki osmijeh kad se Alex ponovno našla na leđima. — Alex, sve je u redu. Neće ti trebati ovratnik. Sad ću te malo uspraviti, a zatim ti donijeti šalicu čaja. — Okrene se Fioni: — Neće škoditi ako dobije par tableta kodeina s paracetamolom. Caroline je, nema sumnje, suvereno znala sačuvati mirnoću u kriznim situacijama, otklanjajući svaku histeriju svojim odmjerenim glasom i djelom. Dala je Alex vremena da se prilagodi situaciji, smirujući ju koliko je moguće, kako bi se mogla pripremiti za neugodu koja tek slijedi. Alex joj se oduvijek divila, a sada više no ikad ranije. Htjela je biti sigurna da je Alex spremna.

11


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ostale djevojke izađu iz pregrađenog odjeljka, a Caroline opere ruke u umivaoniku. Voda prsne na njezinu zelenu tuniku i hlače, na što se ona nasmije i otrgne papirnati ubrus s role na zidu. Čak i u ovom trenutku davala je Alex do znanja da se ponaša prirodno. Ići će korak po korak. Bez žurbe. Alex je tu na sigurnom i Caroline nikome neće dozvoliti da uđe. — Onda, milena, imaš li kakvih pitanja? Alex se snažno ugrize za donju usnu da zaustavi navalu suza. Poslije, obeća si u mislima. Poslije će se isplakati u Patrickovom naručju i ničijem drugom.

— Policija. Jesi li već pozvala policiju? Trebali bi blokirati sve izlaze. I prvo treba pretražiti sve operacijske sale. Hoću kompletnu obradu: test na HIV, sifilis, gonoreju, trudnoću — sve živo. Makar trajalo cijelu noć. Moram znati što mi je učinio. S Carolineina lica nestane izraz ohrabrenja i zamijeni ga zabrinuto mrštenje. — Alex, o čemu ti govoriš? Zašto bih trebala nazvati policiju? Alex osjeti lupanje u grudnom košu. Disanje joj se ubrza i postane glasnije, a plahta joj spuzne s tijela od drhtavice. Čulo ju se, kasnije je saznala, preko cijelog odjela. Njezini bolni, nerazgovijetni i prestrašeni krikovi nadglasali su sve druge zvukove. I zveket kolica s lijekovima i glasnu kakofoniju dvadeset i nešto monitora. Sve su to nadglasale njezine riječi. — Zato što me je silovao!

12


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TREĆE POGLAVLJE

K

ad se u hitnoj službi pojavi slučaj silovanja, zaštita privatnosti dobiva posebnu razinu. U takvim se situacijama primjenjuje poseban protokol šutnje i čuvanja dostojanstva žrtve. Nadležna sestra, liječnik i policija rade svoj posao, a da nitko drugi na odjelu nije svjestan što se događa. No u slučaju Alex Taylor, te noći nije bilo nijedne osobe na odjelu koja nije znala što se dogodilo ili koja nije čula što se navodno dogodilo. Čak i prije nego što je pregled završio širile su se pretpostavke o tome što se zaista dogodilo. Prevladavalo je mišljenje da je Alex pretrpjela udarac u glavu, uslijed kojega je vjerojatno dobila potres mozga i postala smetena. U sobi za preglede, forenzički liječnik i policijska inspektorica nisu odmah odbacili njezine smetene navode o silovanju, ali im je bilo nemoguće prihvatiti ostatak onoga što je kazala. Samo je Maggie Fielding zadržala objektivnost i neutralnost, držeći se svoje struke dok je dovršavala pregled i slušala podugačku priču Alex Taylor. Bez zadrške je odgovorila na sva njezina pitanja. — Spirala je na svome mjestu, Alex. Nema znakova da je pomicana. Vide se niti i sve izgleda normalno. Maggie Fielding pričeka što će joj Alex reći sljedeće. Gledala ju je ravno u oči i nije joj se nikamo žurilo. Maggie je bila upečatljiva žena: visoka, vitka, snažnih udova. Imala je fantastičnu dugu kosu boje čokolade koja joj se spuštala do struka. Medicinski forenzičar, koji je usto bio i liječnik opće prakse, zvao se Tom Collins i porijeklom je bio s Novog Zelanda. S njegova lica ni u jednom trenutku nije silazio izraz suosjećanja. Kad je počeo pregled, izašao je iz sobe. Podigavši joj stražnjicu da podmetne papirnati ubrus, češljem skine par stidnih dlaka kao dokazni materijal. Zatim u plastičnu vrećicu spremi ubrus, dlake i češalj, zatvori ju, potpiše se, napiše datum i preda policijskoj službenici. Onda joj odreže nokte na rukama i stavi u zasebnu vrećicu. Također uzme uzorak kose s glave. Zamoli Alex da pljune u zdjelu za pljuvačku, pa joj uzme bris iz usne šupljine, anusa i vagine. Nakon toga uzme i uzorak krvi. Alex je promatrala Maggie kako tare obrisak o stakalce, svjesna da će ono biti analizirano na spermu. Na kraju joj je svaki pedalj tijela pregledala ne bi li našla 13


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD kakvu ozljedu. Bilo što: masnicu, poderotinu ili tragove ugriza koji bi mogli odati napadača. Maggie Fielding se odmakne i pozove Toma Collinsa da uđe. Nije tome prošlo ni nekoliko tjedana otkad je Alex stajala na ovom istom mjestu pored ovog istog muškarca. Taj put je ona bila u Maggienoj ulozi i uzimala krv ženi koju je napao njezin dečko. Tad su još imali isti status. Oboje su bili profesionalci koji rade svoj posao, evidentiraju i fotografiraju višestruke modrice na tijelu. Ovaj put, međutim, barem što se ticalo Collinsa, ona je bila žrtva, a on je bio profesionalac koji radi svoj posao i trudi se iz petnih žila sakriti činjenicu da ju poznaje i osobno. — Mislite li da bismo još jednom trebali proći kroz cjelokupni postupak? — čuo se glas policajke. Žena se suzdržano predstavila kao Laura Best i izrazila žaljenje zbog onoga što se Alex dogodilo te ju pozvala da joj se obraća neformalno. Sasvim je u redu da je zove Laura. No sad više nije djelovala tako suosjećajno. Njezino pjegavo lice više nije bilo tako srdačno. Djelovala je pomalo nestrpljivo. Sve četvero su u ovom sobičku proveli više od sat vremena, a vrućina i ustajao zrak su uzimali svoj danak. Laura prelista par stranica u svome notesu i stane čitati: — Sjećate se da ste hodali preko parkirališta i osjetili udarac na zatiljku, a zatim vam je netko stavio krpu na usta, koja je možda mirisala na plin. Zatim ste se probudili u operacijskoj sali potpuno zavezani, s nogama u stremenju, u prisutnosti osobe koja se pretvarala da je kirurg. — Ne znam je li se pretvarao da je kirurg — odbrusila je bijesno Alex. — Rekla sam da je bio odjeven kao kirurg. Laura napuči usne, pa nastavi: — Zatim je zaprijetio da će vam zaklamati usne, pokazao vam kolica s instrumentima i rekao da vam je uklonio spiralu dok vam je uvodio kateter te nastavio govoriti da će vam napraviti zahvat, vulvek... — tu je malo zapela s izgovorom. — Vulvektomiju — nestrpljivo odvrati Alex. — Da, da i da za sve navedeno. — Zatim vam je postavio pitanje zbog kojeg ste pomislili da vas namjerava silovati. Nakon što ste mu odgovorili, on vas je anestezirao. — Tako je. — Sljedeće čega se sjećate je da ste se probudili ovdje na vlastitom odjelu. 14


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Točno. — I ne možete ga opisati ili mu prepoznati glas. — Ne mogu. Rekla sam vam da sam bila zaslijepljena reflektorom. Vidjela sam kiruršku masku i kiruršku odjeću. A što se tiče njegova glasa... činilo mi se kao da dopire sa zvučnika, a ne od njega, koji je stajao pored mene. Govorio je engleski, ali je pomalo zvučao kao Amerikanac. — Dakle, sve vam je to učinio taj engleski i američki liječnik? Hmmm... oprostite mi, doktorice Taylor, ako ću zvučati blesavo ili možda neosjetljivo, ali vi ste izašli iz bolnice u 9.30 navečer, a na parkiralištu su vas našli u 1.30 ujutro. — Kakve to veze ima s bilo čime? — One velike, kažete narančaste, igle, bile su vam zabodene u obje ruke. Zar ne bi onda trebao ostati trag od uboda? — Ne slušate me. Niste pratili što vam govorim. Bile su tamo. Vidjela sam ih. Očito je to bio dio plana da me zavara i navede na pomisao da sam ozlijeđena. Da me uvjeri kako se nisam u stanju pomaknuti. Sve je to bilo smišljeno da me uvjeri kako se ne mogu braniti, tako da... tako da pristanem na ono što želi. Kut usana mlade policajke se iskrivi u osmijeh. Baci pogled prema Tomu Collinsu i Maggie Fielding. Alex primijeti kako brzo razmjenjuju poglede kao da razgovaraju o nečemu iz čega je ona isključena. Kao da pripadaju klubu u koji smiju ući samo profesionalci. Žrtve nikako. — Da se radi o filmu, ja bih se preplašila — izvali Laura Best na rubu hihota. Rasrđena ovim riječima, Alex siđe s podstavljenih kolica i stane, onako bosa i u bolničkoj halji na tridesetak centimetara od policajke Best. — Ali se ne radi o kurčevom filmu, pa skinite taj osmijeh s lica. Što mislite, jebote, da sam to sanjala?! Ja sam žrtva napada. Oteta sam i da nisam pristala na njegovu ucjenu, sad bih ležala u jebenoj mrtvačnici. — Oprostite ako sam vas naljutila. Ne tvrdimo da se to nije dogodilo — odgovori ona, uključivši u svoju izjavu Toma Collinsa i Maggie Fielding. — Samo pokušavam shvatiti što se dogodilo. Vaše donje rublje i cipele ostali su na vama. Svaki gumb na haljini bio je zakopčan. A onda je rekla ono što zaista misli i što joj se očito vrtjelo po glavi cijelo vrijeme razgovora: — Vaše mi kolege kažu da ste imali težak dan. 15


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex iznervira njezin obazrivi ton. — Ništa teži nego obično. Na hitnoj je svaki dan težak, niste primijetili? — Koliko sam ja shvatila, bio je teži no obično. Osim, jasno, ako svaki dan izgubite dijete? — Ja... ja... Bilo je mrtvo na dolasku. Ništa više nismo mogli učiniti! — Mislim da je ovo previše za Alex — ubaci se Maggie Fielding. — Treba se odmoriti. A vi, inspektorice Best, kad sljedeći put budete imali ovakav slučaj, bilo bi primjerenije da sa sobom povedete starijeg kolegu ili barem nekog obučenog za spolno zlostavljanje, što će vam vjerojatno biti dano na znanje kad predate izvještaj. Maggie Fielding možda nije bila posebno draga Alex, čak ni u najboljim danima. Da, bila je sjajan ginekolog, ali je nastupala dosta grubo. Sada joj je, međutim, bila zahvalna na tome. — Hoću vidjeti Patricka. Gdje je on? Treba mi! Maggie Fielding kimne glavom. — Tu je. Čeka vani. — E, pa, hoću ga vidjeti! Patrick — povikne — Patrick! U njegovom naručju konačno provali u plač. Između jecaja mu ispriča što se sinoć dogodilo. Njegova je reakcija bila eksplozivna. Zahtijevao je od Laure Best da odmah pronađe tog čovjeka. Zahtijevao je da pozove pojačanje i tražio objašnjenje zašto još nema potjere da ga lovi po bolnici. Da nije bilo Alex, odjurio bi u noć sam uhvatiti tog čovjeka, ali ga ona nije puštala iz stiska i konačno je popustio pred njezinom molbom da ostane s njom. U njegovom je naručju napokon bila na sigurnom i dovoljno se smirila da utone u san.

16


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETVRTO POGLAVLJE

L

aura Best stane pored Patricka Forda. Premda je cijelu noć proveo uz krevet svoje djevojke, i dalje je izgledao svježe i uredno. Sudeći po njegovom pogledu, bio je spreman na novu rundu pitanja. E, pa, pričekat će. Sad je red na nju. Sinoć, suočena s njegovim zahtjevima da pronađe tog čovjeka odjevenog u kiruršku odjeću i potrebom da tješi svoju djevojku nije ulovila priliku da mu uzme izjavu. Upravo su prošetali parkiralištem, a on joj je pokazao gdje su on i zaštitar pronašli liječnicu i gdje je on bio parkiran. Tek nekoliko automobila dalje od tog mjesta, a opet ju nije vidio. Njegovo je objašnjenje bilo posve razumljivo. Dovezao se, pričekao ju neko vrijeme, a onda ju otišao potražiti u njezinom stanu. Tamo je doznao da je otišla prije petnaest minuta. Zaključio je da je uzela taksi do njegovog stana jer ju je zakasnio pokupiti, pa se vratio kući. Zatim je ponovno otišao u bolnicu i počeo ju tražiti. — Zašto ste kasnili? — upita ga Laura. Patrick Ford slegne ramenima. — Zapravo, nisam. Hoću reći, nisam zakasnio s obzirom na to koliko je inače znam dugo čekati. Nikad ne izađe na vrijeme s posla. Meni se malo otegnuo zahvat — ja sam veterinar — nekih pet ili deset minuta, ali se nisam posebno zabrinuo jer, kao što sam već rekao, Alex uvijek kasni. Stigao sam na parkiralište oko dvadeset, možda petnaest do deset. — A kada ste se vratili na parkiralište i počeli je tražiti?

— Moglo je biti jedanaest. Treba mi dvadeset minuta do kuće i nazad. Kod kuće sam pričekao nekih četvrt sata, za slučaj da se pojavi. Laura se začudi: — Pa kako vam je onda trebalo toliko vremena da je pronađete? — Najbolja riječ da to objasnim je glupost — odgovori on razdraženo. — Samo smo vrlo kratko bacili pogled između auta, a onda gubili vrijeme pretražujući bolnicu, pretražujući odjele ne bismo li je našli s nekim pacijentom. Čak i kad smo je napokon našli, nije ju bilo lako vidjeti. Ležala je pod drvećem, a tamo je noću mračno kao u rogu. — Kako se ona osjeća jutros? Je li vam rekla što nova? On odmahne glavom. — Spava. 17


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Imate li vi kakvo mišljenje o tome što se dogodilo? On iznenađeno podigne glavu. — Kako to mislite? Ona blago slegne ramenima. — Samo me zanima što vi mislite o ovom sinoć? — Što mi to govorite, da joj ne vjerujete? — upita ju izazivački. — Ne znam što da mislim. Ne mogu vjerovati vlastitim ušima. Ali ni sekunde nisam posumnjao u ono što mi je Alex rekla. — Zapilji se u policajku. — Pretpostavljam da ste potražili tog čovjeka? Jeste li barem provjerili njezinu priču? Laura kimne polako. — Naravno. Da. Pretražili smo sve operacijske sale, sve u krugu bolnice, razgovarali s kirurškim osobljem. A vidite gdje ste je našli. Sinoć je vjetar snažno njihao granje i komadi, neki i poveći, pali su na tlo oko nje. Na glavi je imala kvrgu i pala u nesvijest. — Dakle, hoćete mi reći da ju je mogla onesvijestiti i grana s drveta? — zaključi on. — Ali to se nije dogodilo, zar ne? Laura stisne usnice. — A što ako je samo imala traumatičan dan. Čujem da je jučer izgubila jedno dijete. Možda je to utjecalo na njeno mentalno stanje? Patrickove se oči suze. — Njeno mentalno stanje! Nadam se da ne implicirate kako je doktorica Taylor nekakva neuravnotežena osoba, jer, uvjeravam vas da to nije. Ako tko zna, onda sam to ja. S njom provodim mnogo vremena. Okanite se toga. Ako postoji neko drugo objašnjenje, ono mora biti fizičke naravi. Najvjerojatnije se radi o potresu mozga. I da, moguće uslijed udarca grane o glavu. — Hladno odmjeri policajku. — Ali dok ne iscrpite sve mogućnosti da pronađete tog čovjeka, očekujem od vas da uzmete njezine riječi zdravo za gotovo. I sad, ako je to sve, htio bih vidjeti kako je. Okrene se, a Lauri se otme zločesti smiješak. Previše je nadmen za njezin ukus. Zgodan je i lijepo se odijeva, makar to više priliči izlasku u grad nego odlasku na posao. Samopouzdan je, ali nije tip koji bi joj se svidio. No, kako bilo, ovo je dobro prošlo. Uspjela je saznati gdje je tko kad bio u vrijeme navodne otmice. Doktorica Taylor je, nema sumnje, dosta vremena provela na parkiralištu. Da je njezin dečko stigao na vrijeme ništa se od ovog ne bi dogodilo. A ona ne bi provela noć pretražujući bolnicu. Da se ne kaže kako nije stvar shvatila ozbiljno. Ona je, prije svega, profesionalka. ★ 18


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Kad je Alex sljedećega jutra pogledala Patricka u oči zabrinula se. Što mu je na umu? Kad se probudila, ugledala ga je kako sjedi pored nje, držeći njezin dlan između svojih. U njegovim tamno-modrim šarenicama vidjela je ljubav, razumijevanje, zabrinutost zbog onoga kroz što prolazi. Ali vidjela je još nešto. Nešto odvojeno od osjećaja. Usamljeno. Vidjela je sumnju. Kad su im se pogledi prvi put sreli šutio je. Samo ju je gledao u oči, nagnuo se i poljubio je u usta. Nježno je pritisnuo svoje usne na njezine — osjetila je na sekundu toplinu i utjehu — a onda se ispravio na stolcu i pričekao ju da prva progovori. — Na kraju nismo popili taj šampanjac — rekla je. On se nasmiješi. — Na ledu je. — Led se već otopio dosad, a naljepnica se odlijepila. — No okus je i dalje dobar. A mogu ti kupiti i drugu bocu. Alex ispreplete prste s njegovima i nježno ih stisne. — Kako mi je mama? — Vjerojatno se pita hoćemo li nas dvoje doći na ručak. Gori od želje da s tobom raspravi o završnim pripremama za vjenčanje. Alex se nasmiješi. Radilo se o najdužim pripremama u povijesti vjenčanja. Njezina je sestra Pamela konačno izabrala lokaciju, haljinu, fotografa, cvijeće i svoju jedinu djeverušu. Alex je izbor djeverušine haljine prepustila sestri. Nakon što ih je isprobala više od tucet i naslušala se Pamelinih uzdaha i usklika, a svaka je bila tako lijepa da se nije mogla odlučiti, Alex je jednostavno digla ruke od svega. Ionako je potrošila sve slobodne dane na kupovinu. — Htjela sam reći, kako je reagirala na ovo? Patrick joj pusti ruku i zamišljeno spoji vrške prstiju obje ruke. — Ne zna ništa o tome. Mislio sam, bolje je da ti razgovaraš s njom. Jutro je pametnije od večeri. Pa... Alex se uspravi u sjedeći položaj, ne skidajući pogleda s njegovog lica. — Pa što, Patrick? On odmahne glavom. — Samo sam pomislio da ćeš sad drugačije vidjeti stvari. Iz drugog kuta. Znaš, mila, sinoć si me dobrano isprepadala. Kad smo te našli, kamen mi je pao sa srca. Vrijeme je bilo strašno. Netko te je mogao pregaziti. Mogla si umrijeti na toj hladnoći.

19


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex osjeti kako se ponovno trese. Sad je već znala o čemu se radi. O panici. Ne samo zbog onoga što se dogodilo, već i zbog toga što joj ne vjeruju. Zarije svoje svježe odrezane nokte u dlan i natjera se da ostane mirna. — Gdje ste me pronašli? — Na parkiralištu. — To znam, ali gdje na parkiralištu? — Na stražnjem dijelu. Zaštitar i ja smo te našli kako ležiš na travi ispod drveća. Pored tebe je bilo nekoliko otkinutih grana, pa mislimo da ti možda nije jedna od njih pala na glavu. — Stvarno? Znači, to misliš? Neko vrijeme je šutio. — Ne. Hoću reći, da. Doista je moguće da si udarac u glavu dobila od otkinute grane, ali time ne želim reći da ne vjerujem svemu ostalom. Gledaj, Caroline Cowan te je naručila za CT. Mislim da je to dobra ideja. Nitko ne zna koliko je snažan bio taj udarac u glavu. Zaključili smo da si bila u nesvijesti više od tri sata. To je jako dugo za biti na hladnom. — A šta kažu ostali, Patrick? Šta kaže policija? — Tražili su ga, ali još ništa nisu otkrili. Doduše, više su vremena proveli razgovarajući s tvojim kolegama negoli u aktivnoj potrazi, mila. Mislim da tvoju priču ne smatraju previše vjerodostojnom. No, svi su zabrinuti za tebe, jasno. Ipak, mislim da ti policija ne vjeruje. Zašuti, svjestan da je Alex sad potpuno jasno što se priča uokolo. Ili da je pretrpjela oštećenje mozga ili da je izgubila razum. — A ti? Vjeruješ li mi ti? On ustane sa stolca i sjedne na rub njezinog madraca da ju zagrli. Šapne joj na uho: — Naravno da ti vjerujem. — Zatim se malo odmakne da joj promotri lice. Iz očiju mu nestane sumnja koju je malo prije zamijetila. — Nemam razloga da ti ne vjerujem. Jesi li mi ikad lagala? Alex se zavali u njegovom naručju. Naučila se osjećati sigurnom s ovim čovjekom. Osim toga, bio joj je podjednako zanimljiv i izazovan. Volio je veterinarsku kirurgiju jednakim žarom kao ona svoju medicinu. Bio je ambiciozan i uporan, što je moćna kombinacija za nekog tko je pritom i zgodan poput muškog fotomodela. Sreli su se zbog njegove strasti prema ragbiju. Nakon jedne utakmice završio je na hitnoj sa sumnjom u lom nožnog zgloba. Nije se radilo o ljubavi na prvi pogled. Naprotiv, smatrala ga je pravim 20


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD davežom. Medicina mu je bila podjednako bliska kao i njoj i stalno je davao podugačke upute za svoje liječenje, sve dok ga nije dovela u red rekavši mu da je ona ovdje liječnik i da ona odlučuje trebaju li mu štake ili ne. Sljedećega dana je na odjel stigao buket cvijeća — aranžman i nije bio jako kreativan — a potom je uslijedio poziv na piće. Zagrlivši ga, Alex obuzme tjeskoba. Sve ju je boljelo, a osjećala se usamljenom. Usamljenijom nego ikad ranije. Teško joj je bilo nositi se s time da joj ljudi ne vjeruju. A posebno policija. Pored sebe je ugledala balon napunjen helijem i post-it papirić zalijepljen na traku s natpisom »Brzo nam se oporavi«. S dragošću pomisli na Fionu. Sigurno ga je maznula nekom usnulom pacijentu. Oporavi od čega? Udarca u glavu? Teškoga radnog dana? Zar ljudi doista misle da bi ona mogla izmisliti nešto takvo? Polako se odmakne od Patricka i pogleda ga ravno u oči, pa mu kaže ne birajući riječi: — Imamo ubojicu na slobodi. Ne radi se samo o silovatelju. Radi se o sadističkom psihopatu. Moraš mi vjerovati da ono sinoć nije plod moje mašte ili posljedica udarca u glavu. Patrick, ležala sam zavezana, i jedino sam misleći na tebe uspjela sačuvati zdrav razum. U svakom slučaju, nisam tih nekoliko sati preležala na parkiralištu. Bila sam prepuštena na milost i nemilost najstrašnijem gadu kojeg možeš zamisliti. A znaš li što me najviše pogađa? To što policija ne želi provesti pravu istragu. Oni ne mogu prihvatiti da se to doista dogodilo. No, napravit ću taj CT tako da skinemo s tapete zaključak koji se najviše nameće — da sam prolupala. ★ Patrick je inzistirao da bude s njom na CT-ju. Dok je nestajala u cijevi, vidjela ga je kako joj se smiješi, zaštićen olovnom pregačom. Nije prestajao zasipati radiologa pitanjima. Bojao se da se tako svježa trauma neće odmah vidjeti na snimci. Tako zna biti s cerebrovaskularnim nezgodama, osim ako nije već došlo do krvarenja, govorio je. Predložio je da se snimanje svakako ponovi za nekoliko dana. Radiolog mu je strpljivo odgovorio na sva pitanja. Dao mu je jasno do znanja da je Alexin nalaz ne samo uredan, već da se ne vidi ni najmanja ozljeda mozga na CT-ju. Vidjevši razočarano Patrickovo lice, Alex se nasmije u sebi. Bilo joj je jasno da traži neki drugi uzrok onome što joj se doista dogodilo. No nije mu zamjerala. Tko i bi? S time se puno lakše dalo živjeti.

21


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Patrickova su ramena bila tvrda i ukočena i radiolog je odmah shvatio što je na stvari. Alex je bio drag taj Edward Downing i znala je da će joj nedostajati kad se umirovi krajem godine. Pripadao je staroj školi. Šarmantan i uviđavan i uvijek dobre volje, bio je jedan od najboljih radiologa u zemlji. On se dobrodušno nasmije i namigne Alex. — To, dakako, ne isključuje šašavost. — Prava istina — odgovori Patrick suho i tek onda primijeti Alexino zaprepašteno lice. — Ma šalim se. Zahvalno mu stisne ruku, ali ne kaže ništa, bojeći se da se ne raspekmezi. Prebrodit će ona to. Pa ima Patricka i Fionu i Caroline. Nije ostala sama u ovoj noćnoj mori. Dok su tog ranog prijepodneva izlazili iz bolnice, Patrick joj je izložio svoj plan. Već je dobio zeleno svjetlo od Caroline Cowan i očistio svoj raspored uzevši zamjenu. Otići će na put tjedan dana. Nekamo gdje je vruće i gdje mogu ležati na plaži, ispijati opake koktele i gostiti se delicijama. Nekamo gdje će Alex napuniti baterije. Alex je, krhka u tom trenutku, jedino razmišljala o tome zašto je se svi hoće riješiti. Zar ne bi trebala biti pri ruci policiji, bude li kakvih novih pitanja ili ako uhite tog čovjeka? Zar je doista normalno u ovim okolnostima, kad je počinjen zločin, da žrtva jednostavno ode na putovanje? No izgleda da je upravo to razlog zašto joj svi toliko izlaze u susret, pomislila je. Ne žele vjerovati da je počinjen zločin. Ne vjeruju da je ona žrtva.

22


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PETO POGLAVLJE

D

eset dana kasnije slijetali su u londonsku zračnu luku Gatwick vračajući se s Barbadosa zrakoplovnom tvrtkom Virgin Atlantic. Oboje su dobili malo boje, a Patrick i koju kilu. On je bio jako dobre volje, a ona malo potištena. Nije skinuo svoje fluorescentno-žute kompresijske čarape za let ni nakon slijetanja, pa je osoblje zrakoplova pratilo njegov mimohod u kožnim sandalama pristojnim, suzdržanim smiješkom. — Najudobnije čarape u mom životu — dao im je do znanja. Gazio je nekoliko koraka ispred nje, prepun energije, i provjeravao na zaslonima na kojoj će traci izbaciti njihovu prtljagu. Alex je znala zašto je tako dobre volje. Sinoć su se poševili. Vodili ljubav nije baš izraz koji bi upotrijebila, jer ljubav nije osjetila. Istina, nije bio škrt s milovanjima. Svaki djelić njezina tijela dobio je svoj dio pažnje. Suzdržao se od penetracije i dulje nego inače, dovevši je gotovo do stanja spremnosti. Koža i mišići su joj se opustili, a kosti rastopile. Bila je spremna kad je ušao u nju, sve dok joj nije šapnuo: — I nije tako loše, je li...? Nije kao da... — Zatim je oštro uzdahnuo, uspjevši se suzdržati. — Spirala je na mjestu, zar ne? Mogu svršiti? Koliko te duboko može povrijediti tih nekoliko riječi. Vrtjela ih je u mislima bez kraja i konca. I nije tako loše. Uspoređuje li on to s njezinim izmišljenim silovateljem? Svaka riječ ga je odavala: Nije kao da... Hajde, završi rečenicu, htjela je zaurlati. Završi jebenu rečenicu! Nije kao

da si stvarno silovana. Sinoć je bilo jedini put da su se ševili u onih sedam dana putovanja. Ostalo vrijeme izvlačila se na bocu vina koju bi podijelili za večerom i nekoliko koktela nakon toga. Brzo bi se zavukla pod plahtu jednog od razdvojenih kreveta i pretvarala se da ju je savladalo pijanstvo sve dok ne bi čula njegovo glasno hrkanje. Tad bi se išuljala širokim stubištem kolonijalnoga hotela na plažu rezerviranu za goste. Šetala bi uzduž i poprijeko pod paskom hotelskoga zaštitara, moleći Boga da vrijeme što brže prođe, tako da se više ne mora pretvarati da je na praznicima i da je turist kao i svi drugi. Gurajući njihovu prtljagu na kolicima, Patrick se zaustavi pred dućanom lanca WHSmith. — Trebamo limunadu ili Coca-Colu s rumom. Da dostojno okrunimo ovo putovanje. 23


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Kupit ćemo ih usput — odgovori Alex suhoparno, pokušavajući sakriti razdraženost. Sad će još morati i voziti, makar su se na aerodrom dovezli njegovim Land Roverom. U avionu je popio nekoliko čaša vina, a između obroka i jedno pivo. Vožnju autom uglavnom je prespavao na spuštenom sjedištu, odmarajući noge u žutim čarapama na ploči iznad spremišta za zračni jastuk. Uspravio se kad je skrenula na benzinsku postaju u Chippenhamu i zazvao za njom dok je trčala na zahod: — Ne zaboravi Colu! Dok je stajala u redu s Colom i mlijekom za doručak u rukama, pokušavala se oduprijeti navali potištenosti. Bilo ga je lakše podnositi na tropskom suncu, ali sa svakim kilometrom bliže kući u njoj je rasla neka strepnja. Njemu je bilo sasvim normalno da zaboravi razlog zbog kojeg su uopće i otišli na putovanje. Što se njega tiče, pomislila je, ta je stvar bila svršena. Jest, možda je ovo bio njegov način da se nosi s time, ali ta njegova razdraganost na aerodromu i blesavi zahtjevi zabadali su joj se u glavu poput klinova. Alex duboko uzdahne i pokuša se smiriti. Prišavši pultu, baci oko na naslove u novinama. Na naslovnici Western Daily Pressa pročita:

Nastavlja se potraga za medicinskom sestrom iz Batha Nagne se da pročita izvještaj:

Sve je neizvjesnija sudbina trudne dvadesettrogodišnje medicinske sestre Amy Abbott. Nestala je prije četiri dana. Posljednji je put viđena u nedjelju navečer na trgu Kingsmead u plavim trapericama, svjetlozelenoj majici i smeđoj kožnoj jakni, koju... Prekine ju neko pištanje, a potom i glas trgovačkog šegrta: — Dvije funte i osamdeset devet. Plativši mu, potišteno krene prema autu. Pred sam kraj vožnje donese čvrstu odluku. Zaustavivši auto pred Patrickovom zgradom prodrma ga da se probudi i priopći mu da smatra kako bi bilo najbolje da večeras spavaju svatko u svom stanu. Da mora rano leći zbog noćne smjene koja ju čeka sutra, a on mora na posao ujutro, tako da ovo s rumom i nije najbolja zamisao. Sutra će mu vratiti auto. Sve mu je to priopćila veselim tonom i laknulo joj je što se nije previše bunio. Kratko su se cmoknuli za rastanak i on je odsutno mahnuo rukom, što je njoj sasvim odgovaralo. ★ 24


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Napokon stigavši u stan, upalila je sva moguća svjetla, provjerila jesu li svi prozori zakračunani te zaključala vrata i navukla zasun. Stan je izabrala upravo zbog osjećaja sigurnosti i mira. Dodatni plus bio je portafon povezan s ulaznim vratima u zgradu. Zatim je, držeći čašu duplog ruma u ruci, sjela na pod, naslonivši se na zid dnevne sobe i preslušala poruke s telefonske sekretarice. Tri su bile mamine, sve vezane uz pripreme za vjenčanje sljedećeg tjedna. Jedna je bila od Caroline, koja joj je veselim glasom poručila kako se nada da joj je bilo lijepo na putu i da se veseli njezinom povratku. Posljednja je poruka snimljena u pet i pol. — Halo, imam poruku za doktoricu Taylor. Ja sam Maggie Fielding. Dobila sam vaše rezultate. Inače ih ne javljam telefonom, ali vjerujem da ih nestrpljivo očekujete. Sve je čisto, doktorice Taylor, i možete prestati uzimati antibiotike. — Nakon kratke stanke, glas nastavi: — Čujte, tu sam za vas ako želite razgovarati... U bilo koje vrijeme. Moj lokalni na poslu znate, ali evo vam i moj kućni broj te broj mobitela, za svaki slučaj. Alex ne zapiše te brojeve, već spremi poruku. Nakon treće čaše ruma posegne rukom za jastukom s kauča, pa se ispruži na podu. Glave naslonjene na jastuk, a leđima pribijena uza zid, promatrala je žarko osvijetljenu sobu širom otvorenih očiju. Patrick joj nije rekao da joj više ne vjeruje, ali već sama činjenica da to nije uopće spominjao sve do sinoć govorila je više od riječi. Vjerojatno misli da sam imala neki oblik psihoze, pomisli, i zapita se ne bi li joj možda bilo najjednostavnije pustiti ga da ostane u tom uvjerenju. Padne joj na pamet da tako možda razmišljaju i njezini kolege. Jedino mama i sestra još nisu imale pojma. A evo, sad joj Maggie Fielding nudi da porazgovaraju. Alex je dobro znala da bi joj psiholog pomogao da odvoji maštu od činjenica, san od jave, samo da se radilo o slomu živaca ili da je to umislila. Ali nije umislila. Njezina haljina — sjetila se koliko ju je iznenadilo kad ju je ponovno ugledala na sebi. Kad je skinula bijelu plahtu nakon što ju je Caroline posjela na krevetu, nije mogla vjerovati svojim očima. Laura Best joj je dala do znanja da su svi gumbi bili zakopčani. I doista jesu — svi do jednoga. Onakvi srcoliki i nespretni za kopčanje, svi su bili u svojim rupicama. Nitko se, međutim, nije začudio što je haljina tako čista. A navodno je ležala pod stablima 25


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD na travi viĹĄe od tri sata. I svi su rekli da je vrijeme bilo grozno. Hladno i mokro. A ipak nitko nije primijetio da je haljina potpuno suha.

26


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ŠESTO POGLAVLJE

A

lex se sagne i zaveže vezice na svojim Nike tenisicama. Spremi stetoskop i manžetu u džep, pričvrsti pločicu s imenom za tuniku, zakvači par kemijskih olovaka za V-izrez na majici i stane pred zidno ogledalo. Imala je dojam da joj hlače vise ispod zelene tunike. Zbog trčanja je oduvijek bila vitka i čvrsta. Na sveučilištu je dvije godine zaredom pobjeđivala u sprintu na sto metara, da bi treće godine završila treća, nakon što je jedna šesnaestogodišnjakinja otrčala svoju prvu utrku i odmah postavila rekord sveučilišta. Poslije je Alex čitala o njezinom meteorskom usponu u novinama, nakon što je osvojila zlato na Olimpijskim igrama 2016. Osunčana i svježe oprane svijetlosmeđe kose zavezane u čvor na zatiljku, Alex je izgledala odlično i puna života. No samo na prvi pogled. Pažljivije bi oko primijetilo podočnjake skrivene ispod sloja tekućeg pudera. Oči je nakapala kapima, tako da su joj blistale, ali samo zato što je namjestila vedro lice. Obrazi su je počeli boljeti od vježbanja osmijeha.

Cijeloga se dana odupirala napasti da popije nešto oštro, ali je napokon popustila. Već je bila u kaputu, spremna da izađe iz stana, kad je potegnula iz boce s votkom da proguta 2 mg diazepama. Ne bude li pazila, to bi joj lako moglo prijeći u naviku. Nije prestajala piti od one noći kad je oteta. I putovanje joj je bilo dobra izlika za cuganje, ali ovo se više ne smije ponoviti. U redu, trebalo joj je ohrabrenje, ali samo ovaj put. Spremna ili ne, udahne duboko, izađe iz svlačionice i zakorači u hodnik svog odjela. Bio je petak navečer i odjel je vrvio ljudima. Nitko ju nije ni pogledao. Na velikoj bijeloj ploči cijela je tablica bila ispunjena imenima akutnih pacijenata. Dolje niz hodnik stajala je ekipa hitne, čekajući da netko preuzme novo pristigle. Bio joj je dovoljan samo jedan pogled na zaslon računala da shvati kako je i tablica sa subakutnim pacijentima popunjena. Kroz staklenu pregradu ugleda u ordinaciji Nathana Bella kako jede tortilja čips i lupka po tipkovnici. Uđe da provjeri je li sve spremno za preuzimanje. Nathan Bell je bio mršav poput kostura i nezgrapno visok. Nije mogao sjediti na miru. Desnom je nogom neprestance lupkao po podu, a koljeno i bedro su mu poskakivali. Bit će da na taj način troši sve te loše kalorije koje bi 27


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD pojeo. Na odjelu je bio tek godinu dana i pokazao se dobrim liječnikom, ali su ga se pacijenti klonili, vjerojatno prestrašeni tamnocrvenom mrljom koja mu je prekrivala lijevu stranu lica. Alex se pitala je li mu ikad palo na pamet da ode na laserski tretman i posvijetli tu mrlju. — Pričekaj me minutu, ali nema žurbe. Ostat ću do ponoći. — Zašto? — upita ga ona. — Zar se netko razbolio? On odmahne glavom, ne odvajajući pogleda od zaslona na kojem su bili prikazani nalazi krvne pretrage. — Nije. Caroline je mislila da će ti dobro doći pomoć ovaj prvi dan nakon pauze. Rekao je to bez uvijanja, usprkos tome što bi Caroline više voljela da nije. Prije će biti da ga je zamolila da izmisli neko drugo uvjerljivo objašnjenje za prekovremeni boravak na poslu. Mogao joj je reći da je petak, da je strašna gužva i da mu se nikamo ne žuri. Ali Nathan Bell nije znao lagati. Nije imao takta, ali je uvijek govorio istinu. Zaustila je reći mu kako to nije potrebno, ali ju je prekinuo kričavi glas na bolničkom razglasu. — Dolazim odmah za tobom — rekao joj je. — Daj mi dvije minute. Za oglasnim pultom sjedila je Fiona Woods, s primopredajnikom u jednoj ruci i kemijskom olovkom u drugoj, spremna da zapiše pojedinosti koje će joj reći bolničar. Kolege oko nje su utihnuli da može bolje čuti, a neki od pacijenata i posjetitelja su se također zaustavili kako bi i oni osluhnuli što se događa. — Hitna služba, prijem — javi se Fiona mirnim i razgovijetnim glasom. Pletenice su joj se činile bolno zategnute, kao da joj čupaju zaliske. Neprestano je vodila unaprijed izgubljene bitke sa svojom kovrčavom kosom. Alex je već znala da će joj ova najnovija frizura do kraja smjene uzrokovati glavobolju. — Imamo mladu ženu u vozilu. Nije reagirala na mjestu nesreće. Sad joj je Glasgow koma 12. Sistolički tlak 85. Otkucaji srca 110. Disanje 26. Saturacija 99 posto. Krvari kroz traperice, rektalno ili vaginalno. Prijem. Fiona pritisne gumb na predajniku. — Imamo li informacija o trudnoći? Prijem. — Nemamo. Odgovara na pitanja, ali nerazumljivo. Nemamo povijest bolesti. Prijem. 28


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Kad vas očekujemo? Prijem. — Za četiri minute. U bolničkom smo krugu. Zasad se drži. — Ekipa 534, hvala. U stanju smo pripravnosti. Alex se odmah zaputi prema reanimaciji, s Fionom za petama. Čim su ušle u prostoriju, Fiona uputi sestre što ih očekuje. Alex je bilo drago što je Fiona na dužnosti. Radilo se o sjajnoj medicinskoj sestri koja je u ovih sedam godina na odjelu naučila gotovo sve što se da naučiti o hitnoj medicini. Alex bez razmišljanja navuče rukavice, zaveže zelenu plastičnu pregaču i krene u odjeljak broj dva provjeriti opremu. Taj je odjeljak najbliže mjestu za iskrcaj iz vozila hitne pomoći i najčešće se koristi. Zato je bilo veoma važno nakon svakog pacijenta provjeriti opremu i popuniti zalihe lijekova. Na zidu iza bolesničkih kolica nalazio se stol s opremom. Premda je odmah vidjela da je sve na mjestu, još je jednom provjerila svaki komad. Za to joj nije trebala niti minuta vremena. Zatim se bacila na dovod kisika i balon za reanimaciju s maskom za lice koji se rabe za potpomognuto disanje. Onda je pritisnula nekoliko dugmadi i sklopki, upalivši zaslon na srčanom monitoru. Oglasio se alarmom, tražeći izvor signala. Kod pregradne je jedinice Nathan već vadio šprice i polagao ih na pult. Neke su bile napunjene fiziološkom otopinom, a druge su spremno čekale na vađenje krvi. Fiona Woods i još jedna sestra objesile su dvije jednolitarske vrećice s mlakom tekućinom. Rendgen i laboratorij za patologiju bili su u stanju pripravnosti druge razine. Sve se svodilo na pripremu. Budi spreman, čekaj i očekuj neočekivano. ★ Krvlju je polako natapala bijelu plahtu, stvorivši veliku tamnocrvenu mrlju. Kapala je i po kotačima nosila i podu. Lice pod maskom s kisikom bilo joj je blijedo kao vapno. Očni kapci su joj se trzali i tiho je i nerazgovijetno jaukala. Stanje joj se opasno pogoršalo u ovih nekoliko minuta koliko je vozilu hitne trebalo da stigne do odjela. Sa svakom sekundom gubila je sve više krvi. Još dok su ju polagali na krevet, Nathan Bell ju primi za lijevu ruku, navuče manžetu i uvede iglu koja je već bila prikopčana na infuzijsku cjevčicu i prvu litarsku vrećicu, pa stane pumpati da ubrza protok. — Što je s anamnezom? Je li trauma? Znamo li išta? Bilo što? — javi se Alex prelazeći brzim pogledom preko ženinog tijela. 29


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Izgubila je mnogo krvi, a njezino pepeljasto lice i bijeli prsti govorili su da je stanje alarmantno. — Radilo se o hitnom pozivu — odgovorio je bolničar. — Pronađena je u krugu bolnice zazivajući upomoć. Par koji ju je pronašao rekao je da je jaukala, a onda se srušila. Kad smo stigli nije reagirala, ali je ponovno zajaukala kad se našla u vozilu. — Znamo li kako se zove? — Nije imala torbicu, a džepove nismo provjeravali, no možda ima nešto u jakni. Žena uto tiho zastenje iz dubine grla, što se Alex nimalo ne svidi. Sve upućuje na duboku unutrašnju traumu, a sudeći po stanju svijesti na glasgowskoj ljestvici kome, stvar se pogoršavala. Fiona Woods izvadi škare, a druga sestra ukloni krvlju natopljenu plahtu. Crvena mrlja širila se iz međunožja na ženinim trapericama, doprijevši sve do koljena, a natopila je i njezinu blijedozelenu majicu. Fiona vješto razreže i ukloni odjeću. — Iz nje lijeva — primijeti uznemireno. — Postavit ću joj kateter. Ima ugrušaka u hlačama. Alex se makne s uzglavlja kolica da promotri hlače. Zgrušana tamna krv bila je pomiješana s bjeličastim nitima. — Izgleda kao fetusna tvar. Stavite to u bubrežnjak. Javite se u traumu i recite im da hitno trebamo ginekologaopstetričara. — Taj će poziv dozvati i druge liječnike: anesteziologa i kirurga. — Imamo treći stupanj krvarenja koji brzo prelazi u četvrti. Neka nam odmah pošalju još ljudi. Uslijedilo je dvadeset minuta upumpavanja tekućine i krvi u mladu ženu, za koje je vrijeme pripremljena operacijska sala. Ostali liječnici su stigli i brzim usklađenim djelovanjem učinjeno je sve što se moglo da se pacijentica stabilizira i pripremi za agresivno liječenje. Anesteziolog je pripremao pacijenticu za anesteziju. Svatko u prostoriji bio je usredotočen na to da žena što prije izađe iz hitnog prijema, tako da joj pregledaju krvne žile i zaustave krvarenje. Alex je stajala s jedne strane uzglavlja kolica držeći u ruci spreman respirator, kad primijeti da žena miče usnicama ispod maske za kisik. Nagne joj se tik do lica i kroz šištanje kisika joj se obrati riječima veoma sličnim onima kojima se Caroline obratila njoj. — Zdravo, milena. Moje je ime Alex i

30


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD doktorica sam. Nalaziš se u bolnici na sigurnom. Ovdje sam da ti pomognem. Kako se zoveš? Ženini se kapci otvore. Gledala ju je širom otvorenim plavim očima. Alex primijeti da je usredotočena i donekle svjesna, mada je u kritičnom stanju, pa joj se toplo nasmiješi. — Zdravo, milena. Što mi to govoriš? Glas joj je bio slabašan. Otežano je disala i Alex osjeti da joj se pacijentica neće izvući. Ovo su posljednje riječi koje će izgovoriti u životu, pa Alex odluči ne poslušati anesteziologa koji joj je rekao da se ukloni da može nastaviti raditi. Radije će se posvetiti svojoj pacijentici. — Recite mami da mi je žao. Recite joj da je volim. Tako sam glupa... Ja... Sad je već hvatala zraka, pa joj Alex vrati masku s kisikom na lice. Pored nje se stvori Fiona. Strpljivo se smiješila, ali je njezin ton bio odlučan. — Alex, ona mora odmah van. Alex pogladi ženu po čelu. — Reći ću joj, mila, ali i sama ćeš joj to reći kad ti bude bolje. — Alex! — zapovjedi ovaj put Fiona kroz stisnute zube. — Doktorice Taylor, dajte mjesta anesteziologu — obrati joj se Maggie Fielding smirenim glasom, koji joj konačno dopre do svijesti. Nemamo više vremena. Alex pogleda medicinski tim oko sebe i po izrazima njihovih lica shvati koliko su nestrpljivi. — Doktorice Taylor, moramo joj pomoći! — izgovori Maggie u njihovo ime. Ženine se oči još rašire, a oči ispune strahom. — Rekli ste da ćete mi pomoći. Vi, vi... — oči joj se zaklope. Njezine posljednje riječi bile su: — Trebala sam pristati...

31


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD SEDMO POGLAVLJE

U

džepu kožne jakne našli su joj debitnu karticu NatWesta i kreditnu Barclaycarda na kojima je pisalo Amy Abbott, ali je to još trebala potvrditi njezina obitelj na identifikaciji. Proglašena je mrtvom prije dva sata i još je ležala u prostoriji za reanimaciju. Nisu ju namjeravali odvesti u mrtvačnicu niže niz hodnik. Umjesto toga, pokupit će ju sudski patolog, koji je već čekao spreman sa svojim crnim kolima. Odjeća joj je bila spremljena u vrećice, zdravstveni podaci fotokopirani, a tijelo preliminarno pregledano. Pored njezinih kolica stajao je policajac i čuvao ga dok ju ne odvezu.

Alex joj je htjela počešljati njezinu tamnu kosu, oprati krvave ruke i ukloniti onu grozomornu cjevčicu za zrak koja joj je virila iz usta, ali nije. Amy Abbott više nije bila njezina pacijentica. Sada je prešla u ruke patologa. On će ju otvoriti, izvaditi joj organe, svaki zasebno secirati i pogledati tkiva pod mikroskopom sve dok ne pronađe uzrok smrti. Alex se nije pomakla s mjesta na kojem je stajala već sat vremena. Maknula se da ne smeta policiji, ali je ostala dovoljno blizu da vidi Amyno lice. Na njemu nije vidjela spokoj. Oči su joj ostale širom otvorene kao da se čudi, a usne razmaknute tvrdom plastikom. Uto je pristigao policajac u civilu. Alex ga je promatrala dok je u kutu prostorije razgovarao s Nathanom Bellom, Maggie Fielding i anesteziologom. Pogledao je prema njoj i kratko kimnuo, dajući joj do znanja da zna tko je. Najviše je govorio anesteziolog, a sudeći po ukočenom licu i gestikulaciji rukama, kojima je dvaput pokazao na nju, činilo se da upravo nju krivi za ovu situaciju. Tek što je Amy Abbott izgovorila svoje posljednje riječi, anesteziolog je nestrpljivo odgurnuo Alex i preuzeo stvar u svoje ruke. Pokušavao ju je oživjeti sljedećih pola sata. On joj je upuhivao zrak, a Nathan Bell masirao srce. Kad mu je Alex napokon rekla da trebaju pozvati sudskog patologa, složio se bez riječi. Takav je bio postupak: svaka nagla smrt s nepoznatim uzrokom morala se prijaviti. No kad je Alex izjavila da smatra kako je Amy ubijena, zaprepašteno je podigao obrve i jasno ga je čula kako protiskuje kroz zube: —

32


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD O, moj Bože. Znači ti si ta. — Alex je odmah bilo jasno da svi govore o njoj i da on zna za njezinu otmicu, u koju je, sudeći po tonu, iskreno sumnjao. Fiona Woods i druge sestre posramljeno su pogledale u stranu. Nathan Bell je nervozno lupkao đonom o pod i petljao s opremom na pultu. No, jedna ju je osoba iznenadila. Pod izlikom da mora isključiti kisik iza Alex, Maggie Fielding joj je prišla s leđa i suosjećajno primila za ramena. — Učinila si sve što si mogla — rekla joj je u znak podrške. Onaj policajac u sivom odijelu joj priđe. — Doktorica Taylor? Moje je ime Greg Turner. Viši policijski inspektor. Možemo li negdje razgovarati nasamo? Alex primijeti svjetlucavu mrlju na njegovoj tamnoj kravati i izvijene vrhove kragne na bijeloj košulji. Nije mogao imati više od trideset i neke, ali mu je tamna valovita kosa već bila prošarana sjedinama, a iz umornih zelenih očiju širile su se bore. Svuče gumene rukavice i gurne ih u džep, pa povede detektiva prema sobi za rodbinu. Potone u niski, kockasti naslonjač. On također sjedne, toliko blizu da su im se koljena gotovo dodirivala. Ruke si položi na krilo. — Zašto ste nas odlučili nazvati? Je li to zato što ste znali da je ta žena bila nestala? Da je to Amy Abbott? Medicinska sestra iz ove bolnice? Alex pročisti grlo tražeći prave riječi, tako da zvuči kao profesionalac koji želi pomoći. — Nisam znala o kome se radi sve dok nije umrla. Tad sam vas već bila nazvala. Čula sam da radi ovdje, ali se nikad nismo upoznale. Nazvala sam vas zbog onoga što mi je rekla. Zašutjela je, natjeravši ga da joj postavi očito pitanje: — A to je? — Stigla je reći vrlo malo. Spremali smo je za anesteziju kad sam primijetila da pokušava nešto kazati. Zamolila me je da kažem njezinoj mami kako joj je žao, da je bila glupa. A onda je rekla: »Trebala sam pristati«. Iz izraza lica Grega Turnera ništa se nije dalo pročitati. Oči nisu ništa odavale, baš kao ni njegovo sljedeće pitanje: — I to ste smatrali dovoljnim razlogom da nas nazovete? — Da. — Zašto?

33


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex se nasloni na stolac i poželi da je soba veća, pa da može napraviti nekoliko koraka po njoj. Bilo bi joj lakše govoriti šećući po sobi, umjesto da je ovako blizu tom čovjeku. — Prije dva tjedna mi se nešto dogodilo, nešto što mislim da mi vaš službenik nije povjerovao. Trebala sam se naći sa svojim dečkom Patrickom na parkiralištu. Upravo mi je bila gotova večernja smjena. Netko me je onesvijestio i kad sam se probudila, našla sam se s tim čovjekom. Bila sam... Slušajte, možda bi bilo najbolje da razgovarate s detektivkom Best. Ona zna sve pojedinosti. Ja... nije mi teško govoriti o tome, samo... Iskreno rečeno, bojim se da mi ni vi nećete povjerovati. Odjednom joj se počnu kotrljati suze niz lice. Greg Turner iščupa nekoliko maramica iz kutije na stoliću i pruži joj ih. — Kako god bilo, vi nesumnjivo vjerujete u to. Ako se slažete, radije bih prvo o tome čuo od vas. U sljedećih pola sata Alex mu je ispričala sve pojedinosti, uključivši snimanje na CT-u i putovanje na Barbados. — Znači, danas ste se prvi put vratili na posao? — bila je prva stvar koju je rekao. — Da. — Ne mislite li da je to možda prerano? Alex sklopi oči i bespomoćno uzdahne. — Doktorice Taylor, dogodilo se to ili ne, vi ste i dalje liječnica. Biste li bilo kome drugom preporučili da se tako brzo vrati na posao? Prošli ste kroz izuzetno traumatično iskustvo. Alex se uspravi na stolcu, zabaci ramena i podigne bradu. — Radi se o onome što mi je kazala. Rekla je iste riječi kao i on. — Njezine su riječi mogle značiti koješta, doktorice Taylor. Njezin se pristanak mogao odnositi na bilo što. Ujutro ćemo napraviti obdukciju. Zasad je najbolje da pričekamo nalaze. Njezinim roditeljima bit će već dovoljno teško da se nose s njezinom smrti. Ne dolazi u obzir da im spominjemo sumnju na ubojstvo. Kad se vratim u postaju pogledat ću izjavu koju ste dali inspektorici Best i provjeriti dokle smo stigli. Javit ću vam se čim nešto saznam. U međuvremenu vas molim da nikome ne širite glasine o večerašnjem događaju. To neće pomoći Amynim roditeljima, a, da budem iskren, neće ni vama. 34


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Vjerujete li mi? — ohrabreno upita Alex. Viši inspektor Turner ustane. Poravna nabore na svom sakou i zakopča drugo dugme. — Prošli ste kroz stresno iskustvo, doktorice Taylor, i vjerojatno ste se prerano vratili na posao. Uvjeren sam da će vaši kolege imati razumijevanja ako zatražite još par slobodnih dana. — Ove riječi poprati uljudnim smiješkom. — Vaš posao je jako zahtjevan. Gledati toliko patnje sigurno uzima svoj danak. Trebali biste si dati još malo vremena, slažete li se?

35


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD OSMO POGLAVLJE

K

oža na rukama joj je pocrvenjela, a prsti natekli. Sjedila je na dnu tuš kabine u slijepljenoj radnoj odjeći, obgrlivši koljena, i nije se micala još od povratka kući. Tresla se i pekle su ju oči od suza koje još nije isplakala. Kroz snažan šum tuša čula je kako zvoni telefon i znala da se radi o Fioni ili Caroline, jer Caroline je dosad već doznala što se dogodilo na odjelu. Nije još bila spremna na taj razgovor. Ne bi joj vjerovali, pa nema nikakvog smisla. Nathan Bell ju je pokušao zaustaviti prije nego što je istrčala u noć, ali ona je već bila odlučila maknuti se s ovog mjesta. Gdje god da pogleda susretala bi zabrinute i zbunjene poglede osoblja. Fiona Woods ju je snažno zagrlila, pa ipak je i ona umorno zakolutala očima kad joj je Alex pokušala objasniti. Ono malo povjerenja u nju samo se skvrčilo i umrlo na licu mjesta. Njih dvije su bile najbolje prijateljice, a ne samo kolegice. Jedna su drugoj bile pri ruci kad bi im bilo teško i služile si kao rame za plakanje. Kod najtežih slučajeva, a posebno kad se radilo o djeci i mladima, plakale bi zajedno i utapale tugu u alkoholu. Fiona je bila jedna od rijetkih ljudi koji su znali kroz što je prolazila prije godinu i mjesec dana. Ali sad se čini da je na to zaboravila, a zašto i ne bi? Bila je tamo kad je Alex napravila dodatnu zbrku na odjelu usred sve one gužve te večeri, zbog čega su svi kasnili. Kad je Nathan Bell predložio da pozovu Caroline, Alex je potpuno pukla i u neobuzdanoj srdžbi bljuvala strašne psovke između četiri zida sobe za osoblje. Nathan se našao zatečen i stao je uzmicati, a Fiona je stala na ulaz i nikom nije dopustila da uđe. Ona purpurna mrlja na Nathanovom licu postala je još purpurnija i buljila je u nju sve dok joj se nije toliko zgadila da izjuri kroz vrata. Pritom je srušila juku u tegli i izvrnula pladanj za čaj, ostavljajući za sobom još veći nered i uzdahe nevjerice. Kako joj se život mogao pretvoriti u ovo, pitala se. Pokupila je krhotine, krenula dalje i iza sebe ostavila teške trenutke. Sa svakim novim jutrom sve se opuštenije budila uz budilicu i sve rjeđe obraćala pažnju na sjene. Srela je Patricka i postupno izgubila strah, a nakon što je prošla godina dana bilo joj je drago što je odlučila ostati u Bathu umjesto da poklekne i vrati se u London u Bolnicu kraljice Mary. Sve je već postala davna prošlost za koju je mislila da se 36


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD više nikad neće vratiti. A evo je ovdje, trinaest mjeseci kasnije, suočena s nečim tisuću puta gorim. Ovo je drugačije. Ovog muškarca ne zadovoljava uzeti ženu protiv njezine volje. On želi osjetiti krv na svojim rukama. I tu je blizu, šeće uokolo. Možda upravo bira novu žrtvu, a policija odbija i povjerovati da on postoji. Kako je to moguće? Zar je ona doista toliko nepouzdana žrtva? Smiju joj se iza leđa, obraćajući joj se s »to je ona«, ako je suditi po anesteziologovim riječima. »Ona koja je prolupala«, na to vjerojatno misle, pomisli Alex. Eh, da je barem prolupala. Da je barem imala slom živaca, pa da se može sabrati i nastaviti sa svojim životom. Ovako se samo pita zašto ju je ostavio na životu, zašto ne zna je li silovana ili nije. Fizičkih tragova nije bilo. Nije bilo modrica i otisaka na bedrima, dakako, i zato što se ona nije opirala. Bila je uspavana, tako da ga nije ni mogla spriječiti ili barem znati što joj se događa. A možda je upravo to i bio njegov plan? Da ju uvjeri kako će umrijeti, da će ju silovati. A pojebao ju je samo u mozak. Upravo takve stvari uzbuđuju sadiste. Kakvi god bili njegovi razlozi, ukrao joj je normalan život i zamijenio ga nečim što možda više nikad neće ni naličiti na normalnost. Svakoga je dana proživljavala isto iskustvo, čula svoje vlastite bijedne pokušaje da ga razuvjeri. A cijelo je to vrijeme ležala uvjerena da nema kamo, da je ozlijeđena i nemoćna. Upravo je ona češće od ostalih žena razmišljala o tome kako bi reagirala suoči li se ikad s takvim čovjekom. Zamišljala je kako vrišti, kako ga grebe i grize, kako ga uspijeva otjerati od sebe. Na kraju bi uspjela pobjeći, ugledati svjetlo na kraju tunela, osobu koja će joj pomoći. Vidjela je utjehu, sebe kako plače od olakšanja, kako ju okružuju ljudi i štite ju. I vjeruju joj. U tim je mislima bila hrabra. Borac koji opstaje. Žena koja zna i može učiniti što god je potrebno kad je suočena s nezamislivim. Ali više nije. Posegne rukom za bocom votke i otpije još gutljaj. Večeras se ionako ne vraća na posao, pa zašto bi ostala trijezna? Ovo joj možda pomogne da nakratko zaboravi.

37


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DEVETO POGLAVLJE

N

a nogama je imala plave kožne klompe, a preko trenirke kiruršku halju. Prolazeći prostorijom za prijem pacijenata primijetila je da je prazna, ali ju to nije previše iznenadilo. Napokon, duboka je noć i nitko ne radi na prijemu u to doba. Nakon što je potrošila svu toplu vodu, pa ju je hladna voda istjerala iz tuša, odlučila je ostaviti se alkohola i vratiti u bolnicu, prije nego što ju potpuno napusti hrabrost ijednom za svagda odluči ne vratiti se. Uputi se ravno prema operacijskim salama. Htjela ih je pogledati noću, kad je manja gužva i vidjeti je li postojao način da ju se tamo doveze, a da to nitko ne primijeti. Zasad se činilo da postoji. Pored svakog ulaza u zgradu na raspolaganju su stajala invalidska kolica, a u hodniku, kat ispod glavne kirurške sale, poredani su stajali kreveti na kotače. Da ju je netko tamo polegao i prekrio dekom, pa dovezao do sale, nitko ga ne bi imao razloga zaustaviti i pitati što tu radi. Da ju je, pak, netko vidio kako prolazi ovuda, morala bi smisliti dobar razlog, ali ovako odjevena u kiruršku odjeću morala bi tek reći da ide po nešto. Sala broj dva za traume bila je zauzeta; operacija je upravo bila u tijeku. Iznad dvokrilnih vrata svijetlilo je upozorenje »Zauzeto«, a ona se, osjećajući krivicu, pitala je li pacijent unutra došao iz hitne i je li Nathan Bell morao provesti ostatak noći tu ili je uspio dobiti nekoga, vjerojatno Caroline, da ga zamijeni. U bolnici je bilo osamnaest operacijskih sala: osam u glavnoj zgradi, pet na ambulantnoj kirurgiji, tri na rodilištu i dvije koje više nisu bile u uporabi. Radilo se o starim ambulantnim salama koje su se sad koristile za pregled pacijenata. Pričalo se i o drugim salama koje više nisu u funkciji, poput onih viktorijanskih, koje nikad nije ni vidjela, a nalazile su se u podrumu. Do njih se nije moglo doći, jer su bile zatvorene ne samo za javnost, već i za osoblje. Pričalo se da su bile poplavljene prije nekih stotinjak godina te umjesto da se obnove, iznad njih su sagrađene nove zgrade. Pitala se na trenutak ima li ih smisla potražiti, tek toliko da vidi može li se do njih ili ne i koga treba pitati za dopuštenje. Međutim, sala u kojoj je ona ležala bila je moderna i opremljena 38


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD novim uređajima. Dobro se sjeća zvukova monitora i šištanja kisika. Ipak će prvo pregledati nove odjele. Hodajući niz hodnik, ulazila je nečujno i hitro u svaku salu, pažljivo pregledala strop i ostalo okruženje, ali nije našla onu koju je tražila. Približavajući se sali broj osam, začuje iza sebe kotrljanje kotača i brzo se sakrije. Naćuli uši da čuje kamo odlaze bolnička kolica, ne skidajući pogleda s mjedene ploče na zidu hodnika. Radilo se o odjelnoj spomen-ploči. Riječi na njoj kao da su se rugale njezinoj muci.

Vječna je svjetlost svih dobrih djela. A što je s mrakom svih zlodjela? Je li i on vječan? Ili ih treba oprostiti, želiš li proći kroz vrata nebeska? Otpusti duge dužnicima svojim i imaš besplatan upad u raj. Odlučila je riskirati i baciti pogled niz hodnik. Ne vidjevši nikoga, izađe iz svoga skrovišta i ode do sale broj osam. Gurne dvokrilna vrata i šmugne u sobu za anesteziju. Radilo se o sobičku, taman da u njega stane oprema potrebna za pripremu pacijenta. S obje strane operacijskih kolica nalazile su se zaključane vitrine s lijekovima i radne površine, a tu je bio i mali aparat za anesteziju. Raskrilila je i druga dvokrilna vrata i ušla u salu. Jedan je zid bio prekriven čeličnom pločom za upravljanje na kojoj se nalazilo mnoštvo prekidača i utičnica te nekoliko rasvjetnih kutija za pregledavanje rendgenskih snimaka. Ne paleći svjetla, Alex priđe operacijskom stolu. Iz sobička za anesteziju dopiralo je dovoljno svjetla kroz matirana stakla da jasno vidi rubove lampe koja je visjela iznad stola. Ne, ovo nije mjesto na kojem je ležala. Premda je također bio okrugao, ova je reflektor imao mnogo veći promjer i sedam žarulja. Ručka za namještanje virila je iz njega poput fiksne antene. Pri upaljenim svjetlima i pod utjecajem lijekova sasvim je razumljivo ako ti se doima poput ogromnog robotskog kukca koji te promatra sa svojih sedam očiju. Povrativši zdrav razum, opusti ramena. Ovo je čisti gubitak vremena. Kako će to točno otkriti pod kojim je reflektorom ležala? Što je to ona zapravo vidjela? Obris veličine okruglog reflektora, možda manjeg od ovog kojeg je upravo pregledala? No mogao bi biti bilo koji od njih. Pa bila je zaslijepljena svjetlom. 39


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Uto začuje kako se otvaraju prva dvokrilna vrata sale i ukoči se. Stojeći tako u polumraku i tišini, ugleda nečiji obris kroz mutna stakla sobe za anesteziju. Osoba je bila visoka i odjevena u plavo. Kirurg ili anesteziolog. Dalo se to zaključiti po svjetloružičastoj marami na glavi. Nekima je to bio modni detalj, ali su mnogi nosili nešto šareno kako bi ih se lakše prepoznalo kao liječnike među plavim kapama koje je nosilo ostalo osoblje. Pomiri se s time da će ju otkriti, makar joj je srce divlje lupalo u grudima. Čula je zveckanje ključeva i otvaranje vitrine. Trenutak kasnije zalupila su se metalna vrata, a zatim i vrata koja su vodila u hodnik. Opet je sve bilo tiho. Odahne, dršćući od olakšanja. Mora se vratiti kući, maknuti se s ovog mjesta i pobjeći od sjećanja vezanih uz njega. Zaključati ulazna vrata, ispiti votku i umrtviti strah od sjena. Nije dovoljno hrabra da sama nastavi s istragom.

40


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DESETO POGLAVLJE

G

reg Turner otkopča gornje dugme na košulji i olabavi kravatu. Osjeti miris znoja ispod pazuha i iskrivi lice. Istuširat će se na brzinu i presvući u svlačionici. Sinoć je primijetio kako se pogled doktorice Taylor zadržao na mrlji na njegovoj kravati i umalo da nije prekrižio ruke da ju skrije. Takve ga stvari gotovo nikad nisu smetale, ali u njoj je bilo nečega, neke svježine — je li to zbog njezine svježe oprane kose ili ranjivog pogleda? — što ga je navelo da se drži podalje sve dok se ne opere, obrije i stavi kravatu koju ne mora skrivati.

Uzdahne. Nije mu bilo pametno prespavati na uredskom stolcu, ali isto tako nije imalo smisla vraćati se kući nakon ovako duge smjene. U posljednje vrijeme jedva se uspijevao nositi s tolikim obavezama, i nije mu trebao ovaj odlazak u bolnicu. Ovako je samo morao više vremena potrošiti na papirologiju umjesto da se bavi drugim slučajevima. Iz glave još nije mogao izbaciti zlosretno zapomaganje obitelji Amy Abbott koju je posjetio nakon bolnice. A što se tiče doktorice Taylor, nije znao što misliti. Njemu je izgledala sasvim razumno, ali njezina priča to svakako nije bila. Na vrata ureda pokuca Laura Best i uđe. To ga ne iznenadi. Njezina plava kosa ošišana na bob do ruba čeljusti bila je glatka i dotjerana. Njezina bijela košulja bez kragne, koju je dala krojiti, bila je čista i svježe opeglana. Kao i uvijek, savršeno dotjerana za novi dan, Laura Best ostavljala je dobar dojam. Na kriminalistički je odjel stigla prije osamnaest mjeseci i pokazala da je ambiciozna. Često je pogledavala na sat, ali ne iz uobičajenih razloga. Nije joj bilo teško ostajati dokasna niti se činilo da primjećuje kako je vrijeme proletjelo. No, iza leđa su je kolege zvali Vekerica zato što su znali da si je odredila rokove za budućnost. Jednom joj se omaknula izjava da želi postati višom inspektoricom prije nego navrši dvadeset i osam godina i nitko nije sumnjao da će to i učiniti. Trudila se svim silama istaknuti se na odjelu. Ne samo da je uspješno rješavala sve svoje slučajeve, već je i svu papirologiju kopirala i dostavljala u prave ruke i prije nego što bi se osumnjičenik našao iza rešetaka. Jedan od glavnih razloga njezine uspješnosti bio je taj što je znala pažljivo odabrati svaki slučaj. Birala je samo one koje će sigurno i brzo riješiti, a one dugotrajne je ostavljala drugima. 41


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Bila je hladne glave i drugi su joj se policajci divili, ali kod Grega je izazivala nepovjerenje. Ne zato što se borila da dobije viši čin, zapravo to nije imalo veze s poslom. Bilo je osobne naravi. — Izgledaš izmučeno — bilo je prvo što mu je rekla. — I nisi se presvukao od sinoć. Da nije bilo osobne naravi, ne bi joj prolazile ovakve usputne primjedbe. — A ti, po običaju, Laura, izgledaš svježe kao jutarnja rosa. — Možda je to zato što vježbam, ne pijem i ne pušim — odgovori, gledajući praznu limenku Coca-Cole na prozorskoj dasci. Znala je da u njoj gasi opuške. Pušenje je u prostorijama policijske postaje bilo strogo zabranjeno. Greg se načelno pridržavao toga i tek bi povremeno posrnuo kad bi vani rano ujutro lijevalo kao iz kabla. Baš kao što je lijevalo sinoć. Ili nakon seksa, ali to se dogodilo samo jednom u ovom uredu. S Laurom Best. — I, kako je luda doktorica? — upita Laura. — Jesi li stigao pročitati moj izvještaj? Greg kimne. Zamolio ju je da mu ga preda kad se sinoć vratio u postaju i sigurno bi se složio s njezinim zaključkom da već nije bio sreo doktoricu Taylor. Ta žena nije izgledala kao luđakinja. Nervozna i plačljiva, to da, ali luda? Otjera neugodnu pomisao iz glave. — Dakle, smatraš da je isključena i najmanja mogućnost da je doista došlo do te otmice? Jeste li sve dobro pretražili? — Piše ti u izvještaju. Uniforme su sve dobro pročešljale: i prostorije i bolnički krug. Da je bilo po njegovome, narednik McIntyre bi pogledao i ispod plahti pacijenata. — Zatim se nasmije s prezirom. — No, naravno da postoji takva mogućnost, Greg. Svaki dan se susrećemo s time. Evo, ako pogledaš kroz prozor, možda ugledaš letećega slona. — Pobrkavši Gregovu šutnju sa slaganjem, nastavi analizirati doktoricu Taylor, ovaj put bez smijeha. — Ta je žena potpuno poremećena. Čak joj ni kolege ne vjeruju. Smatraju da je to posljedica potresa mozga. No, hoćeš čuti što ja mislim? — Tu zastane da udahne, ali ne pričeka odgovor. — Tog je dana izgubila pacijenta, i to ne bilo kakvog, već bebu. Mislim da je zbog toga prolupala. Bila je to kap koja je prelila čašu gadosti s kojima se morala nositi i jednostavno je pukla. Ili... — Tu napravi novu stanku — ... ili je sve to izmislila iz nekog sasvim drugog razloga. 42


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg ju oštro pogleda. Ma koliko joj valjani bili ti argumenti, vrijeđao ga je način na koji ih je iznosila. — Laura, zašto si tako navalila na tu ženu? Pokaži malo suosjećanja, ha? Laurine oči i usta se zaokruže od iznenađenja. — Suosjećanja?! Ako je sve to izmislila, treba ju staviti iza brave. Ili joj barem oduzeti licencu. Ne zaboravi da ona u rukama ima tuđe živote. Zar bi htio da te ona liječi? Greg požali što nije sam izvukao taj izvještaj umjesto da zamoli Lauru da mu ga donese. Unutar zidova ovog ureda u kojem su samo njih dvoje ta njezina prisnost išla mu je strašno na živce. Vani među drugim kolegama mogao se s njom nositi jer nije bila toliko naglašena, ali čak bi i tada strepio hoće li se izlanuti i otkriti što se dogodilo u ovom uredu. Da bar nije spavao s njom. Zaskočila ga je kad je bio najranjiviji. Baš su tog jutra stigli njegovi papiri za razvod. Osjećaj da je zakazao, pojačan prevelikim količinama alkohola, natjerao ga je da potraži toplu utjehu u drugoj ženi. I tako joj je prije šest mjeseci dao u ruke moćno oružje. Oružje kojim bi začas mogla okončati njegovu karijeru. Dovoljno bi bilo da se nekome povjeri, bilo kome. — Ona se mora nositi sa stvarima koje ti i ja ne možemo ni zamisliti — Greg ju pokuša urazumiti. — Najbliže iskustvo njezinom koje imamo ti i ja jest kad pronađemo nekoga kome život visi o niti. Ali ona je ta koja će ga spasiti. Ili neće. — Pa upravo je to ono što želim reći — suho će Laura. — Ona se mora nositi s tolikim jebenim traumama da si je umislila i horor priču za sebe. — Okrene se da ode, ali se polako vrati. Pogledom prijeđe preko njegove zapuštenosti: neobrijanog lica, neuredne i neošišane kose, i odvratne kravate koja mu razvezana visi o vratu. — A, k tome, sad nas još naziva zbog nekog izmišljenog ubojstva? Da sam na tvome mjestu, razmislila bih o tome da pokrenem postupak protiv nje zbog toga što troši vrijeme policiji. Otišavši, ostavi Gregu gorak okus u ustima. Stajao je pored uredskog prozora i promatrao svoj rodni grad. Bath je toliko jedinstven i divan da je dospio na UNESCO-ov popis Svjetske baštine. U njemu već dvije tisuće godina obitavaju bogataši i fina gospoda. Neupitno je da su Jane Austen, Thomas Gainsborough i Beau Nash uživali u njegovoj ljekovitoj vodi. Svakoga jutra budio se s pogledom na drevne georgijanske zgrade. Njihove je konture znao napamet. No više nije imao osjećaj da tu pripada.

43


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Dom više nije osjećao kao dom. Laura Best bila mu je trn u peti, tako da će do Nove godine morati donijeti neke odluke. Netko od njih dvoje mora otići. Bio je deset godina stariji od nje i još je imao i vlastitih ambicija. Ali ova ga je situacija iscrpljivala. Jednostavno nije smio spavati s njom. Bio je umoran, a u takvom stanju nije najzdravije vrtjeti ove misli. Valjalo mu je još riješiti papirologiju vezanu uz slučaj Amy Abbott i otići na njenu obdukciju. Okrenuo se nazad prema radnom stolu i usredotočio na posao. ★ Vrativši se za svoj stol, Laura se još oporavljala od Gregova ukora. Razmišljala je bi li se tako založio za doktoricu Taylor da se radilo o nekoj debeloj babi. Nije si mogla pomoći. Ponekad bi ju toliko razljutio da bi ga najradije ubila. Znao je iz nje izvući i ono najbolje i ono najgore, a najčešće bi se zbog njega pretvorila u kučku. Na tu pomisao gorko uzdahne. Nije smjela spavati s njim. Čim se to dogodilo vidjela je da mu je krivo. Ni u oči ju nije mogao pogledati. To je za nju bilo gore od poniženja, jer joj se doista sviđao. U proteklih šest mjeseci pokušavala mu je dati do znanja da je sve u redu, da ne očekuje od njega ništa više, svakako ne kraj iz nekakvog ljubića. Bilo bi joj sasvim dovoljno da je smogao ljudskosti priznati si da se ta stvar uopće dogodila. To bi već bio početak. Laura duboko udahne da se smiri. Iskoristio ju je iz čiste požude i ona se trudila da mu oprosti. E, pa, više se neće truditi. Dovoljno se trudila pridobiti ga. Sada će mu pokazati što je sve u stanju učiniti. Ako ništa drugo, barem će mu dokazati da je doktorica Taylor luda kao puška. A nakon toga će krenuti dalje. Sjetivši se, međutim, njegova poljupca i nakon toga mučnine koju je osjetila dok je izbjegavao njezin pogled, počne ju stezati u grlu. Koja glupača! Ali naučila je ovu lekciju. Odsad će uvijek biti na oprezu. Dobra lekcija, nema što. Zahvalila je zvijezdama što Greg nema pojma koliko je blizu bila tome da mu kaže što osjeća prema njemu. Srećom, više ne osjeća ništa. Jedino što joj je sad važno jest njezina karijera.

44


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD JEDANAESTO POGLAVLJE

I

z alkoholnog sna probudilo ju je snažno bubnjanje po ulaznim vratima. S naporom je pridigla glavu i snagom volje natjerala kapke da se otvore. Bio je dan, ali su svjetla u dnevnoj sobi gorjela. Njezina mokra odjeća ležala je razbacana po tepihu, a kad je krenula ustati sa svog privremenog ležaja s trbuha joj se otkotrljala prazna boca votke. — Samo trenutak! — viknula je dok je podizala jastuk i prekrivač s poda, a bocu gurala iza kauča. U zrcalu predsoblja ugledala je izmučeno lice. S druge strane su u nju buljile pandine oči zbog maskare koja se sinoć razmazala pod tušem. Izgledala je grozno, tako da ju vjerojatno ne bi prepoznao ni netko znan. Odškrine vrata i proviri van. Pred vratima je stajao onaj policajac od sinoć. Nosio je isto odijelo, ali je stavio drugu košulju i čistu kravatu. — Mogu li ući? Ona se ukloni s vrata i krene niz hodnik, dajući mu do znanja da ju slijedi u dnevnu sobu. Odluči da neće sklanjati svoju mokru odjeću ili skrivati tragove da je pila. Neka misli što hoće. Ionako svi misle što hoće o njoj. Zašto bi on bio drugačiji. — Hoćete li kavu? — upita ga. — Molim lijepo. Ostavi ga u sobi i pristavi kuhalo, pa ode oprati lice i počešljati se. Vrativši se u dnevnu sobu, zatekne ga okrenutog leđima kako zuri kroz prozor. Onako na prirodnome svjetlu, kosa mu je izgledala više kestenjasta. Njezin je stan dosad posjetilo vrlo malo muškaraca i pitala se, ne djeluje li asketski. — Kakav položaj! — obrati joj se on. — Doslovce samo izađete van i zaveslate niz Avon. Zavidim vam. — Obično trčim uz obalu, no i to je posebno iskustvo, bar mislim. Stan joj se nalazio na južnoj obali rijeke Avon, što je bio drugi razlog zašto ga je odlučila kupiti. Prvi je bio taj što su zemljištu uz rijeku mogli prići samo stanovnici, zahvaljujući strogim sigurnosnim mjerama. To što je on uspio neometano doći do njezinih ulaznih vrata može zahvaliti činjenici da je policajac. 45


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Između dva sučeljena smeđa kožna dvosjeda bio je tepih od krzna i stolić za kavu. Dvije su se srebrne podne lampe u elegantnome luku naginjale preko dvosjeda, dok je treća sa končanim sjenilom boje burgundca stajala u kutu. Ostalih ukrasa nije bilo, osim dvije kristalne vaze bez cvijeća na kredencu i osušenog komada naplavljenog drveta srebrnkaste boje između njih. Dopustila je Patricku da utječe na izbor dekoracija i s vremenom je zavoljela tu oskudnost, zapravo sve dok nije ugledala Grega Turnera među ovim čistim linijama. Bilo je nečega zemljanog u njemu i za njega bi drveni namještaj i materijali s više tijela bili prirodnije okruženje. U mislima ga je već vidjela kako ruku umazanih ugljenom potpaljuje vatru, a pas mu drijema pored ognjišta i sneno diže glavu, kao da se želi pomaziti. Odmahne glavom da se prene iz sanjarenja. Napokon, u domu joj je policajac odjeven u obično odijelo, s običnom kravatom, a ona ga zamišlja u drugome svjetlu, i to samo zbog boje njegove kose i činjenice da odudara od sobe. Istini za volju, svi odudaraju od nje, osim onih u šminkerskim odijelima i večernjim haljinama. Sada joj se ta soba činila hladnom — svjesno pomodnom. Svakako ne mjestom gdje ćeš mrviti ili razbacati cipele.

— Kako se osjećate danas? — upita ju, okrenuvši se prema njoj. — Osjećam se kao da mi je mozak bio u mikseru. Boli me već i kad pomaknem vratom. On se suosjećajno nasmiješi. — Probajte s Aspirinom C+. Meni to najbolje pomaže, ali vi ste doktorica, pa ćete nabolje znati i sama. — Ono što ja obično dajem pacijentima je infuzija fiziološkom, a ja ću se morati zadovoljiti s nekoliko paracetamola. Zar ste radili cijelu noć? — I cijelo jutro i popodne — odgovori. Ne promakne mu njezin iznenađeni pogled. — Sad je petnaest do četiri. Alex se zaprepasti. Spavala je na svom improviziranom krevetu gotovo deset sati. Vratila se kući nakon obilaska operacijskih sala i ušuškala uza zid s onim što je ostalo od boce votke. Mislila je da je još jutro, a sad za pet sati mora natrag na posao. Nema joj druge, mora se suočiti s posljedicama: ispričati se što je ostavila Nathana Bella da se snađe kako zna i umije, za ometanje rada odjela, za sve što je sjebala. Opet. — Upravo sam razgovarao s mrtvozornikom, koji mi je poslao nalaze obdukcije. Još čekam na toksikološki izvještaj i druge nalaze, ali već mi je i ovo dovoljno za početak istrage. 46


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ona duboko uzdahne, čekajući da je upozna sa sadržajem nalaza. — Mrtvozornik misli da se radi o samoinduciranom pobačaju. Alex potone u svoj kauč. Bila je potpuno uvjerena da je to učinio čovjek koji je i nju napao. Uzdahne potreseno, pa pokuša shvatiti što se dogodilo. — Zašto misli da je samoinduciran? Greg Turner odmahne glavom. — To još ne znači da su isključene i druge mogućnosti, ali nalazi upućuju u tom smjeru. Nađeni su njezini otisci prstiju na instrumentu. — Kojem instrumentu?

— Pokušala se držati struke. Postoji mogućnost da se onesvijestila dok je izvodila postupak na sebi ili ju je previše boljelo da bi ga mogla izvaditi. — Što hoćete reći? Da je instrument još bio u njoj? Što je to upotrijebila? — Kiretu. Nisam potpuno siguran o čemu se radi. Njome je probila maternicu. Ostala je u njoj do obdukcije. Patolog kao uzrok smrti namjerava staviti hemoragični šok. O čemu se zapravo radi? — To je kirurški instrument koji nalikuje igli za heklanje. Ima kuku u obliku suze. Koristi se za struganje sadržaja maternice tijekom kirurškog prekida trudnoće i uvijek pod anestezijom. Možete li zamisliti da si neka žena to sama učini? Umetne iglu u vlastitu vaginu? Oprostite što sam živopisna, ali upravo se o tome radi. Vidjevši njegovu zgroženu grimasu pobrine se da mu to sjedne u glavu. — Zašto bi si to učinila? Naročito ne ovdje, u Ujedinjenom Kraljevstvu, u dvadeset i prvom stoljeću. Imamo besplatno zdravstvo, imamo gomile privatnih klinika koje jedva čekaju da pomognu. Zašto bi bilo koja žena pribjegla takovome riziku kako bi se riješila neželjene trudnoće? — Njezin liječnik opće prakse kaže da je neko vrijeme bila utučena, a naročito otkad je saznala da je trudna. Liječio ju je od gonoreje, zbog koje se bojala da će naškoditi fetusu. Razgovarali su o prekidu trudnoće dva tjedna prije incidenta. Kaže kako ju je čekao da mu se javi s odlukom. Alex ustane s kauča odmahujući rukom iz očaja. — Pa zašto mu se onda nije javila? Začas bi joj pomogao. — Još ne znamo zašto je to učinila. Bila je licencirana medicinska sestra. Možda je mislila da to može sama izvesti. Ili je možda učinila taj očajnički korak zbog depresije. Trenutno pokušavam pronaći djetetova oca. Njezini 47


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD roditelji kažu da nije imala stalnu vezu, ali ako ga pronađemo možda saznamo nešto novo, nešto sto će malo rasvijetliti stvari. — Dakle, sve što sam vam sad rekla vama je apsurdno. Sigurno me smatrate luđakinjom zato što sam vas nazvala. Samo sam mislila... Greg Turner sjedne na prozorsku dasku i prekriži noge. — Doktorice Taylor, mi nismo uspjeli ustanoviti nikakvu povezanost između tog i vašeg slučaja. Pročitao sam vašu izjavu i konzultirao se s inspektoricom Best. I sami znate da su te večeri temeljito pregledali i bolnicu i bolnički krug. Ništa nisu našli. Pretražili su i sve operacijske sale. U tri su se izvodile operacije baš u vrijeme u koje ste vi naveli da ste bili u jednoj od njih. Ispitano je čitavo kirurško osoblje koje se te večeri zateklo tamo i svi tvrde da nema načina da netko zauzme neku od sala, a da oni to ne znaju. Čistačice iz noćne smjene su bile tamo čistiti do iza ponoći jer je izbio slučaj MRSA-e u jednoj od sala i morale su dezinficirati cijelu prostoriju. Nažalost, nadzorne kamere ne pokrivaju taj dio parkirališta na kojem su vas našli, ali i ta je površina pretražena. Nađene su nove pokidane grane na tlu na mjestu gdje ste ležali. Alex se trudila svim silama ostati mirna. Trebalo joj je piće. Kava poškropljena viskijem koju je držala u ruci nije joj bila dovoljna. Htjela je da ju strese nešto čisto i žestoko i da joj odmah ode u krvne žile. — Moja haljina, koja je još kod vas, na primjer; vaša inspektorica Best te večeri ju uopće nije registrirala. Gregove se oči suze nepovjerljivo zbog tona kojim je spomenula ime njegove kolegice, ali samo sjedne, ne rekavši ništa. — Bila je suha. Potpuno suha. I bez i jedne mrlje, barem koliko sam ju ja mogla vidjeti. Našli su me kako ležim na kiši na parkiralištu, a ipak je bila suha. Kako ćete to objasniti, viši inspektore Turner? — Nikako. Možda objasne u labosu. Ako ju već nisu pregledali, požurit ću to. Razgovarat ću o tome i s inspektoricom Best. Uvjeren sam, međutim, da je morala primijetiti u kojem je stanju vaša haljina. Ona je jako temeljita. Alex pocrveni zbog ukora, ali prije bi umrla nego se ispričala. Inspektorica Best nije imala ni toliko ljudskosti da ju nazove i vidi kako je. — Inspektorica Best vas je došla posjetiti nekoliko dana kasnije, ali ste već bili otputovali. Vaši su joj kolege rekli da ste uzeli tjedan dana slobodno.

48


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex se ugrize za donju usnu, koja joj je počela drhtati. Bilo joj je dosta plakanja i pokazivanja slabosti. Polako udahne i izdahne nekoliko puta prije nego što se smiri. — Prije dva tjedna sam imala normalan život. Imala sam posao u kojem sam dobra, kolege koji su vjerovali mojoj prosudbi. A sad se sve raspalo i ne mogu ga više vratiti. Što biste vi učinili na mom mjestu? Držeći šalicu kave objema rukama, Greg malo razmisli prije nego što joj odgovori: — Vidio sam mnoge muškarce i žene koji su u jednom životnom trenutku bili u krizi. Moj prijatelj, koji je također policajac i koji je bio u službi za vrijeme nesreće, ide na psihoterapiju zbog prevelikog stresa. Krivi sebe zbog smrti pješaka koji je zakoračio na cestu pred auto dok je vozio. Bez obzira što je oslobođen bilo kakve krivnje, smatra da je morao znati da će se taj čovjek baš u tom trenutku pojaviti niotkuda i krenuti preko ceste. A nisu ga vidjeli ni iz helikoptera koji im je u tom trenutku bio iznad glave, niti ga je vidio njegov suvozač policajac. On svejedno sebe krivi za to. Razgovarajte s nekim, doktorice Taylor. Um je krhka stvar. Zna nas prevariti kad se najmanje nadamo i kazniti nas na neobjašnjive načine. Kad budete spremni pribrat ćete se i ponovno ćete imati svoj normalan život.

49


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVANAESTO POGLAVLJE

U

sobi u kojoj je odrasla žućkasto-bijeli zidovi još su nosili tragove ljepljivih traka kojima je po njima lijepila fotografije i postere. Na njima su još visjele i velike uokvirene replike Warholovih portreta Jackie Kennedy i Ingrid Bergman. U toj sobi iz djetinjstva sanjarila je o svojoj budućnosti. Noge su joj zadrhtale, i da nije primila ručku od garderobnog ormara pala bi ravno u njega. Haljina koju je ugledala bila je u nijansu ista kao ona koju je nosila one večeri kad je napadnuta. I kroj je bio isti, osim što je ova bila duža, a i cipele su bile s remenčićima poput onih. Njezina mlađa sestra Pamela zurila je u nju s mješavinom kivnosti i bijesa, što nije bilo ništa novo. Alex se činilo da je Pamela oduvijek kivna na nju. Bila je tek osamnaest mjeseci starija od nje, ali što se tiče zrelosti, Alex se oduvijek osjećala mnogo starijom. Pamela je odrasla u uvjerenju da je Alex ostvarila sve svoje ambicije bez imalo truda i da je sve postizala pucnuvši prstima. Nikad joj nije palo na pamet uzeti u obzir sve one godine koje je Alex provela vrijedno studirajući i sve one zabave, obiteljske praznike i društvena zbivanja koje je Alex propustila kako bi ostala pribrana i disciplinirana dok ne prođu ispiti, dok si ne osigura budućnost i — da, tako je — ostvari svoje ambicije. Pamela nije pohađala fakultet već višu školu. Umjesto diplome odabrala je učiti za certifikat Vijeća za obrazovanje iz poslovanja i tehnologije. Umjesto studentskog kredita uzimala je privremene poslove i nastavila se obrazovati za pomoćnicu voditelja hotela. Posljednjih nekoliko godina provela je uživajući u životu, barem se tako činilo. Imala je krasne dečke, krasne prijateljice, krasne praznike, krasno sve. Krasno i sigurno. Ništa joj nije kvarilo veselje osim te djetinjaste kivnosti na stariju sestru. U onih nekoliko prilika kad bi se njih dvije sastale i kad bi se Alex upoznala s Pamelinim društvom, bila bi dovedena u nepriliku da odgovori na neizbježno pitanje: »A čime se ti baviš?« Tada bi u očima Pamelinih prijatelja primijetila divljenje, a u sestrinima zavist. Pamela joj je najviše zavidjela na njezinoj tituli. Titule su joj očito mnogo značile. Njezin je budući muž imao jednu takvu titulu. Gospar odnosno lord, škotski plemić i zastupnik u Gornjem domu britanskog parlamenta koji je potjecao iz stare loze zemljoposjednika iz Škotskog visočja. Upoznala ga je kad 50


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD je bio gost u hotelu u kojem je Pamela radila. Bogataš koji je nadmašio sve njezine snove — i one najluđe. Oteo ju je s posla i sad, upravo danas, će ju i oženiti. Bogat, jednostavan, domaćinski i dosadnjikavi Dobrica kojeg će Alex uskoro upoznati odlučio je oženiti njezinu sestricu, mada je s takvim bankovnim računom mogao izabrati bilo koju potkoženu predstavnicu visokog društva. Ako je tko imao svijet na dlanu, to je bila Pamela. Alex je i dalje morala otplaćivati studentski i povisoki stambeni kredit, a život joj je bio u rasulu. I usprkos svemu tome, Pamela se uporno osjećala kao netko tko je podbacio, kao jadničak u sjeni svoje starije, učenije sestre. — Koji ti je vrag, Alex? — Pamela ju gurne u stranu, pa zgrabi haljinu i izvuče ju iz ormara. — Pa to je tvoja boja! Kad si se već potrudila da potegneš čak ovamo da ju vidiš, mogla si barem reći da ti se ne sviđa. Alex zatvori oči, u namjeri da se pribere. — U redu je, Pamela.

— U redu!? E, pa, puno ti hvala, Alex. Nabavila sam ti haljinu za koju sam mislila da ćeš ju obožavati. Ali ne, sve što mi znaš reći je da je u redu. Dobila si lijepu bojicu, našla vremena za putovanje, a sad, na dan kada se udajem, ti si se dosjetila da ti se haljina ne sviđa. Alex se kiselo nasmiješi. — Oprosti. Sviđa mi se. Doista. Ne radi se o haljini. Stvarno mi se sviđa. — Vidjela sam ti facu. Alex se upita je li sad pravo vrijeme da kaže sestri što joj se dogodilo. — Vjeruj mi, ne radi se o haljini. Ja... Pameli se oči zacakle od srdžbe. — Ovo je moj dan, Alex! Ne tvoj! Ti si imala svoje dane. Mama stalno govori kako je sveta Alex danas spasila još jedan život. — Pamela, molim te, ovo nema nikakve veze s haljinom. Moram ti nešto reći. Pamela odmahne glavom, smiješeći se kiselo. — Ne danas, Alex. Danas je moj dan. Barem danas. Zalupi snažno vratima i ostavi Alex samu u sobi. Ona drhtavom rukom posegne u svoju torbicu i izvadi papirnatu vrećicu koju je posljednjih dana svuda nosila sa sobom. Obuhvati vrh vrećice šakom i prisloni rubove na usta i nos te počne disati u nju. Disala je sve dok ju nije prošao napadaj panike, prsa se prestala nadimati, a srce se smirilo. 51


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Zapita se ima li uopće smisla govoriti sestri što se dogodilo, pa se stane histerično smijati. Naravno da nije imalo smisla. Pamela bi samo mislila da si utvara. Neće zaboraviti njezin skeptični pogled od prije trinaest mjeseci kad joj je rekla za onu drugu situaciju, a ta je izgledala daleko stvarnija. Nešto kroz što su prošle mnoge žene. Ovo nedavno iskustvo, naprotiv, izašlo je ravno iz nekog filma, baš kao što je primijetila Laura Best. U prizemlju se već skupila sva rodbina, a njihovi su se roditelji još spremali u svojoj sobi. Patrick je u vrtu i jamačno zabavlja mlađu ekipu pričama iz Bolnice za životinje. A ona? Evo je tu kako se raspada u svojoj dječjoj sobi sa škarniclom na ustima. Pod kristalnim lusterima, prigušenima za tu posebnu priliku, dvije stotine i nešto uzvanika okupljenih u sali za sastanke plesalo je na taktove šesteročlanog jazz benda. Za vrijeme objeda je svirao sasvim drugi bend — žičani kvartet — da stvori ugođaj. Nije se štedjelo ni na čemu. U zgradi opatije zbor je briljirao, a kad je solist zapjevao Ave Maria, Alex je nakon dugo vremena osjetila mir. S oltara se poput žučkasto-bijelog slapa spuštao cvjetni aranžman i ispunjavao zrak svojim mirisom, a Pamela je, lebdeći prema oltaru u svakom detalju izgledala kao princeza iz bajke. Ovdje pak, na svadbi, cvjetni su se aranžmani uzdizali poput vodoskoka i nestajali iza blijedih kamenih stupova. Kanapee od Jakobovih kapica, tigrastih kozica, minijaturnih ribljih kolačića i lososa u lisnatom tijestu posluživale su na listovima banane beskrajne kolone bezgrješno odjevenih konobara i konobarica. Šampanjske su se čaše punile najboljim berbama i mnogo prije nego što su krenuli govori, a svim je muškarcima ponuđena ručno izrađena cigara. Bilo je to vjenčanje za pamćenje, ono o kojem se priča među prijateljima, i zasigurno će završiti u društvenoj rubrici Telegrapha u ponedjeljak ujutro. Alex je promatrala sestru bez imalo zavisti i u mislima joj poželjela sreću s ovim Dobricom. Iskreno se ponadala da su savršen par. Sudeći po sjaju u njezinim očima i ozarenom licu, već je počela uživati. Pomirile su se čim je Pamela iskoračila iz Rolls-Roycea i ugledala Alex u ružičastoj haljini djeveruše. Objema su im se one njihove smeđe oči odmah napunile suzama. — Oprosti mi što sam bila takva krava. Stvarno mi je drago da si ovdje.

52


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex ju oprezno poljubi u obraz kroz veo i osjeti se bolje nego što se osjećala cijeli tjedan. Patrick je sjedio s druge strane stola okružen dječicom koja su upijala svaku njegovu riječ. Nije se dao smesti i nastavio je brinuti se za mlađe uzvanike. Nije još potrošio sve one uzbudljive priče koje su ih tako zabavljale. Pogledala ga je milo i na trenutak zaboravila kako ju je razočarao. Nije bio loš čovjek, dapače. Zar ga to čini toliko groznim što nije htio razgovarati s njom o tome, što nije htio da ga svaki trenutak podsjeća na to? Da je ona tu istu priču čula od Fione ili možda Pamele, vjerojatno bi joj bilo teško povjerovati u sve što čuje. Ako ništa drugo, on joj je barem htio vjerovati. Dokaza nije bilo. Smisla također. Prošla je kroz strahovito iskustvo bez vidljivih ožiljaka, ali policija ju nije htjela uzeti za ozbiljno. A vjerojatno ni Fiona, pomislila je. Naravno, ništa takvo nije izgovorila, ali činilo joj se da ju izbjegava. Na poslu su, istina, razgovarale, ali se razgovor uvijek svodio samo na ovog ili onog pacijenta. Da se prošle godine nije dogodilo ono što se dogodilo, Fiona bi joj vjerojatno povjerovala ili barem prihvatila da je prošla kroz nešto mnogo gore od običnog udarca u glavu. No, prošle se godine dogodilo to što se dogodilo i Alex neće nikad biti sigurna je li joj Fiona i onda povjerovala ili je ipak mislila da je Alex barem djelomice i sama kriva za to. Možda stvarno nije imalo smisla inzistirati na tome. Evo je, živa je. Možda taj čovjek koji ju je napao nije predstavljao opasnost ni za koga drugog. Možda se radilo o nekom bjeguncu iz psihijatrijskog odjela, koji je u tih nekoliko sati slobode našao nju kao žrtvu. Ako je to stvarno istina, nitko više nije u opasnosti. Ta joj je pomisao djelovala utješno, a kako je šampanjac nastavio teći, bila je sve spremnija prigrliti ju. Kad je Patrick podigao čašu da se kucnu, primijetila je kako ju miluje pogledom i prvi put od one grozne noći se poradovala tome što će završiti u krevetu s njim. — O čemu razmišljaš? — šapnula mu je. Podigao je obrvu, kao da ozbiljno razmatra što će joj odgovoriti. — Ma, ne znam baš. Svadbena torta, konfeti, uzimam — sve to prilično udari u glavu. — Obrve mu zaigraju. — Nisam baš siguran vrijedi li to i za vjenčanu haljinu u bez(vez)e stilu. — Psst! — nasmije se Alex. — Izgleda baš krasno. — Pitam se, ne mogu si pomoći — počne on, dotakavši joj usnama ušnu resicu, pa krenuvši niz vrat — je li podstavljena toaletnim papirom. 53


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ona prasne u smijeh. Gledala ga je netremice sve dok ne primijeti kako se zacrvenio u obrazima. Ovaj je dan doista predivan. Prava prekretnica. Sve što je bilo, na trenutak je nestalo. Nije da će zaboraviti, ali barem može krenuti dalje.

54


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRINAESTO POGLAVLJE

N

a 18. čvoru autoceste M4 došlo je do lančanog sudara u kojem je sudjelovalo pet automobila i autobus pun umirovljenika koji su se vračali s vikenda u London. U svlačionici za osoblje Alex je isprala usta ljutom tekućinom, a zatim puhnula u dlanove da provjeri zadah. Za svaki je slučaj razmotala i žvakaću gumu Wrigley s mentom. Kako sam mogla zaboraviti na dežurstvo, prekori se opet u mislima. Srećom, prestala je piti mnogo prije nego što je svadba završila, a i cijeli je taj dan pazila da ne popije previše, da se ne napije. No svejedno nije mogla biti sigurna je li prešla dopuštenu granicu, barem ne bez alkotesta ili krvne pretrage. Dakako, bila je svjesna ironije. Po prvi put nije pila da zaboravi i odmah je tvrdo sletjela na hrapavu stvarnost. Kakva glupača. Koliko moraš biti glup da zaboraviš nešto tako važno kao što je posao. Odbacila je pomisao da zove uokolo i nađe nekoga tko će ju zamijeniti na njezinom dežurstvu, ne želeći im dati još razloga da ju ogovaraju i ruše ugled. E, pa, vrijeme je za buđenje. U neku ruku, sva je sreća da se to dogodilo. Već je stigla do ruba sa svojim opijanjem. Nije joj promakla činjenica da ju je tip u dućanu s alkoholom već dobro zapamtio. No, dobro, s tim je gotovo. Više nema potrebe bježati od svojih strahova. Namjestivši osmijeh na licu, zakorači u ludnicu. Već je odavno prošlo pola sata od najavljenog dolaska prvih žrtava nesreće, a ozlijeđeni su stajali u redu duž cijelog hodnika. Svi su bili u žurbi gdje god bi pogledala, i to ju je konačno opustilo. Ovo je njezin posao; u tom je najbolja. I dobro joj je išlo. Čak i kad je već bila premorena, bilo joj je drago kako se stvari odvijaju. U odjelu za reanimaciju su svi odjeljci bili zauzeti. Svi su monitori pištali i pozivali na uzbunu. Kante za otpad bile su pretrpane, a prostor oko njih zakrčen aparatima i opremom. Žuti spremnici od krute plastike za odlaganje igala na radnim površinama bili su puni do vrha, a iskorištene šprice ležale uokolo. Liječnici su tražili slobodnu površinu da naprave bilješke. Na jedan je zid bio naslonjen močo uronjen u kantu s vodom, da se nađe pri ruci. Previše 55


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD se toga prolijevalo da bi se stalno zvalo čistačice. Bilo je brže i lakše da sami obrišu krv s poda, a kod ovakve gužve još bi im samo trebalo da je pod mokar. Iako hitni, pacijenti koji su još čekali pregled barem su bili stabilniji od onih koji su već obrađeni. Ne brojeći ranjenike koji su mogli stajati na nogama, dosad su obradili sedam kritičnih i dvanaest teških slučajeva. Tim iz traume bio je nedovoljan za sve pacijente, tako da su pozvani i drugi prisutni liječnici i medicinske sestre da pomognu svim ranjenicima. Kao i uvijek, Caroline je vladala situacijom, ali Alex nisu promakle znojne mrlje ispod njezinih pazuha, što je značilo da se i ona jedva nosila s priljevom. Pozvali su i Maggie Fielding da se pobrine za jednu pacijenticu. Kroz kakofoniju zapomaganja i vikanja, kroz pištanje i zavijanje uređaja koji zovu na uzbunu, kroz zvonjavu telefona i zveket pribora i opreme, Alex je uspjela razabrati kako doktorica Fielding tješi neku ozlijeđenu ženu i čudila se čudom koliko je pritom nježna prema njoj. Uto ju prene pacijent iz pregrade četiri, koji ju je netremice promatrao očiju raširenih od strave, očajnički ju primivši za zglavak ruke. — Nećete dopustiti da umrem, je li, doktorice? Alex oslobodi ruku i nasmiješi mu se da ga ohrabri, a zatim ponovno pokuša uvesti kanilu u njegovu staračku venu. — George, sve će biti u redu. Dajte mi samo sekundu da uvedem kanilu i onda ćete primiti lijek. Čim ga dobijete, srce će se smiriti. — Imam osjećaj da će mi eksplodirati. — Vi se samo smirite i udišite taj kisik; ostalo prepustite meni. Taj starac nije bio žrtva onog lančanog sudara. Dovezen je od kuće i hitno upućen na reanimaciju. — K vragu — šapne, a Alex mu se ponovno nasmiješi. — Vaše se vene neće igrati sa mnom. — Provukavši se na drugu stranu stola, Alex mu stavi manžetu na drugu ruku. Pusti da mu ostane visjeti preko ruba stola i klekne na jedno koljeno. Potapše ga po veni na podlaktici i napokon primijeti kako bubri od krvi. Pored nje se stvori Fiona. — Trebaš li pomoć? — upita ju. Pitanje je djelovalo iskreno. Na početku smjene Fiona ju je dočekala osmijehom punim isprike. U očima joj više nije bilo osude i Alex joj je bila zahvalna na tome.

56


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Možeš li mi donijeti adenozin? Ovdje više nemam mjesta ni za što. Već je u označenoj šprici pored vitrine s lijekovima. George im se nasmiješi. — Uvijek pravim probleme. Nikad mi ne mogu pronaći vražju žilu. Bit će da se stisnu kad vide iglu. Dok je Alex uvodila kanilu, Fiona ode po lijek i odmah se vrati. — Imaš li sekundu? Moram ti nešto reći. Alex krene za njom do vitrine s lijekovima, a Fiona podigne u zrak praznu ampulu. — Jesi li to pripremila? Alex ju zbunjeno pogleda. Naljepnica na kojoj je napisala ime George Bartlett bila je na šprici. Ali lijek nije uzela iz ove ampule. Da mu ga da, George bi bio mrtav. Njegovo bi srce pod adrenalinom u koncentraciji 1:1000 potpuno poludjelo. Promuca: — N-ne razumijem. Ja to nisam izvadila. Kunem se. Valjda ju je netko drugi tu stavio. Ni u ludilu mu ne bih to dala. Fiona se ugrize za donju usnu, ne skidajući pogleda s Alex. — Jedino se ta ampula našla ovdje, Alex. Bila je na podlošku odmah pored šprice. Vratila je ampulu na podložak i podignula špricu. Alex je očajnički pretraživala pult, ne mogavši se pomiriti s time da je napravila pogrešku. Prazna ampula s adenozinom mora biti tu negdje, mislila je. Mora. Pa držala ju je u ruci. Jasno se sjeća natpisa. Sigurno nije pogriješila. — Mora da ju je netko bacio u kantu i slučajno ostavio ovu ampulu pored moje injekcije — pokuša objasniti podigavši ton. Pitaj druge doktore. Kladim se da je netko od njih davao adrenalin u proteklih pet minuta. Fionine se oči zacakle tjeskobno i Alex nešto stisne u grudima kad shvati da je Fiona potpuno uvjerena kako je napravila strašnu pogrešku. Zatim se strese pri pomisli kako je je ta pogreška mogla dovesti do tragedije. — Idi i popij šalicu čaja, Alex. Pozvat ću Nathana da preuzme pacijenta. Reći ću mu da si uzela kratku pauzu. Alex osjeti kako joj suze naviru na oči. — Ne, ne mogu. Moram to sama riješiti. —Je li sve u redu, doktorice Taylor? — javi se Maggie Fielding. — Napravite mi mjesta da dohvatim nešto iz vitrine s lijekovima? Alex se ukloni. — Sve je u redu. Pretpostavljam da vi niste malo prije uzeli adrenalin, ne? 57


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Maggie odmahne glavom. — Nisam. Ali trebam neki analgetik za svog pacijenta. — Kopajući po vitrini primijeti da ove dvije šute, pa ih pogleda. Nisu se ni pomakle. — Jeste li sigurni da je sve u redu? Za koga sam to trebala uzeti adrenalin? — Ni za koga — zbrza Fiona. — Što se tu događa, Alex? — odjednom prasne glas iza njih. — Što se događa s gospodinom Bartlettom? Zašto ga još niste obradili? Fiona se okrene prema vitrini s lijekovima i izvadi ampulu adenozina, pa ju pokaže savjetnici. — Baš smo krenule po ovo — odgovori. Caroline podigne podložak za injekcije s Bartlettovim imenom i praznom ampulom. — A što je onda ovo? — Odmah primijeti injekciju u Fioninoj ruci. — Daj mi to — obrati joj se tonom iz kojeg je bilo jasno kako je svjesna da nešto nije u redu. Fiona spusti pogled i doda joj injekciju. Savjetnica rutinski baci pogled na ampulu. — Koji k... — Nije to dobio. Nije to za njega — ubaci se Fiona. — Stvarno?! — sarkastično odvrati Caroline, pa u nevjerici naglasi svaku sljedeću riječ: — Piše njegovo ime na njoj! Dakle, očito ste mu to namjeravali dati! Odabravši potpuno krivi trenutak, Alex drhtavo uzdahne. Caroline ju zaprepašteno pogleda. Ta je mogla namirisati alkohol na sto kilometara, i Alex je to znala. Caroline ju je još neko vrijeme zaprepašteno gledala, a onda se usredotočila na špricu u svojoj ruci. Konačno podigne prijekoran pogled zbog kojeg se Alex sva stisne u sebe. Najradije bi zaplakala. Kako da joj objasni da to nije bila njezina pogreška. No prezir u Carolineinim očima ugasio je svaku nadu da to ima smisla. — Van s odjela — naredila joj je tihim glasom Caroline Cowan. Alex je bila toliko zatečena da nije znala što reći: — Ja... ja... — Hej, nema potrebe za tim! — usprotivila se autokratskom tonu Maggie Fielding. — Ovdje su njih dvije, doktorice Cowan. Ne mislite li da prvo treba utvrditi sve činjenice, a tek onda optuživati osoblje? Niste čak ni pitali tko je kriv za to, već ste odmah pretpostavili da se radi o doktorici Taylor. — Dok je to govorila nije skidala pogleda s Fione. — Je li vas doktorica Taylor zamolila da uvučete lijek u špricu? 58


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Ne! — odbrusi Fiona. — Zamolila me je da joj donesem lijek. Usnice Maggie Fielding se iskrive u jedva primjetan osmijeh. — Ista stvar. Fiona ju prostrijeli pogledom i uvrijeđeno podigne bradu. — Ne! Nije ista stvar! Caroline je za cijelo vrijeme prepirke šutjela. Pažljivo je promatrala Alex, a onda je ponovila svoju naredbu: — Otiđite odmah, ili ću pozvati zaštitare da vas izvedu. Alex odmahne glavom, očiju punih suza. Carolinein je ton bio smiren, ali su joj iz očiju sijevale munje. — Kasnije ću razgovarati s vama, doktorice Taylor. Molim vas da ne otežavate ionako tešku situaciju. Molim vas da odmah odete s odjela. Dok je drhtavih koljena koračala prema izlazu, Alex je na leđima osjećala silne poglede, ali je znala da to samo zamišlja. Svi su bili toliko zaposleni da nisu ni primijetili kako se njezin svijet upravo urušio.

59


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRNAESTO POGLAVLJE

K

ad bi razočaranje moglo ispuniti fizički prostor, zidovi Carolineina ureda vjerojatno bi popucali od pritiska iznutra. Njezino se razočaranje moglo opipati. Jest, držala se uljudno, ali je nestalo topline iz njezina glasa dok je izlagala teški Alexin grijeh. — Premalo je reći da sam razočarana. Pozvala sam vas na razgovor kako bih vam dala priliku da mi objasnite svoje ponašanje, prije nego što odlučim hoću li vas prijaviti. Kao što vidite, nisam još uključila kadrovsku. Ovo je prilika da budemo iskrene jedna s drugom. Naravno, ako se slažete? Razumijete li me što vam govorim, doktorice Taylor? Alex proguta knedlu i kimne. — Da, i hvala vam što me niste prijavili. — No to ćemo još vidjeti. Dakle, recite što imate za reći. — Zaboravila sam da sam dežurna — odgovori Alex piskutavim glasićem. Caroline ju zgroženo pogleda. — Zaboravili? Zaboravili ste! To je vaš izgovor? — Da, doista sam zaboravila — nevino će Alex. — U subotu mi se udavala sestra i zaboravila sam da sam dežurna. Caroline se nagne prema njoj u svojem stolcu, približivši joj strogo lice. — E, pa, Alex, to mi jasno govori da niste usredotočeni na posao. Mogu shvatiti da vam u posljednje vrijeme nije bilo lako, ali onda ste trebali uzeti još slobodnih dana da se potpuno saberete. — Saberem se od čega? — uvrijeđeno će Alex. — Od onoga što vam se sad događa! Shvaćate li što vam govorim? Shvaćate li koliko sam zabrinuta za vas? Alex osjeti peckanje suza u očima. Voljela je i cijenila Caroline više od i jednog liječnika. Nije htjela izgubiti njezino povjerenje. — Oprostite mi što sam vas razočarala. Za ono jučer nema isprike. Znam da ste izgubili povjerenje u mene, ali iskreno vjerujem da sam u stanju obavljati svoj posao.

60


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Upravo sam zato i izgubila povjerenje u vas, Alex. Govorite isto što i vozači pod utjecajem alkohola nakon što uzrokuju sudar: »Mislio sam da sam u stanju voziti.« Blesava djevojko, upropaštavate si život tom glupošću. A ja bih vas htjela u svom timu, Alex. Vidim svijetlu budućnost pred vama i očekujem da i sama jednog dana postanete savjetnicom, ali ako se nastavite ovako ponašati, sve ćete upropastiti. Prošle vam je godine bilo teško, a ovih par posljednjih tjedana je pokazalo da se još niste oporavili od toga. Obratite se nekome za pomoć i dovedite se u red. Neću vas prijaviti, ali ću budno pratiti kako se ponašate. Suze su curkom curile niz Alexine obraze i ona ih brzo obriše. Caroline joj je upravo dala do znanja da ne vjeruje u njezinu priču o otmici, već da je ono što joj se prošlog mjeseca dogodilo njezina utvara zbog teškog iskustva kroz koje je prošla godinu dana ranije. — Poslušajte me, dajte si još malo vremena. Idite nekamo s onim svojim zgodnim momkom i provedite se. On je zabrinut za vas, Alex. Brine ga što pijete. — Nasmiješi se da otupi oštricu onoga što će sad reći: — Rekao je da ste neumjereno pili dok ste bili na putu. — Zatim se zavali u stolcu, a s lica joj nestane strogi izraz. — Razmislite malo o ovome što sam vam rekla. Razmislite o svojoj budućnosti. U autu se Alex tresla od ljutnje. Osjećala se poniženom. Kako li se samo usuđuje? Kako li se usuđuje ogovarati ju? Izdajnik. Sva njegova nježnost i utješne riječi nisu vrijedile pišljiva boba, ako joj je to bio u stanju učiniti. Zašto joj to nije rekao u lice? Priznao da je zabrinut za nju? Razgovarao s njom o vražjoj situaciji? Ponašao se kao da se ništa nije dogodilo. Zar je uopće čudno što je cugala? Osim toga, kad je on to razgovarao s Caroline? Kad su to oni postali toliki frendovi da bi joj se povjerio? Ništa od svega što je mogao reći njezinoj šefici nije gore od toga da cuga. Uzela je mobitel i žestoko prstom nabadala po zaslonu sve dok nije došla do njegovog broja. I čim mu je začula glas, zaderala se: — Pizdo izdajnička! Njegova prva reakcija ju je potpuno zatekla: — Caroline je imala pravo znati. — Znati?! Mogao si mi uništiti karijeru. Sva je sreća da me nije suspendirala! — Sva je sreća da ti pacijent nije umro — odbrusio joj je bez takta. — Nisam ja kriva za tu zamjenu lijekova, Patrick. 61


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — A, na tvoju nesreću, ne možeš to dokazati. Budu li te smatrali pijanicom, nitko ti neće povjerovati na riječ — sumorno joj je odgovorio. Alex više nije imala snage ni za bijes ni za svađu. — Jesi li dobro? — upita ju. Šutjela je. Nije mu više imala snage ni odgovoriti. — Volim te — javi se ponovno. — A da li mi još vjeruješ? — šapne ona. On uzdahne s druge strane. Alex pukne: — Samo mi reci! — Što više razmišljam o tome, to sam skloniji vjerovati da se radi o halucinaciji. Da ti je onaj udarac napravio kaos u glavi. Policija nije otkrila nikakav trag koji bi ukazivao na tog čovjeka, Alex. Šutjela je. Što da mu kaže? — Halo? Jesi li još tu? Hajde, razgovaraj sa mnom. Trenutno nisi pri sebi. — Sjećaš li se što sam ti rekla o onome kad sam se probudila na operacijskom stolu? — upita Alex. — Aha, ali... — Rekla sam ti da sam bila zaslijepljena reflektorima. — Alex, zaboga — prekine ju oštro. — To su mogle biti baterijske lampe. Zaštitarova ili moja. Uperili smo ti ih u lice. — Znači, više mi ne vjeruješ — ustanovi ona. — Nisam to rekao — pokuša on nježno. Alex prekine poziv prije nego mu ogorčeno odgovori. — Jesi. Itekako. ★ Odlazak na doktorski tulum bila je Fionina ideja. I to loša, barem što se ticalo Alex, ali je odlučila otići, ako ništa drugo, a ono zato da Fiona provede lijepu večer. Znala je da Fiona već dugo nema osobito bogat društveni život i mnogo prijatelja osim nje, a u posljednjih nekoliko tjedana nije joj se uopće posvetila. Svakog posljednjeg četvrtka u mjesecu liječnici su se družili na nekom drugom mjestu u gradu ili u krugu bolnice. Večeras su se trebali naći u 62


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD društvenom klubu u bolnici. Zgrada se nalazila blizu soba za dežurstvo, tako da se lako mogu dokopati kreveta nakon uobičajeno velikih količina alkohola koje bi se popile na takvim tulumima. Kad se Alex vratila u Bath, živjela je u tim sobama za dežurne sve dok ju okolnosti nisu natjerale da potraži sigurniji životni prostor. Na tulum se dovezla autom, odlučivši da neće popiti ni kap alkohola. Fiona je, pak, odlučila da se dobro zabavi. Raspustila je svoju kovrčavu kosu da joj uokviri lice. Obukla je uske traperice i svilenkastu zelenu bluzu na koju je prikopčala neku novotariju od svjetlećeg broša s Djedom Mrazom. Alex joj je sad vani pravila društvo dok puši. Fiona je skinula svoj Nicorette flaster s ramena i nalijepila ga na kutiju cigareta. Alex je samo zavrtjela glavom kad je Fiona ugasila cigaretu i vratila flaster na rame. — Nastaviš li tako, samo ćeš si povisiti razinu nikotina — upozori ju. — Ma daj, šuti, doktorice Sveznadar — nasmije se Fiona. — Samo jednom se živi. Imala sam jebeno težak dan. Šta hoćeš ti od nas? Mladi smo, a neki od nas i slobodni. Hajde, idemo tulumariti. Ti... — nastavi hineći strašnu ozbiljnost i petljajući jezikom — ... bi se, draga, morala malo opustiti. Tebi, više no ikome, treba dobre zabave. Prekrasno izgledaš, kravo glupa i možeš birati koga hoćeš. Ti... — zastane, prostrijeljena Alexinim pogledom. — O, jebi ga, znaš da nisam to mislila... Gle, zaboravimo sad na muškarce i točka. ‘Ajmo unutra napraviti krš i lom. I ubiti se od alkohola. Alex slegne ramenima, kiselo se smiješeći. — Doći ću odmah za tobom, daj mi sekundu. Vruće je unutra kao u paklu. — A što si očekivala u tom vražjem vunenom džemperu. Tko još u tako nečemu dolazi na tulum? Zar ga ne možeš skinuti? Alex odmahne glavom. — Ispod imam samo grudnjak. Daj mi sekundu da se ohladim pa dolazim. Vrata iza njih se otvore uz tresak. Izađe Patrick, zajapuren u licu, staklenih očiju i pridruži im se. — Hej, vas dvije, tulum je unutra. Alex umorno uzdahne. — Pusti me da se ohladim, Patrick. Vidiš da sam se pretoplo obukla. On ju odmjeri pogledom. — Mila, koliko znam, imaš ti i boljih stvari za staviti na sebe. U mom ti je autu ostala tvoja satenska jakna. Hoćeš da ti ju donesem?

63


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Bravo, Pat — javi se Fiona. Alex ne promakne Patrickov ne odobravajući pogled kojim je pogledao Fionu zbog ovog tepanja. Fiona shvati da se Patrick na nju zbog nečeg ljuti, ali nije znala zbog čega.

— Patrick, Fiona. Znaš da ne volim nadimke. Fiona mu se sladunjavo osmjehne. — Itekako. Baš zato te i zovem Pat. — A znaš i biti tako draga kad želiš — odbrusi joj. Alex ponovno uzdahne, a Patrick ju pogleda. — Čemu toliki uzdasi? Je li to zbog mene? Očito ti nije drago što sam tu, makar si me sama pozvala. Došla si prije sat vremena i uopće me nisi pozdravila. Imam dojam da ništa što učinim ne valja. Alex stegne u grudima. Imala je osjećaj da je u klopki i htjela je dreknuti iz sveg glasa da ju pusti na miru. Ipak suzdržala se i iskreno mu rekla: — E, pa, trenutno imam osjećaj da sam ja ta koja ništa ne može napraviti kako valja, Patrick. Evo, nisam u stanju ni izmisliti priču koja bi se uklapala u tvoju verziju događaja. Sad, osim ako nemaš konkretnih dokaza da nisam luda ili lažljivica, mi stvarno nemamo više o čemu razgovarati. Jednostavno, zar ne? Ili se ne slažeš? Njegov pogled postane hladan. — Histerična si, mila. A sad stvarno nije ni vrijeme ni mjesto za to. Alex s gađenjem odmahne glavom. — Nikad i nije, Patrick. Upravo u tome i jest problem. — Da si manje cugala, možda bi shvatila da ga i nije trebalo biti. Alex pogleda prema Fioni. — Vidimo se za šankom. Daj mi još par minuta da se ohladim. Zatim se okrene i ode. ★ Ispivši i treću votku, Alex poželi da je odjenula nešto laganije, osjetivši kako su joj križa znojna. U posljednje se vrijeme odijevala u odjeću koja je skrivala njezinu figuru. Zapustila je kosu, a šminku je stavljala samo da sakrije bljedilo i kolobare ispod očiju. Više nije imala volje izgledati ženstveno ili seksi. Dapače, htjela je biti nevidljiva.

64


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Iznenadi se kad ugleda Nathana Bella za šankom. Nikad ga dosad nije vidjela na ovim tulumima. Nije se, doduše, nikad ni pitala zašto ga nema, ali da jest, vjerojatno bi zaključila da je previše povučen za to. Sramežljiv u društvu. Nije znala ništa o njegovom privatnom životu, osim da su mu »opet primili« majku. Nije imala pojma gdje su ju to točno primili, budući da Nathan nije pokazivao namjere ići u pojedinosti, pa je samo mogla pretpostaviti da se radi o bolnici. Jednom ga je slučajno čula kako na telefonu govori »pozdravite ju i recite joj da ću je posjetiti u utorak«. Primijetivši da ga Alex gleda, samo je rekao: — Radi se o mojoj majci, opet su ju primili. Probijajući se kroz gužvu prema njemu, kratko pogleda prema Patricku. On je plesao s Fionom i još nekim medicinskim sestrama s odjela. Oko vrata mu je visio vijenac od zlatne aluminijske folije. Sudeći po razuzdanim plesnim pokretima, ludo se zabavljao. Caroline je, pak, plesala nekako uštogljeno u društvu nekih tehničara i pomoćnog osoblja. Mahnula je Alex, ali nisu imale prilike popričati. U kutu prostorije stajao je radiolog Edward Downing okružen mnoštvom ljudi s radiologije. Oni su imali odvojenu zabavu, i Alex se pitala ne radi li se o oproštajnom tulumu. Tom Collins i Maggie Fielding su ćaskali sa strane, onako visoki i elegantno odjeveni. Pogledi su im se sreli i ona im je kratko kimnula glavom. Zatim im je okrenula leđa i obratila se Nathanu. — Zdravo, Nathane. Ne viđam te često na ovim tulumima. On slegne ramenima, kao da se ispričava. — Razmišljao sam da trebam više izlaziti. Zapravo, ovo mogu zahvaliti Fioni. Rekla mi je da idu neki ljudi s odjela, pa... eto me. Alex je mogla vidjeti samo njegov desni profil, ali i to je bilo dovoljno da primijeti kako ima prekrasne crte lica, snažne, ravne jagodice i izduženu čeljust. Usne su mu bile blijede. Ni pune ni tanke. — Kako si ti? — upita ju neočekivano. — Dobro — odgovori ona veselo. — K’o bog. — Stvarno? A ja sam mislio da ti baš nije lako. — Otkud ti to? — Khm... zbog onog napada prije mjesec dana i, khm... zbog situacije na poslu. Uh, oprosti... nije bila moja zamisao da te nadzirem. Doktorica Cowan predlaže da sljedećih par tjedana nastavimo raditi u istoj smjeni. Nadam se da ti to ne smeta.

65


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Bez obzira na stalnu Nathanovu prisutnost, proteklih par dana na poslu bilo je jako dobro. Ako ni zbog čega drugog, zajedno su bili puno brži u obradi pacijenata. To je Caroline i navela kao izgovor za nadzor. Ostalom je osoblju objasnila da se radi o istraživanju učinkovitosti i čini se da je to osoblje prihvatilo kao takvo. Alex joj je bila zahvalna na tome. Ako je i bilo kakvog šuškanja iza njezinih leđa, ona toga nije bila svjesna. Shvatila je koliko je imala sreće sa slučajem Georgea Bartletta. Neki drugi nadređeni bi zatražio službenu istragu zbog pogreške, a Caroline ju je samo ukorila. Alex se nagne i dohvati Nathanovu čašu, pa ispije trećinu piva. — Oprosti — kaže mu, ne misleći to. Morala bi biti zahvalna Caroline što ju nije prijavila i dala na disciplinski postupak. Dakako, morala bi biti zahvalna i što joj je cijeli život otišao u kurac. Nathan slegne ramenima, dajući joj do znanja da to nije ništa, pa digne ruku da pozove šankericu. — Dopusti mi da te počastim. Nedugo zatim, s punim čašama i kusurom u džepu, Alex mu odgovori na pitanje, kao da ga je upravo postavio. — Zar nisi čuo? Ja sam fantast. Utvaram si stvari. — Stvarno? Ona otpije. — Ako ništa drugo, barem mogu birati što sam. Trauma mozga ili luđakinja ne pogađaju točno u metu. Fantast. Zvuči egzotično. Alex, velika sanjalica. Piče joj je počelo udarati u glavu, ali Alex više nije bilo briga kako zvuči. — Hoćeš li da razgovaramo o tome? — Ne, hvala. Radije bih popila još nešto i, za promjenu, razgovarala o vama, gospodine Bell. Voljela bih znati zašto večeras niste u društvu neke gospođice. — I ja bih mogao tebi postaviti isto pitanje. — O, ali ja jesam s nekim. Onim zgodnim tamnokosim muškarcem na drugom kraju sobe, koji misli da sam pijanica i da ne znam razlučiti san od jave. Vidjelo se da je Nathanu neugodno. — Uvjeren sam da to ne misli. — Ne moraš se truditi, Nathane. Među nama je gotovo. Kurca mi ne vjeruje! Znači, gotovo. Nathan napravi grimasu. Alex poželi da za svoje ružno ponašanje okrivi alkohol, ali je znala da to nije razlog. Htjela je šokirati ovog jadnička, ali je samo 66


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD šokirala sebe. Još se nikad nije čula da tako razgovara. Još nikad nije prešla granicu pristojnog ponašanja. Sad se samo osramotila. Pokunjena, pokuša se trgnuti iz alkoholne omaglice. — Oprosti mi. Moram ići. — E, nećeš ti nikud — zakriješti joj Fiona iza leđa. — Još nismo ni plesale. Kog ti se vraga žuri? Tu ti je dražesni doktor Bell, a sigurna sam da mu se pleše. Zar ne, doktore Bell? Nathan digne obje ruke kao da se brani. — Ne, ali hvala na pozivu. Ovdje mi je sasvim dobro. U stvari, mislim da ću i ja uskoro krenuti. Fiona zakorači unatrag i ustoboči se. Iskrivi lice, škiljeći sa zanimanjem prema Nathanu, a onda ponovi njegove riječi, imitirajući ga gotovo savršeno: — Ovdje mi je sasvim dobro. U stvari, mislim da ću i ja uskoro krenuti. Nathan ju zbunjeno pogleda, a onda se s naporom nasmiješi i stane polako pljeskati. — Vau! Kakva izvedba! Fiona mu se vragolasto nasmiješi i poput zmije ugura na šank između njega i Alex. No pažnju posveti samo Alex: — Mila, zar stvarno nemaš ništa bolje za staviti na sebe od ovoga? Šankerica, koja je maloprije svjedočila izvedbi, oduševljeno se obrati Fioni: — Fantastično! Možete li skinuti nekog slavnog? Ostali koji su stajali za šankom zašute i okrenu prema njoj, a Fiona se nasmiješi svojoj publici, ne skidajući pogleda s Alex. Namigne i pogleda preko Alexinog ramena prema Patricku, koji joj se upravo pojavio iza leđa, pa progovori Alexinim glasom: — Ne moraš se truditi, Nathane. Među nama je gotovo. Kurca mi ne vjeruje! Znači, gotovo. Alex je imala dojam kao da joj je netko odvalio šamarčinu. Nije mogla vjerovati kako ju je Fiona dobro skinula, a k tome i koliko je okrutna prema njoj. Njezina najbolja prijateljica. — Moram ići — protisne. Hodajući nesigurno parkiralištem, lica zažarenog od srama, nije ni primijetila da ju Nathan prati. Zastane ugledavši svoj zeleni Mini Cooper. Kad je dolazila, parkirala ga je bliže zgradi na osvijetljenom, sigurnijem mjestu. Sad se pod tim uličnim svjetlom jasno vidjela poruka našarana žutom bojom preko cijelog vjetrobranskog stakla: Alex rado daje. 67


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

★ Nakon kratkog razgovora s policajcem na prijemnom pultu u postaji, Alex i Nathan su se razdvojili. Nathana su odveli u sobu za razgovore pored prijemnog ureda, a drugi je policajac utipkao šifru na nekim vratima i odveo Alex na kat u ured višeg inspektora Turnera. Sjedila je u njemu sama više od četrdeset minuta, tako da je već napamet naučila raspored stvari u prostoriji. Sva su četiri zida bila oličena blijedoljubičasto, a pod je bio presvučen avijatičarsko plavim tapisonom. Jedini prozor u sobi bio je prekriven trakastim zavjesama. Bez pogleda u noć, prostorija je djelovala klaustrofobično. Sjedila je na stolcu za posjetitelje, koji je bio identičan onome s druge strane radnog stola. Na njemu su ležali primjerci novina Bath Chronicle, The Guardian i Daily Mail, svaki otvoren na nekoj stranici. U otklopljenoj plastičnoj kutiji od Tupperwarea bili su ostaci piletine i salate, koja je još izgledala svježe. Na radijatoru ispod prozorske daske stajala je izubijana limenka Coca-Cole. Iz hodnika do nje dopre neki zvuk, a na vratima se pojavi viši inspektor Turner s dvije šalice i zdjelicom za šećer na poslužavniku. — Kava — pozdravi ju, pa pokaže bradom prema mobitelu koji je ležao pored šalica. — Vaš se prijatelj brzo snašao. Nathan je na parkiralištu napravio nekoliko fotografija auta dok je ona ukočeno zurila u njega. — Oprostite što ste toliko čekali. Poslao sam ljude u bolnicu u nadi da će naći nešto na snimkama nadzornih kamera društvene prostorije. Brzo će se vratiti. Alex odahne. Još malo pa će saznati tko je to učinio. A s njom i svi ostali. — Je li vam to dečko? — upita ju Greg Turner. Alex odmahne glavom. — Nije. To mi je kolega. Prijatelj. — Jeste li s njim išli na tu zabavu? — Ne. Došla sam s dečkom i s prijateljicom, Fionom Woods. Nathan je bio na zabavi i išao za mnom kad... Hoću reći, napravila sam glupost jer sam popila previše, pa je Nathan krenuo za mnom kad sam izjurila iz kluba. Bio je sa mnom kad sam došla do auta. — Niste valjda namjeravali voziti, ha? — upitaju Greg Turner neodobravajućim tonom. 68


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex ponovno odmahne glavom. — Htjela sam samo biti na miru. Ionako ga ne bih mogla odvesti, jer su mi ključevi ostali u torbici u klubu. — A vaš dečko? — Vjerojatno je još tamo. Vjerojatno nje ni primijetio da sam otišla — odgovori glasom punim samosažaljenja. Lice joj se zarumeni od srama, pa brzo promijeni temu. — Kako su roditelji Amy Abbott? On blago podigne ramena. — Očajni su. Ne mogu se pomiriti s činjenicom da se to dogodilo. — A dečko? Jeste li ga našli? On spusti pogled prema radnom stolu i protrlja prstom hrbat nosa. — Nemamo podataka da je imala dečka, samo da je bila trudna. — Znači, ništa još niste saznali? — uporno će Alex. — Doktorice Taylor, ne mogu s vama raspravljati o tom slučaju. — A ne možete me ni pogledati dok mi to govorite? On odmah podigne pogled i Alex shvati da uopće nema problema gledati ju ravno u oči. Osjeti se glupo. Pa taj je čovjek izbrusio svoje vještine na kriminalcima. A nema sumnje da oni izbjegavaju gledati policajca u oči. — Vjeruju li njezini da si je to sama učinila? — nastavi ona. — Misle li da im je kći umrla zato što si je to učinila? Turner je šutio, pa Alex sama zaključi.

— Naravno da ne vjeruju — nastavi Alex mirnim glasom. — Grozna je i sama pomisao da bi si bilo koja djevojka to sama učinila. A gdje se nalazila sve to vrijeme dok je nije bilo? Turnerove se usnice iskrive u nešto što bi moglo nalikovati pristojnome smiješku. — To još ne znamo. Istraga je u tijeku. Imala je mnogo prijatelja. Znate i sami da je pronađena vani, na cesti. Posljednji je put viđena... —... na Trgu Kingsmead — dovrši rečenicu Alex obeshrabreno. — Znam. Pisalo je u novinama. — Gledajte, doktorice Taylor, Što se nas tiče, mi ovdje ne istražujemo umorstvo. U najgorem slučaju moglo bi se raditi o samoubojstvu, ali je vjerojatnije da se radi o nesretnom spletu okolnosti. Doista to ne biste trebali povezivati sa sobom. Osim, dakako, ako znate nešto što mi ne znamo? 69


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Sad je već osjećala pulsiranje u glavi od previše alkohola i glasne glazbe iz kluba. — Vi niste bili s njom kad je umrla. Htjela mi je nešto reći. To sigurno znam. Vidjelo se u njenim očima... Ona... Kucanje na vratima prekine joj misao. Alex se iznenadi ugledavši Lauru Best kako ulazi u sobu. Žena joj se nasmiješi puno ljubaznije nego ranije. Možda zato što je Alex sada na sebi imala vlastitu odjeću i nije ležala na stolu za preglede. Sad je više djelovala kao osoba nego kao žrtva koju treba ispitati. A možda se samo htjela pokazati uljudnijom zbog Grega Turnera? — Kako vam mogu pomoći? — obratio joj se Turner. — Snimak s nadzorne kamere — odgovori ona, podigavši ruku s crnom videokasetom. — Isuse, to se zove brzina — kako ste to uspjeli? Letjeli ste? Laura Best se nasmiješi. — Bila sam u blizini, tako da sam je pokupila usput. Doktorici Taylor je već dosta nas iz policije. Sigurna sam da jedva čeka vidjeti tko je napadač. Riječ napadač nije posebno naglasila, ali je Alex već bila dovoljno osjetljiva da shvati kako ju podbada. Viši inspektor Turner kimne glavom i pokaže bradom prema videu. Pogled Laure Best i slijeganje ramenima davali su jasno do znanja da je već vidjela snimku i da se na njoj nema što posebno vidjeti. Alex osjeti razočaranje. Snimka joj ne popravi raspoloženje. Vandal koji je to učinio nosio je debelu crnu jaknu s kapuljačom koja mu je potpuno sakrila lice, a vrećaste hlače i rukavice sakrili su figuru i boju kože na njegovim rukama. Po ničemu se nije dalo ni naslutiti o kome se radi. — Ja mislim da se radi o šali. Alex raširi oči. — Molim? Došlo joj je da ustane i odvali šamar Lauri Best. Laura Best pogleda prema Gregu Turneru, kao da ga poziva da se složi s njezinim mišljenjem. — Šala. — Prilično bolesna šala — odgovori Greg Turner. — No, da, naravno, ali svejedno šala. Ili ako hoćete, neslana šala. Alex se smuči kad shvati što ova time hoće reći. 70


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Vi, dakle, mislite da je to netko učinio zato što sam mu dala? Greg Turner i Laura Best ne odgovore. — Vi doista mislite da je to netko učinio jer misli da sam radodajka? Greg Turner odlučno odmahne glavom. — Ako ni s kim niste razgovarali o pojedinostima iz vašeg slučaja, nitko to ne može znati. Jeste li se možda nekom povjerili, a da bi taj učinio ovo vašem autu? Sad Alex odlučno odmahne glavom. — U tom slučaju, mogu jedino zaključiti da bi inspektorica Best mogla biti u pravu da se radi o bolesnoj šali nekoga tko je čuo što vam se dogodilo i okrutno se našalio s vama. Alex s mukom ustane. — Umorna sam. Hoću se vratiti doma. — Dajte, popijte barem kavu. Još ćemo malo razgovarati, pa ću vas ja odvesti — ponudi Turner, no Alex je već krenula prema vratima. — Neće moći. Za vas sam ja samo šala, zar ne, viši inspektore Turner? Puštam vas oboje da se dobro nasmijete na moj račun. — Doktorice Taylor, ovo će vam vjerojatno trebati. Alex se okrene i iznenadi se kad ugleda Lauru Best s njezinom crnom torbicom u ruci. Prijeđe preko sobe i uzme ju. — Šankerica je rekla da ste ju zaboravili. Pomislila sam da će vam trebati. Alex nevoljko promrmlja nešto kao hvala. Preko čekaonice do izlaza prehodala je u potpunoj tišini. Nathana nigdje nije bilo. U tišini je izašla u noć, ali je u glavi čula glas svog napadača s kirurškom maskom na licu kako ju izaziva: — Što znači ne? To je jednostavno pitanje.

71


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PETNAESTO POGLAVLJE

P

rošlo je već šest tjedana od one grozomorne noći i tjedan dana od doktorskog tuluma. Ako je i gajila kakvu nadu da je opasnost minula, izgubila ju je onog trenutka kad je vidjela svoj auto. Bila joj je stravična ta pomisao da je njezin napadač još na slobodi i da ne postoji način da to dokaže. Što se policije tiče, ta poruka na vjetrobranu bila je tek neslana šala, a ona tek predmet okrutne sprdnje. Prislonila je škarnicl na usta, pa udahnula i izdahnula. Mora prestati misliti na to ili će se pretvoriti u zatvorenika vlastitog doma. Samo, kako da to učini? Nije se mogla riješiti tjeskobe. Na poslu bi tražila parkirno mjesto što bliže odjelu i podozrivo promotrila svakog muškarca koji bi prošao pored nje. Dostavljači, sestre i liječnici, svi koji bi došli u kontakt s njom bili su joj sumnjivi. Čak je i muške pacijente koji bi joj došli s manjim tegobama smatrala sumnjivima. Proučavala bi njihove crte lica i pokrete, ali najviše bi se usredotočila na njihov glas. No nitko nije imao takav glas, a i kako bi? Glas koji je ona čula bio je iskrivljen. Jednoličan. Najviše ju je podsjećao na glas bolesnika koji su bili podvrgnuti traheotomiji i kojima je ugrađen elektrolarinks. Takvi bi pacijenti govorili mehaničkim glasom, budući da im zrak nije više prolazio kroz glasnice, već kroz cjevčicu. Na pamet joj je padala i suluda pomisao da ju je možda oteo čovjek s traheotomijom. Netko tko ju je možda krivio zbog gubitka glasa? Bila je već sluđena od svih tih sumanutih misli. Njezin napadač ne samo da joj je uništio život, već će zbog njega završiti i u ludnici. Patrick ju više nije nazivao na telefon. Sačuvala je posljednju glasovnu poruku od prije tri dana i uporno ju preslušavala ne bi li čula tračak neiskrenosti, ali je njegova isprika zvučala iskreno. Nije smio razgovarati s Caroline iza njezinih leđa. To nije bilo u redu. Iskreno žali zbog toga, ali se osjećao bespomoćnim, ne mogavši utjecati na okolnosti i imao je osjećaj da ju je iznevjerio. Zato što joj nije vjerovao. Glas mu je bio jasan do pred sam kraj poruke, kad je pukao: — Alex, volim te. Htio bih te oženiti. Molim te, nazovi me. Molim te. No ona mu se nije javila. Ne zato što se povjerio Caroline, koliko god ju to boljelo, već zato što joj je priznao da joj ne vjeruje. Bez povjerenja i apsolutne 72


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD vjere u osobu koju bi, kao, trebao voljeti, nema ni temelja na kojem će se izgraditi veza. Dugotrajna veza poput braka jednostavno ne bi opstala. Što se nje tiče, njihova je veza već bila stvar prošlosti, makar nisu službeno prekinuli. Dok je stajala u kuhinji, razmišljala je kako bi voljela da joj ne nedostaje. Kako bi dala sve na svijetu da se vrijeme vrati na onih nekoliko trenutaka kad ga je odlučila upoznati i da sada planiraju koje će si poklone kupiti za Božić. Ipak, više od svega voljela bi da nije upoznala tog nekog drugog njega, jednog slabića u kojeg se sigurno nikad ne bi zaljubila. Imala je dojam kao da ga je zamijenila neka druga osoba, s tugom shvativši da i on vjerojatno ima isti osjećaj s njom. Jednostavno, bili su izgubljeni jedno za drugo. Čak i da se potrude ponovno pronaći, ne bi im to uspjelo jer više nisu bili iste osobe. Ona je proživjela stravično iskustvo, a on je smatrao da ga je ona umislila. Prije šest tjedana imala je dečka kojeg je voljela, posao koji je voljela. Imala je svoj život. U samo nekoliko sati njezin se vrli svijet urušio i na njegovim ruševinama sad obitavaju nesigurnost, tjeskoba i velike krhotine nepoznatog. Da nema posla i modrih tableta, ne bi znala kako dalje. ★ Kasnije tog popodneva ljutila se na sebe što je pokušala obaviti svu božićnu kupovinu u jednom danu. Teglila je s parkirališta silne torbe robe iz Johna Lewisa, Marks & Spencera i Thorntonsa. Trebala se držati izvornoga plana i svima podijeliti poklon-bonove. Uštedjela bi si mnogo vremena i energije i sad ne bi bila iscrpljena i ne bi ju mučila sumnja da je promašila poklon. Košulja koju je kupila ocu sad joj je djelovala previše modernom za njega, a haljina za majku zapravo je bila kopija one od prošle godine. I osim što joj je dan bio težak, nestalo je i onog božićnog ugođaja. Fionu, s kojom je inače išla zajedno u kupovinu, ovaj put nije nazvala da ju na to podsjeti. Nisu razgovarale još od tuluma. Nije joj još oprostila. Sa silnim vrećicama nakrcanima na stražnjem sjedištu, uključila se u sporiji vozni trak koji je vodio prema izlazu s autoceste, nadajući se da se promet iz Bristola prema Bathu prorijedio od jutros. Namjeravala je stati na crpki i dati auto na pranje. Na vjetrobranu su se još vidjele mrlje žute boje, makar ih je četka gotovo potpuno uklonila. Tako će se riješiti još jednog podsjetnika. Bude li imala snage, kad stigne kući očistit će i stan. No, ako ne bude, sutra ima slobodan dan, što joj ostavlja dovoljno vremena da dovrši kućanske poslove. To će ju držati zaposlenom do povratka na posao. 73


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD A na poslu će se moći baviti razmišljanjem o tuđim životima, a ne svojim. Kad je nešto prije četiri popodne stigla do rampe za podzemnu garažu u zgradi, zimsko je nebo već prekrio mrak, a ona je prestala razmišljati o svemu što ju je uznemiravalo. Razmišljala je o tome što će večerati i kako se veseli namakanju u kadi s pjenom, a zatim i nekoj drami na televiziji u devet. A da je vozila samo mrvicu brže pregazila bi onu ženu. Stala je svom snagom na kočnicu i upalila duga svjetla. Žena je ležala na leđima na podu baš na Alexinom parkirnom mjestu i nije se micala. Alex instinktivno otvori svoj pretinac za rukavice i izvadi medicinsku opremu koju je tamo držala pri ruci za slučaj da naiđe na kakvu prometnu nesreću. Zatim požuri prema ženi držeći u jednoj ruci Guedelov tubus za dišne putove i stetoskop, a u drugoj pregršt zavoja. Brzim pogledom prijeđe preko ženine odjeće i šminke. Na nogama je imala crne lakirane čizmice s visokom petom, a minijaturna satenska suknja jedva joj je pokrivala snažna, gola bedra. Ispod svjetlobež satenske jakne nosila je majicu s dubokim dekolteom. Prva joj je pomisao bila da je žena pretučena, ali se ubrzo uvjerila da nije. Desni joj je lakat bio neprirodno iskrenut, a rame izrazito natečeno. Kosti prstiju probili su kožu i bile savijene unatrag. Alex joj prouči krvavu ruku. Ono što ju je najviše zabrinjavalo bio je crni trag na njezinoj svijetloj jakni koji se protezao preko njezinih prsa. Izgledao je kao trag od automobilske gume. Alex izvuče mobitel i nazove hitnu. Položi uho na ženina usta i osjeti topli dah. Također primijeti da joj se prsa podižu. Vena na vratu bila joj je nabrekla i snažno je pulsirala. Diše, ali pitanje je koliko dobro. Ako ju je pregazio auto, velika je vjerojatnost da su joj popucala rebra i da ima traumu pluća. Otkopča joj ono jedino dugme na bež jakni i podere majicu po sredini. Grudni joj je koš bio izobličen, a lijeva se strana jedva primjetno dizala i spuštala. Shvatila je da se radi o većoj traumi grudnog koša i da bez tima kirurga i odgovarajućih instrumenata žena neće još dugo izdržati. U prtljažniku auta imala je opremu za torakalnu drenažu, tube, skalpele i drugu opremu pomoću koje se mogu napuhati pluća, ali ako je došlo do oštećenja krvnih žila, jedino što će omogućiti srcu da nastavi pumpati bila je krv ili velike količine fiziološke tekućine. No, mora razmišljati pozitivno. Sada mora razmišljati kako da ženu održi u životu što duže. Uto ju uzbuni krkljanje i micanje i ona baci pogled na ženino lice. S nevjericom shvati da su joj oči otvorene. 74


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Bok. Imali ste nesreću i ja vam pokušavam pomoći — obrati joj se mirnim glasom. Žena zausti da joj odgovori, ali nikakav joj glas ne prijeđe preko usana. — Ja sam doktorica. Hitna je na putu. Alex osjeti tračak nade. Ako je žena svjesna, možda nema unutrašnje krvarenje. Jedno plućno krilo definitivno je kolabiralo, ali to Alex zna riješiti. Samo da žena ostane disati, to je jedino važno, jer ako joj srce prestane kucati, morat će joj ga masirati preko slomljenih rebara, čime može pogoršati ozljede na srcu i plućima. Žena iskašlje malo krvi i poprska si lice. Vršcima prstiju Alex joj pažljivo obriše vjeđe, moleći Boga da hitna stisne po gasu. Zakasne li, žena će iskrvariti! No ovaj put žena progovori. Duboko krkljanje upozori Alex da se žena davi u vlastitoj krvi: — ‘Oće se igrat’ doktora... spasi me... Ponovno se zakašlje i jezivo naceri pokazujući krvave zube: — Neš’ ti doktora... Krv nagrne na njezina usta, a Alex ju pokuša pokupiti koristeći sve svoje zavoje, ženinu odjeću, a onda i svu svoju koju je mogla iskoristiti. Krv je prestala navirati tek kad joj je stalo srce. Ekipa s vozilom hitne pomoći zatekla je obje žene okupane u krvi od glave do pete. Isprva su mislili da su obje ozlijeđene. Kasnije, dok su razgovarali s policijom, ispričali su kako su doktoricu Taylor zatekli kao neku luđakinju koja kleči pored mrtvoga tijela. — Izgledala je kao Carrie iz filma. S kose i lica cijedila joj se krv, a oči su joj bile izbuljene — izjavio je jedan od bolničara. — K’o vražja Carrie.

75


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ŠESNAESTO POGLAVLJE

M

jesto na kojem je ležala mrtva žena okružila su četiri policijska auta i transportni kombi. Kola hitne pomoći nisu se dugo zadržala. Umjesto njih tamo je sad bilo desetak policajaca. Stanari u zgradi, koji su se u to doba vraćali s posla, zamoljeni su da nađu neki drugi parking. Mjesto je obilježeno kao poprište zločina i onemogućen mu je pristup. Tako će biti barem nekoliko dana. Na sjedištu jednog policijskog vozila tresla se Alex. Nisu joj dopustili ni da se ode presvući u stan. Krv na rukama i odjeći se osušila, a nokti su joj bili crni od ugrušaka. Sa sjedišta je mogla vidjeti Lauru Best i još jednog policajca kako nekoliko puta obilaze njezin tek oprani Mini Cooper zelene boje poput staklene boce. Čak su i zalegli da mu pogledaju podvožje. Jedna ju je policajka zamolila da puhne u pisak aparata za alkotest, a Alex je bila zahvalna Bogu što se suzdržala od alkohola ovih posljednjih dana. Bila je osumnjičena za zločin. Možda nije bila prva na popisu, ali svakako je bila osumnjičena. Dala je kratku izjavu prvom pristiglom policajcu, no rečeno joj je da će još biti ispitivana. Prošlo je više od četiri sata od njezinog povratka iz božićne kupovine i premda se stalno nešto događalo oko nje, bili su joj to najduži sati u životu.

Možda, kad bi samo izišla iz policijskog auta i prošetala parkiralištem do lifta, možda bi joj pošlo za rukom domoći se stana neopazice. Mogla bi se okupati, skuhati si večeru... Kad je jednom počela jecati, nije više mogla do zraka, tako da nije ni primijetila kad su se vrata automobila otvorila i nečija se ruka pružila prema njoj da joj pomogne izaći. Nije primijetila ni da ju vode prema stanu, zagrću ju i stavljaju veliku šalicu toplog čaja u ruke. Tek kad joj je topla slatkasta tekućina sjela na želudac postala je svjesna svog okruženja. Niti metar od nje stajao je Greg Turner i promatrao ju zabrinuto. Pokisla mu se kosa prilijepila uz glavu, a jakna na ramenima je bila potpuno mokra. Po prvi put joj nije djelovao strogo. — Jako mi je žao zbog ovoga. Razgovarat ću s njima kasnije. Mislim da su smetnuli s uma da su vas smjestili na stražnje sjedište auta. Alex se strese od topline koja joj prodre kroz smrznute udove. U podzemnoj garaži je ionako uvijek hladno, a kamoli kad tamo sjediš nekoliko 76


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD sati. Onda se ukočiš. — Nisam ju mogla spasiti — šapne ona. — Bilo je kao na bojišnici. Krv je samo nadirala i ništa nisam mogla učiniti. — Osoblje hitne službe kaže da je imala teške ozljede. Mislim da u tim okolnostima nitko ne bi mogao ništa učiniti. — Ali ja sam liječnica — povikne Alex. — To je moj posao. Da spašavam živote. Morala sam moći više od ovoga. Trebala sam brže reagirati. Uvesti joj prsnu drenažu. Otvoriti dišne putove prije nego što se ugušila u vlastitoj krvi! — Siguran sam da ste učinili sve što se dalo — pokuša ju on umiriti, pa nastavi: — Trebat ćemo vašu izjavu. Što prije, tim bolje. Na rukama koje su obujmile toplu šalicu Alex primijeti kako joj se sasušena krv pod noktima otapa i osjeti njezin metalni miris. — Mogu li se prije toga okupati? Turner isprva nije znao što bi odgovorio, ali onda popusti. — Naravno. Ali trebat ćemo ovu odjeću koju imate na sebi. — Osumnjičena sam, je li tako? Misle da sam ju ja pregazila, zar ne? On odmahne glavom. — To je uobičajeni postupak. Možda je nešto od dokaznog materijala prešlo na Vašu odjeću. Žena je bila prostitutka, poznata pod nadimkom Gablec Lilly. Alex ga prijekorno pogleda. On podigne ruke kao da se brani da nije on izmislio to ime. — Lillian Armstrong, tako se zvala. Prijatelji i mi smo je zvali Lilly. Nadimak je stekla zato što je obično radila danju, za radnog vremena, dok su joj djeca u školi. Noću nije mogla, jer nije imala muža da ih pričuva. Alex je i sama pretpostavila čime se Lilly bavila, ali to nije htjela izgovoriti. Tijekom godina je srela mnogo žena poput nje i znala je zbog čega čine to što čine. Nikad ih nije osuđivala kad bi se pojavile na hitnoj umjesto da odu na kliniku za spolne bolesti i tamo pitaju za kreme i antibiotike. Štoviše, često bi ih ponudila čajem, nakon što bi im zakrpala rane od batina, a toga je bilo napretek. Ovaj je svijet bolestan, a njezin je posao liječiti bolesne. — Ostavit ću odjeću u košari za rublje, ako vam je to u redu? Turner iz jakne izvadi dvije velike prozirne plastične vrećice. — Radije bih da ju stavite u njih. Alex se s mukom osovi na noge. — Postoji trag od gume. Na njenoj jakni. Ostao je trag. 77


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Turner se namršti. — Gdje na jakni? — Preko prsa. Pregažena je. — Jeste li ju pomicali kad ste se našli kod nje? — Naravno da nisam — odbrusi Alex. — Pa mogla je imati oštećenu kralježnicu! — Uzdahne drhtavo i zajeca. — Oprostite, nisam se namjeravala istresti na vas. — To je sasvim razumljivo. Imali ste gadan dan. — Zašto ste me to pitali? — nastavi Alex. — Zašto mislite da sam ju pomicala? On slegne ramenima. — Samo mi je palo na pamet. Greg Turner joj se nije doimao kao čovjek kojemu stvari samo tako padaju na pamet. Morao je postojati neki razlog, ali joj ga očito nije htio reći. Morat će to otkriti sama, kad ne bude toliko iscrpljena. Bilo je već prošlo jedanaest navečer kad je napokon zatvorila vrata stana za njim. Naredili su joj da se sutra pojavi u gradskoj policijskoj postaji i da punu izjavu. Samo se nadala da ju neće morati dati Lauri Best. Dok je sjedila na stražnjem sjedištu policijskog auta žena ju je nekoliko puta odmjerila hladnim, proračunatim pogledom. Policija je još uvijek pretraživala garažu i njezin okoliš. Čula je kako kucaju na vrata njezinih susjeda i zasigurno uzimaju izjave. To joj, međutim, nije davalo nade da će nešto i saznati. Imali su trag od gume, ali kladila bi se da će na tome i ostati. Alex se poput domaće životinjice smjesti na svoje uobičajeno mjesto za spavanje. Leđa nasloni na zid dnevne sobe i skutri se, navukavši prekrivač preko ramena. Sjeti se ženinih posljednjih riječi: ‘Oće se igrat’ doktora... Dosad je mislila da žena govori o njoj: o tome da je ona doktorica i da ju pokušava spasiti. Ali što ako nije, ako je ta mrtva žena zapravo govorila o osobi koja ju je pregazila?

Neš’ ti doktora... Ako je osoba koja ju je pregazila doista bila doktor, zašto ju nije pokušala spasiti ili bar nazvala hitnu pomoć? Što ako je to namjerno učinila? Što ako se radi o istoj osobi koja je napala Alex? Počne ju nagrizati ta grozna pomisao. Je li se ponovno spremao napasti nju, ali se nesretna Lillian Armstrong našla na putu? Nije valjda da zna gdje stanuje?

‘Oće se igrat’ doktora... 78


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Te posljednje riječi Lillian Armstrong možda su bile tek slabašni pokušaj umiruće žene da shvati što joj se događa. Alex se usrdno ponada da je tako. U suprotnom, on je tu negdje. Ne staje. I ne namjerava ju ostaviti na miru. I dalje se igra doktora, ali ovaj put ubija svoje žrtve.

79


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD SEDAMNAESTO POGLAVLJE

N

ašli su se u francuskom restoranu na Mostu Pulteney u kojem ni on ni ona još nisu bili. Podovi su bili goli kamen, a stolovi golo drvo, ukrašeni mnoštvom crvenih svijeća i razlivenim voskom. Djelovao je opušteno i pomalo zapušteno, ali je zapravo bio skup i vikendima uvijek pun, što je razlog zašto ga prije nisu posjetili. Srijedom navečer, međutim, samo je još jedan stol bio zauzet, tako da je Patrick sjeo za onaj s panoramskim pogledom na ustavu.

Alex ga je zatekla kako proučava jelovnik odjeven u košulju boje burgundca i elegantnom crnom sakou koji mu je ona pomogla izabrati. Na svjetlu svijeća njegovo je naočito lice djelovalo zajapureno. Pred njim na stolu stajala je velika balonka crnog vina. Tijelo mu je bilo opušteno i Alex se pitala je li mu to prva čaša večeras. Iznenadio se kad je uklizala na stolac nasuprot njemu, a njoj je bilo drago što je to tako brzo izvela da se nije stigao ni snaći. Ometen gorućom svijećom i vazom s jednim cvijetom između njih, ustao je i nezgrapno se nagnuo preko stola da ju poljubi, a ona je okrenula glavu, tako da su mu usne jedva uspjele dotaknuti njezin obraz. Nije bila spremna na pravi poljubac. Neugodna tišina trajala je nekoliko trenutaka, a onda joj je on otvorio i pružio drugi jelovnik. — Hrana izgleda odlično. Šteta što već nismo ovdje bili. Pojavio se konobar i natočio joj vode u čašu pa pitao želi li što popiti. Alex se odluči za suho bijelo vino. Što suše to bolje. Morat će ga piti polagano, a ne u velikim gutljajima. Alkohol joj je trenutno bio neprijatelj i to ne smije smetnuti s uma. Ništa joj ne bi bilo lakše nego ispiti nekoliko čaša crnjaka ili polusuhog bijelog prije glavnog jela, samo kad bi si to mogla dopustiti. Razgovor bi tekao bolje, a s neugodnim bi se trenucima lakše nosila. Ali na kraju večeri bi htjela još. Sjetila bi se neotvorenih boca u svom stanu i zaboravila da su joj one neprijatelji. Bolje da se drži ove čaše vina. —Ja ću dagnje, a nakon toga grdobinu — obratila se konobaru i prije nego što ju je pitao je li spremna naručiti. Patrick naruči isto i zamoli još jednu čašu merlota.

80


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Hvala ti što došla — započne šablonski nakon što su ponovno ostali sami. Zatim pročisti grlo i nezgrapno odmahne rukom. — Oprosti. Ovo je zvučalo glupo. Kao da sam domaćin na tulumu. — Zašuti, pričekavši da ga pogleda u oči. — Želim ti se duboko ispričati. Ne samo zbog neoprostivog ponašanja s Caroline, već i zbog toga što sam tjednima odbijao saslušati te i čuti što se dogodilo. Grozno sam se ponio i tjerajući te na put na Barbados kao da će sunce i plaža biti dovoljni da se osjećaš bolje. Alex osjeti kako joj napetost u trbuhu popušta. No stegne ju u nosu i grlu. Pokuša suspregnuti suze. Neće mu samo tako oprostiti. Ima on još toga za reći. Prekine ih konobar s njihovom narudžbom pića, a nedugo zatim i s toplim kruhom i vrelim zdjelama dagnji. Sljedećih deset minuta vladalo je primirje. U pozadini je klapa Il Divo pjevala Svetu noć, lampice su treperile na božićnom drvcu, a njihov se razgovor svodio na restoran i hranu na stolu. Opustili su se i opet uživali u društvu jedno drugoga. Dok je stiglo glavno jelo, Alex se već smijala, a Patrick naručio bocu finoga bordoa. Zaboravila je koliko je duhovit i koliko smijeh može napaliti. Toliko je htjela voditi ljubav s njim da mu umalo nije rekla da ustanu i odu. Suzdržala se samo zato što se uspjela usredotočiti na ukrase u restoranu. Nježan dodir njegova dlana po ruci natjera ju da poskoči. — Prekrasna si, Alex. Možeš li mi oprostiti? Nikad te više neću razočarati. Obećavam. Pitao sam se zašto sam se tako loše ponio prema tebi i jedino objašnjenje do kojeg sam došao jest da si imala živčani slom i da te nisam mogao gledati takvu. Alex ispreplete prste s njegovima. Peklo ju je u grlu. Razgovarat će o svemu kasnije. Priznat će mu svoje sumnje vezane uz smrt Amy Abbott i one žene koja je prekjučer iskrvarila na njezinom parkiralištu. Jučer je dala izjavu i uzorak DNK. Možda bi joj Patrick mogao pomoći oko toga da uvjeri policiju kako je sve to netko smislio i učinio. On bolje kontrolira svoje emocije i mogao bi uvjerljivije prikazati njezin slučaj. — Hvala ti na tome, Patrick — oprosti mu šapatom. On ukloni svijeću i onaj jedini cvijetak u stranu i ovaj se put nesputano nagne preko stola i poljubi ju. Bio je to poljubac pun nježnosti, melem na njezinu ranu, i osjetila se je paženijom i maženijom nego ikad dotad. — Pitam se nije li i moje ponašanje pridonijelo tome — nastavi on tihim glasom. — Jesi li me zazivala upomoć već mjesecima prije toga? 81


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Koji...? — Dopusti mi da završim — prekine ju, čvršće joj stegnuvši ruku. — Oduvijek sam te smatrao tako snažnom i savršenom da kad si mi rekla sve ono, odbijao sam suočiti se s time da ti treba pomoć. Prava pomoć. A ne nekakvo blesavo putovanje. Alex se skameni. Nije zadrhtala niti joj je srce počelo lupati. Jedino joj je mozak radio punom brzinom. Pa ovo je gore nego što je mogla zamisliti. Krivio je sebe za stvari za koje je vjerovao da si ih je Alex umislila jer nije vidio znakove koji pozivaju na uzbunu. Stvar je beznadna. A ona je najobičnija glupača! Patrick ju uopće ne poznaje. Nijedna od njezinih najintimnijih ispovijedi nije mu u ovih godinu dana pomogla da ju upozna. On je nju vidio kao snažnu i savršenu osobu koja odolijeva slabostima. A da ju je doista tako vidio, ne bi li onda bilo logično da makar i promisli o drugim mogućim objašnjenjima. Ne bi li onda ustao i rekao »U redu, Alex, idemo to istražiti. Ti si normalna, pribrana osoba. Zašto bi onda lagala da ti se nešto dogodilo ako nije?« Ali, naravno, on joj to nije mogao reći jer, što se njega tiče, to se nije ni dogodilo. Ništa od toga. Ona je jednostavno prolupala i trebala joj je stručna pomoć. Alex se nekako osovi na noge i protisne kroz skamenjene usne: — Zbogom, Patrick. Hvala ti što si me pozvao van večeras.

82


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD OSAMNAESTO POGLAVLJE

O

pet imaš poziv svoje obožavateljice — kazala je Laura Gregu čim je stigao na posao. Radila je noćnu smjenu, ali je izgledala kao da je tek krenula u novi dan. Svježe namirisana, zastala je pored njegovog radnog stola u svjetloplavoj bluzi koja se doimala netom opeglana.

Naravno, nije ju morao pitati o kojoj se to obožavateljici radi jer je znao na koga Laura misli. U posljednjih dva dana, Alex Taylor je nekoliko puta nazvala policijsku postaju raspitujući se o smrti Lillian Armstrong, a budući da je svaki put tražila Grega, Laura je počela učitavati stvari kojih tamo nije bilo. No, zasad nije bilo novosti. Greg je još uvijek čekao nalaze obdukcije. — Što je htjela? — Čuti novosti o Lillian Armstrong. Vjerojatno hoće da netko od nas doleti do nje pod rotirkama i drži je za ruku. Greg odloži svoju aktovku i potpuno se usredotoči na Lauru. — Je li opet upala u neku nevolju? Laura razrogači oči i visoko podigne obrve. — Na šta misliš? Kao, još jedno ubojstvo ili još jednog izmišljenog kirurga koji ju hoće operirati? Jesi li se uopće pitao kako se Lillian Armstrong našla na tom parkiralištu, baš u toj podzemnoj garaži? To joj nije uobičajeno lovište. Mušterije u tom kvartu su daleko iznad njenog ranga. Znači, morao ju je netko pozvati, u to nema sumnje. U garažu se može ući samo iz zgrade ili ako imaš daljinski. Ne zvoni li ti to na uzbunu, Greg? Baš kao i činjenica da tamo živi doktorica Taylor? Ili to što nema nikog tko bi posvjedočio da je neki auto pobjegao s mjesta zločina? Ili to što nema nadzornih kamera na tom mjestu? Greg zaškrguće zubima. — Mislio sam je li joj netko opet ostavio poruku na autu ili slično. — Ah, to. — Nešto u njezinom glasu dalo mu je naslutiti da ona ima sasvim drugo mišljenje o tome. — Oboje smo vidjeli da je netko bio kod auta. Laura slegne ramenima. — Mogla je to i sama napraviti. Navući vrećaste krpe, zbrisati s tuluma neprimijećena i išarati staklo. A onda se pobrinuti da ima svjedoka kad otkrije poruku. 83


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Nije mogla znati da će je Nathan Bell dopratiti do auta. — Nije li? S takvom facom mi ne djeluje kao da ga opsjedaju obožavateljice — naceri se Laura. — Mogla mu je dati povoda da ju prati. U mraku se faca ionako ne vidi. Greg umalo opet ne zaškrguće kutnjacima. Ponekad mu se gadio taj njezin način razmišljanja. — Hoćeš reći da ga je uzbudila pomisao na seks na brzaka na stražnjem sjedištu njenog auta pa je krenuo za njom? — Dohvati svoju aktovku, hineći da ozbiljno razmišlja o njezinim riječima, a zatim joj se obrati ozbiljnim glasom. — Sva je sreća da imaš iskustva s takvim načinom razmišljanja. Ovdje nam trebaju žene kao što si ti, koje znaju kako se druge žene ponašaju. Uzet ću to u razmatranje, Laura. Idi sad kući, izgledaš umorno. Laura je ostala za svojim stolom još kratko nakon što je Greg otišao, razmišljajući o njegovoj opaski, a sat vremena kasnije, dok je lijegala u krevet i dalje nije bila sigurna je li ju htio uvrijediti ili ne. ★ Jad i očaj krivi su što se Alex odvezla do kuće Maggie Fielding. Nije se više imala kome obratiti. Na telefonu joj Maggie Fielding nije postavljala nikakva nezgodna pitanja niti se iznenadila što je Alex tek sad prihvatila njezin tjednima stari poziv da joj se povjeri. Samo joj je rekla kad je kod kuće i upute kako da do nje stigne. Stojeći vani u mraku na pločniku ispred Maggieine kuće Alex gorko požali što ju je nazvala. Tu je ženu jedva poznavala, a i ono što je znala o njoj nije bilo utješno. Maggie joj nije djelovala kao netko tko će joj rado pružiti šalicu čaja i rame za plakanje. Prije će biti da će se naslušati predavanja, ali sad je prekasno da otkaže sastanak. Primijetila je da se zavjesa pomakla, što znači da ju je vidjela. U tri koraka prišla je tamnoplavim ulaznim vratima i pokucala mjedenim zvekirom. Vrata se otvore. — Vidjela sam te kako dolaziš — kaže joj Maggie umjesto pozdrava. — Jesi li došla pješice ili si se dovezla? — Pješice — odgovori Alex ulazeći u ogromno predsoblje. — Nisam uspjela naći svoj daljinski od garaže da otvorim rampu. — No, to je dobro. Možemo onda nešto i popiti. 84


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Predsoblje je izgledalo fantastično. Nekih četiri-pet metara uvis sezali su zidovi boje patlidžana, a zidni luk i prečke za vješanje slika bili su boje starog zlata. Pod je bio popločan velikim kamenim pločama kojima su sjajno odjekivale potplate njezinih čizama, poput kopita. Ogromno pozlaćeno zrcalo iznad zlatno lakiranog stola u hodniku nije uopće djelovalo kao pretjerivanje. Samo kao samouvjerenost. — Koliko je stara ova kuća? — upita Alex. — Sagrađena je 1730. Moj šukundjed, a mogla bi to biti i generacija prije, bio je prvi vlasnik, i kuća je otad ostala u obitelji. Dnevna je soba djelovala još spektakularnije. Police koje su se protezale od poda do stropa bile su pune knjiga ozbiljnih naslova. Između dvije police nalazila se natkriljena niša obojana rubinski crvenom bojom, a u njoj se smjestio pisaći stol s balustarskim nogama i redom uskih ladica sa svake strane središnjeg prostora za noge. Crno-zlatna stolna lampa s crnim sjenilom bacala je prigušeno svjetlo i, osim Apple Maca, bila jedini predmet na stolu. Teške zlaćane zavjese zakrivale su georgijanske prozore, a pred ognjištem od sivoga kamena stajala su sučelice dva crvena brokatna divana s povišenim leđima. Alex je bila zadivljena raskoši i očitim bogatstvom ove žene koju je jedva poznavala. Alex je odrasla u dvojnoj kući ranog edvardijanskog stila, čije bi cijelo prizemlje stalo u ovu dnevnu sobu. Roditelji su i njoj i sestri pružili dovoljno komotan život i ne može se reći da im je ičega nedostajalo, ali ova raskoš pred njom potjecala je od novca starog generacijama. Ova kuća sigurno ima tucet soba. Ponovno je požalila što je nazvala. Imala je dojam kao da je posjetila kraljevsku obitelj. — Čuj, samo da obavim jedan kratak razgovor — obratila joj se Maggie. — Raskomoti se. Prošeći malo po kući. Kuhinja je lijevo na kraju hodnika. U hladnjaku ima bijelog vina, pa nam ga natoči. Vratit ću se za par minuta i onda ćemo porazgovarati. Alex je ovaj trenutak samoće dobro došao. Da su odmah počele razgovarati, vjerojatno bi se pretvorila u pacijenticu i gluparala o tome kako ne može spavati, kako je izgubila kile ili kako ima noćne more, sve dok ju žena ne bi pristojno ali odlučno izgurala iz kuće. Mora se smiriti i sabrati misli tako da joj može kao normalna žena reći kako se osjeća. 85


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Maggie podigne mobitel u zrak dajući joj do znanja da će sad nazvati nekoga, a Alex diskretno zbriše iz sobe da ženu ostavi na miru i krene u potragu za kuhinjom, koja se nalazila niz drugi hodnik, pa lijevo. I ta joj je prostorija oduzela dah. Bijeli drveni ormarići okruživali su kuhinjski otok izrađen od masivnog tamnog drveta za kojim je hranu moglo pripremati barem tucet ljudi. U njega je bio ugrađen i okrugli bakreni sudoper, vjerojatno namijenjen pranju povrća. Druga dva duboka i široka sudopera nalazila su se ispod prozora koji je gledao na veliki vrt okružen visokim kamenim zidom. U njemu bi se komotno mogle organizirati prave vrtne zabave. Odlučivši da se neće više dati impresionirati ovim neskrivenim bogatstvom, krene tražiti hladnjak. Nađe ga u pretkuhinji odmah pored kuhinje, srebrnog i opremljenog da daje hladnu vodu, proizvodi drobljeni led i onaj u kockicama, a vjerojatno bi iz nečega točio i votku s Colom, samo ako stisneš pravi gumb. I ne pogledavši naljepnicu izvadi bocu bijelog vina. Ne želi znati koliko je skupo. Ne želi ga ni piti. Najradije bi se vratila svome ne pretjerano raskošnom domu u kojem je okružena vlastitim stvarima. I pila votku. Ipak, da ne ispadne nepristojna, odluči da će popiti jedno piće i reći Maggie Fielding kako je s njom sve u redu. A... Krajičkom oka spazi neko kretanje i cijela se naježi po vratu. Nije se mogla ni pomaknuti. Instinkt joj je govorio da što god to bilo na polici iznad hladnjaka, dovoljno je blizu da joj skoči na glavu. Onako skamenjena, ipak se natjera podići pogled i ugleda par očiju koje ju promatraju. Zatim se pomakne bucmasto smeđe tijelo i Alex prepozna onaj ogavni dugi rep. Boca joj isklizne iz ruku i raspe se u tisuću komadića na kamenom podu. Iz nje izleti tako snažan krik da je mislila kako će poderati krajnike. Iza ugla dojuri Maggie Fielding i zatekne gošću kako se trese na mjestu potpuno obuzeta stravom. Odvede ju do najbližeg stolca. Alex je tek iz trećeg ili četvrtog pokušaja uspjela shvatiti što joj Maggie Fielding govori. — To je Dylan. Oprosti. Zaboravila sam da je vani. Oprosti, Alex. Potpuno sam zaboravila. Alex ju je zapanjeno promatrala. — Misliš... — To je moj štakor, kućni ljubimac. Jako je krotak i sad se vjerojatno sav preplašio. 86


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Zar se ne bojite da će se posvuda popiškiti i pokakiti? — To je bilo jedino što se sjetila pitati. Maggie Fielding se nasmiješi. — On to ne čini. Naučili smo ga. Bolje rečeno, znam njegove navike. Nikad ne vrši nuždu izvan kaveza. Zatim odvrne čep druge vinske boce poput vještog konobara i natoči Alex veliku čašu. Nakon par gutljaja na prazan želudac, Alex osjeti smirenje. Nije još bila spremna i službeno upoznati gospodina štakora, ali je Maggie Fielding odlučila popraviti utisak. Kad se vratila, u ruci je držala kutiju žitarica, a na ramenu joj je sjedio Dylan. Položila ga je na radnu površinu, a Alex je ustala i povukla se u kut kuhinje. — Skače li on na ljude? — upita ju nervozno. — Ma ne. On je prijateljski nastrojen, samo mu daj priliku. Štakor se nije micao s mjesta. Maggie malo protrese kutiju, natjeravši ga da podigne svoju veliku glavu sa šiljastim nosom. Brkovi mu zatrepere. Oči upilji prema gazdarici. Maggie izvadi jedan kolačić prstima i pruži ga prema njemu. Štakor bez oklijevanja krene prema njoj. Sjedne na stražnje noge i pričeka hranu, raširivši svoje koščate šapice s kandžama koje su djelovale golo i sitno. Maggie položi kolačić u njegove gole prednje šapice i štakor ga počne oprezno grickati svojim dugim sjekutićima. — Hoćeš i ti pokušati? Alex odmahne glavom, a Maggie se zasmijulji. — Možda neki drugi put. Ma kakvi, pomisli Alex. Ne u ovom životu. Lakše bi se nosila sa strahom da će joj se zgrada srušiti na glavu dok spašava nesretne zarobljenike u ruševini negoli se i jednim prstom približila štakorovim zubima i kandžama. Nakon što su počistile pretkuhinju, a Dylan se našao na sigurnom u svom kavezu, dvije su žene napokon sjele razgovarati. Trebalo joj je malo vremena da se privikne na ovu ženu, ali Alex si je morala priznati da joj se žena počinje sviđati i da bi joj novi prijatelj dobro došao u ovom kaosu koji ima od života. — Reci mi, gdje si nabavila sve ove krasne slike? — započne Alex. — Od bake i djeda, uglavnom. Oni su mnogo vremena živjeli u Francuskoj i Italiji i većinu su slika ponijeli sa sobom kad su se vratili. Ja baš ne skupljam umjetnine. Nemam vremena za to. — A što je s onom slikom iznad pisaćeg stola? 87


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex ju je zamijetila čim je ušla u dnevnu sobu i pogled joj je stalno bježao prema njoj. Na slici je bila žena, koja je obnaženih grudi ležala na krevetu i ispružila ruku prema muškarcu podalje od nje. U ruci je držala komad odjeće i činilo se kao da ga zove nazad k sebi. No on je već bio odjeven i na odlasku. — Ta se slika zove Josip i Putifarova žena. Naslikao ju je Orazio Gentileschi. Mnogi su slikali ovu dražesnu ženu, uključujući i Rembrandta. Alex nikad nije čula za Putifarovu ženu, ali poželi da jest kako bi mogla razgovarati o slici. Njezin je otac bio strastveni ljubitelj umjetnosti, ali je ona slabo obraćala pažnju na velike i skupe knjige koje bi on posudio iz knjižnice. — Djeluje tako tužno. To je zato što je ostavlja ljubavnik, zar ne? Maggie joj namigne i urotnički se nasmiješi. — Pročitaj si o tome. Mogla bi nešto naučiti. Objema natoči još vina i Alex po prvi put od tko zna kad shvati kako uživa pijuckati ga umjesto da ga ispije. Više joj nije trebao alkohol da smiri živce. Osjećala se divno opušteno i izgubila svaku želju da govori o onome što ju muči, ali to je bilo ono što je Maggie očekivala od nje. To je bio razlog zašto je ovdje: da razgovara s ovom ženom, još uvijek zapravo neznankom, o stvarima koje ne može podijeliti ni sa kim drugim. Da je po njezinom, radije bi da se njih dvije bolje upoznaju i da zaboravi na muškarca koji ju je napao i koji ju još uvijek terorizira. — Mogu li te pitati nešto osobno? Zabavljena pitanjem, Maggie podigne obrve. Njezina raspuštena kosa boje čokolade gotovo joj je doticala struk. Na sebi je imala svjetlokrem polo majicu od vune bez rukava i smeđe hlače krojene po mjeri. Bila je zgodna, što ju je u kombinaciji s njezinim umom i samopouzdanjem činilo vrlo dražesnom družicom. — Jesi li udana? Maggie prasne u smijeh. — Da budem iskrena, Alex, na trenutak sam pomislila kako ćeš me pitati jesam li gej. I da ti odgovorim na oba pitanja: ne, nisam. Jednom sam se zamalo zaručila... — Oči joj se nakratko zamagle, a glas stiša. — Zamalo. Ali se on nije htio obavezati. Nakon svega mislim da je volio dolaziti ovamo zato što je mogao koristiti studio mojih roditelja za snimanje. Obožavao je slušati svoj glas. No — nastavi vedrije — bolje je to saznati prije nego kasnije. 88


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Što rade tvoji roditelji? U Maggienim očima se pojavi tuga. — Radili su. Mama je bila koncertna pijanistica, a tata je svirao čelo. Oboje su stradali na turneji u sudaru autobusa. No, bojim se da nismo bili jako bliski. Mislim da su se razočarali što nisam krenula njihovim stopama, već sam izabrala medicinu. Moja je majka takav izbor smatrala prizemnim. — Rekavši to, savije svoje vitke prste, proučavajući ih. — Kako bilo — nastavi — volim svoj posao, a to je valjda najvažnije. — A sad — promijeni temu Maggie podigavši svoju vinsku čašu — sad imam povremenog ljubavnika, dečka, ali ništa za stalno — uzdahne. — Ovo mi je prvi savjetnički posao i bit će mi prvi Božić u gradu otkad sam otišla studirati medicinu. Imam ovu veliku prelijepu kuću koju trebam napuniti s obitelji, ali jednostavno nemam vremena. Prošli sam tjedan napunila trideset i dvije. S obzirom kakva sam i što radim, malo sam se zamislila jer biološki sat otkucava svoje, a onda sam pomislila, hej, pa nemam vremena ni za muža, a kamoli za dijete. — Tada otpije gutljaj vina. — A ti? Ili si mislila da ćeš se izvući od ovog pitanja? — Bez dečka, bez ljubavnika i bez prosaca koji čekaju u redu. — A što s onim kojeg sam srela? Dalo bi ga se potrošiti. Sad je na Alex bio red da prasne u smijeh. — Dalo se i da se! Šteta što je takav seronja. I dalje me voli. Štoviše, hoće me ženiti. Jedini je problem što se ne podudaramo u mišljenju. On misli da sam prolupala. Maggie ne odgovori odmah, što Alex malo žacne. Osjeti kako joj se lice zažarilo, što znači da je crveno kao paprika. — Čuj, ja uskoro moram ići. Sutra radim od ranog jutra i večeras trebam obaviti neke stvari. No, jako mi je lijepo čavrljati s tobom i hvala ti na razgovoru. — Alex, nema razloga da ti bude neugodno. Ni na trenutak nisam pomislila da si prolupala. Da budem iskrena, više sam sklona vjerovati da si prošla kroz neku posttraumatsku epizodu. Kroz nešto što je tebi djelovalo stvarno, nešto iz prošlosti ili nešto što je povezano s tvojim poslom. — Zastane nakratko, iskrivivši usta u osmijeh. — Pitala sam se one noći zašto si meni dopustila da te pregledam. Možda zato što sam još nova u bolnici, neznanac, reklo bi se. Ali nisam ti se svidjela, i zbog toga mi nije bilo jasno. Mogla si mi slobodno reći ne.

89


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex osjeti kako joj je lice još užarenije. — Ali zašto bih? Pa ti si tamo najbolja. Moja je sreća da si se zatekla tamo i riješila onu groznu policajku. No, istina je... nisi mi se sviđala. Svaki put kad bih te srela djelovala si mi nekako odsutno, kao da je sve oko tebe glupost. Maggie uzdahne. — Istina, ali ne mogu si pomoći, Alex. Kad se usredotočim na posao, sve ostalo ostavim po strani, uključujući i svoje manire. Alex podigne obrvu kao da joj se ruga — Evo, kad nisi na poslu uopće nisi loša. — Drago mi je to čuti — vrati joj istom mjerom Maggie. Zatim pogleda Alex, grickajući donju usnu, kao da ju odmjerava. — Mislim da bi si trebala učiniti tu uslugu i nastaviti s ovim. A ako misliš da će ti pomoći, mogu te spojiti s nekim koga znam. On je psihoanalitičar i ima mnogo iskustva s posttraumatskim stresom. K tome zna s hipnozom, zna iskopati zakopana sjećanja i takve stvari. — Rekavši to, pogleda Alex s iščekivanjem. — Ušutjela si. Jesam li se zaletjela? Alex odmahne glavom. Iznenadi se što umjesto razočaranja Maggienim riječima osjeti neku vrstu olakšanja. Možda bi doista trebala istražiti nije li sve ono samo u njezinoj glavi. Ne misli tu na poruku na autu, to je bilo stvarno. Ali možda je Laura Best doista u pravu, možda je to neslana šala neke budale. Možda bi trebala na hipnozu, makar je bila jako skeptična. Što ako joj taj stručnjak iskopa stvari koje je duboko zakopala. No vrijedi pokušati, ovako ili onako, makar da prestane promatrati svaku umiruću ženu kao žrtvu svog napadača. — Hoćeš li me spojiti s njim? — upita. — Naravno — odgovori Maggie Fielding. — Uskoro ću ga nazvati. A sad, zaboravi na odlazak kući. Ostaješ na večeri i tu nema rasprave.

90


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DEVETNAESTO POGLAVLJE

G

reg čučne i zagleda se u tlo oko parkirnog mjesta na kojem je pronađena Lillian Armstrong. Na njemu je još bilo tragova krvi. Dio koji je iskašljala i po zidu pored sebe izgledao je kao osušena smeđa boja. Po otiscima stopala doktorice Taylor mogao je zaključiti kamo su je vodili. Sa svakim korakom bili su sve manje vidljivi, sve dok se nisu potpuno izgubili. Kad mu je doktorica Taylor spomenula trag od gume preko ženinih grudi, prva mu je pomisao bila da je žena pomicana. A sad je bilo i izdaleka jasno vidljivo. Parkirani automobili sa svake strane nisu se pomakli tog dana. Lillian je ležala glavom okrenuta prema zidu, pa ipak je trag gume govorio da je pregažena. Dakle, ako se nije sama premjestila, premjestio ju je netko drugi. Lillian Armstrong nije došla ovamo bez poziva. Tu je Laura Best u pravu. Radilo se o običnoj prostitutki koja se predstavljala kao maserka. Da je bila iole ozbiljnija u svom poslu, sigurno ne bi izabrala da ga obavlja u ovom gradu. Usprkos svojoj dugoj i raskalašenoj povijesti, Bath nije imao četvrt s uličarkama i kuplerajima, tako da, na njezinu žalost, žene poput Lillian Armstrong nisu mogle neopazice proći policiji. Bila je već nekoliko puta uhićena i opominjana zbog uličarenja, a jednom i zbog navlačenja mušterija u zahodima u ulici Monmouth, ali je ta optužba povučena. Sjeti se restorana u kojem je ručao s bivšom ženom. Upravo mu je priopćila da je predala papire za razvod. Iz ošamućenosti tim riječima trgnuo ga je iritantni, hrapavi glas Lillian Armstrong. Priskočio je u pomoć voditelju restorana, budući da je Lillian gnjavila jednog od gostiju koji je sjedio sam i pokušavao se sakriti iza jelovnika. Na kraju je Greg morao otpratiti Lillian u policijsku postaju, jer mu je žena, iskoristivši metež, zbrisala. ★ U policijskoj je postaji ta žena imala obraza tvrditi kako su usluge navedene na njezinim jeftinim ružičastim vizitkama s imenom, prezimenom i telefonskim brojem — sasvim legitimne.

Opusti se s Lillian. Provedi vrijeme za gablec u opuštajućoj masaži. Otud joj i nadimak. 91


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Nešto prije nego je Greg posjetio garažu nazvao ga je patolog i rekao mu da žena nije imala gotovo nikakve izglede da preživi zbog ozljeda dušnika i bronhija. Od takvih ozljeda većina umre na licu mjesta jer kašlju krv i uguše se u njoj. Čak i oni koji stignu do bolnice živi imaju male izglede za preživljavanje. Greg odluči to prenijeti doktorici Taylor kad ju sljedeći put sretne ili čuje, da joj bar malo umiri savjest. Dat će joj i svoj broj mobitela, tako da ne mora zivkati u postaju i trpjeti Laurine izljeve bijesa. Jadna Lilly, pomisli Greg, ispod te šminke i uličarske odjeće skrivala se žena koja je radila taj posao samo da donese kruh na stol svojoj djeci. ★ Zajedničke prostorije u zgradi u kojoj je živjela Lillian Armstrong sastojale su se od kamenog stubišta posprejanog grafitima i otpada koje su njezini stanovnici nabacali duž zidova. Stambene su šesterokatnice poput njezine bile pravo ruglo, a samo je naselje bilo poligon za mopede i motocikle koji su ukradeni kao iz hobija. Jola Bakowski, Lillianina susjeda, nije pripadala ovom okruženju. Doselila se u Ujedinjeno Kraljevstvo prije četiri godine, a s Lillian je bila susjeda posljednje tri godine. Neudata, stan je dijelila s još jednom Poljakinjom, s kojom je radila u istom hotelu. Njezina je cimerica radila duplu smjenu i nije se još vratila s posla. Malena, kutijasta dnevna soba s niskim stropom nije bila bogzna što, ali je bila besprijekorno čista i uredna. Bio je to dom osobe koja se dičila čistoćom. Jola na stolić položi pladanj s čajnikom, porculanskim šalicama i tanjurom s kolačima — reklo bi se, veoma vlažnim — a zatim posluži Grega kao nekog počasnog gosta. — Hvala Vam, Jola — kaže on i primi šalicu u namjeri da otpije gutljaj, iako mu je rijetko bio običaj da tijekom posla pije čaj po tuđim domovima. Umirao je od žeđi i gladi, ali je odlučio prvo razgovarati, a onda pojesti malo kolača. — Je li Lillian bila dobra susjeda? Joli se usta jedva primjetno izviju u osmijeh. Izgledom nije odavala godine. Greg zaključi da bi mogla imati između dvadeset i trideset. Bila je sitna ženica, čiste smeđe kose zavezane u konjski rep. Lice joj je bilo dopadljivo i nenašminkano, oči smeđe, a pogled nekako sramežljiv.

92


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Bila mi prijateljica. Jako sam je voljela. Bila mi draga. Ona mi pomogla da se snađem kad ja doselila. Kuda stavim smeće, koji bus da hvatam, da pravilno govorim engleski. Uvijek je kazala: »Otišla sam, ne osla sam, u dućan. Ja sam, ne jasam.« Jako sam tužna jer je mrtva. Njena će sad djeca biti sirote. — Siročad — blago ju ispravi Greg. — Hvala vam. Da, siročad. Znate kud oni ošli? Greg kimne. — Kod udomitelja. Privremeno. Sad su kod jedne obitelji koja se brine za djecu u takvim okolnostima sve dok se za njih ne nađe stalni dom. Jeste li ikad vidjeli njihova oca? Jola odmahne glavom. — Lillian nikad ženila. Kaže da je gad i da bolje bez njega. Nikad ga ne vidla. — Biste li ga prepoznali? — Lillian mi pokaže sliku kad su mladi. On crni čovjek, ali ja ga nikad nis vidla, a Lillian kaže da ona isto nikad ni vidla. Nikad ne dobi novac od njega za djecu. Kaže, skriva se od odgovornost. Greg otpije gutljaj čaja i ocijeni ga čistom desetkom. Savršeni čaj a, hvala Bogu, napokon i u pravoj šalici. U onim velikim keramičkim šalicama nikad nema takav okus. — Mogu li vam postaviti nekoliko pitanja o Lillianinom poslu? Jola slegne ramenima. — Naravno. Ona ne krila šta radi. Ali jako diskretna i promijenila pos’o prošle godine. Više ne bavila sa seksom. Grega iznenadi njezina iskrenost. Pravo osvježenje. — A zašto mislite da je prestala? Zar joj muškarci nisu dolazili u stan? — Naravno — odgovori ona, nagnuvši glavu na stranu i podigavši oba ramena i ruke u zrak, kao da kaže, što ćete? — Ali oni ne došli zbog seksa. Lillian prestala sa seksom. Imala problem sa... kako se kaže... ona mi rekla, ja, hm... ja dobila triper, Jola. Jedanput ni stavila gumicu jer dobi više novaca i onda dobila triper. Više ni to radila. — To je u njezinom poslu sigurno bio razlog više da nakon toga stavlja kondom, zar ne? Jola polako stane odmahivati glavom, pa ustane kako bi bila uvjerljivija: — Ona više ni se seksala, jer se prepala kada se to desi. — U redu, u redu. Vjerujem vam — mirno odgovori Greg. — Možete li mi reći zašto smo ju onda našli u odjeći kao da se još uvijek bavi starim poslom? 93


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Ja nemam pojma — odgovori Jola pomalo uznemireno. — Ona se oblačila lijepo kad radila: crne hlače i crni top. Znala dobro masirati i lijepo se oblačila i kad ni bila na poslu: džins, top, lijepi kaputić. Čak ni na starom poslu ni bila preveć seksi. Brinila se za djecu i uvijek bila vesela mama. Nikad vikala na njih, nikad tukla. Oni bili sretni, to se oma vidio. Nakon još nekoliko pitanja Greg ustane da pođe. Jola je posljednji put vidjela Lillian dan prije njezine smrti. Djelovala je normalno i dobre volje. Rezervirala je smještaj za djecu i sebe preko zimskih praznika. U Weymouthu na obali, tako je rekla Joli. Nevažno ako je zima, gradit će kule, makar i od snijega. Dok je silazio stubištem i udaljavao se od betonske zgrade, Greg nije prestao misliti o Lillianinom izboru odjeće pred smrt. Napadne poput crvenih svjetiljki u sumnjivim četvrtima. Mada je Jola inzistirala na suprotnom, Lillian Armstrong bila je odjevena za posao. Jedino je pitanje bilo, s kim?

94


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESETO POGLAVLJE

T

eška je kiša pljuštala po staklima Kriminalističkog odjela, a nebo je bilo zakriveno gustim tamnim oblacima. Na odjelu su gorjela svjetla, premda je već bilo deset sati ujutro. Pljusak i mračno nebo stvarali su u uredu tešku atmosferu, a od neprekidnog lupkanja po tipkovnicama, zvonjave mobitela i kakofonije gomile glasova Grega je boljela glava. Laura Best se vratila u dnevnu smjenu i premda još nije ništa učinila ili rekla, već ga je iritirala. Već sat vremena sjedi za radnim stolom i bavi se svojim poslom, ali kakvim, pitao se Greg. Baci pogled na zaslon računala preko njezinog ramena. — Šta će ti sad to što gledaš? — upita ju. Ona se okrene i pogleda ga. — Pročitaj ovo, a onda bih s tobom o nečem razgovarala. Već par zadnjih dana razmišljam o tome. — A što je s onim što bi trebala raditi? Kao, na primjer, razgovarati s prijateljima Lillian Armstrong da saznaš tko su joj bile najsumnjivije mušterije. Da saznaš tko su joj bile stalne mušterije. Trebaju nam i njezini kontakti s mobitela, a mogla bi saznati i je li imala Twitter ili stranicu na Facebooku. Još nemamo pojma što je radila onih nekoliko sati prije smrti, a naročito kako se uopće našla u onoj garaži. To su stvari kojima bi se trebala baviti, Laura, a ne čitati o nekim bolestima. Daj se saberi, može? Laura se nasmiješi, nimalo pogođena njegovom ljutnjom. — Daj se ti ohladi, može? — odbrusi mu. — Ova stvar kojom se bavim možda je rješenje tvojih problema. Malo sam provjerila doktoricu Taylor i nije tako čista kakvom se prikazuje. — Razgovarala sam s nekim ljudima iz hitne službe i priča se da je prije nekoliko tjedana gadno zglajzala na poslu, ali se to zaguralo pod tepih. Sestra s kojom sam razgovarala misli da je zamalo dala krivi lijek, a ona je digla halabuku kako joj ga je netko zamijenio. Da ga je dala, navodno bi njime ubila čovjeka. — A čula sam nešto i od njezine bliske prijateljice, Fione Woods, nešto nad čim sam se zamislila, kao »nije joj trebalo da opet prolazi kroz to«. Pokušala sam izvući više iz nje, praveći se da suosjećam s njom. 95


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg podigne obrvu. Poznavao je Laurinu suosjećajnost iz prve ruke. — A onda mi je rekla: »Ne mislim doslovno da opet prolazi kroz to, samo, mislila sam da je to ostavila iza sebe«. Pitam se, što je pod time mislila? Nasmiješi se, a Gregu se učini da oblizuje usne od zadovoljstva samom sobom. — Zato sam odlučila još malo kopati po našoj doktorici Taylor. — A u međuvremenu mi objasni kakve su ovo stvari na ekranu o Münhausenovom sindromu, ni manje ni više? — obrecne se Greg. Ne bi trebao štititi Alex Taylor, ali si nije mogao pomoći. Osjećao je da netko mora. Laura Best se namjerila na liječnicu, a to joj nije bio prvi put, bio taj nesretnik kriv ili prav. Njoj to nije bilo važno dokle god je imala rezultata. — E, pa, hajde da ti pročitam što piše, Greg. Možda onda više nećeš biti tako odvratan prema meni. Greg pomakne u stranu Laurin stolac i nagne se prema zaslonu. — No, dobro. Pročitat ću sam. — Pogledom preleti preko dokumenta u kojem je pisalo da je Münchausenov sindrom psihološki poremećaj. Osoba se pravi bolesnom ili namjerno izaziva simptome neke bolesti u sebi. Greg pogleda Lauru s nevjericom. Niski udarac, čak i za nju. — Zar doista želiš insinuirati da doktorica Taylor ima Münchausenov sindrom? — Čekaj, Greg, šećer dolazi na kraju — odgovori ona, nasmiješivši se opet samozadovoljno. Klikne mišem i otvori novi dokument. — Münchausenov sindrom bližnjih je mnogo zanimljivije štivo. Ja... — To je ono kad majka razboli svoje dijete — prekine ju on hladno i sarkastično. — Na krivom si tragu. Laura uzdahne kao da ima posla sa nerazumnim djetetom. — Strpljenja, Greg, sve će ti se samo objasniti. Ne radi se samo o majkama koje čine svoju djecu bolesnima. Radi se i o osobama koje skrbe za druge: medicinskim sestrama, liječnicima i zdravstvenim radnicima koji namjerno razbole svoje pacijente, kako bi ih onda izliječili i tako dobili na cijeni. To se još naziva i kompleksom Boga. Greg osjeti jezu kroz cijelo tijelo. Nije mu se sviđalo što je Laura ovo iskopala, ali nešto od toga imalo je smisla... — To su pizdarije — obrecne se. — A ako ne budeš oprezna, završit ćeš s tužbom za klevetu. 96


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Doista? Nisam sigurna, Greg. — Upravo nam je Alex Taylor rekla za trag gume na jakni Lillian Armstrong. Misliš li da bi to učinila da ju je ona pregazila? Da bi nas ona uputila na oružje kojim je počinila zločin? — A tko kaže da je to učinila svojim autom? Što se nas tiče, mogla je uzeti nečiji drugi. Ne čini li ti se to malčice čudnim da uvijek naletimo na nju? Nju se otima, nju se napada. A onda žrtvom ubojstva bude njena pacijentica, Amy Abbott, barem tako ona kaže. Onda se prijeteća poruka nađe na njenom autu. Zatim njezinom greškom netko zamalo nastrada. I kao vrhunac svega, tko se prvi nađe na mjestu nesreće? Opet ona. Sve se jako zgodno podudara s njezinom teorijom ludoga doktora koji hara okolicom. Za nekoga bez ikakve krivnje, prilično se toga događa u vezi s njom. Međutim, ako pati od neke mentalne bolesti, kao što ja mislim, onda to sve dobiva na smislu. Štoviše, mogli bismo očekivati još leševa. Zanjiše se na stolcu i ustane. — Kanim ju istražiti i onda ćemo saznati jesam li bila u krivu ili ne. E, da, i to neka bude službeno — nastavi Laura gotovo bezobrazno — Lillian Armstrong je imala svoju stranicu na Facebooku. Punu bljezgarija. Što su klinci imali za večeru, što su radili u školi, što će raditi sutra. Ali baš ništa o tome kojim se poslom bavi. I upravo dok razgovaramo provjeravaju se njezini pozivi, a njezin bivši, točnije, otac njezine djece, ima alibi. Vozi taksi u Southamptonu i prema evidenciji je taj dan radio. Još dugo nakon što je otišla Greg nije skidao pogleda sa zaslona računala. Imao je osjećaj kao da je divlji pas pušten s lanca. Kesi se i škljoca zubima njušeći krv, a on to ne može spriječiti. I ne smije upozoriti doktoricu Taylor da je krenuo na nju.

97


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I PRVO POGLAVLJE

N

athan odlomi komad čokoladice i pruži ga Alex. Već mu je prešlo u naviku dijeliti svoju nezdravu hranu s njom, a ona mu se tijekom vremena prestala zahvaljivati, jer je to oboma išlo na živce. — Nastaviš li kupovati ovo smeće, ostat ću bez zuba. Otac mi je zubar; ubit će me kad shvati da je sav njegov trud da ih održi savršenima dok nisam otišla od kuće bačen u vjetar. Zar ne možeš donijeti nešto zdravije? Sušeno voće, na primjer? Sendvič, možda? Orašasti plodovi bi bili sasvim u redu. Nathan nastavi pisati bilješke. Samo mu se usnica izvije u osmijeh. — Alex, tko te sprječava da sama doneseš zdraviju hranu? Ja nemam vremena praviti sendviče ili ići u kupovinu po sušeno voće. Automat u hodniku ima sve što mi treba, a na putu doma mogu pokupiti pržene ribice s krumpirićima ili nešto kinesko za van. — Ne budeš li pazio, dobit ćeš dijabetes. Ili infarkt. Ili zatajenje bubrega. S devedeset ćeš biti krezubi ovisnik o smeću. Primijeti da je prestao pisati. — Što je? — upita ga, podigavši pogled prema njemu. Gledao ju je. — Čemu taj pogled? Zašto me gledaš? Premda su bili sami u ordinaciji, Nathan progovori tiho: — Prepoznajem te znakove. Alex, ti si na nečemu, a to nije alkohol. Nečemu što te smiruje bolje od joge i sličnih oblika mučenja. Čujem ti to ponekad u glasu. Moglo bi se reći da si malo previše opuštena.

Alex se zaprepasti s kakvom je lakoćom razotkrio njezinu pažljivo skrivanu tajnu. Nastavila je uzimati diazepam, ali je dozu povećala na pet miligrama. I dalje nedovoljno da se otkači, ali dovoljno da otupi osjećaj straha. Bila je nervozna zbog sutrašnjeg posjeta psihijatru, strepeći da će joj reći kako je to sve u njenoj glavi. — Opusti se, nitko nije primijetio. Ja jesam, jer radim s tobom. Caroline nije, jer je previše zauzeta time da ti namiriše dah. No moraš prestati s tim, Alex. Utjecat će ti na posao, a ne bih volio da napraviš neku grešku. — Nathan nastavi pisati bilješke. — Možda joga ili nešto takvo i nisu loša ideja.

98


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex okrene glavu da sakrije crvenilo od srama i odluči se praviti da ne primjećuje kako joj smetaju njegove riječi. Naravno da su joj teško pale. Između nje i Nathana počelo se razvijati lijepo prijateljstvo. Bio je pažljiv i ne zahtjevan, i cijenila je njegovu pouzdanost i um. Nikad joj nije dao do znanja da mu smeta što ju nadzire niti su pacijenti mislili da je neobično što ih obrađuju dva liječnika. Imala je povjerenja u njega. Osim toga, još na onom doktorskom tulumu je shvatila da joj se sviđa. Više nije odvraćala pogled kad bi im se pogledi sreli. Više nije primjećivala njegov madež na licu, već čovjeka ispod kožne mrlje. Sad se već crvenjela iz drugog razloga. Zapita se koji joj je vrag. Zaboga, pa Nathan Bell je njezin kolega. To što je shvatila da joj je privlačan ne znači da se mora zajapuriti i sramiti. No poskoči kad joj on dotakne ruku. — Hoćeš zadnji komad? — upita ju, pružajući joj kockicu čokolade. Ona ga primi i pojede. I dalje je osjećala njegov topli dodir na ruci. Nešto kasnije, kad je lice ispljuskala hladnom vodom, pogleda se u zrcalo i zastenje od muke. Mora se ošišati, počupati obrve. A i lice joj je blijedo i isprano. Zapita se što Nathan misli o njoj. Što bi odgovorio kad bi ga pozvala van na piće? Ah, ne, zaboravi. Jako loša ideja. Možda da prošeću zajedno parkom ili odu na neku predstavu ili izložbu? To je već bolje. Možda joj ostane karta, jer je prijateljica odustala. Ponovno se pogleda u zrcalo. Osjećala se poput blesave tinejdžerice. Zar je loše ako opet želiš izgledati privlačno? Ispravi ramena i podigne glavu, pa se takva vrati na odjel. Ovaj put s naznakom ruža na usnama.

99


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I DRUGO POGLAVLJE

Z

asad večer prolazi lijepo i više se ne osjeća povrijeđeno. Fiona ju je pokajnički snažno zagrlila i neprestano govorila da joj oprosti što je bila glupa i gruba, samo zato što je htjela biti u središtu pažnje. Nije joj bila namjera ponoviti baš te riječi, ali njih se dobro sjećala i samo su joj izletjele iz usta. — Znam da sam ponekad obična ljubomorna krava — rekla joj je. Sastale su se u devet i prije odlaska u centar grada popile nekoliko koktela. Evo ih sad u noćnom klubu među hrpom pijanih ljudi. Neki visoki mladić s torzom i licem obojenim u plavo kao u Hrabrom srcu skakao je na mjestu što je više mogao. Izgledao je potpuno obezglavljen. Njegova partnerica nosila je crvenu baletnu suknjicu, crveni topić s crnim točkama i crna žičana krila na leđima. Na glavi je imala crna žičana ticala s plišanim kuglicama poput kukca, a na nogama bijele tenisice. Ali nisu se isticali samo škotski ratnik i bubamara. Cijela je prostorija bila krcata takvim spodobama. Gdje god da pogleda, Alex bi ugledala čudne kostime i pitala se da nije maskenbal. Osjećala se starom. — Nathan Bell! — zacvili Fiona, kao da ju netko davi. U jednoj je ruci držala bocu talijanskog piva, a u drugoj Nicorette inhalator. Njezina inače kovrčava kosa bila je ispeglana za izlazak, zbog čega joj je lice djelovalo još uže. — Nathan Bell? Ne mogu vjerovati! — Daj, budi tiho. Ne mora cijeli svijet znati — dovikne joj Alex jednako glasno. Inače se ne bi čule. Glazba — bolje rečeno, dernjava— treštala je glasnije od tutnjave vlaka, i nije bilo straha da će ih itko čuti što razgovaraju, osim ako im ne prislone uho na usta.

— Ne mogu vjerovati da ćeš ga pozvati van — opet zakriješti Fiona. — Daj, molim te, šuti, hoćeš li? Da ti bar nisam rekla — naljuti se Alex. — Ma, samo hoću reći da je on tako... — Tako što?! — žacne se Alex, naslutivši što slijedi. — Ružan? Neprivlačan? Neugledan za biti s njim? — Dosadan! Živo mi se jebe kako izgleda. Pa znaš moje bivše. Nijedan nije bio ljepotan. Ne, jebeno je dosadan, zato ne mogu vjerovati da ćeš izaći s

100


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD njim. Isuse! Hajde još razmisli želiš li se dovesti u tu situaciju. Izgubit će glavu za tobom, a onda ćeš ga napucati. Alex iskreno požali što joj je uopće išta rekla, ali ovo je prvi put da se druže nakon dugo vremena. I logično onda da su večeras, nakon što su se pomirile, razmijenile novosti s posla i tek ovlaš dotakle nedavne traume, razumljivo da su razgovarale o muškarcima. Fiona je trenutno bez dečka, baš kao i Alex. No pojavila se nova mogućnost i Alex joj je to spomenula. Valjda je njezin izraz lica govorio sve, jer se Fiona baci na nju i gotovo ju uguši grudima. — Dođi k meni, kravo glupa. Znaš da te volim. Samo se brinem za tebe. Ali ako ti se sviđa, samo naprijed. — Fiona se malo odmakne i popusti stisak tako da Alex udahne zraka. — Barem nije dupeglavac kao Patrick. Na spomen Patrickova imena Alex osjeti grč u želucu. Još nije vjerovala da je između njih gotovo. Možda joj je prerano razmišljati o drugom. — Ako ti se sviđa, samo navali — izdere se Fiona. — Barem možeš biti sigurna da se i ti njemu sviđaš. Ne skidajući pogleda s Fione, Alex joj se približi dovoljno da se ne mora derati. — Što hoćeš time reći? Fiona nehajno odmahne plastičnom cigaretom. — Ništa. Alex je odmah bilo jasno da laže. — Fiona, zar ti misliš da sam ja kriva za ono što se dogodilo prošle godine. Misliš da sam to htjela? Fiona zine u čudu i raširi oči. — Dušo, ne budi blesava. Kako si mogla znati što će se dogoditi, čak i da ti se sviđao. Alex odvrati pogled. Fiona je, očito, mislila da je barem djelomice kriva. Da je bila toliko očarana da se bez razmišljanja prepustila situaciji. — A što je s ovim što mi se dogodilo nedavno? A što je s mojim autom? Što s onim kad su me našli na parkiralištu? Misliš li da je to sve u mojoj glavi, Fiona? Fiona uzdahne. — Čuj me, dušo, tebi se trenutno svašta događa. I sama znaš koliko si osjetljiva, ha? Ta tvoja glava u stanju je previše razmišljati. A nitko ne zna kako će reagirati pod stresom. — Na primjer, hoće li zamijeniti lijekove? Fiona odmahne glavom. — Rekla si da to nisi učinila. Ja ti vjerujem. A, bogami, i vražja doktorica Fielding. Drska krava. I sad ti reci da se doktori ne drže zajedno. 101


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — I ne drže se — pobuni se Alex. — Žao mi je zbog onog što ti je rekla. Ona... ona vjerojatno zna da prolazim kroz teško razdoblje. — Dobro — pomirljivo će Fiona — vjerujem ti. I dakako, žena ima pravo. Kao što sam već rekla, nitko ne zna kako će reagirati kad... i stvarno ne mislim da si ti kriva za zamjenu lijekova. — A da si nisam sama pošarala auto? — oštro će Alex. Fiona odmahne glavom. — Alex, nema šanse da si to mogla učiniti. Zaboga, bila si na tulumu. Alex dođe da zaplače. Zašto Fiona nije samo pitala: A što policija radi po tom pitanju? Ili, moramo pronaći onoga tko je to učinio? Ili, budi na oprezu, jer netko te uhodi, netko te mrzi, hoće te preplašiti? No, umjesto svega toga ona joj daje banalan razlog zašto to nije mogla učiniti. Objašnjenje puno rupa kroz koje Alex može propasti. — Hej, gospođice Moneypenny, oš’ da te spasim od lošijeh momaka? — dobaci joj Fiona, imitirajući Seana Conneryja u ulozi Jamesa Bonda. Alex ju pogleda s nevjericom. Ta bi žena stvarno trebala nastupati na sceni. Rođena zabavljačica. —Jesi za kebab? — dovikne joj Fiona, ovaj put svojim glasom. Nije bila, ali bi učinila sve samo da se maknu s ovog mjesta. Potresle su ju Fionine riječi. Njihovo prijateljstvo joj je bilo važno, ali trenutno je nedostajalo iskrenosti, i zbog toga je osjećala gorčinu. — A da uzmemo nešto za doma pa svratimo kod mene? Fiona se naceri. — E, to sam htjela čuti. Ali pod jednim uvjetom... ja spavam na krevetu. ★ Smjestivši se na kauču i pokrivši se rezervnim pokrivačem, Alex zijevne. Tješila ju je pomisao da Fiona spava u susjednoj sobi. Noć su privele kraju i prije nego što je očekivala. Tek je prošlo jedan. Baš lijepo što se sutra neće probuditi mamurna, pomisli. U mislima je vrtjela prošle i sadašnje razgovore. Čvrsto je zažmirila da otjera Fionin glas iz glave. Voljela je Fionu i odbijala ružne misli o njoj. Nažalost, ima previše dobro pamćenje i uvijek će se sjećati što joj je Fiona rekla

102


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD prije godinu dana: Jesi li sigurna da je bilo tako loše kao što kažeš, dušo? Jesi li

sigurna da ga nisi navukla, slala mu krive signale? Kako bi otresla to mračno sjećanje naglo se okrene i istuče jastuk. Neće se prepustiti samosažaljenju. Fiona se pokazala genijalnom nakon tog događaja. Nagovorila je Alex da ostane kod nje dok ne očvrsne. Našla joj je stan u kojem je sada. Bez nje bi se teško nosila sa svime. Odluči misliti na nešto ugodno. Sunčane dane, morsku obalu, modro nebo, mekani pijesak, Nathanove oči... Prene ju kreštava zvonjava mobitela. Kroz glavu joj istodobno proleti nekoliko misli. Koji je danas dan? Zovu li to iz bolnice? Ili je Patrick? Ili mama? Dohvati slušalicu da prekine dernjavu i javi se mrmljajući: — Halo? — Uskoro... — javi se nepoznati glas s druge strane. Alex prestane disati. Ta jedna jedina riječ utisne joj se u mozak i preuzme kontrolu nad cijelim tijelom. Uspije nekako opustiti donju čeljust i promucati: — M — molim vas. — S druge strane šutnja, a onda se glas ponovo javi: — Uskoro opet dolazim po tebe. Divlje se tresući, Alex ispusti slušalicu iz ruke. Osjeti dodir i strese se kao da ju je udarila struja. Bila je to Fiona: — Isuse, nemoj mi reći da si opet dežurna? — upitaju molećivim glasom. Alex nije bila u stanju odgovoriti. Iz grla su joj se otimali kratki jecaji. Stajala je nepomično, ukočena od straha. — Bože mili... reći ću im da sam ja kriva. Još bolje, reći ću da si bolesna. Hajde da... Alex ju prekine krikom. Fiona ju natjera da ispije čašicu čiste votke, koja joj sprži grlo. Ipak, to ju napokon opusti dovoljno da istisne tih nekoliko riječi i objavi Fioni da je zvao on.

— Zovem policiju! Alex odmahne glavom. — Neće mi vjerovati. Fiona prkosno digne bradu: — Vjerovat će meni! Otkrit će tko je zvao! Alex se nasmije, ali je to zvučalo jezivo histerično. — Nikad ga neće otkriti! I što ćeš im reći? Da si čula telefon kako zvoni? Da si me našla kako se tresem kao šiba. Ne vjeruju mi, Fiona. Oni misle da je to sve u mojoj glavi.

103


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I TREĆE POGLAVLJE

L

aura Best zarije lakat u rebra mladića koji je spavao pored nje.

On ljutito jaukne i odmakne se, ali se Laura nije dala smesti. Protrese mu ramena i izdere u uho: — Hej, spavalice. Vrijeme je da ideš doma.

Dennis Morgan podigne glavu s jastuka i mutno ju pogleda. — Ne mogu voziti. Pio sam. — Onda uzmi taksi — ne odustaje Laura. — A što s autom? — Dovest ću ti ga sutra ujutro na posao. — Pa onda ću i na posao morati taksijem. — Za to ti nisam ja kriva, Dennise. Zašto si mislio da ćeš moći prespavati kod mene? — Onda nisi trebala načeti to vino — obrecne se on, sad potpuno razbuđen, razrogačivši oči u nevjerici. — Jesi ti to ozbiljna? Stvarno hoćeš da odem? Ona kimne s visoka, podbočena na krevetu. — Ne mogu vjerovati! — kaže on s potpunom nevjericom u glasu. — Šta sam krivo učinio? — Gotovi smo, Dennise — odgovori ona smireno. On pocrveni u licu od bijesa. Njezine su riječi ubile svaku nadu da se imalo šali. Poševili su se i sad hoće da se tornja. Iskoči iz kreveta i stane u žurbi tražiti svoju razbacanu odjeću. — Koji je tebi? Nisam se namjeravao pokazati tvojim susjedima. Bio bih diskretan! — Ne smetaju me susjedi, Dennise, ali me smeta dijeliti krevet. On se zaustavi kod kopčanja remena. — Baš krasno. A ja sam mislio da spavati s nekim znači dijeliti krevet. Ona mu uputi osmijeh. — Ne uzimaj to osobno. To stvarno nema veze s tobom.

104


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD On bijesno navuče sako. — Aha, svakako. Nema ničeg osobnog u seksu, ha? Ipak ću uzeti svoj auto, hvala na pitanju. Nisam više siguran želim li te u njemu. Ona teatralno uzdahne, potpuno ravnodušna na njegovu ljutnju. — U tom slučaju drži se sporednih ulica. Manja je šansa da te vide. Već je bio na vratima spavaće sobe, okrenut leđima, kad mu se Laura obrati svilenim glasom: — Dennise, hoćeš li da ponovimo koji put? — Ne. Neću — vikne on. — Tako dobra ipak nisi, Laura. Ona se tiho nasmije, ali prestane čim se zatvore ulazna vrata. Obuzme ju osjećaj krivice i srama. Opet je to učinila. Odgurnula osobu koja joj se približila. Kažnjava ih zbog nečega kroz što je sama prošla. Unatoč tome što je poniženje doživjela od Grega, odlučila je iskaliti se na isti način na nekom drugom. Dennis je bio drag momak i ona mu se doista sviđala. No u ovih pola godine postala je ogorčena i srce joj je otvrdnulo, a nije htjela dopustiti da joj se slomi. Mislila je da se sviđa Gregu. Kakva glupa pomisao. Oglasi joj se mobitel i ona rezignirano posegne za njim, no SMS nije bio od Dennisa, već od njezine prijateljice Mandy, koja prima pozive na policiji. Javlja joj da je doktorica Taylor primila prijeteći telefonski poziv od otimača. Laura se naceri. A što drugo? Bilo je samo pitanje vremena. Odgovori na SMS molbom da joj javlja razvoj situacije. Okrenuvši misli poslu, ustane i spusti se u prizemlje. Upali svjetlo u kuhinji i zatvori žaluzine do kraja. Njezin susjed Gus Bird volio ju je promatrati kad mu žena nije kod kuće. Natoči si čašu mlijeka i izvadi bež omotnicu iz aktovke, pa sjedne za kuhinjski stol. Nije joj bio problem domoći se informacije. Ipak je ona policajka, a dovoljna je bila i fotokopija. Dakako, stvar je olakšala i činjenica da je poznavala ženu iz kadrovske. Time je izbjegla dizanje naloga za pretres i uplitanje bilo koga drugog. No postojao je jedan uvjet — da dokument uništi nakon čitanja i nikome ne kaže otkud joj informacija. Preleti pogledom preko prvih par stranica životopisa doktorice Alexandre Taylor. Nije bilo potrebe ulaziti u pojedinosti da shvati koliko je impresivan. Obuzme ju snažna ljubomora. Liječnica je bila tek dvije godine starija od nje, napunit će dvadeset i devet sljedeći mjesec, a uz njezino ime već se skupila hrpa titula: baka — laureat iz medicine i kirurgije sa sveučilišta u 105


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Cambridgeu, baka— laureat znanosti, poslijediplomski iz hitne medicine, i predavač na tečajevima reanimacije i održavanja života odraslih. Isticala se i na nekim mjestima gdje je radila: u Kraljevskoj bolnici u Londonu, bolnici St Bartholomew, bolnici St Mary, bolnici Paddington, Kraljevskoj bolnici Victoria u Belfastu. S knedlom u grlu okrene još koju stranicu i stigne do interesa i hobija. Trčanje je bilo na prvom mjestu, penjanje na drugom, medicina u divljini na trećem, što god to bilo. Tu su zatim bili i posebni interesi: pilot helikoptera (dozvola za komercijalne letove). Štoviše, provela je šest mjeseci s helikopterskom hitnom službom. Laura je sad već ključala od ljubomore. Ne samo da je Alex Taylor visoko kvalificirana liječnica, već zna voziti i jebeni helikopter! Žena joj je postala antipatična već u prvih deset minuta susreta, a taj se osjećaj samo pojačavao kako je vrijeme prolazilo. Od trenutka kad je ušla u bolnicu o Alex se govorilo s poštovanjem. Pogledi njezinih kolega kojim su ju pratili prema ordinaciji za preglede kao da su joj šutke poručivali: »Pazi na nju, ona je posebna.« Nije joj promaklo ni silno poštovanje koje je Tom Collins imao prema njoj. Taj forenzički patolog jedva je Lauru pozdravio onog jutra kad je došao u policijsku postaju, ali je više od pola sata čekao na Alex ispred sobe za ispitivanje, zabrinut kao da joj je neki rođak. A radilo se o čovjeku koji nikad ne pokazuje osjećaje. Nema sumnje, doktorica Taylor je naizgled imala sve: pamet, karijeru i poštovanje. Radila je i u Londonu, gdje je Laura oduvijek htjela raditi. Prijavila se svojedobno za posao u Metropolitanskoj policiji, ali su ju bez razmišljanja odbili. Nije bolje prošla ni s teritorijalnom policijom Doline rijeke Temze i drugim policijskim postajama. Na svim je odbijenicama stajalo isto zašećereno ne posuto mrvičkom nade: da će biti uzeta u obzir ako se ponovno prijavi na neki budući natječaj. Napokon su ju primili u područnoj policiji Avona i Somerseta, gdje je obišla sve provincijske gradiće i gdje nije bilo izgleda da će se baviti nečim zanimljivim. Zatim je nagrađena poslom u Bathu. Zaglavila je u gradu u kojem ozbiljnog zločina gotovo da i nije bilo, a kad bi se dogodio, bio bi tema javne rasprave još godinama nakon toga, a posebno kad se radilo o ubojstvu. Grad je nadaleko poznat po svojoj arhitekturi, georgijanskim zgradama, Jane Austen i jebenim Rimljanima. Ona je sad htjela da se proslavi i po novom serijskom ubojici — dovoljan bi bio netko poput 106


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD doktora Harolda Shipmana — pa da napokon i ona otrgne komad kolača i proslavi se kao osoba koja ga je ulovila... ili nju. Dakako, nije joj padalo na pamet da takve misli podijeli s bilo kime. Nije toliko glupa i ne treba joj naljepnica poput one koju je dobila doktorica Taylor. Ovdje bi mogla komotno zapeti sljedećih pet godina, a da na kraju ostane bez napredovanja, osim ako ne zagrize u nešto veliko. A to veliko bi upravo mogla biti doktorica Alex Taylor. Kad razmisli o proteklih nekoliko tjedana, svačega se tu zanimljivog nakupilo: navodna otmica, smrt Amy Abbott koju je Taylorica proglasila ubojstvom, smrt Lillian Armstrong koju je Taylorica pronašla, a tu je i priča o gotovo fatalnoj pogrešci s lijekovima, dakako s Tayloricom u glavnoj ulozi. Možda se doista radi o slučajnosti da ranije nije imala prilike razboljeti svojeg pacijenta prije nego što ga spasi. Zar ga je doista namjeravala ubiti? Laura je bila svjesna da je to u suprotnosti s njezinom teorijom o Münchausenovom sindromu bližnjih. Alex Taylor je isto tako mogla biti i serijski ubojica. To nije bilo izvan granica mogućeg. Svakako je posjedovala medicinska znanja zbog kojih bi se mogla provući. I Lauri je jedino preostalo da otkrije motiv, a ono što je Fioni Woods izletjelo moglo bi dati odgovor i na to pitanje. Što se to nije smjelo ponovo dogoditi? Ako to sazna, imat će slučaj.

107


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I ČETVRTO POGLAVLJE

R

učni sat pokazivao je Alex da smjena završava za sat i deset minuta, a onda će još pričekati četrdeset minuta do zakazanog posjeta. To joj daje dovoljno vremena da se baci pod tuš, nabaci malo šminke i popije šalicu čaja ako na odjelu ostane mirno kao do sada. Ne pamti kad je bilo ovako mirno na hitnoj usred prosinca. U to doba godine odjel bi bio pretrpan, ponajviše starijim osobama. Najčešći razlozi njihova dolaska bili su padovi, torakalne infekcije i hipotermija, a ponekad su, nažalost, dolazili zbog čiste usamljenosti, zbog samotnog života za dugih i mračnih zimskih dana. Ponekad bi se iznervirali i zaboravili koji je dan, jesu li jeli i pili dovoljno tekućine i jesu li uzeli svoj lijek. Do Božića je bilo tek dva tjedna i neki od njih se nisu mogli oteti osjećaju usamljenosti, misli da će sami sjediti za božićnim stolom i nadati se da žena iz karitativne organizacije koja im doveze božićni obrok neće šmugnuti prije nego što razmijeni par riječi s njima. Provesti Božić u bolničkom krevetu, gdje imaš mogućnost s nekim popričati bio je sasvim dobar razlog za hospitalizaciju sredinom prosinca. Alex prekriži ruke i pokuša otresti ove sumorne misli. Dosta joj je bilo i vlastitih briga. Trbuh joj se grčio od tjeskobe. Bilo joj je dosta toga da joj ne vjeruju, da ju ismijavaju, da ju žale. Bilo joj je dosta vlastitih misli i gorućih pitanja. Gubi li razum, pitala se. Zar je doista umislila događaje one noći? Da ono što je vidjela i čula nije stvarno? Da se sve to zbilo u njezinoj glavi? Zar doista više nije upravljala svojim umom? Je li onaj poziv u subotu uopće bio stvaran? Fiona i Alex dale su svoje izjave nekom mladom policijskom službeniku, ali joj se nitko još nije javio. Ovaj posjet psihoanalitičaru možda je i jedino rješenje za njezine probleme. Strepila je od tog susreta i sjetila se što joj je Fiona rekla kad su se zagrlile za rastanak u nedjelju ujutro. — Ono prošle godine je bilo gadno iskustvo, a ti si se prebrzo oporavila, dušo. Možda zapravo nikad i nisi. Možda da smo to prijavili kako treba, da smo tog gada uvalili u govna, možda bi se sad bolje osjećala. Možda bi onda nastavila sa životom kako treba.

108


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex je Fionu pažljivo saslušala, ali ju je zanimalo samo jedno: je li nekome rekla o tome? — Ma ne, naravno da nisam. Znamo samo ti, ja i Caroline. I agent koji nam je poslao tog gada. Caroline mu je morala javiti, tako da ga se možemo riješiti. Ali ja nisam rekla nikome. Držala sam se naše odluke. Odluka je bila Alexina, ni od koga drugog. Nije bilo svjedoka i nije bilo dokaza. Bila bi njezina riječ protiv njegove, a ona nije htjela igrati na tu kartu. Kad je odlučila zaposliti se u Bathu, bila je to njezina svjesna odluka. Napose, tu je odrasla, tu se vratila i željela ostati, a sretne li onog pravog, tu će se sretno i udati i osnovati obitelj. Prošle je godine donijela svjesnu odluku da neće otići na policiju, jer bi tako stavila svoju budućnost na kocku. Možda Fiona doista nije ni s kim razgovarala o događajima od prošle godine, ali je Alex iz njezinih riječi naslutila što misli o ovim sadašnjima. Zapravo je potvrdila ono što je Alex cijelo vrijeme i sumnjala: da joj najbolja prijateljica ne vjeruje i misli da se to nije dogodilo. ★ Njezin psihoanalitičar se zove Richard Sickert. Provjerila ga je na Googleu i nemilo se iznenadila kad je saznala da je, navodno, pravo ime Jacka Trbosjeka bilo Walter Richard Sickert. Jedan drugi Walter Richard Sickert, slikar, naslikao je četiri platna inspirirana stvarnim ubojstvom prostitutke koje se dogodilo 1907. u četvrti Camden Town u Londonu. Umro je u Bathu četrdesetih godina. Alex se upita jesu li ta dva Waltera u srodstvu. Richard Sickert bio je neformalno odjeven u plavu kariranu košulju, crne hlače od samta i crno-krem cipele poput onih za golf. Kosa mu je bila mokra, kao da se netom istuširao. Na nosu je imao moderno dizajnirane naočale s crnim zakrivljenim okvirom, a dob mu se nije dala odrediti: vjerojatno između kasnih četrdesetih i ranih pedesetih, ali sudeći po gipkim pokretima mogao je biti i mlađi. Trijem i ulaz u kuću u nizu nisu se ničim isticali, zbog čega je Alex zaključila da čovjek radi u vlastitom domu. Nije bilo mjedene pločice koja bi oglasila čime se bavi, pa se Alex pitala je li to učinio namjerno da poštedi namjernike srama od pogleda susjeda. Njegova je ordinacija, izuzme li se radni stol na kojem su stajali telefon i spisi, nalikovala vrlo udobnoj dnevnoj sobi. Dvije fotelje od smeđe brušene 109


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD kože razdvajao je čvrsti drveni stolić za kavu. Na kredencu je stajala upaljena stolna lampa, a u kutu sobe gorjela je i podna svjetiljka sa sjenilom ukrašenim resama. Soba je djelovala opuštajuće i udobno, ali ono po čemu se najviše isticala bila je tišina. Blažena tišina i mir. Alex utone u jednu od fotelja i pomisli kako bi rado ostala dugo sjediti u njoj bez potrebe da išta govori. On se osmjehne, kao da joj čita misli i mirno sjedne u drugu fotelju, pustivši ju da se prepusti mislima. Prošle su minute prije nego što Alex pomisli da bi ipak trebala nešto reći. Kaže najnormalniju stvar na svijetu: — Hvala vam što ste me primili. — Ne moramo razgovarati, ako ne želite. Meni je sasvim u redu da samo sjedimo i opuštamo se. Nema nikakve žurbe, pa ako želite provesti ovaj sat sjedeći u tišini, posve je u redu. Doktorica Fielding me je, pretpostavljam uz vaše dopuštenje, upoznala sa situacijom, pa, kao što sam rekao, nema nikakve žurbe. Alex nasloni glavu na mekani naslonjač. — Mislila sam da ćete me obasuti pitanjima. — Neću. Ja ne radim tako. Da pruži neku informaciju ili dovede u red pohranjene informacije, umu je potrebno vrijeme da se smiri. Ponekad mu je najviše potrebno sjedenje u tišini bez pritiska. Prostor u kojem će samo postojati. — Moj se um, izgleda, ne želi smiriti. Štoviše, počne divljati čim zastanem ili pokušam zaspati. — Želite li mi reći nešto o sebi i bi li vam smetalo da uzmem povijest bolesti, tek toliko da zadovoljimo formu? Alex slegne ramenima, dajući mu do znanja da nema ništa protiv. — U redu. On pokupi sa stola tvrdu podlogu na koju je već bio pričvršćen natipkani list papira. Zatim klikne na kemijsku olovku i pripremi se za pisanje. — Počnimo s nečim jednostavnim. Jeste li imali kakvih dječjih bolesti osim prehlade, kašlja i sličnog? — Nisam. Bila sam izuzetno zdrava sve do četrnaeste, kad sam dobila mononukleozu. Nekoliko sam mjeseci bila slaba, ali sam se nakon toga potpuno oporavila. 110


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Povijest depresija? Alex odmahne glavom. — Nikad mi ništa takvo nije dijagnosticirano. Bila sam, međutim, utučena neko vrijeme prošle godine, a dakako ni prošlih par tjedana nisu bili neko veselje. — Dakle, niste tražili liječničko mišljenje ili primali terapiju? Alex osjeti kako joj je pocrvenio vrat. — N-ne. Mislim, samo sam... gurala dalje i pokušala ne misliti na to. Sickert je nešto zapisivao na papir, a ona se zapita je li shvatio da mu nije rekla cijelu istinu. Diazepam koji je uzimala mogao se dobiti samo na recept. U mislima je već vidjela kako na papir zapisuje riječ lažljivica. — Dakle, osim mononukleoze i eventualno neke epizode depresije, niste imali nikakvih bolesti? Nikakvih ozljeda glave? Alex ponovo odmahne glavom. — Nisam. Hoću reći, sve do prije koji tjedan. U bolnici su rekli da sam imala blagi potres mozga, vjerojatno od udarca grane koja je pala s drveta. — Nije li se to dogodilo one večeri kad ste, kako tvrdite, bili oteti? — Da. — I vi se ne slažete s bolničkom dijagnozom? Alex odmahne glavom u očaju. — Ne znam. Više ništa ne znam. Osjećaj je bio stvaran. To se doista dogodilo. To ne može biti samo u mojoj glavi. To... to... — Disanje joj se ubrzalo, a srce počelo snažno lupati. — U redu — nastavi on smireno. — Ide vam dobro. Smirite disanje i pokušajte se opustiti. Alex nekoliko puta duboko udahne i osjeti kako joj pritisak u grudima popušta. — Je li bolje? — javi se Sickert nakon nekog vremena. Ona kimne. — Još samo par pitanja, pa idemo dalje. — Jeste li ikad mjesečarili ili imali halucinacije ili noćne more? — Noćne more? Jesam. I loše spavam, naročito u posljednje vrijeme. — A kako stojite s alkoholom ili drogama?

111


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Nikako — odgovori ona odlučno. — Mislim na droge. A alkohol? Vjerojatno sam u posljednjih par tjedana pila više nego inače, ali ništa pretjerano. Sickert ponovo počne zapisivati, a Alex zamisli kako podcrtava riječ

lažljivica. — U redu. To je bilo posljednje pitanje. — Odloži podložak i kemijsku olovku na stol, pa joj se nasmiješi. — E, sad mi recite malo više o sebi. Alex slegne ramenima. — Ja sam liječnica — to jesam i to radim. — I? — To sam oduvijek htjela biti. To je moj život. Umorno uzdahne i zatvori oči. Čula je šum vode kad se nalijeva u čašu i zveket kad je čaša sjela na stolić ispred nje. Otpije gutljaj i zahvali se. — Kakvo vam je opće stanje? Alex opet uzdahne. — Iscrpljena sam. Prestravljena. Mozak mi se neće zaustaviti. Kojeg god muškarca ugledam, pomislim da bi mogao biti moj otimač. Noću sanjam kako prolazim kroz bolnicu i čujem njegove korake iza sebe. Potrčim prema drugom kraju hodnika da se sakrijem. Ali hodnici stalno mijenjaju oblik. Odjednom više nema vrata ni izlaza. Znakovi koji pokazuju na odjelne ulaze nemaju ispod sebe vrata već samo gole zidove. U zamci sam. Svaki put kad skrenem za ugao hodnika čeka me novi hodnik. I tako to ide unedogled... — Vidite li ga? — upitaju blagim, utješnim glasom. — Ne. Ali ga čujem! Njegovi su koraci sve bliži! — vikne Alex. — Okrenite se i suočite se s njim. Pitajte ga što hoće od vas. — Nevidljiv je. Nitko ga ne može vidjeti. Nitko ne vjeruje da postoji. No, on je stvaran... On me je dirao! — Gdje vas je dirao? — Kad sam bila u nesvijesti skinuo mi je svu odjeću. Vidio me je golu i dirao me unutra. — Čime?

112


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Ne znam je li... — glas ju izda, ali nastavi gotovo šapatom, tonom koji je odavao očaj: — Htio je... rekao je da hoće, ali ne znam je li to učinio, ali htio je... i ja sam rekla da. — I sigurni ste da je to bilo stvarno? — Da! — odgovori, bolno stisnuvši kapke. — Bilo je stvarno! Bila sam tamo. Vidjela sam ga. — Bojite li se da će vas ponovo napasti? — Da — odgovori Alex odlučno. — Rekao mi je da dolazi po mene. Richard Sickert je šutio, ali nije izbjegavao njezin pogled, što ju je ohrabrilo. Onda je progovorio: — Htio bih da nešto učinite. Zažmirite i zamislite se u tom hodniku. Dugačak je, a zidovi su mu visoki. Sami ste. Hodate niz hodnik i onda čujete njegove korake. Sad počnite brojati svaki korak koji napravite. I dalje ga čujete, ali se njegovi koraci ne ubrzavaju, već prate vaš korak. Kad nabrojite do deset, ugledat ćete staklena vrata. Na njima je kvaka koju možete otvoriti. Kroz staklo dopire sunčeva svjetlost. Žarka svjetlost... — U očima mi je. Ne vidim mu lice, ali ga čujem. — Što kaže? — Kaže mi da mi se ništa nije dogodilo. Ja se ljutim i kažem mu da hoću znati što se događa, a on podiže u zrak svoje ljubičaste dlanove. Kiruršku spajalicu. Prijeti da će mi zaklamati usne i kaže... kaže... Alex se naglo uspravi u fotelji kao ošinuta munjom. Oči joj se rašire, pogled zapilji u prazno, a u sjećanje joj se jasno vrati što je čula: — Alex! Pogledom potraži Richarda Sickerta. — Nazvao me je Alex prije nego što sam mu rekla svoje ime. Taj me čovjek poznaje! Ja mu nisam bila tek slučajna žrtva.

113


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I PETO POGLAVLJE

Z

nao je tko sam, Maggie — ponovi odlučno Alex.

Maggie podigne obrvu i stisne usne, ali ne kaže ništa i nastavi tostirati pinjole na suhoj tavi. Pripremala je salatu od rukole na kuhinjskom otoku sa sitno nasjeckanim ljubičastim lukom i prepolovljenim cherry rajčicama. Sve je dobro promiješala u velikom plitkom tanjuru i posula balzamičnim octom i maslinovim uljem. Pinjole je dodala na kraju. U pećnici su već bila spremna dva marinirana janjeća kotleta, a na ploči štednjaka se grijala dva velika bijela tanjura. Alex je nakon posjeta Richardu Sickertu otišla ravno Maggie umjesto kući, jer se sama nije mogla nositi sa svojim mislima. Maggie je bila dovoljno blagonaklona da ju pozove na večeru. Alex požali što usput nije kupila bocu vina, barem da nadoknadi za onu koju je razbila i bilo joj je malo neugodno što ovako nepozvana opet oduzima ženi vrijeme. Možda je već imala neki dogovor. Možda sad dok tu stoji pored pećnice razmišlja kako joj ova nepozvana gošća počinje ići na živce. Maggie šutke opipa tanjure nadlanicom, pa dohvati krpu i izvadi iz pećnice sočnu janjetinu. Šuteći i dalje, dovrši jelo, stavi pribor na radnu površinu kuhinjske radne površine i uspne se na barski stolac sučelice Alex. — Vina? Ili voziš? — Može vina, hvala. Opet sam došla pješice. I dalje ne mogu naći svoj daljinski. Morat ću ga dati zamijeniti ili ću svaki put kad trebam nekamo ići autom morati zvati zaštitara da mi otvori rampu. Uopće ne znam gdje sam ga izgubila. Maggie izvadi bocu pjenušca iz kante s ledom, odvrne čep uz prasak i natoči malo u dvije visoke, uske čaše, pa pričeka da se prestane pjeniti prije nego što ih dopuni do vrha. — Razgovarat ćemo nakon što večeramo — oglasi se napokon. — Alex, ti si se prepolovila, pa ako ćemo prvo razgovarati svi su izgledi da poslije nećeš jesti. Zato sad jedi! — naredi joj uz ugodan osmijeh. Pola sata kasnije, zasićena finom hranom i na putu da se opusti nakon druge čaše pjenušca, Alex više nije imala toliko želje vratiti se na razgovor koji 114


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD je započela prije večere. Ako sad ode kući i više ne razmišlja o svom otkriću, vjerojatno će sasvim lijepo spavati. Sutra ima slobodan dan i želi izgledati svježe za ono što kani učiniti. Nazvat će Nathana Bella. Pogledala je na raspored i vidjela da i on sutra ima slobodan dan. Sad ga još samo treba nagovoriti da ga provede s njom. — Alex, osim što ti je izgovorio ime, na temelju čega si toliko sigurna da je to stvarno? Maggiein je glas bio blag, ali u njezinim očima primijeti sumnjičavost, što je značilo da se neće zadovoljiti jednostavnim odgovorom. — Pa, osim te noći, na temelju svega ostalog što mi se događa! Amy Abbott nam je umrla na rukama, Maggie, i znam da mi je pokušala nešto reći. Ono nije bila obična smrt. Ti si opstetričarka. Zar doista vjeruješ da bi si to netko učinio? Na autu sam zatekla poruku koju je svatko mogao pročitati. K tome, nazvao me je, pobogu. Ruga mi se. A ona jadnica koja je pregažena na mom parkirnom mjestu? I ona je dio toga. Potpuno sam sigurna da je on iza toga. Uništava cijeli moj svijet i nitko, ama baš nitko mi ne vjeruje! — Alex — podvikne Maggie, s nevjericom u očima. — O čemu ti to govoriš? Tko te je nazvao? Kakva žena na parkiralištu? Nemam pojma o čemu govoriš! Gotovo sat vremena kasnije, nakon što ju je Alex upoznala sa svime što joj se dogodilo, Maggie ostane sjediti u tišini. — No, što misliš sada? — upita ju Alex umornim glasom. — Je li još uvijek sve u mojoj glavi? Maggie odmahne glavom. — Ne znam. Hoću reći, ne znam je li sve to povezano. Taj poziv i poruka na autu su nesumnjivo stvarni. Je li bio netko s tobom kad si primila taj poziv? — Jest — teško uzdahne Alex — bila je Fiona, ali nije čula što mi je rekao. — A što je s policijom? — Nisu mi se još javili u vezi s tim. A što se tiče poruke na autu, to smatraju neslanom šalom. — Ostaje nam, dakle, pregažena žena koju si zatekla kako umire na tvom parkiralištu? Alex kimne. — Da, jadnica je umrla strašnom smrću. 115


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — A ti nisi bila tamo kad se to dogodilo ili vidjela počinitelja? — Nisam — žalosno odgovori Alex. — Spustila sam se autom u garažu i samo ju našla kako leži na mom parkirnom mjestu. Nisam vidjela nikakav auto da odlazi. Rampa je bila dignuta, ali nikakav auto nije prošao pored mene... Oh, Maggie, koja sam ja glupača! — Donja čeljust joj se objesi, a pogled odluta u prazno. — Moj daljinski! Onaj koji sam izgubila. Kad sam se vratila kući, rampa je već bila dignuta. Radi se o električnoj rampi, koja se može otvoriti samo daljinskim upravljačem. Nije stvar u tome da sam ga izgubila! Netko mi ga je ukrao! Moram to odmah prijaviti policiji. Makar mi neće vjerovati. Mislim da sumnjaju kako sam ja pregazila tu ženu. Maggie se zabrine. — Isuse, Alex, možda bi trebala razgovarati s odvjetnikom. — Ma ne — oštro će Alex. — Pa ja sam ju pokušala spasiti! Maggie pomirljivo digne ruke u zrak. — U redu. Dakle, ostaje nam Amy Abbott. Sa žaljenjem ti moram priznati kako mogu zamisliti da si to neka žena učini. Žene svaki dan gutaju napitke ili si guraju pesare da induciraju pobačaj, čak i u zemljama u kojima je pobačaj legalan. A to im ne uspije svaki put. Amy Abbott je bila kvalificirana medicinska sestra i možda je bila previše samouvjerena da to može sama učiniti. — Zar ti to doista vjeruješ? — nepopustljivo će Alex. — Govorio mi je nešto! Znam da jest, jer sam bila tamo. Na kirurškom stolu! I čekala da umrem. — Jesi li doista? Kako si se našla tamo? Kako je to uopće moguće? — Onesvijestio me je. Anestezirao. Začepio mi je usta krpom i onesvijestio me udarcem. Maggie duboko uzdahne. Kratko odmahne glavom kao da tjera neku dosadnu misao. — Trik s uspavljivanjem starom krpom je otrcana holivudska izmišljotina — odgovori Maggie naglašavajući svaku riječ. — Trebala bi ti barem Schimmelbuschova maska, dovoljno vremena, nešto etera, i ne bi se smio odmaknuti od tebe... — Pa imao je Schimmelbuscha! — Vani na parkiralištu, Alex! Govorim o parkiralištu ispred zgrade! Čupala bi se i otimala, čak i da mu je uspjelo da te onesvijesti. Morao bi te položiti na leđa, držati ti masku preko lica, kapati eter u gazu dovoljno dugo, i cijelo to vrijeme bio bi izložen pogledu prolaznika.

116


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex počne lupati srce. Maggie joj je govorila stvari koje nije htjela čuti. — Govoriš li mi da je to nemoguće? — Govorim ti da se to nije tako dogodilo.

117


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I ŠESTO POGLAVLJE

N

athanu zazvoni telefon taman kad je nanio pjenu za brijanje na bradu. Razmišljao je da se ne javi — to je već treći poziv u posljednjih sat vremena i bio je uvjeren da ga opet zove mama iz staračkog doma s dodatnim uputama i prohtjevima.

U torbu za kupovinu je već spakirao njezinu prastaru haljinu na kopčanje, zbirku audiosnimaka Catherine Cookson i mirisnu sol. Njegova je majka rijetko kad putovala bez njih i vjerojatno se već uspaničila pitajući se što je s njezinom smeđom bočicom. Uvijek je nosila mirisnu sol u džepu vunene veste, a pamučnu bi maramicu zagurala u rukav. Djetinjstvo je proživio u vonju amonijaka s pamučnih maramica kojima mu je brisala lice. Oči bi mu zasuzile čim bi mu tkanina dotakla lice. I uvijek bi se osjećao krivim, jer bi ovaj lijek dobio samo kad bi ju uzrujao. Mirisna sol i žalosni uzvici, to su bila njegova sjećanja iz djetinjstva. Zar ne možeš biti pristojniji, zar ne možeš biti obzirniji i manje samoživ, govorila bi mu mater, misleći pritom zašto više ne nauči skrivati tu stranu svog lica, ali nije bila toliko okrutna da to kaže naglas. Zvonjava prestane, a on se s olakšanjem obrije na brzinu i odjene za posjet. Danas će sjesti na njezinu oduzetu stranu, tako da mu ne mora gledati lice. Deset minuta kasnije telefon opet zazvoni. Pokušavajući potisnuti razdraženost, krene kako bi se javio. S druge strane ga pozdravi Alex Taylor i Nathan na trenutak izgubi dar govora. — Nathane, čuješ li me? — vikne Alex u slušalicu. — D-da. Iznenadila si me. Očekivao sam nekog drugog. — Primijetila sam, ovaj... da imaš slobodan dan. Na trenutak pomisli, napola u nadi, da će ga zamoliti da ju zamijeni u smjeni. To bi mu dalo valjani razlog da se izvuče od posjeta majci. — Hm, hoću reći, i ja imam slobodan dan, pa sam se pitala, ako nemaš nikakvih planova i imaš vremena, bismo li možda mogli nekamo zajedno. Znaš... ovaj... — prekine rečenicu usiljenim, djevojačkim smijehom — mislila sam da bismo se mogli zabaviti. 118


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Čim je to čuo, počne smišljati kako će se izvući od posjeta majci. Mogao bi nazvati dom i reći da ima hitan slučaj. —Ja, pa, to je... — Popodne se sastajem sa Sebom Morriseyjem. Znaš Seba, zar ne? Mislila sam, ako bi nam se htio pridružiti? Razočaranje ga pljesne poput šamara, a blijeda mu strana lica u zrcalu pocrveni. Očito smatra da mu duguje uslugu zato što joj je bio podrška posljednjih nekoliko tjedana, pa nudi da s njom i Sebom provede dio dana. — Oprosti, Alex, ali nisam... — Bit će nam zabavno, ako se možeš nositi s time da ja vozim. — Nathanu to zazvuči neiskreno i lice mu se pretvori u grimasu. Bilo joj ga je žao. Zato zove. Ista je kao i sve druge; jedino što osjećaju prema njemu je sažaljenje. A on se od nje nadao puno više. Bio je uvjeren da je drugačija. Od trenutka kad ju je upoznao želio je da ga pogleda i vidi u njemu normalnog čovjeka, a sad ga je gorko razočarala. — Alex, oprosti mi na izravnosti, ali zašto me zoveš? — Osjeti kako ju je to pitanje zateklo, pa brzo doda: — To nije dobra ideja, ali svejedno, hvala. Imam druge planove za danas. Alex se brzo oprosti, a u glasu joj se čula nelagoda. Znao je da bi trebao osjećati grižnju savjesti zbog svoje grubosti, ali nije. Prošle su minute, a on je i dalje stajao pored telefona i s ogorčenjem promatrao svoj odraz u zrcalu. Pitao se, po tko zna koji put, zašto ga mater nije ugušila na porodu. Ta, on je nakaza i bio bi to milosrdan čin. No, da je to učinila, Cecilia Bell ne bi mogla cijeli život izigravati mučenicu. Često je upravo tu riječ koristila kad bi se oko nje skupile prijateljice dok bi ona udisala mirisnu sol. Bila je mučenica zato što ga je zadržala.

119


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I SEDMO POGLAVLJE

G

regu je bilo jasno da njegov osmogodišnji sin ide na živce ljudima koji su ga zaobilazili na stazi za brze plivače. Joe se stalno provlačio ispod plutača, ulazio na stazu i kvario im ritam u zamasima. Tobogani na dječjem bazenu bili su zatvoreni i Joe je jedino mogao plivati u velikom bazenu sa stazama. Nakon pola sata u vodi, postalo mu je dosadno. Nisu se mogli igrati ni lovice ili se dobacivati loptom, pa je Greg osjećao krivicu što nije provjerio raspored bazena i bolje isplanirao dan. Bilo je vrijeme da pođu, i sad mora smisli nešto drugo da zabavi svog dječačića...

Možda bi mogli skočiti do Dvorane Royal i vidjeti ima li još koje slobodno mjesto za popodnevnu glazbeno-scensku predstavu. Izvodi se Petar Pan. Nije bio siguran kad točno, ali je prije neki dan čuo oduševljeni razgovor dviju policajki, pa je pomislio da bi se Joeu predstava mogla svidjeti. Nije, međutim, htio pokvariti iznenađenje, u slučaju da je Sue već nakanila odvesti ga na predstavu za božićne praznike. Uvijek bi nešto isplanirala za Joeov prvi dan praznika. Možda je bolje da odu u kino — sigurno prikazuju nešto u čemu će obojica uživati. To je u svakom slučaju bolje nego da Joe nastavi plivačima ići na živce. A i Gregu je već bilo dosta vode. Ni inače nije bio lud za plivanjem, već je radije išao u teretanu ili odigrao partiju nogometa. Kako bilo — odluči čvrsto — dan još nije gotov. Pred njima je još mnogo toga. Mogli bi se pretvarati da su turisti i posjetiti Vrela ili Rimske toplice... Istina, njegov bi sin bio sretan i s time da šutira loptu u parku, samo ako mu obeća da će ga poslije toga voditi u McDonald’s. Greg je svaku drugu subotu provodio sa sinom. S obzirom na njegov posao i činjenicu da Joe sad živi u Oxfordu, nije se mogao obavezati na više od toga. Njegovoj bivšoj ženi Sue to uopće nije smetalo. Nikad mu nije kukala što ne vidi sina češće, a ni prije ga nije previše gnjavila u vezi s bilo čime. Samo je učinila ono što je bolje za Joea i podržavala njihov odnos kako god je znala i umjela. Bila je dobra žena i dobra majka. Brak im se raspao ne zato što je mrzila svog muža, već zato što ga nikad nije bilo da ga voli. I onda ga je jednostavno prestala voljeti. Njezina je ljubav poput biljke na suhom polako uvenula i više se nije dala spasiti. A onda je zatražila razvod. 120


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg je i dalje volio svoju bivšu, ali ne onako strastveno kao nekad. Bila mu je više kao bliska prijateljica, osoba koju nikad ne bi povrijedio i uvijek bi joj bio pri ruci, bez obzira na okolnosti. Uvijek će ju voljeti jer je Joeova mama, i to je tako. Strese se od hladnoće, pa zazove Joea da izađe van iz bazena. — Mogu li skočiti još jednom? Greg se osvrne oko sebe i shvati da je Joe dovoljno brz da izađe i skoči prije nego ga itko primijeti. — Hajde, ali brzo. Uto spazi neku ženu s leđa kako se približava bazenu i vješa svoj ručnik preko rukohvata. Imala je svijetlosmeđu valovitu kosu ovlaš podignutu ukosnicom na zatiljku, ali su joj se neposlušni mokri uvojci spustili niz vrat. Imala je vitke noge, čvrste zglobove i snažne listove. Žena pusti da joj s tijela sklizne ogrtač, pa Greg ugleda duga vitka leđa i malu, ali oblu stražnjicu. Malo je premršava, pomisli on, ali ima krasno tijelo, a njezina stražnjica u maslinastom kupaćem kostimu izgleda lijepo i seksi. Žena se okrene, a on proguta knedlu, osjetivši kako mu lice preplavljuje vrelina. Ta žena koja se spremala ući u bazen bila je Alex Taylor. Iz misli ga prene Joeov krik od kojeg mu se sledi krv u žilama.

121


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I OSMO POGLAVLJE

K

rv je začas ispraznila cijeli bazen. Kad je Greg ugledao sinovljevo krvavo lice, pojurio je prema njemu gotovo razbacujući ljude koji su mu se našli na putu. Dječaku je bila krvava cijela donja polovica lica, zbog čega se Greg plašio da se radi o nečem ozbiljnom. Kontrolu na situacijom preuzela je Alex Taylor sagnuvši se preko ruba bazena i iščupavši Joea van. Odmah ga je umotala u svoj ručnik i dohvatila još nečiji da mu ga stavi na lice. Kad je ugledala Grega kako juri prema njoj i vidjela njegovo zabrinuto lice postalo joj je jasno da su dječak i on u rodbinskom odnosu. — Idemo ga prenijeti do sobe za prvu pomoć — uputila ga je mirnim glasom. — Tamo ga mogu bolje pogledati. Joe je plakao cijelim putem do sobe, a Greg se grizao od osjećaja krivice što mu je pogled pobjegao nekamo drugamo umjesto da pazi na dijete. U sobici za prvu pomoć Alex je ponovno uzela stvar u svoje ruke. Objasnila je dežurnome koji je dojurio pomoći da je liječnica i da će ona obraditi dijete. Zatražila je gazu, zdjelu tople vode i nešto leda. Strpljivo i mirno je obrisala Joeovo krvavo lice toplom vodom, ne obazirući se na njegove histerične krikove. Zatim je povukla prema dolje njegovu donju usnu i pregledala zube i desni, a onda se posvetila gornjoj usni. Uzela je kockicu leda iz plastične kutijice i stavila mu je u ruku. — Stavi to između usana kao da je lizalica, ali nemoj cuclati. Joe ju, začudo, posluša. Ona uzme još leda i umota ga u gazu, pa mu prisloni ledeni zavežljaj na zatiljak, a drugom rukom mu začepi nos. — Odlično — ohrabri ga. — Još malo pa je gotovo, a onda će ti tata kupiti sladoled na štapiću da te ne boli usnica. Bila je sjajna. Začas je zaustavila krvarenje, tako da se rana sad lijepo vidjela. Joe je bio zagrizao u unutrašnjost donje usne i raskrvario si nos. — Tata, udario sam se u glavu i nos i boli me brada — obratio se Joe ocu, dok mu se otopljeni led cijedio niz bradu. — Htio sam iskočiti iz bazena, ali sam pao nazad u njega. — Greg je u mislima vidio sina kako pokušava izaći preko ruba bazena, ali je u nepažnji promašio i udario bradom u njega. 122


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Sa zahvalnošću primijeti da nema trajnog oštećenja i da može Joeovoj majci reći da je dijete pregledao liječnik. — Oprostite što smo vam pokvarili plivanje — ispričao se Alex Taylor. Već odjeveni, stajali su u predsoblju spremni da pođu. Greg osjeti grižnju savjesti kad ugleda Alexine podočnjake. Da nije bilo ove zbrke, mogla je provesti lijepo, opušteno jutro. — Ionako sam se kanila samo kratko okupati. Za sat vremena moram biti na jednom mjestu. — Šta ćemo sad raditi, tata? — nestrpljivo upita Joe. Nos i donja usna su mu bili natečeni, a Grega još više zapeče savjest. — Daj mi sekundu, momčino. Samo da se zahvalim doktorici Taylor. Zahvaljujući njoj, vjerojatno nećeš morati na hitnu, a to ti se, sunašce, ne bi svidjelo. — Ali šta ćemo sad raditi? — Šta kažeš na kino? — Sutra idem u kino za Matthewov rođendan. Zbog tog cvilećeg tona zvučao je poput razmaženog derišta, pa Greg čvrsto odluči da će s njim razgovarati o takvom ponašanju čim ostanu nasamo. — Joe, pazi kako se ponašaš ili se vraćaš doma. Imam ovdje još stvari za obaviti. — Neću ići doma. Hoću raditi nešto zabavno, a ti si rekao da ćemo se danas zabaviti jer još malo pa će Božić. — U redu, u redu. Začepi. Nisam to ozbiljno mislio. Smislit ćemo nešto, samo mi daj malo vremena. Alex Taylor je sa smiješkom promatrala ovaj razgovor. Greg iskoristi priliku da ju ponovno pogleda. Zar netko takav može biti lud? Njemu je izgledala sasvim zdravog razuma. — Hoćeš li probati nešto sasvim drugačije — obrati se Alex Joeu onako usput. Gregu se nije dalo ništa probati. Najradije bi otišao u pab na užinu i piće, a zatim odveo Joea u kino na neki film koji će sinu biti zanimljiv, a on će moći ubiti oko. — Što ste imali na umu? — Bojite li se vi, dečki, visine? 123


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg s oklijevanjem odmahne glavom. — Dajte mi samo sekundu — kaže ona, pa dohvati svoj mobitel i odmakne se par koraka. Nakon nekoliko minuta razgovora, Alex spremi mobitel u džep i opet im se pridruži. — Dobro, čini se da ćete moći probati nešto sasvim drugačije, samo da se vrijeme ne pokvari. Greg rezignirano slegne ramenima i pristane, mada nije imao pojma o čemu se radi. — Što ste imali na umu? Njezino umorno lice bljesne osmijehom: — Vožnju helikopterom.

124


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD DVADESET I DEVETO POGLAVLJE

S

ubota je bila dobar dan za obilazak bolnice u pratnji vodiča. Bilo je manje šefova odjela na poslu, a i manje gužve.

Vodič Laure Best, Harry, bio je nizak nabijeni zaštitar s najdužim radnim stažem u bolnici, a pokazao se dovoljno domišljatim da ju provede po mjestima kojima je inače pristup bio zabranjen. Svojim šarmantnim i trezvenim nastupom najavio je Laurin dolazak kao službeni policijski posjet. Bolnica je nadmašila sva njezina očekivanja. Ne samo odjeli i kirurške sale, već i dijelovi koje pacijenti nikad ne vide, poput svlačionica, kabineta za obuku i ureda. Ispočetka je Laura pažljivo gledala i slušala što joj se govori, ali je tijekom vremena počela gubiti strpljenje. Srećom, Harry se pokazao pravim vrelom tračeva. Laura je, dakako, zanemarila dosadne dijelove — rezanje sredstava, nedostatak ljudstva, zatvaranje odjela i povijest bolnice, ali bi naćulila uši kad bi se govorilo o nečem što ju je zanimalo. Sad je već zapamtila imena pojedinih zaposlenika u bolnici, znala za dvije afere iz glavne operacijske sale, za medicinsku sestru koju su netom suspendirali jer je rekla pacijentu da odjebe te za sestru kojoj je nedavno čeljust slomio pacijent dok se budio iz anestezije na intenzivnoj njezi. Upravo ju je ta posljednja informacija, dok su hodali niz jednu nizbrdicu u obilasku zastarjelog sustava cijevi, potaknula da pokrene razgovor s Harryjem: — Izgleda da se susrećete s jednakom količinom nasilja kao i mi. — Ponekad da — složi se Harry, tražeći pravi ključ u svežnju. — A posebno na hitnoj. Noću su u službi samo dva zaštitara. Često zovemo baš vas iz policije da dovedete stvari u red. — Pravo je čudo da osoblje ne bude češće žrtvom napada. — To im se i događa, ako ne paze. Dobili su osobne alarmne uređaje. Pritisneš gumb i oni dojave zaštitarima da dotrče. Ali što se može kad nas je noću samo dvojica. — Šteta što doktorica Taylor nije nosila takav alarm sa sobom prije nekoliko tjedana.

125


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Harry podigne glavu i čudno ju pogleda, što upozori Lauru da nastavi opreznije. — Da jest, mogla je dojaviti vama i onda biste ju pronašli ranije na parkiralištu, i ne bi provela toliko vremena vani na hladnoći. — Uh-huh — složi se on teškim somersetskim naglaskom. — Mogla je. Bogami je puhalo. Načas mi je palo na um da mislite kako je bila napadnuta. Laura slegne ramenima. — Pa, ona misli da jest. Harry odmahne glavom. — Ja sam bio taj koji ju je našao zajedno s njenim dečkom. Jadnica, samo je ležala tamo. Laura iskoristi prednost: — Onda ne mislite da ju je netko napao? On odmahne glavom. — Ne. Nema razloga za to. Oko nje su bili komadi grana, gadno je puhalo, a njena je odjeća bila u redu, ako shvaćate? Hoću reći, bila je na njoj. Dobila je udarac u glavu, zar ne? Granom, hoću reći. Ne razumijem čemu sva ona strka poslije. Bit će da je imala potres mozga. — Čula sam — nastavi Laura tišim glasom, pogledavši niz hodnik da se uvjeri kako su potpuno sami — da joj nije bilo lako ni prošle godine. Harry ju odjednom oštro pogleda i Laura primijeti ono što joj je prije toga promaklo, skriveno ispod njegova šarma, blagoglagoljivosti i trača — njegov oštar um.

— Ne znam puno o tome. Nešto se bilo dogodilo, ali ne znam što. Doktorica je samo uzela slobodno na neko vrijeme. Nije je bilo mjesec dana. To što znam da se nešto dogodilo jest jer sam je vidio s njenom savjetnicom i Fionom Woods u hodniku i doktorica Taylor je plakala. — I nemate pojma o čemu se radilo? — Moglo se raditi o svačem. Često vidim osoblje kako plače. To je zbog pritiska, posebno u hitnoj. Nikad ne popušta. Neke sam vidio da plaču kad izgube pacijenta... Gadan je to posao, znate. Ne bih trebao... — Sve je u redu. Puno ste mi pomogli, hvala vam. Mislim da smo vidjeli sve što je trebalo? Laura Best napustila je bolnicu dobre volje. Dobila je ono po što je došla. Srela je čovjeka koji je pronašao Alex na parkiralištu te noći i čula njegovo mišljenje. Također je ustanovila da se liječnici nešto dogodilo prije godinu dana i shvatila da je doktorica Taylor lažljivica. Ništa joj se nije dogodilo. Alex Taylor je sve izmislila i to ima neke veze s prošlogodišnjim događajem. 6 126


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESETO POGLAVLJE

A

lex i njezini gosti stajali su leđima okrenuti helikopteru, a licem prema grmlju i žičanoj ogradi. Alex je na glavi imala crne zaštitne slušalice i fluorescentnu žutu vestu sa zelenim natpisom DOKTOR na leđima. Rotor se još vrtio i komadići otkinutih grančica, lišća, pa čak i kamenčić s poda mogli su im odletjeti u oči. Stajali su na igralištu za kriket i tek ih je ta jednostavna ograda dijelila od nekoliko metara udaljenog ulaza u odjel hitne pomoći u krugu bolnice. Bilo je to savršeno mjesto za odvoz i dovoz pacijenata, a kriketski se klub nije bunio zbog povremenog ometanja. Helikopter iza njezinih leđa, u privatnom vlasništvu jednoga od tri pilota wiltshireske hitne pomoći — bio je marke Robinson R44, lakonogi četverosjed s dobrim pregledom za sve putnike. Dupla upozoravajuća svjetla pred njom svjetlucala su plavo, što je značilo da je sletište zauzeto. Alex pričeka da motor utihne, pa se okrene, čekajući da joj rukom daju znak da može prići. Nije mogla vjerovati što je upravo učinila. Ova joj nepromišljena odluka uopće nije bila nalik. Viši inspektor Turner joj čak nije bio ni drag. Bilo joj je jasno da misli kako joj nisu sve daske na broju. Ovakav je potez jedino mogla pripisati svom ranijem raspoloženju i potpunom krahu i sramoti zbog toga što ju je otkantao Nathan Bell. A možda joj i nisu sve daske na broju. Njezina nova prijateljica Maggie bila je tog mišljenja. Sinoć kad je otišla od nje obećala si je da se više neće vratiti. Sklupčala se nasred svog bračnog kreveta usamljena i prestrašena, i jedino ju je pomisao na to da će danas vidjeti Nathana Bella spriječila da ne posegne za votkom ili diazepamom i tako izdrži do jutra. — Doktorice Taylor, jeste li potpuno sigurni da je ovo u redu? — upitaju njezin gost. Začudo, ovaj put mu je mogla iščitati u očima pitanja poput jeste li

sigurni da samo tako možemo sjesti u helikopter i da nas nitko neće zaustaviti? Je li ovo neka zafrkancija?

127


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Zaustila je da mu odgovori, ali netko vikne njezino ime preko igrališta. Bio je to Seb Morrisey. Iskobeljao se iz pilotskog sjedišta i krenuo prema njoj smiješnim korakom. — Zdravo, moja omiljena doktorice. Krajnje je vrijeme da se vratiš u pilotsku sjedalicu — obrati joj se ugodnim australskim naglaskom. Njegov je osebujan način ophođenja bio toliko dražestan da se počela smijati čim su joj se noge odvojile od tla kad ju je zagrlio i stao vrtjeti ukrug. Potom primijeti i njezina dva gosta pa im priđe s ispruženom desnicom. — Mora da ste vi gospodin Turner — pozdravi ga i protrese mu ruku. — A ti si sigurno Joe — obrati se dječaku. — Drago mi je što ste došli. Pravo vrijeme za letenje. Vidljivost će biti dobra bar još nekoliko sati. — Zovite me Greg, i hvala vam što ste nas pozvali — odgovori Greg Turner. — Stvarno lijepo od vas. — Nikakav problem, Greg. Svaki Alexin gost je više nego dobrodošao. Ona je moja VIPovka. Alex ga je htjela prekinuti prije nego što kaže išta drugo, ali je Greg Turner podigao obrvu, zaintrigiran tim riječima, pa Seb Morrisey sa zadovoljstvom nastavi. — Spasila mi je život, i to mislim doslovno, ne metaforički. Alex se ubaci da ne krene s cijelom pričom. — Daj, začepi, Seb. To gospodina Turnera ne zanima. A sigurna sam da Joea puno više zanima čuti nešto o helikopteru. Seb se sad posveti dječaku. Ovaj nije skidao pogleda s njega, kao da se pred njim ukazao superheroj, što i nije nikakvo čudo. Seb je na sebi imao plavo letačko odijelo sa srebrnom dugmadi, značkama i epoletama i izgledao je kao Action Man, ali stvarni: gotovo 190 cm visok, širokih ramena, kratko ošišane crne kose i osunčan. Alex je znala da većina žena iz hitne, a i poneki muškarac, plaze za njim kad god bi doletio s nekim pacijentom. — Oprosti, Joe — obrati se zadivljenom dječaku. — Hoćeš li nešto naučiti o helikopterima? Joe kimne bez riječi. — Onda dobro. Odmah ću ti kazati da ih je lako razumjeti. Pilot pritišće pedale da okrene helikopter lijevo ili desno, slično kao na električnom autu u lunaparku. Onda još ima i štap koji se zove ciklična upravljačka palica, a njome naginje helikopter naprijed, nazad i u stranu. I konačno, ima još jedan štap, 128


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD polugu skupnog koraka, kojom diže ili spušta helikopter okomito, što znači da on može uzletjeti na istom mjestu i isto tako može sletjeti. Dok je to objašnjavao Joeu, Seb se koristio rukama i cijelim tijelom da mu prikaže instrumente. — Nisam li ti rekao da je jednostavno? — ponovio je nakon što mu je u nekoliko minuta objasnio svu anatomiju helikoptera. Joe ga pogleda zadivljeno i opet kimne bez riječi. — Onda, jesi li spreman za polijetanje? Sve troje kimnu. Seb pogleda Alex, pa se teatralno nakloni. — Doktorice, vi ste na redu. Greg Turner se umalo ne sruši na te riječi. — Što... Mislio sam... Zar nećete vi pilotirati? — A ne, doktorica će — lakonski odgovori Seb. ★ Dok su prelijetali grad Greg je uživao u pogledu na Termalne toplice grada Batha, jedine takve u Velikoj Britaniji, sagrađene na vrhu ultramoderne staklene zgrade okružene svojim povijesnim prethodnicama. Prve su toplice u Bathu sagradili Rimljani, a ljudi i dvije tisuće godina kasnije uživaju u njima. Promatrajući s visine od tristotinjak metara sitne figure kupača koji se opuštaju u toploj vodi, Greg se sjeti elegantne i vitke figure Alex Taylor. Pogled na gradsku arhitekturu ostavio bi svakog bez daha. Greg je bio na rubu suza od oduševljenja fantastičnim dizajnom, od ulica Circus i Royal Crescent do mosta Pulteney. Iz sanjarenja ga prene Sebov glas: — Onda, Greg, želiš li čuti kako me je spasila ova mlada doktorica? — Greg pogleda sina, strepeći što bi on mogao čuti. Seb lupne prstima po slušalicama. — Ne može nas čuti, osim ako mu ih ne uključim. — Greg kimne, dajući mu do znanja da u tom slučaju nastavi. — Ja sam jedna od žrtava terorističkih napada u Londonu od 7. srpnja 2005. Imao sam slobodan dan i baš sam ušao u vlak na King’s Crossu, ne razmišljajući ni o čemu osim o svojoj dražesnoj novoj curi koju sam ostavio u krevetu. Imala je prekrasnu crvenu kosu i mislio sam, koji sam ja srećković! — Seb! — prekine ga Alex. — Ne moraš o tome sad pričati gospodinu Turneru. Greg primijeti da joj se desni obraz malo zarumenio. 129


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Samo nastavi, Seb — ohrabri ga on. — Odjednom stravična buka, kao da se razjarena čelična životinja hoće osloboditi okova. Isprva sam pomislio da smo se sudarili s drugim vlakom. Onda je nestalo svjetla i čuli su se krikovi. U početku nisam ništa osjetio. No, vidio sam kako mi iz noge viri komad čelika i shvatio da sam u stupici. Kroz glavu mi je samo prolazila glupa slika zapaljenog benzina i osjetio sam miris goruće gume. — Pomislio sam, ovo je kraj, naročito kad je sve utihnulo. Mislio sam da su druge spasili. Tek sam kasnije shvatio zašto je vrištanje prestalo. — Nakon nekog vremena pomirio sam se s time da sam ležim u mraku. Prestao sam razmišljati o strahovima i o nozi koju više nisam osjećao. Nemam pojma koliko je vremena prošlo. Više nije bilo ni važno. Sljedeće čega se sjećam jest pomisao da sam u raju jer sam ugledao dražesno lice naše doktorice kako me promatra. Ovakva mršava, uspjela se provući tamo gdje drugi nisu i pronašla me. — Riskirala je svoj život da me spasi, Greg. Tad još nije bila ni licencirani liječnik, tek neki prolaznik koji riskira svoj život da bi spasio stranca. Alexin se obraz još više zarumeni, a Greg osjeti iskreno divljenje. — Nevjerojatna priča, Seb. Doktorice Taylor, dozvolite mi da kažem ovo: ako mi se ikad dogodi nešto slično kao Sebu, nadam se da ću imati njegovu sreću da me spasi netko poput vas. Zatim skrene pogled prema prekrasnim brdima koja su okruživala grad. Nevjerojatan je bio taj krajobraz strmih padina i bogatih pašnjaka među koje se smjestio Bath. Ovo je njegov dom, pomisli Greg zadovoljno sjedeći pored ovo dvoje ljudi. Još će dugo pamtiti ovaj dan. ★ Kasnije te večeri Greg je bio oslobođen obaveznog dvotjednog rituala recitiranja imena svih engleskih nogometaša, čiji su posteri visjeli na zidu Jeoeove sobe. U svom modernom trosobnom stanu, koji je uzeo u najam kao stalno privremeno rješenje nakon razvoda, Greg je dopustio Joeu da uredi gostinsku sobu po svom ukusu. Svijetli su zidovi bili prekriveni slikama različitih nogometnih timova, jer Joe još nije odlučio za koji će navijati. No večeras su nogometaši pali u drugi plan, a zamijenili su ih mnogo uzbudljiviji heroji. 130


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Zar nije ovo bio najbolji dan ikad, tata? — ponovio je po stoti put. Bio je iskreno oduševljen događajima i nije prestao govoriti o helikopterima. Na noćnom ormariću, nadohvat ruke, stajala je Sebova kapa i značka. — Fantastičan dan, Joe. Mogli bismo to jednom i ponoviti. — S Alex i Sebom? — Možda. — Je li mu ona cura? — Ne znam, Joe. Mislim da nije. — Seb je, doduše, sjedio pored Alex tijekom leta, i vidjelo se da su dobri prijatelji, ali Greg nije osjetio nikakvu drugu vibru. Nakon što mu je ispričao svoju priču, Seb se uglavnom posvetio Joeu, objašnjavajući mu preko slušalica koje zgrade vidi ispod sebe. — Mislim da izlazi s nekim drugim. — Šteta. — Zašto? — Zato što bi mogla izlaziti s tobom i mogli bismo stalno letjeti. Greg se nasmiješi. — Opak si ti dječak, Joe Turneru. Morat ću više paziti na tebe. Nakon što je Joe zaspao, Greg izvadi hladnu bocu piva, zapali cigaretu i stane na trijem. Razmišljao je koliko ga je Alex opčinila. Bila je nevjerojatna i pomalo ga je strašilo koliko je sposobna. Pitao se, kako netko tako mlad može postići tako mnogo. Helikopterom je upravljala s lakoćom, bolje nego on autom, a let je protekao glatko. Ovaj će dan zapamtiti za cijeli život, i da, Joe ima pravo, bio je to jedan od najboljih dana i u njegovom životu. Jedino nikako nije mogao prokljuviti Alex Taylor. Toliko talentirana u mnogim stvarima, a opet ju je prije samo nekoliko tjedana čuo kako priča nevjerojatnu priču, vidio kako je dovela do potpunog zastoja na svom bolničkom odjelu i osjetio zabrinutost među kolegama zbog njezinog čudnog ponašanja. Laura Best mu je izrecitirala popis mentalnih bolesti od kojih je, prema njezinom mišljenju, patila. Kad joj je pripremao čaj da se malo smiri od šoka zbog smrti Lillian Armstrong, vidio je u njezinoj kuhinji tri prazne boce votke na dasci za sušenje posuđa, a tražeći šećer u visećem ormariću, naišao je na bočicu diazepama. I jedno i drugo dali su mu do znanja da se Alex ne može nositi s događajima, pa ipak joj je dopustio da vozi helikopter u kojem je bio 131


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD njegov sin. Mogućoj alkoholičarki i narkomanki? Dobro, možda ga je malo opčarala, pomisli samoironično. Ili je to možda stoga što je vidio i jasne znakove mnogo snažnije ličnosti. Danas je uzela stvari u svoje ruke, a on se usrdno molio da ne pukne ili dobije neki mentalni napadaj. Činilo mu se kao da je na vlaku smrti, samo što ovaj ubrzava sve dok se ne razbije. Dok Joe nije bio s njim, umalo je pao u napast da se ponovo vidi s Alex i pokuša ju nagovoriti da uzme pravi odmor od svega. Možda joj treba baš to — odmor od posla. Dovoljno vremena da se vrati u ravnotežu. Vrijeme koje je proveo s njom natjeralo ga je da se zamisli nad vlastitim životom. I njemu bi trebalo da ponovno pronađe ravnotežu. Prošlo je pola godine od razvoda, a još i više otkad je posljednji put spavao sa ženom. Ne broji onaj ispad s Laurom, jer to ne smatra vođenjem ljubavi. Došlo je vrijeme da razmisli i o tom dijelu svog života, a Joeu, čini se, nije smetala pomisao da mu tata ima curu. No, Alex je već bila zauzeta i Joe će se morati tome prilagoditi. Kako bilo, preuzetno je uopće sanjariti da bi se on njoj mogao svidjeti. Za ljude poput nje vjerojatno je bio previše prizemljen. Zato bi bilo bolje da si nađe neki hobi, a ne da sniva ljubavne snove. Kako bi bilo da nauči voziti helikopter?

132


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I PRVO POGLAVLJE

V

jerojatno ga je trebala prvo nazvati i najaviti mu da dolazi po svoje stvari, a ne se ušuljati kroz stražnji ulaz. Prekinuli su, nisu postali zakleti neprijatelji. Osim toga, odrasli su ljudi, a ne tinejdžeri, i Patricku bi ovakvo ponašanje vjerojatno bilo djetinjasto. Ali Alex trenutno nije imala snage suočiti se s njim. Nije htjela slušati ga kako ponavlja da joj stoji na raspolaganju. Da joj nije trebao taj vražji laptop, ne bi uopće ni dolazila, ali je na njemu bila prezentacija u PowerPointu koju je trebala održati stažistima. Lijevalo je kao iz kabla. Debele kišne kapi slijevale su joj se s kose u oči i počinjale ići na živce. Trebala se okrenuti i ući kroz prednja vrata. On bi ju kroz svoju ordinaciju pustio u glavni dio kuće. Morala bi otrpjeti tek nekoliko minuta u njegovom društvu, jer sigurno bi imao previše posla da stigne razgovarati, a ona bi pokupila svoje stvari i brzo nestala. Pažljivo koračajući po klizavom blatnjavom puteljku, dokopala se dvorišnih vrata bez padanja. Prošla je kroz dvorište pored štenare u kojoj je Patrick čuvao pse i mačke. Nešto poput hotelskog smještaja. Wendy, njegova mlada veterinarska sestra na stažu, upravo je izlazila iz dvorišne zgrade s metalnom kantom i golemom vrećom pseće hrane. — Trebaš li pomoć? — obrati joj se Alex. Wendy odmahne glavom. — Ne, sve u redu. Mogu sama. Mišićavih bedara i ramena, djevojka je izgledala snažno. Crvenih obraza i u zelenim gumenim čizmama na nogama, izgledala je poput prave seljanke. Nasmiješi se pristojno Alex i nestane u šupi pored štenare. Alex otvori stražnja vrata i ugleda Patrickov obris kroz mutno staklo njegove ordinacije. Pokušavajući nadglasati psa koji je cičao, Patrick je pokušavao nešto objasniti njegovu vlasniku. Uđe u malu prostoriju bez prozora, koja je prije nego što je dograđena ordinacija služila kao pomoćna zgrada. Pod je bio betonski, a zidovi oličeni u bijelo. U njoj se nalazila mala kupaonica s tušem i vješalicama za kapute i torbe te veliki sivi ormar za lijekove pod ključem. Tu bi nakon posla Patrick skinuo svoju bijelu kutu i radnu odjeću i oprao miris životinja.

133


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex je znala poželjeti da je manja cjepidlaka i više nalik svom ocu. Stari se veterinar potpuno razlikovao od sina. Na svim njegovim jaknama i sakoima bilo je životinjske dlake, a u džepovima komadića hrane. Uđe u kuću, zadovoljna što ju nitko ne prati. Pogledom prijeđe preko dobro znane prostorije. Sve je u njoj, kao i uvijek, bilo bezgrešno uredno i čisto. Kožni je kauč bio uglancan, na televizoru ili bilo čemu drugom nije bilo prašine, a Patrickovo stolno računalo, bežični telefon i tanjur crvenih jabuka stajali su uredno složeni na radnom stolu. Na policama iznad stola bile su uredno obilježene kutije sa spisima, a pored njih njezina fotografija od ovog ljeta. Na njoj je u bijelim kratkim hlačama i gornjem dijelu bikinija boje limuna. Upravo su završili sa sladoledom i zajedno sjede na lučkom zidiću u Wyemouthu. Otišli su tamo na jednodnevni izlet i završili u krevetu pansiona jer su željeli voditi ljubav. Kad su se odjavili samo nekoliko sati kasnije, vlasnik im je uputio urotnički pogled, tako da se nisu mogli prestati smijati sve do auta. Bio je to čaroban dan, i kad se vratila kući bila je potpuno zaljubljena u njega. Od toga dana njihova se veza učvrstila i postalo im je sasvim normalno da se viđaju svakodnevno. Tada je mislila da će s njim provesti ostatak života. Proguta knedlu i odbaci sretna sjećanja. Popne se uza stube do njegove spavaće sobe i ugleda laptop na noćnom ormariću s njezine strane kreveta. Krevet je bio pospremljen, a jastuci istučeni i uredno složeni. Alex iz ladica izvuče donje rublje i čarape, nekoliko majica i jedne stare traperice, pa sve to zagura u svoju torbu za kupovinu. Iz kristalne zdjele na kredencu upeca par svojih srebrnih naušnica s dragim kamenom i rezervni daljinski upravljač od garaže. Lakne joj zbog toga. Potpuno je zaboravila da ga je dala Patricku, jer ga on nikad nije koristio. Uvijek je parkirao izvan zgrade i zvonio na portafon da ga pusti unutra. Tek mora policiji prijaviti da joj je nestao daljinski i reći im da ga je vjerojatno ukrala ista osoba koja je pregazila Lillian Armstrong. Zatim ode u kupaonicu i pokupi svoje sitnice. Sve što je držala kod Patricka nije napunilo ni običnu torbu za kupovinu. Pomisli kako je to tužno da nakon godine dana veze ima tako malo toga za ponijeti kući. On je, pak, kod nje ostavio još manje: dva CD-a i jaknu. Poslat će mu ih poštom čim prije stigne. Nije imala namjeru ponovno dolaziti. Osvrne se posljednji put po katu i pogled joj se zaustavi na pospremljenom krevetu. Šteta, pomisli. I ovom je došao kraj. Neće se više vraćati. 134


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Kad se spustila u prizemlje, on je sjedio na donjoj stepenici okrenut leđima. Prekršio je svoje pravilo da ne ulazi u životni prostor u bijeloj kuti. Digne pogled kad začuje njezine korake. Plave su mu oči izgledale zbunjeno. — Potpuno sam uprskao stvar, je li? — rekao je tiho. — Nećemo o tome više razgovarati, Patrick — odgovori ona, gotovo molećivo. — Znaš, volim te, i stvarno te nisam htio povrijediti. — To sam već čula. — Ne, stvarno — usprotivi se on. — I nedostaješ mi više nego što ti mogu opisati. Alex krene kako bi prošla pored njega, a on ju uhvati za ruku i kaže očajničkim glasom: — Molim te, ne idi. Nećemo više ni o čemu razgovarati. Samo ostani sa mnom. Barem danas. Ona odmahne glavom. — Ne mogu, Patrick. Ne mogu biti s nekim tko mi ne vjeruje. Izgubila sam povjerenje u tebe. — Otkad sam s tobom, nisam pogledao ni jednu drugu ženu! — Ne govorim o toj vrsti povjerenja. — Govoriš mi o onoj vrsti gdje si možemo sve reći? — Da. — I znati da će to ostati među nama? — Da. Patrick joj pusti ruku i ustane. — Kako stoje stvari, ni ti nisi imala povjerenja u mene. — O čemu to govoriš? — upita ona zbunjeno. — Nisi mi rekla što ti se dogodilo prošle godine. O tome si šutjela, zar ne, Alex? Zar si mislila da neću razumjeti ili da neću htjeti biti s tobom? Drhtavih usana, Alex ga upita: — Tko... tko ti je to rekao? — Fiona. Luda je od brige zbog tebe. Svi su. Čak i Pamela. Kaže da si imala mali slom živaca onaj dan kad se udavala. Svi se brinu za tebe i ne znaju kako ti pomoći. Alex krene prema ordinaciji, nogu pred nogu, i domogne se stražnjih vrata koja vode u dvorište. 135


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Dopusti mi da ti pomognem, Alex. Da podijelim teret s tobom. Ona se zaustavi na vratima, svjesna da ju slijedi ukorak. — Hvala ti što si mi dopustio da pokupim svoje stvari. Sad moram na posao.

— Alex, ne idi. Ne bi smjela raditi u ovakvom stanju. Naći ćemo ti pomoć. Caroline bi bilo draže da uzmeš slobodno i potražiš pravu psihološku pomoć. Mili Bože, pomisli ona. S koliko li je samo ljudi razgovarao? Koliko ju ljudi upravo sad psihoanalizira? Osjeti kako kipi u sebi. Mora otići prije nego što se osramoti. — Kasnim — odgovori mu ona bezličnim glasom. — Nemoj me ispratiti. Patrick pokuša još jednom: — Bit ću tu, ako me zatrebaš. Ne zaboravi to, Alex. Gotovo da je preletjela blatnjavi puteljak žureći se prema autu. Ruke su joj se tresle dok je pokušavala otvoriti vrata. Stala je blizu živice, kako bi oslobodila prolaz drugim vozilima koja dolaze u ordinaciju i sad si je potpuno smočila odjeću. Napokon sjedne na vozačko sjedište, mokre kose i odjeće. Sjedila je tako s ugašenim motorom, dok je kiša bubnjala po vjetrobranskom staklu. Skrivena od pogleda, provali u bolan plač. Jauk je prigušio šum kiše, a suze na licu stopile se s pljuskom. Postala je predmet razgovora sviju i svi su mislili da je poludjela. Više to ne može izdržati.

136


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I DRUGO POGLAVLJE

R

adni se sastanak pretvorio u fijasko od samoga početka, tako da je Greg nekima poželio zakrenuti vrat. Neki su zakasnili, a neki se nisu potrudili ni doći, a oni koji jesu došli na vrijeme, nisu imali ništa pametno za reći. Samo su se meškoljili na stolcima i čekali dopuštenje da odu. No, Greg ga nije htio dati. — Da rezimiramo, ima već gotovo tjedan dana da je Lillian Armstrong mrtva, a mi i dalje ne znamo kamo se kretala posljednjih nekoliko sati prije smrti. Nismo našli niti jednoga svjedoka, tek trebamo saznati ime barem jedne mušterije, i još nismo pronašli automobil kojim je pregažena ili osobu koja je to učinila? Prisutni su neodlučno odmahivali glavama ili bezbrižno slijegali ramenima. Kipteći od bijesa i zgađen letargijom koja je vladala u prostoriji, Greg ustane i snažno pljesne dlanom po stolu.

— Jedna je žena mrtva! Imala je trideset i četiri godine! Zar vam to ništa ne znači? Netko ju je pregazio i pustio da umre! Probudite se i učinite nešto po tom pitanju. Bilo što! Razgovarajte ponovo s njezinom obitelji. S prijateljima. Saznajte imena redovitih mušterija! Razgovarajte sa stanarima u zgradi. Nosila je kožne čizme, crvenu minicu koja joj nije pokrivala ni dupe, a sise su joj praktički virile van. Netko ju je morao vidjeti takvu. Pa nije bila nevidljiva. Dvadesetak policajaca u sobi digne iznenađeno glave sa svojih sendviča, kolača, kave i sokova u limenki, zaustavivši se u pola pokreta. Njihov je nadređeni bijesan, a takvoga su ga rijetko viđali. Greg je rijetko vikao na policajce — obično nije bilo razloga — ali ova se istraga nije pomakla s mjesta već šesti dan, a on je imao grozan osjećaj da se nitko ni ne trudi jer je Lillian Armstrong prostitutka i ne zaslužuje njihov trud. Peter Spencer se ušulja u sobu i krene prema slobodnom stolcu. Greg mu se obrati: — Kasnimo, je li? Upravo smo završili i ako nemaš nešto konkretno za dodati, nisi se trebao ni pojavljivati. Peter Spencer lupne prstom po čvrstoj omotnici u ruci. Nisu ga zanimale igre i osvajanje bodova. — Nije pregažena na parkirališnom mjestu gdje je nađena. Premještena je tamo naknadno. 137


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — To već znamo, Peter — prekine Greg forenzičara. — I što, sama je ustala i dopuzala tamo ili ju je netko samo iskrcao? — Ne. Ono što smo saznali ili, bolje rečeno, ono što nismo saznali upućuje na anomaliju — ustanovi Peter Spencer. Svi u prostoriji odjednom se razbude i usprave na stolcima. Svi su htjeli čuti kamo vodi ovaj uvod višega forenzičara. — Evo o čemu se radi: znamo da su auti sa svake strane parkirnog mjesta bili tamo cijeli dan. Na jakni je ostao jasan trag gume. Pa ipak, nema drugih tragova gume koji bi vodili prema njoj ili od nje. Postoji samo na toj jakni, kao da je naslikan na njoj. Druga stvar: nigdje drugdje nema krvi. Ruka joj je teško krvarila, pa ako je dovučena tamo, morao je ostati krvavi trag, ali jedini krvavi tragovi su bili oko nje. Upravo zbog toga i činjenice da nema tragova guma, moramo uzeti u obzir da je žena srušena negdje drugdje i odbačena na parkirnom mjestu. Te riječi privuku Gregovu pažnju. — A što ako ju je pregazio motocikl? Hoću reći, na tom parkirnom mjestu? — Ali gdje su onda tragovi guma, Greg? Kao što sam već rekao, nema tragova koji vode prema tijelu ili od njega. Nije mogla biti pregažena na tom mjestu. — Treba provjeriti gume Alex Taylor i usporediti s tragom na jakni — odjednom se javi Laura Best sa svoje strane stola. Greg osjeti kako mu se stišće grlo. Ipak se natjera progovoriti: — Ti misliš da je ona pregazila Lillian Armstrong? Laura nevino slegne ramenima. — Tko zna, gazda? Mogla ju je dovući na to mjesto nakon što ju je srušila da nas zbuni. Baš je tog dana dala auto na pranje. Mogla ju je pregaziti, shvatiti da su ostali tragovi i ukloniti ih u autopraonici. — Za to bi trebali čelični živci — suho se nadoveže Peter Spencer. — Pa ona bi mogla znati nešto o krvi i dokaznim materijalima — ne da se smesti Laura. — Liječnica je i vjerojatno zna više o forenzici nego svi mi ovdje. U čemu je problem da se šare na gumama njezina Mini Coopera usporede s tragovima nađenim na Lillian Armstrong. — Lillian Armstrong je imala preko 78 kila — javi se Greg glasom iz kojeg se istodobno naziralo čuđenje i skepticizam. — Doktorica Taylor nije 138


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD superžena. Zar očekuješ od nas da povjerujemo kako je pregazila ženu, zatim ju odnijela ili odvukla sve do svog vlastitog parkirnog mjesta, i onda što? Skočila da opere auto? — Da — odgovori Laura samouvjereno — a liječniku ili medicinskoj sestri nije neki problem pomaknuti tijelo. Čine to stalno s plahtama, u kojima ih vuku i prevrću. Greg ustane i zamisli se. — Ali zašto bi riskirala da u međuvremenu netko pronađe ženu? Osim ako ne želiš reći da ju je sakrila u prtljažniku dok je auto bio na pranju. Ali ako je to slučaj, žena bi joj umrla na pranju. Bila bi već mrtva kad je stigla hitna i ne bi bilo krvi na zidu. — Samo kažem da je ona to mogla učiniti. Pregaziti ju, umotati, premjestiti i ponovno ju odmotati. Žena je nastavila krvariti i potom umrla. Tu je Taylor morala odlučiti što će dalje. Ostaviti tijelo samo dok ona odveze auto u praonicu ili ga ponijeti sa sobom. Kladim se da je odlučila ostaviti tijelo. Možda je čak i htjela da ga netko pronađe, tako da uopće ne bude upletena. No, ipak se dogodilo to da ju je tijelo dočekalo i onda je morala odigrati svoju igru. — A što je onda s vremenom smrti? — ubaci se Peter Spencer. — Umrla je baš kad su stigla kola hitne. — A tko to tvrdi? Doktorica Taylor! — uzbuđeno odgovori Laura. — Ona je liječnica. Zato su bez pitanja prihvatili njezinu izjavu o vremenu smrti. — Ali, kao što i sama kažeš, doktorica Taylor je bila umrljana krvlju. Netko bi to ipak primijetio! — pobuni se Greg. — Ne nužno. U četiri je već pao mrak. Danas ima mnogo praonica koje rade kao samoposluživanje. Spustiš prozor, ubaciš lovu u stroj i provezeš se. Nitko ju nije morao vidjeti. Vratila se i ugledala hitnu, pa se odvezla ili vratila i zatekla ženu mrtvu kakvom ju je ostavila. Svejedno je stigla odigrati cijeli igrokaz s nazivanjem hitne. Greg se osjeti bespomoćnim pred ovom bujicom argumenta. Laura je stvarno znala ostaviti dojam. — A zašto bi nam onda ukazala na trag gume na ženinoj jakni? To nema smisla. — Morala nam je reći. Znala je da bismo ga i sami otkrili. Kako god bilo, ova je priča daleko uvjerljivija od svih njezinih — odvrati Laura — Otmica, na primjer...

139


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Nešto mi nije jasno — ubaci se Peter Spencer — zašto uopće sumnjaš na doktoricu? Greg odgovori umjesto Laure: — Inspektorica Best ima teoriju da doktorica Taylor pati od jednog oblika Münchausenovog sindroma. Da stvara prilike kako bi privukla pažnju. — Postoje primjeri za to — usprotivi se Laura. — Ja sam doktoricu Taylor upoznala u listopadu. Tada je tvrdila da je oteta, odnesena u operacijsku salu u bolnici i da joj je nepoznat netko prijetio da će operirati nad njom ili ju silovati, a onda su je nekim čudom kolege pronašli na parkiralištu bolnice i odnijeli na odjel za hitnu. Nije imala nikakvih ozljeda osim kvrge na glavi. Nije bilo znakova silovanja ili kirurškog zahvata. Bili smo skeptični, blago rečeno. Nekoliko tjedana kasnije, Grega zovu u hitnu jer je ona tvrdila da je jedna preminula pacijentica ubijena. — O kome se radilo? — upita Peter. — O nestaloj medicinskoj sestri, Amy Abbott — odgovori Greg. — Dovezena je kolima hitne pomoći s krvarenjem, a nedugo zatim je umrla. Patolog je tvrdio da se radi o samoinduciranom pobačaju. — Zanimljivo je — nadoveže se Laura — da i dalje ne znamo kamo je to Amy Abbott bila nestala. Nitko nema pojma gdje se nalazila. Bila je sama pet dana, s njezinog računa nije podizan novac i nitko nije prijavio da ju je vidio. Gdje se to nalazila, Greg? Gdje je napravljen pobačaj? Možda to zna doktorica Taylor. — Doktorica Taylor, a to si i sama provjerila i potvrdila, je u vrijeme nestanka Amy Abbott bila na Barbadosu. Gdje se Amy nalazila uoči smrti, možda nikad nećemo saznati. Ono što znamo jest da ju doktorica Taylor nije mogla oteti, jer je bila udaljena osam tisuća kilometara. I još nešto, Laura — doda Greg oštrim tonom — ako nisi primijetila, smrt Amy Abbott nije pod istragom. — Ja mislim da je doktorica Taylor bila u kupovini u Bristolu i na povratku zatekla Lillian Armstrong već ozlijeđenu — javi se jedan policajac pored Laure. — Tako ona tvrdi — obrecne se Laura. — Još nismo provjerili kamo se kretala i potvrdili njezin alibi. Kaže da je bila u Bristolu, ali, znamo li to? — Bit će da je doletjela natrag — javi se isti policajac s podsmijehom u glasu. 140


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Laura Best se okrene prema njemu. Po drugi put u posljednjih pola sata, prisutni se iznenade naglom promjenom ponašanja. Samo što se ovaj put nije radilo o višem inspektoru, već o Lauri Best, koja se inače savršeno kontrolirala. — I to je moguće — odbrusi hladno. — Žena zna voziti jebeni helikopter. Greg baci pogled prema njoj da vidi gleda li njega. Kako ona zna za to? No Laurina ljutnja bila je usmjerena na policajca do sebe, što Grega ostavi u mraku. Nije učinio ništa loše time što je taj dan proveo s Alex. Napokon, ona je samo svjedok, ali to neće spriječiti Lauru da mu pravi probleme. Osjetio je već njezinu gotovo bolesnu ljubomoru pri svakom spomenu Alexina imena i znao je da mora biti na oprezu s njom. Ne može ju spriječiti da istražuje Alex Taylor, ali ne treba dodavati ulje na vatru svojim izletom. Obrati se Peteru Spenceru sa završnim uputama: — Najbolje da što prije saznamo o kojim se gumama radi. Onda možemo nastaviti s istragom. — A doktorica Taylor? — upita Laura. Greg ju pažljivo promotri i odgovori odlučnim glasom: — Nemaju potrebe istraživati, osim ako ne nađemo dokaze koji upućuju na nju.

141


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I TREĆE POGLAVLJE

U

gledavši ju na kućnom pragu, Richard Sickert se iznenadi, ali joj odmah da do znanja da je dobrodošla i umirujućim riječima ju pozove unutra, vidjevši koliko je uznemirena. Alex nazove odjel iz njegove dnevne sobe i javi Caroline da se ne osjeća dobro i da nije u stanju raditi. Caroline se uopće ne iznenadi i odgovori joj da nije važno i da će prebaciti Alexina predavanja na drugo vrijeme. Mladim stažistima će umjesto toga dobro doći malo prakse na odjelu. Najvažnije je da se ona oporavi. — Uzmite slobodne dane, Alex, da se potpuno oporavite. Patrick je jako zabrinut za vas — savjetovala ju je šefica, potvrdivši time da ju je Patrick nazvao čim je izišla iz njegove kuće. Sigurno bi to opravdao objašnjenjem da to čini za njezino dobro, makar je svojim miješanjem i razgovorom s ljudima poput Fione i Pamele samo pogoršao stvar. Čak i da je Alex htjela razgovarati s njima o tome, sad to više nije bilo moguće. Mislile bi isto što i on. Da joj treba pomoć. Psihijatrijska pomoć. Čaj od mente smanjio joj je stezanje u grudima i Alex se polako počela opuštati. — Hvala vam što me niste odbili primiti i oprostite što vam upadam ovako ujutro — rekla je Richardu Sickertu. Ovaj je put nosio traperice i trobojni džemper s modro-bijelo-crvenim prugama. Na crno-smeđim golferskim cipelama primijetila je vlati trave. Na radnome stolu ležali su papiri na kojima je radio i velika šalica čaja, iz čega je zaključila da je radio na nečemu kad je banula.

— Otići ću čim popijem čaj. — Nema žurbe. Nisam još odlučio što ću danas. Vani je previše mokro za izlazak, a papiri... mogu pričekati i do sutra. Ionako će vjerojatno kišiti. — Jednostavno nisam znala kome drugom da se obratim. Maggie Fielding je već dosta da joj se pojavljujem na vratima. On se nasmiješi. — Siguran sam da nije tako. Ne djeluje mi kao osoba koja bi nešto učinila za nekoga ako to ne želi. Prijateljstvo je važna stvar, a ako vam ga doktorica Fielding nudi, onda ga prihvatite čista srca. 142


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Ona ne vjeruje da mi se dogodilo to što kažem. — To vam je rekla? Alex kimne. — O, da. Kaže da je to potpuno nemoguće. — Smeta li vam to? Alex ne odgovori. —Jeste li ju pitali što još misli o tome? — Razlog zašto vas posjećujem je to što ona smatra da se radi o nekom obliku posttraumatskog stresa. O nečemu što se dogodilo ranije ili ima veze s poslom koji radim. Richard jedva primjetno kimne. — I meni je rekla nešto slično, ali važno je ono što vi mislite. Jeste li proživjeli nešto neugodno uoči posljednjih događaja? — Tog sam jutra izgubila jednu bebu — uzdahne Alex umorno. — Tromjesečnu djevojčicu. Bilo je grozno. Došla je na odjel cijanotična. Njezini su se roditelji derali na sve i svakoga, tražeći da ju ožive, ali beba je već bila hladna. Bolničari ju uopće nisu trebali dovesti na hitnu. Sumnjalo se na sindrom iznenadne dojenačke smrti, što je obdukcija kasnije potvrdila. No, budući da je dovezena k nama, njeni su roditelji mislili da ju možemo oživjeti. A oni njezini prstići već su se ukočili. — Alex uzdahne. — Dakle, da, nešto stresno mi se doista dogodilo uoči posljednjih događaja.

— A što je s ostalim stresnim iskustvima? Je li još nešto moglo izazvati krizu? Alex ne odgovori. Nije htjela s njim razgovarati o prošlogodišnjem iskustvu. Kaže li mu, on će odmah zaključiti kako su ti događaji povezani i da je njezin otmičar samo plod njezine mašte. S druge strane, ne može vječno izbjegavati razgovor o tome. Mora mu reći sve činjenice. Možda to pomogne. — Prošle godine sam bila napadnuta. Richard ničim ne pokaže da je iznenađen. — Je li to sve što mi želite reći? Suze joj krenu niz lice i snažno zagrize donju usnu da se suzdrži. Nakon nekoliko udaha, spremno nastavi. — Nije me silovao. Samo da znate. Nije me silovao. Richard Sickert kimne Alex da nastavi. 143


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Radilo se o jednom glumcu koji je nekoliko dana bio uz mene na poslu pripremajući se za glavnu ulogu liječnika u nekom medicinskom trileru. Šefica ga je dodijelila meni, donekle zato što je sama bila prezauzeta, a donekle i zato što je on izrazio želju da bude sa mnom. Bio je veoma ugodno društvo. Šarmantan, inteligentan i veoma pristojan prema pacijentima i meni. Pratio me je pet dana i uopće nisam imala problema s njim. Da budem sasvim iskrena, njegovo mi je društvo činilo pravo zadovoljstvo. — Je li vam se sviđao? — upita Richard Sickert mirnim glasom. Alex suzdržano kimne. — Pomalo. On je televizijska zvijezda. Odmah sam ga prepoznala s televizije, a nije se pravio važan i pokazao je iskreni interes da nešto nauči. Posudio je od mene gomilu medicinskih knjiga. Morala sam mu objasniti sve medicinske izraze koje nije razumio. To mi se valjda svidjelo kod njega. Ta posvećenost liku kojega će igrati. No, da nastavim. Došao je i peti dan. Topao i krasan dan babljeg ljeta. Na odjelu je bilo vruće kao u pećnici, svi su ventilatori radili, osoblje je pilo puno vode i jedva čekalo da ode kući hladiti se u svom vrtu. — On i ja bili smo u velikoj sobi za traume. Molio me je da mu pokažem opremu kojom se služimo i odjeću koju stavljamo na sebe kad nas pozovu na intervenciju. Dok sam se odijevala, pristojno mi je okrenuo leđa. Inače, kad se uvježbavala priprema za prijem, ne bih skidala tuniku, ali je bilo tako toplo u prostoriji da bih se onesvijestila u tom odijelu. — Znači, okrenuo vam je leđa. — Da — odgovori Alex tiho. — I ja sam njemu bila okrenuta leđima zbog osjećaja privatnosti. Navukla sam odijelo do bokova i pokušavala ugurati noge u radne čizme kad me je dograbio odostraga. Nisam se mogla ni uspraviti, već mi je onako sagnutoj odijelo počelo kliziti prema gležnjevima. Alex stisne kapke prisjećajući se tog trenutka, a srce joj stane preskakivati. — Jednu je ruku gurnuo u moje hlače, a drugu zavukao ispod grudnjaka i onda se naslonio na mene. Pokušala sam ga odgurnuti, ali se svom težinom naslonio na moja leđa. — Alex proguta slinu i osjeti kako se počinje tresti. — Sranje, nisam htjela razmišljati o tome, ne želim se ni sjetiti njegovih ruku na sebi. Dobro se sjećam kako je pokušavao otkopčati svoje hlače. Umrla sam od straha. Onda me je dodirnuo tamo... mogla sam ga osjetiti na koži. Skidao mi je gaćice. Pokušavala sam se otrgnuti ritajući se naprijed— nazad, a onda sam pala na koljena. Glavom sam zapela ispod donjih polica i u tom sam

144


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD trenutku pomislila koliko je to groteskno što buljim u medicinsku opremu dok je on na meni. Mogla sam ga osjetiti... Znala sam da će se to dogoditi... i... Alex snažno udahne i otvori oči da se vrati u sigurnu stvarnost. Richard Sickert primakne svoju fotelju želeći ju utješiti. Ona podigne ruku u zrak kako bi ga zaustavila. — Dobro sam. Dajte mi samo trenutak. — Hoćete li čašu vode? — upita. Alex odmahne glavom. — Dobro sam. — Želite li nastaviti? — Da. Nema više puno. Uspjela sam dohvatiti čizmu i stala ga mahnito udarati po nogama. Bit će da sam ga dovoljno snažno odalamila, jer sljedeće čega se sjećam jest to da više nije bio na meni i da sam se uspjela okrenuti. On se nagnuo naprijed raskopčanih hlača iz kojih je virio njegov penis. Izderala sam se na njega i rekla da ću ga prijaviti. Da se neće izvući. A on... on se samo glasno nasmijao. Rekao je da mi nitko neće povjerovati. Da svi znaju zašto sam ga dovela u tu sobu. Da svi znaju kako mi se sviđa. Rekao je: — Iskreno priznaj, Alex, htjela si ga cijeli ovaj tjedan. Što misliš, kome će prije povjerovati? Lice joj je bilo mokro od suza po treći put toga dana. Richard Sickert joj doda maramice, a ona se sjeti kako je to isto učinio i Greg Turner. Njezin se život u zadnje vrijeme sveo na ljude koji joj dodaju maramice. Richard ode napraviti još čaja dok se ona ne sabere, a kad se vratio ostane sjediti pored nje u tišini. Nakon podosta vremena ju upita: — Jeste li ga prijavili? Ona odmahne glavom. — Nisam mogla. Bojala sam se da mi neće vjerovati. Mislite li da je ovo što mi se nedavno dogodilo samo u mojoj glavi? Richard blago slegne ramenima. — Moguće. Možda je to način na koji se nosite s onim što vam se dogodilo prošle godine. Ja vam ne mogu reći jeste li stvarno napadnuti na parkiralištu, ali ono što mogu reći jest da se morate suočiti s prošlogodišnjim incidentom. Zamalo ste bili silovani i zanemarili ste to bojeći se da vam nitko neće povjerovati. Zastane neodlučno, što Alex primijeti u njegovu pogledu. Napokon joj kaže: — Mislim da biste to ipak trebali prijaviti policiji.

145


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Kapci su joj bili natečeni i pekli ju od slanih suza, a lice joj je bridjelo. Maggie joj pruži hladnu flanelsku krpu da si ohladi lice. Nakon gutljaja vina osjeti mir. Bila je iscrpljena, ali i nevjerojatno smirena. — I, jesam li bila u pravu? Imala si neku traumu u prošlosti? — prene je blagi Maggiein glas. Alex kimne. — Sada sve znaš. — Richard Sickert je u pravu, Alex. Trebaš to prijaviti policiji. Alex se sklupča privukavši koljena uz grudi i ne obazre se na prijateljičin savjet. — Neće mi vjerovati, Maggie — vikne ljutito. — Osim ako to sam ne prizna. — Onda ćemo to i napraviti. Alex ju zbunjeno pogleda. — Što? — Natjerati ga da prizna. Ja ću ti pomoći — odlučno će Maggie. — Suoči se s tim čovjekom, Alex, i ostavi to iza sebe. ★ Laura Best prekine poziv i odloži mobitel smiješeći se samozadovoljno. Dobar početak dana. Krenula je na pravi način, izrazivši prvo svoje suosjećanje, a sad će polučiti i rezultat. Mjesto i vrijeme sastanka su dogovoreni i sutra popodne konačno će saznati što se to prošle godine dogodilo Alex Taylor. Uvjerena da će ta informacija ocrniti liječnicu, već je planirala što da s njom dalje učini. Njezin bi automobil trebao biti zaplijenjen do večeri, a ona privedena u postaju na ispitivanje. Nakon toga joj se Greg Turner može ispričati zato što ju nije podržao, po mogućnosti pred sebi nadređenima. U međuvremenu će pregledati snimke nadzornih kamera na benzinskim crpkama koje imaju autopraonice, ne bi li otkrila u kojoj je Alex Taylor oprala auto. Provest će se i po cesti od Batha do trgovačke četvrti Cribbs Causeway u Bristolu, u kojoj je Taylorica, prema vlastitoj tvrdnji, bila u kupovini. Tamo bi mogla pronaći tu benzinsku crpku, ali i izmjeriti vrijeme potrebno da stigne do tamo. 146


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Prednost ovoga ribičkog izleta jest da su ostala još tri dana za božićnu kupovinu za obitelj i prijatelje, što još nije obavila, tako da će jednim udarcem ubiti dvije muhe. — Planiraš koga ćeš sad odvući u krevet? — šapne joj ogorčeno Dennis Morgan na uho. Okrenuvši se, Laura ugleda njegov prijekoran izraz lica. — Oh, bok, Dennise. Baš sam razmišljala o tebi — slaže mu slatkim jezikom. Dakako, nije nasjeo na laž, već se udalji s prezirom. Možda bi ipak trebala biti iskrena. — Dennise! — dozove ga, a on se okrene. — Ne mogu si pomoći. Čim osjetim da mi se netko previše približio postanem gruba. Bolje da ja pozlijedim prva, nego da budem pozlijeđena. Ramena mu se opuste, a ruke rašire. — Nikad te ne bih povrijedio. Nakon mnogo vremena ti si prva žena koja mi se sviđa. Ja ne šaram uokolo. Nikad nisam. — Znam, Dennise — nježno će ona. Dennis se smekša. — Hoćeš li još koji put htjeti izaći sa mnom? U kino ili nešto drugo. Kao na pravi sudar? — upita. Laura kimne. — Voljela bih to — nasmiješi mu se. — Dakako, slobodno me odbij. Shvatit ću ako si zauzet, ali hoćeš li mi praviti društvo dok provjeravam neke autopraonice? Poslije bismo mogli zajedno skuhati večeru ili nešto? — Ne mogu, Laura. Viši inspektor Turner me šalje u bolnicu. Na spomen bolnice, Laura se ispravi i načuli sva osjetila. — Zašto? — upita ga bez okolišanja. On slegne ramenima. — Nitko drugi ne može. — Hoću reći — nastavi ona, pazeći da ne zvuči nestrpljivo — zašto te šalje u bolnicu? — Aha — nasmije se on — zbog neke sitnice. Trebam uzeti izjavu doktora koji je sudjelovao u prometnoj nezgodi. Pođi sa mnom ako hoćeš. Nije ju trebalo dvaput moliti.

TRIDESET I ČETVRTO POGLAVLJE 147


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

P

relazeći preko odjela, Alex niti ne pogleda na zidni sat, već se samo ispriča koordinatoru što kasni. Nije to namjeravala. Štoviše, odlučila je kako im više neće davati razloga vjerovati da je prolupala. Prvi put nakon dugo vremena ustala je s planom da ponovno preuzme kontrolu nad svojim životom. A ipak, evo je kako kasni dvadeset minuta bez opravdanja, izuzme li se to što je usred noći popila još jednu plavu tabletu. Trebala se oduprijeti nagonu i sjetiti da više nije usamljena. Imala je Maggieinu podršku. Njih dvije će zajedno pronaći tog glumca i suočiti ga s optužbom. U međuvremenu Alex se samo mora usredotočiti na svakodnevicu i dobro raditi svoj posao. — A, tu si — javi se Nathan kad je ušla u ordinaciju. — Oprosti. Iskupit ću se. Šta imamo? — Situaciju — odgovori on. — Tri slučaja samo što nisu prekoračena ako ih ne zaprimimo ili otpustimo. — Prekoračenje je bio uobičajeni izraz na odjelu hitne pomoći za pacijente koji su probili gornju granicu od četiri sata čekanja na pregled pa prijem ili otpust. — A sad je dovezena i doktorica Cowan. — Zbog čega? — upita Alex s osjećajem tjeskobe. — Trzajne ozljede vratnog kralješka. Nju ćemo prvu pregledati. — Ne misliš li da bismo se trebali razdvojiti? Ne stigneš me nadzirati kad imamo toliko posla. Ja ću pogledati Caroline, a ti kreni s ostalima. Tako ćemo biti brži. Nathan neodlučno zastane, a Alex podigne bradu. — Daj, Nathane, to ima smisla, a ja sam posve u stanju sama pregledati pacijenta trećeg stupnja prioriteta. Napokon, teško da će mi doktorica Cowan dopustiti da postavim krivu dijagnozu, ne misliš li? Caroline je djelovala potpuno ranjivo kad ju je ugledala kako sjedi na stolu za pregled privučenih koljena, umotana u bolničku plahtu do brade. Iz njezinog okruglog, blijedog lica nestalo je bilo kakve energije. Alex se nemilo iznenadi koliko je žena potresena. Udarila je glavom u volan i ozlijedila vrat trzajem unazad. U ovakvom stanju nije nalikovala na onu savjetnicu koja je vodila isti taj odjel hitne pomoći. Policija je čekala da razgovara s njom, ali je Alex inzistirala na tome da prvo mora provjeriti je li u stanju. Ustanovila je da se radilo o udarcu autom 148


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD odostraga pri niskoj brzini. Sačuvala je svijest, ali je bila ošamućena. Problijedjela je od straha pri pomisli što joj se sve moglo dogoditi. Da ju je auto iza njezinog jače udario, našla bi se zajedno sa svojim Nissanom na putanji nadolazećeg šlepera. Alex ju pažljivo pregleda i utvrdi da nema oštećenja kralježnice. Nakon posljednje provjere, spremi svoju baterijsku lampicu u džep, pa posegne rukom za prekidačem na zidu i ponovno upali glavno svjetlo. Bila je zadovoljna ocjenom kome na glasgowskoj ljestvici i reakcijom zjenica. Sjedne na rub stola i nježno joj protrlja nadlanicu. — Sve mi se čini u redu. Dat ću vam neki analgetik i čaj. Jeste li u stanju razgovarati s policijom? Caroline krene da će kimnuti glavom pa napravi bolnu grimasu. Nasloni polako glavu na jastuk. — Uopće ga nisam vidjela iza sebe, Alex. Sve se odvilo tako brzo. Gledala sam lijevo-desno, spremajući se da skrenem s ceste kad sam čula udarac i osjetila kako mi je auto poletio. Udarac me bacio naprijed, tako da sam udarila glavom, a kad sam pogledala u retrovizor iza sebe nisam vidjela nikoga. Cesta iza mene bila je potpuno prazna. Vozač me umalo ubio i pobjegao. — Zar je moguće da to netko može samo tako učiniti? Caroline žmirne kroz suze. — Za ne vjerovati! — Uzme rub plahte da ih obriše. — Isuse, koliko se samo loših stvari dogodilo u posljednje vrijeme. Prvo si ti završila na ovom krevetu, a sad i ja! Tko je sljedeći? Alex se ukoči, a u mislima stane vrtjeti tisuće mogućnosti. Nije valjda da je i nju napao isti čovjek? Je li to učinio zbog nje? Zar hoće povrijediti njezine poznanike i prijatelje? — Caroline, misliš li da to ima ikakve veze sa mnom? — Ha? — oštro se iznenadi Caroline, pogledavši ju s nevjericom. — Molim te... nemoj! Zatim doda umornim glasom: — Daj mi pošalji nekoga s analgeticima. — Ali... — Previše me boli da bih razgovarala — odlučno će Caroline. Zatim ju pogleda onim svojim pogledom: — Ne mogu razgovarati s tobom, Alex. Pola sata kasnije Alex ugleda Lauru Best s nekim policajcem kako izlaze iza zastora bolesničkog odjeljka. Ostavivši svoj radni stol, krene prema krevetu. 149


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Laura Best joj se ispriječi. — Pustite je na miru, doktorice Taylor. Samo se hoće odmoriti dok ju ne pokupi muž. — Molim? — Ne želi da joj se smeta — ponovi Laura Best odrješito. Alex se zarumeni i prkosno zagleda u policajku. — Oprostite, ali doktorica Cowan je moja pacijentica! Moram ju vidjeti prije nego što ju otpustim. — To je već učinio doktor Bell — objasni Laura Best strpljivo. Alex pogleda kroz prozor ordinacije. U njoj je Nathan proučavao rendgenski snimak. Poželi ga upitati što se to događa, ali cijeli joj je dan djelovao udaljeno, nepristupačno. Kako li samo žali što ga je pozvala van. On ju je opet počeo tretirati kao kolegicu, još gore, kao gnjavatoricu. Nedostajalo joj je njihovo prijateljstvo. Vračajući se za svoj radni stol da nastavi čitati bolesnički karton, osjeti pogled Laure Best kako ju prati. Njezina poruka nije mogla biti jasnija. Makni

se od nje. Ne želi te vidjeti. ★ Laura uzdahne s olakšanjem kad je telefonski razgovor završio. Njezin je sugovornik bio bijesan što je izvisio, pa mu je Laura morala obećati da neće kasniti ili preskočiti sljedeći sastanak. Nakon što je bila s doktoricom Cowan potpuno ga je smetnula s uma. Ona i Dennis proveli su ostatak dana tražeći vozača koji se zabio u stražnji dio auta doktorice Cowan. Neće propustiti sljedeći sastanak, odluči čvrsto. Mogao bi se pokazati važnim, naročito otkad ju je Alex Taylor počela zabrinjavati. Tayloričino jutrošnje ponašanje samo je potvrdilo Laurine sumnje da je žena mentalno bolesna. Brinulo ju je to što joj je i dalje dopušteno raditi. Ali neće još dugo, pomisli Laura. Na tankom je ledu, i uskoro će propasti kroz njega. Laura će se pobrinuti da krene na vrijeme i stigne na sastanak. Dennisu će poslati SMS i otkazati spoj. Makar joj je drago što su zakopali ratnu sjekiru, izlazak s njim nije bio dovoljan razlog da propusti još jedan posjet. Mora se usredotočiti na posao.

150


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ostalo joj je još nekoliko sati do njega, taman da prođe kroz dosje o Amy Abbott. Pažljivo će pogledati je li joj što god promaklo: neki trag koji nije istražen, a koji bi mogao otkriti gdje se nalazila kad je nestala. Gdje god da je izazvan taj pobačaj, morat će biti tragova krvi. Puno krvi. Amy Abbott je gotovo iskrvarila na dolasku u hitnu službu. Istina, ovaj slučaj nije bio predmet kriminalističke istrage zbog ubojstva ili otmice. Amy Abbott je mrtva i pokopana, a slučaj formalno zatvoren. Greg bi joj sad rekao da gubi vrijeme i da se usredotoči na slučaj Lillian Armstrong, ali Laura nije mogla podnijeti nedorečenost i zaboraviti na činjenicu da je upravo Alex Taylor prijavila smrt kao sumnjivu. Obdukcija to ničim nije potvrdila; mrtvozornik je utvrdio da se radi o smrti uzrokovanoj nesretnom okolnostima. Ako se doista radilo o ubojstvu, bit će to teško dokazati. A Alex Taylor je nesumnjivo bila dovoljno lukava da se izvuče od optužbe za ubojstvo. Kad je Amy Abbott nestala, Alex se nalazila na Barbadosu. Ali što ako je Alex poznavala Amy Abbott otprije, znala da je trudna i utučena. Što ako joj je Alex Taylor pružila utočište, dala joj na raspolaganje svoj stan dok je na putu i onda ju, kad se vratila kući, ubila? Amy Abbott pronađena je pet dana nakon svog nestanka, ali je umrla one noći kad se Taylorica vratila s odmora. Ako uspije dokazati da je Alex Taylor poznavala mrtvu medicinsku sestru, imat će opravdanje za ponovno otvaranje slučaja. Pomisao na to ju uzbudi. To bi mogla biti njezina ulaznica za napredovanje, vrata u novi život.

151


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I PETO POGLAVLJE

A

lex izađe iz lifta i spusti na pod vrećice s namirnicama. Pritom ugleda plosnatu kartonsku kutiju naslonjenu na ulazna vrata. Na nju je selotejpom bio pričvršćen komadić plavog papira s porukom susjeda: »Stiglo danas popodne, pa sam ja preuzeo. Nadam se da je to u redu. Trevor«. Pokupi kutiju i unese ju u stan. Pogledom u poštanski sandučić utvrdi da ima božićnih čestitki s omotnicama. Bliži se Božić, a ona još nije poslala svoje čestitke. Nije se baš pripremila za blagdane, osim što je kupila poklone, a i njih još treba umotati. Božićno drvce tek čeka da ga ukrasi, a svečani napici i slastice su još u dućanu. Dom joj je izgledao kao i svakog drugog dana u tjednu. Kožni kauči, stakleni stolić za kavu i pod bez razbacanih stvari. Nije stavila ni fotografiju svoje obitelji u dnevnu sobu da ju učini više svojom. Patrick joj je svojedobno spomenuo da bi trebala zamijeniti okvire fotografija, jer su bili previše staromodni. Sad joj je sinulo koliko je bio u krivu: dom ne čine namještaj i ukrasi već ljubav i boravak u njemu. U suprotnom, u njega se zavuče neka hladnoća. A sad je sama. Sve što joj je ostalo je njezin posao i prazan dom, ali čak ni to više nije bilo sigurno. Jutros je na poslu atmosfera bila napeta od prešućenih riječi. Činilo joj se kao da ju svi izbjegavaju. Fiona se pravila užasno zaposlenom kad god bi joj se Alex obratila. Nathan je jedva progovorio i riječ, osim kad se radilo o pacijentima. Svima je dozlogrdila. Sve je otišlo iz zla u gore, a njezina šefica je vjerojatno razmišljala da ju opet pozove na razgovor, ali ovaj put službeni. Nije smjela ono reći Caroline. Trebala se držati vlastitog savjeta, ali u posljednje vrijeme se ponaša nepromišljeno i nerazborito, barem u očima drugih. Carolineina prometna nezgoda najvjerojatnije nije imala nikakve veze s njom, a sad ju je smatrala još većom luđakinjom. U kutiji se nalazila uokvirena slika umotana u plastičnu foliju sa zračnim jastučićima. Pod prstima je osjećala staklo, a kroz plastiku nazirala boje. Uz sliku je dobila i knjižicu iz galerije, ali nije bilo poruke pošiljatelja. Razmota sliku i prepozna golu ženu koja leži na krevetu. U pozadini svijetloplavi zid, boje mora. Ženi je lice zakriveno rukom kojom je posegnula za likom koji odlazi. Alex oduševljeno pretpostavi tko je pošiljatelj. Odmah otvori poštu i pronađe Maggieinu božićnu čestitku. Prijateljica ju nije potpisala, ali nije bilo sumnje čija je: 152


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD »Nadam se da ti se sviđa. Premda cijenim i druge inačice ove slike, mislim da je s ovom Euan Uglow uveo dražesnu damu u moderna vremena. Ne zaboravi, Alex, nisu svi muškarci svinje.« Alex zaprepasti Maggieina pažljivost i velikodušnost. Preplave ju osjećaji. Nekome je ipak bila draga. I nije sasvim sama. Uto ju prene kucanje na ulaznim vratima. Još u kaputu, krene ih otvoriti, očekujući da to njezin susjed provjerava je li dobila paket. Na vratima je stajao Nathan Bell, držeći u ruci bocu vina umotanu u papirnati ručnik. Ispruži ruku prema njoj i kaže stidljivo: — Mali poklon za Božić. — Bilo mu je neugodno, kao da ne zna je li dobrodošao. — Uđi — pozove ga ona, potpuno zatečena njegovim posjetom, a još više time da zna gdje živi. — Fiona mi je dala tvoju adresu. Rekla je da se nećeš ljutiti. — I ne ljutim se. Kako je ona? Na poslu baš nije imala vremena za razgovor.

— Mislim da se malo brine za tebe. Mislio sam da se nalazite poslije posla. Rekla je da namjerava razgovarati s tobom. Alex zbune te riječi. — Nije mi ništa rekla, ali, ponavljam, nismo ni razgovarale. Bit će da mi je poslala poruku i sad misli da ju ignoriram. K vragu, odmah ću provjeriti. Ali drago mi je da ti je dala moju adresu. Drago mi je što te vidim. Uvede ga u dnevnu sobu, svjesna da mu ne promiče nijedan detalj. — Nisam to očekivao — kaže joj. — A što si očekivao? — Nešto toplije. Drugačije. Ovo je malo sterilno — odgovori on na svoj uobičajeno netaktičan način. Alex se ne uvrijedi. Ima pravo. Ovo je ionako Patrickova zamisao doma, a ne njezina. — Uskoro ću to promijeniti i učiniti ga toplijim. — To je dobro. Ovakva ti soba ne pristaje. Stajali su neko vrijeme u nelagodnoj tišini. Alex shvati da će ubrzo otići ako ne probije led i kaže nešto smisleno. 153


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Jesi li za piće? Nathan joj doda bocu. — Samo ako si i ti za i ako smiješ. Znala je što pod tim misli: ako si može dopustiti da popije, a da ne razvije ovisnost. No nije znala kako bi mu odgovorila. Već dugo nije pala u iskušenje, ali se u njegovom društvu osjećala dovoljno sigurnom da proba. — Božić dolazi. Rado bih popila piće s prijateljem. Nathan skine svoj crni kaput. Ispod njega nosio je tamnosivu košulju zataknutu u crne hlače, krojene po mjeri, i srebrnosivu kravatu. Djelovao je profinjeno i nekako odsutno. — Ako mi doneseš vadičep, ja ću je otvoriti. Laka koraka, Alex začas donese čaše i vadičep iz kuhinje, provjerivši u zrcalu u hodniku kako izgleda. Lice joj je bilo rumeno i uokvireno pramenovima kose koji su se oslobodili repa, ali je barem bila čista i mirisna. Odbaci kaput i skine bluzu, tako da je ostala samo u krem majici i trapericama. Zatekla ga je kako promatra sliku. — Poklon? — upita ju. — Da. To je Putifarova žena. Prekrasna je, zar ne? Nathan ju nastavi promatrati. — Sudeći po tome kako ga je primila za odjeću, djeluje mi malo očajna. — Daje mu do znanja da ga želi — objasni Alex, mada nije znala gotovo ništa o slici. Tek treba pročitati priču o Putifarovoj ženi. — Jesi li to dobila od dečka? Ona odmahne glavom. — Nemam dečka. Više ne. On podigne obrvu. — Znači, ipak ste prekinuli... Pitao sam se što se dogodilo nakon onog tuluma... Alex otpije gutljaj crnog vina iz čaše koju joj doda Nathan. Znala je da mora nešto odgovoriti. — Da nismo ne bih te pozvala van. — Oprosti zbog toga — požuri Nathan objasniti — trebao sam ti odmah reći zašto. Komplicirano je... Ja... — ... imam curu — dovrši ona rečenicu umjesto njega, ne želeći čuti zašto ju je odbio i opet se osjećati posramljeno. — Ne — ispravi ju on tihim glasom. — Malo mi je teško objasniti. — Pogledom je prelazio preko svega, osim nje, pa Alex shvati da se on osjeća posramljenim. Izbjegavao je njezin pogled i kad mu se primakla. Tek kad je 154


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD pružila ruku da ga dodirne pogledi su im se konačno sreli. U očima mu je vidjela bolnu, duboku žudnju. — Nikad nisam imao djevojku. Nijedna me prije tebe nije pozvala van. Kad sam imao šesnaest zaljubio sam se u jednu curu i znao da će razgovarati sa mnom jedino ako sam u društvu s drugim dečkima. Pa sam tražio dečke koji bi mi mogli biti prijatelji, dečke koji nisu pametniji od mene i kojima sam dao do znanja da im mogu pomoći sa zadaćom. Zahvaljujući tome, ubrzo sam postao članom njihove ekipe i dobio priliku razgovarati s njom. Zašuti na tren, prisjetivši se tih vremena. — Nisam mogao vjerovati svojoj sreći. Stvarno je pristala da izađe sa mnom. Svoj prvi spoj smo dogovorili navečer u parku, kad je bio prazan. Sjedili smo na ljuljačkama i držali se za ruke satima. Drugi smo spoj imali na uličnom zidiću nedaleko od njezine kuće i opet smo proveli sate brbljajući. — Nasmiješi se, ali su mu oči bile sjetne. — Čekaš poantu, zar ne? Treći smo spoj proveli na njezinom krevetu. Skinuli smo se i ležali jedno blizu drugog. Nismo se još bili poljubili, makar sam to žarko želio. Ona se odjednom okrenula na trbuh i rekla mi, mogu li to učiniti straga, jer me ne može gledati u lice. Kad je bilo gotovo, bio sam zgađen samim sobom i brzo se obukao i zbrisao. Na kraju ulice sam zatekao neke od momaka iz društva kako sjede na zidiću. Pitali su me što radim, a ja sam, naravno, rekao da ne radim ništa. Smijali su mi se, rugajući se i rekli da mi ne vjeruju. Rekli su da točno znaju što sam radio jer su dali novce za to. Ironično je to što su iskreno mislili da su mi prijatelji. Znali su da mi se sviđa i platili su joj da se poševi sa mnom. Alex pruži ruku i nježno ga primi za onaj ljubičasti obraz, a Nathan odlučno odmakne glavu. Glas mu je drhtao. — Ne želim tvoje žaljenje, Alex. Ne mogu ga podnijeti. Ona odloži čašu i stavi slobodni dlan na njegov drugi obraz, pa mu okrene lice prema sebi, tako da više nije mogao izbjeći njezin pogled. — Ne žalim te. Žalim sebe. Želim te... ali izgleda da to nije uzajamno. Gledao ju je prodorno nekoliko dugih sekundi pokušavajući dokučiti govori li istinu, a onda ju uz grleni uzdah privuče u svoje naručje. Prvi poljubac nije bilo nikakvo oprezno istraživanje, a ruke su se vrlo samouvjereno omotale oko nje. Možda prije i nije imao djevojku, ali se to nije dalo zaključiti iz njegovih gladnih poljubaca. Privuče ju snažno na svoje vitko tijelo. Mogla ga je dobro osjetiti. Nije baš tako mršav kakvim se čini, već mišićav i fino oblikovan. 155


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex se počne tresti i sva sreća da su ju njegove snažne ruke zadržale uspravnom. — Želiš li voditi ljubav sa mnom? — šapne joj strastveno, gledajući ju netremice u oči. Nije mu mogla odgovoriti. Ostala je bez riječi. Umjesto njih, poslužila se poljupcem. U njegovim se rukama osjećala sigurnom. Odnio ju je na krevet i s nevjerojatnom osjećajnosti vodio ljubav po prvi put u životu. ★ Stajala je pored prozora u spavaćoj sobi i promatrala njegovu tamnu kosu i prekrasna, svinuta leđa. Koža mu je bila glatka i bez pjega. Već je satima bio u dubokom snu, ali to ju nije nimalo čudilo. Iscrpili su ga silni osjećaji koji su prokuljali iz njega. Svršio je u nekoliko sekundi. Govorila mu je da se ne opterećuje, znajući da će se drugi put bolje kontrolirati. I doista jest. Nadala se da mu je pružila barem toliko zadovoljstva koliko je on pružio njoj. Nathan se promeškolji i shvati da nije pored njega u krevetu. Osloni se na laktove tražeći ju pogledom, a kad ju pronađe, toplina njegova pogleda ju ošamuti. — Vrati se nazad — šapne joj. Smetalo joj je što miriše na znoj od seksa i ne osjeća se čistom, pa se poželi oprati. — Dopusti mi da se prvo istuširam — odgovori mu nježno. On odlučno odmahne glavom. — Ne, onda ćeš isprati svoj predivan miris, a tek se počinjem navikavati na njega. Osjetivši kako ju preplavljuje vrelina u utrobi i kako joj bedra klecaju, polako se vrati nazad u krevet.

156


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I ŠESTO POGLAVLJE

O

tisak na jakni Lillian Armstrong odgovara gumi marke Pirelli 204/45 R17. No, kao što sam već rekao, takve gume ima tisuće i tisuće automobila. Svi su izgledi da mnogi auti i u onoj garaži imaju takve gume, barem oni sportski. Greg se zagleda u Petera Spencera, želeći ponovno čuti ono što je rekao ranije? — Ali takve ima i Mini Cooper? — Da. Imam izvještaj ovdje. — Podigne list papira i stane čitati: — Pirelli 205/46/R17. To... — ... i to je ista marka gume koja je ostavila trag na jakni Lillian Armstrong? — nastavi Greg, ponavljajući Peterove ranije riječi, kao da želi zapamtiti tu činjenicu. — Da. Gregu se to nije svidjelo. Postajalo je sve izglednije da otisak gume pripada autu Alex Taylor. — U redu. Idemo prvo provjeriti sve stanare u zgradi. Peter Spencer kimne, ali mu je izraz lica govorio drukčije. — Ne misliš li da bismo trebali krenuti s autom doktorice Taylor? Ako ništa drugo, da ju isključimo?

— Znači, i ti počinješ pušiti teoriju inspektorice Best? Doktorica Taylor je pregazila ženu da skrene na sebe pažnju? — Ne pušim ja ničiju teoriju. Nismo još dokazali da trag gume dolazi s njezinog auta, a još nisam vidio ni kakve gume ima. Možda su Pirellice, a možda i nisu. Ako jesu, pregledat ću ih da vidim imaju li svježe tragove asfalta. Upravo zbog asfalta su tragovi tako jasni. Mada bi sad već moglo biti i prekasno, budući da je doktorica oprala auto. Samo trebamo provjeriti i maknuti je iz jednadžbe. Ili... samo ti govorim činjenice, Greg. Ne povezujem dijelove slagalice. Greg se osvrne uokolo po prostranoj prostoriji odjela za kriminalistiku i shvati da je u njoj prilično živahno, premda je tek sedam sati ujutro. Policajci su sjedili za svojim stolovima i provjeravali informacije na računalima ili pisali bilješke za jutarnji sastanak. Radni stol Laure Best je još bio prazan, što mu je dalo još nekoliko trenutaka mira. Ovo je prvi put da kasni. 157


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg kimne s razumijevanjem. — Hvala ti, Peter. Samo nastavi kako si krenuo. Moramo otkriti gdje je položen novi sloj asfalta na cesti. U međuvremenu nemojmo nikome reći ove novosti o gumama. Laura Best se namjerila na doktoricu i ne želim da se uhićuju krivi ljudi, a posebno ne liječnici. Pokaže li se da smo u krivu, mediji će nas razapeti. — Tvoja odluka — odgovori Peter Spencer. — Napravit ću što mi kažeš. Okrene se da ode, ali se zaustavi. — Nešto mi ipak nema smisla: zašto bi doktorica Taylor pregazila ženu i onda vam rekla za trag gume na jakni. To mi se nikako ne uklapa. Greg kimne. — Upravo tako. I baš zbog toga želim dobro provjeriti sve činjenice prije nego što nešto poduzmemo. — Misliš li da je netko posudio njezin auto dok je bila u kupovini? Greg slegne ramenima. Kako bi on to znao? — Ako je Lillian Armstrong bila u autu doktorice Taylor, onda će morati biti nekih tragova. — Svjestan sam toga — odgovori Greg. — Kao i činjenice da još nemamo odgovore na ta pitanja. — Duboko uzdahne. — Učini to, Peter, ali diskretno. Provjeri koje su gume na njenom autu. A onda ćemo znati kako dalje.

158


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I SEDMO POGLAVLJE

M

aria Asif otvori vrata laktom, pazeći da ne prospe s poslužavnika prljave instrumente. Još je samo taj poslužavnik trebala odnijeti u sobu. Ostale je naslagala na radni pult, tako da još jednom provjeri nema li zaostalih igala ili oštrica, prije nego što vrati instrumente na sterilizaciju. Večeras je bila prilična gužva, posebno u posljednjih nekoliko sati, ali s lošim ishodom. Tijelo mladića ostalo je ležati na jednom operacijskom stolu, čekajući da ga bolničari odvezu u mrtvačnicu. Imao je tek devetnaest godina, a izgledao je još mlađe. Dovezli su ga u hitnu, a na njemu valjda nijedna kost nije bila cijela. Žrtva pada s motora pri velikoj brzini. Nisu mogli mnogo učiniti za njega. Pokušali su zaustaviti krvarenje iz potrganih arterija, oštećenih organa i slomljenih kostiju, ali to je više bila gesta dobre volje nego zahvat s vjerom u uspjeh. Da se nju pitalo, bilo bi bolje da su ga pustili umrijeti s obitelji umjesto u hladnoj i sterilnoj kirurškoj sali okružen s desetak profesionalaca koji mu pokušavaju pomoći, mada znaju da ne mogu. Maria Asif se pomolila za njega i stajala pored njegovih uplakanih roditelja dok su se poljupcima i zagrljajima opraštali s njim. Kad ti dva dana uoči Božića umre dijete, nema tih riječi utjehe koje mogu pomoći. Maria im svakako nije znala riječima ublažiti tugu. Jedino što je htjela u tom trenutku je otići kući vlastitim mališanima. Htjela je poljubiti najstarijeg sina dok je još dovoljno malen da joj to dopusti, i držati svoje dvoje najmlađe djece u naručju ostatak dana. Ovo su bili trenuci kad je mrzila svoj posao. Provjerivši sve instrumente koje su liječnici upotrijebili na mrtvom dječaku, osjeti kako joj suze klize niz lice. Nema tu pravde. Kada smrt tako naglo dođe po nekog tako mladog, nema tu pravde. Nema tu objašnjenja, samo pitanja. A da je... Brzim pokretom obriše suze rukavom svoje kirurške halje. Približavajući se priručnom liftu za posude i instrumente, ugleda pod njim na zidu tragove krvi. Bit će da je iscurila iz lifta. Osoblje se stalno podsjećalo na važnost održavanja higijene, na ozbiljnost prijenosa infekcija i opasnost od MRSA-e koja hara većinom bolnica, a svejedno se nije obraćala pažnja na tako jednostavnu stvar kao što je čišćenje nereda koje ostavljaju krvavi instrumenti. Netko je očito stavio krvavi 159


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD poslužavnik s instrumentima u lift, a da ih prije toga nije umotao. Prijavit će to na prvom sastanku osoblja, jer ovaj je nered ostao od jučer, a ne od večeras. Ljuta zbog nereda i činjenice da će sad još duže biti odvojena od obitelji, podigne vanjska vratašca na liftu. Poslat će instrumente dolje u jedinicu za sterilizaciju, pozvati lift nazad i očistiti ga. Primi dršku unutrašnjih vrata i podigne ih, pa shvati da krv ne dolazi od prljavih instrumenata, već curi iz sklupčanoga tijela čija je odjeća sva natopljena njome. Vrisne tako da su ju čuli kolege i otetura natraške iz prostorije u hodnik i tamo povrati. ★ Greg opet pogleda na ručni sat. Bližilo se vrijeme jutarnjem sastanku, a Laura se još nije pojavila. To ga počne brinuti. Nazvao ju je na mobitel i fiksni telefon nekoliko puta, ali bez uspjeha. To joj doista nije nalik. Ma koliko mu je bila nesimpatična, osjećao se odgovornim za nju. Svi su policajci dobro znali koliko je važno uvijek biti dostupan. Svaki od njih moguća je meta napada i u svakom se trenutku može naći u opasnoj situaciji. Opasnost je dolazila od ljudi željnih osvete jer su se smatrali žrtvama policije ili od bjegunaca satjeranih u kut. Greg je poslao jednog policajca njezinoj kući, ali ju on nije tamo zatekao. Kad završi sastanak opet će nekoga poslati i, bude li potrebno, natjerati vratara da ih pusti unutra. Primijeti da Dennis Morgan opet provjerava svoj mobitel i naljuti se što je tako neodgojen. Prišavši mu s leđa, Greg mu otme uređaj iz ruke poput nekog učitelja. — Trebao bi obraćati više pažnje kad si u ovoj sobi, Morgan, a ne stalno provjeravati svoj ljubavni život. Dođi po njega kad završi sastanak. Visoki policijski novak pocrveni u licu. — Oprostite, gospodine. Provjeravao sam gdje je inspektorica Best. Greg ga pogleda sa zanimanjem. Znači li to da si je Laura našla novu igračku, iskreno se ponada. Bilo bi to dobro. Htio ju je skinuti s leđa do kraja godine. — A zašto bi to učinio? — Zabrinut sam, gospodine. Nema je tu.

160


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Hoću reći — pokuša Greg biti precizniji — zašto ti? Zašto se ti brineš gdje je ona? — Jer sam... jer se viđamo, ima već neko vrijeme. Greg se nasmiješi. — Viđate se u... romantičnom smislu? Morgan kimne glavom. — A jesi li se čuo s njom danas? — Nisam, gospodine. Sinoć se sastala s nekim. Poslala mi je poruku da otkazuje spoj i otad je nisam čuo. — A jesi li očekivao da će ti se javiti? On opet kimne. — Mislio sam da će me nazvati nakon sastanka. Uto se otvore vrata sobe za sastanke i u nju uđe Stella Cartwright, viša službenica za podršku civilima. — Oprosti što ovako upadam, Greg. Upravo smo primili hitan poziv iz bolnice. Imaju mrtvo tijelo, ali pokojnik nije umro u krevetu. Dennis Morgan oštro udahne, što ne promakne Gregu. — Što je, Dennise? Lice mu problijedi, a zjenice se rašire. — Laura je imala taj sastanak u bolnici. Tamo je bila otišla. ★ Laura nije bila raspoložena. Kasnila je na posao, što je za nju smrtni grijeh. Mobitel joj je jutros pao u kadu, a osoba s kojom se sinoć trebala naći nije se pojavila. Pravo joj i budi, valjda. Ali dosta je — dosta. Dosad je uludo potrošila cijelu večer i dio jutra. Čekala je na nogama u hitnoj da napokon razgovara s koordinatorom i dođe do objašnjenja a da ih pritom ne prekidaju stalni telefonski pozivi, ali jedino što je saznala bilo je da se žena ni jutros nije pojavila na poslu. Htjela se dokopati broja njezinog mobitela, jer ju na telefon nije uspjela dobiti. Mora s njom bez odlaganja dogovoriti novi sastanak. Čim je koordinator završio još jedan telefonski poziv, Laura mu se ponovno pokuša obratiti, no uspije dobiti tek osmijeh pun isprike. — Oprostite, ujutro je uvijek ovako. Dajte mi sekundu i naći ću vam broj. — Izvuče crveni fascikl, pa razočarano digne obrve i glasno uzdahne kad mu se 161


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ponovno oglasi dojavljivač. Čim je nazvao broj i čuo se s pozivateljem, Laura primijeti šok na njegovom licu. Kad je završio s razgovorom, lice mu je bilo blijedo. Morala ga je dvaput pitati što se to dogodilo. Žmirkao je, zacakljenih očiju. — Sala. Glavna sala gore. Morate ići gore — nekako prevali preko usana. Prolazeći u žurbi kroz hodnike, prođe pored mnoštva koje je također žurilo prema kirurškim salama. Kad je stigla do vrata nisu joj dopustili da uđe sve dok nije pokazala svoju iskaznicu i rekla da je policajka. Liječnici i medicinske sestre okupili su se u dugačkom hodniku, svi u svojim kirurškim opravama, vidljivo potreseni onim što se dogodilo, a jedna je sitna Azijka histerično plakala. Na podu pred jednim otvorenim vratima vidjela je tragove povraćanja. Sad joj je već bilo jasno da se radi o nečemu veoma ozbiljnom. Muškarac u plavoj kirurškoj odori tješio je Azijku, a pored njih je šutke stajala žena koja se jedina doimala pribranom. Laura joj priđe. — Ja sam Laura Best iz kriminalističkog odjela. Možete li mi reći što se događa? Žena joj pruži ruku, ali ju odmah spusti, shvativši da još nosi kiruršku rukavicu. — Sandy Baily. Viša instrumentarka. Situacija je vrlo loša. Jedna je sestra pronašla tijelo. — U ovoj prostoriji? — upita Laura, pokazujući na otvorena vrata ispred kojih je bila lokva s povraćotinom. Sestra kimne. — Aha. Tu šaljemo instrumente na sterilizaciju i uzimamo čiste komplete. Prestravila se kad je ušla unutra. Svjesna da se vjerojatno radi o mjestu zločina, Laura naredi ženi da nikome osim policije ne dopusti otići s odjela ili ući na njega. Zatim ju upita nema li slučajno par plastičnih nazuvaka za cipele. Sestra odmahne glavom. — Ne koristimo ih više. Sad svi nosimo klompe. — Molim vas, nikoga ne puštajte ovamo — napomene Laura još jednom. Skine jaknu i položi ju na pod zajedno s torbicom uza zid hodnika, pazeći da je dovoljno daleko od tragova povraćanja. Prvo što primijeti jest da je soba jako malena i da ne izgleda kao mjesto za sterilizaciju instrumenata. Drugo što uoči jest da na podu nema nikakvog tijela. Nestrpljivo se okrene prema medicinskoj sestri sebi slijeva kad ugleda 162


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD otvor u zidu. U njemu se skutrila neka žena. Vidjela su joj se koljena i bedra, koje je privukla grudima. Desna joj je podlaktica zaglavila na krilu, a duga tamna kosa rasula joj se, sakrivši lice. Izvadi kemijsku olovku iz džepa košulje i razmakne kosu. Postane joj jasno zašto je izvisila na sastanku. Fiona Woods se nije pojavila jer je već bila mrtva.

163


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I OSMO POGLAVLJE

M

aggie zadovoljno i sa zrnom znatiželje pusti svoju razdraganu gošću rumenoga lica u kuću. Alex je sijala od dobrog raspoloženja i prštala od silne energije, tako da joj je bilo gotovo nemoguće stajati na mjestu i govoriti sporo. Zahvali prijateljici što ju pušta u kuću, kao i na prekrasnom platnu i oduševljeno stane pričati o predivnom danu. Maggie podigne obrve na te riječi, budući da je vani puhao olujni vjetar i pljuštala kiša. Nakon nekoliko pokušaja uspije doći do riječi i upitati svoju novu prijateljicu što je uzrok ovakve dobrodošle promjene raspoloženja. Alex se još više zarumeni, a oči napune suzama radosnicama. — Nathan. Sinoć mi je svratio u posjet. — Nathan Bell s hitne? — Aha — odgovori Alex. — 1 bio je apsolutno predivan. — Pretpostavljam da je prenoćio — suho će Maggie. Alex iskrivi lice kao da kaže kriva sam, ali joj se usne izviju u sretan osmijeh. — E, pa — zausti Maggie vodeći ju prema svojoj prekrasnoj dnevnoj sobi — mora mu se priznati da ne gubi vrijeme. — Nije baš tako — stane Alex u njegovu obranu. — On je sramežljiv i povučen i ne može vjerovati da bi i jedna žena htjela biti s njim. A predivan je, Maggie, samo što on to ne zna. — Da nije tako rano, predložila bih ti da to proslavimo, ali... — tu Maggie uzdahne — ... ti i ja sad imamo drugog posla. Naravno, ako to još uvijek želiš. Alexin zanos malo splasne. Nakon toliko vremena, napokon joj se događa nešto lijepo, tako da ju pomisao na to što mora učiniti ispuni strahom. Može birati. Odustati od onoga što je namjeravala i nastaviti sa svojim životom ovakvim kakav jest. Zaboraviti prošlost, pa čak i prihvatiti da je ona strašna noć s psihopatom samo u njezinoj glavi. To joj je manje-više rekao i Richard Sickert. Suočavanje s čovjekom koji ju je napao prošle godine može ostaviti za kasnije. Može birati i hoće li zanemariti svoju savjest i uvjeriti se da nijedna druga žena nije ugrožena od njega. Može čak i pustiti ga da prođe nekažnjeno. 164


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Kad se to dogodilo, isprva nije mogla gledati televiziju od straha da ga ne ugleda, ali se s vremenom dovoljno opustila da pogleda poneku dramu, a da prije toga ne provjeri sinopsis i popis glumaca. Srećom, nije naletjela na njegov pogled s ekrana i još donedavna se pitala je li otišao u Hollywood ili radi u kazalištu. Nadala se da nije. Nadala se da je razlog što ga ne vidi na televiziji taj da je ostao bez posla i da nema uloga za njega. Pomisao da ga potraži ili provjeri na internetu stvarala joj je mučninu u želucu. U tome i jest njezina dilema. I dalje ju je mučio. I dalje je upravljao njenim životom. — Hoćeš li mi ti pomoći? Maggie odlučno kimne. — Znaš da hoću. Alex se sad tresla. — Ne mogu ga nazvati, Maggie. Molim te, ti to učini za mene. Naći ću se s njim, ali nemam snage da to dogovorim. Maggie joj priđe i zagrli ju. — Ja ću to učiniti. Ali zapamti, u ovome smo zajedno. ★

— Ovo je bilo lako — kaže Maggie ulazeći u kuhinju i mašući listom papira. — Iz guglala sam ga i upravo razgovarala na telefon s njegovim agentom. Alex bez riječi nastavi mazati maslac na tostirano pecivo, mutiti jaja i lijevati vodu u čajnik. — Jesi li me čula? — upitaju Maggie. Alex kimne. — Imao je sitne uloge u Holby Cityju, Poginulima i Lewisu, a sad priprema ulogu za neku povijesnu dramu. I znaš li gdje se radnja odigrava, Alex? — ponovo upita Maggie. — U Bathu je, to hoćeš reći? — odgovori ona, odloživši kuhaču i okrenuvši se prema njoj. Maggie kimne. — Upravo sad je u Bathu. Agent mi je dao njegov broj mobitela i sad ću ga nazvati i dogovoriti sastanak za večeras. — Možda se neće htjeti sastati sa mnom. — O, hoće — odlučno će Maggie. — Neću mu ostaviti izbora. 165


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex osjeti mučninu od pogleda na hranu i njezinog mirisa, pa se odmakne od štednjaka. Stane uznemireno kršiti prste, a onda prekriži ruke. — Nisam spremna. Neću mu znati reći što treba. — Uživi se, Alex. Odigraj svoju ulogu. Preuzmi stvar u svoje ruke. Ako je ono kroz što si prošla — otmica, prijetnja silovanjem i smrću — samo u tvojoj glavi zbog onoga što si doživjela prošle godine, ovo bi mogao biti način da se suočiš s oba problema. Suoči se s njim, Alex. Ne dopusti mu da i dalje upravlja tvojim životom. Vrati se u onu noć na parkiralištu. Obuci istu odjeću kao onda. Pogledaj ga u oči i kladim se da ćeš odmah shvatiti kako je on tvoja noćna mora i da je ono što ti se dogodilo na parkiralištu prije nekoliko tjedana samo u tvojoj glavi. A upravo on ti je to stavio u glavu. Učinio te ranjivom, Alex. I prestrašenom. Alex se nasmiješi, očiju punih suza. — Jedini je problem taj što više nemam tu haljinu. Ima je policija. Nisu mi je još vratili. Imam jednu sličnu, sa svadbe na kojoj sam bila djeveruša, ali je ona na kemijskom čišćenju. Ne znam ni gdje sam zametnula papirić za nju. Ostavila sam je na kemijskom još od sestrine svadbe jer ju nisam mogla gledati. Maggie prijeđe kuhinju i zagrli ju. — Ja ću je podići. Ne trebaš se zamarati time. Idi lezi na moj krevet i naspavaj se. Spavaj cijeli dan ako želiš. Gledaj telku ili ispuni moju križaljku do kraja. Zapela sam na 13 okomito. Alex se nasmiješi, ovaj put s više samopouzdanja. Pokupi novine s kuhinjske radne površine. Većina križaljke već je bila ispunjena. Pročita pitanje za broj 13: — Tuljan — zapaljivo raspoloženje (5). — Radi se o anagramu. Tuljan je ljutn(j)a. To bih trebala biti ja. Ljuta. I onda me ne bi bilo strah.

166


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD TRIDESET I DEVETO POGLAVLJE

O

dmah su zatvorene sve operacijske sale, operacije odgođene, a osoblje odvedeno na ispitivanje. Nitko osim policije nije smio na odjel.

Greg ga je temeljito pročešljao ne bi li našao još neki ulaz u dvoranu, ali ubojica je morao proći kroz ista vrata kao i on, ubiti Fionu Woods i onda nekako izaći. Odmah je naredio da se zaplijene svi snimci nadzornih kamera i odnesu na provjeru. Pokrenuo je obuhvatnu kriminalističku istragu, razgovarao s mnogim policajcima, izvijestio svoje nadređene, a podređenima podijelio zadatke. I cijelo to vrijeme boljelo ga je srce. Doktorice Taylor nije bilo nigdje, a Peter Spencer nije našao njezin auto. Policajci koje je vodila Laura Best traže ju već cijelo jutro. Njezini kolege i obitelj upravo su na ispitivanju. Grega je nazvao policajac iz odjela za hitnu službu i javio mu da je liječnik imena Nathan Bell proveo s njom noć. Njegovu su priču već provjerili, a njezin stan se upravo pretražuje ne bi li našli indikacije gdje se sad nalazi. Proširila se priča da se skriva nakon brutalnog ubojstva prijateljice, jer je ova otkrila da se namjerava sastati s Laurom Best. Laura mu je objasnila da se trebala naći s Fionom Woods u bolnici večer ranije, u sedam, u kantini za osoblje. Sestra se nije pojavila, a kad je Laura pitala njezine kolege gdje se nalazi, rekli su joj da je već ranije otišla s posla i da se vraća ujutro. Laura je bila uvjerena da će joj Fiona Woods reći nešto važno o doktorici Taylor, nešto što se dogodilo prije godinu dana. Fiona Woods joj je rekla da ju je liječnica počela zabrinjavati. Njihova savjetnica, Caroline Cowan, dovezena je jučer u hitnu nakon prometne nezgode, a Alex Taylor ju je pokušavala uvjeriti da je osoba koja ju je udarila autom odostraga ista ona koja je otela Alex na parkiralištu. No, vozač tog auta se jučer navečer sam prijavio. Bijeg je opravdao time da je žurio na sastanak. Greg je ostao potpuno zatečen, ne znajući što da misli. No sigurno još nije mogao Alex zamisliti kao ubojicu. Iznad svega je bio zabrinut za tu toplu i dragu ženu koju je nakratko upoznao. Bio je zabrinut za njezinu sigurnost. Ako je ona upletena, a molio je Boga da nije, hoće li si učiniti neku glupost? Kad je stigao na mjesto zločina tamo je zatekao samo dva policijska službenika — Petera Spencera i fotografa. Fiona Woods je još uvijek bila 167


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD zaglavljena u liftu, budući da patolog nije dopustio micanje tijela. On je stajao u hodniku i razgovarao na mobitel. Već je obavio preliminarni pregled tijela u liftu. Dao je Gregu do znanja da će mu se uskoro pridružiti. Prije nego što su tijelo izvadili iz lifta htio je da se fotografira i videokamerom snimi svaki djelić prostorije i tijela. Uzrok smrti još nije bio utvrđen, ali je Greg razmaknuo Fioninu kosu i vidio skalpel kako joj viri iz grla. Sudeći prema teškom krvarenju, bilo je jasno da joj je oštećena glavna arterija. Žena je imala dvadeset i osam godina, bila je neudata i nije imala djece. Bila je izuzetno darovita medicinska sestra, i sad joj je netko oduzeo život. Sjećanje na izlazak s Alex još mu je bilo svježe. Njezin smijeh kad ju je Seb Morissey odvojio od tla vrteći ju u krug i dalje je odzvanjao u Gregovim ušima. Sjećao se njezine blagosti i strpljenja s Joeom, koji je kričao dok je ona zaustavljala njegovo krvarenje. Sjećao se i njezina jedva primjetnog i nesigurnog osmijeha kad ih je pozvala na izlet helikopterom. Sviđa mu se ta žena. Volio bi biti siguran da je nevina. ★ Usporivši korak, Alex pogleda prema niskim, tmastim, crnim oblacima. Obećavali su još kiše. Teglenice su mirovale zavezane uz obalu rijeke, a njihovi se vlasnici zatvorili unutra na toplom. Njihove vesele boje — crvene, plave i zelene — više nisu izgledale tako veselo, a drveni su dijelovi na nekima izgledali natopljeni vodom i truli. Na palubi su stajali napušteni bicikli, plastični stolovi i stolci, a nekim su teglenicama krovovi bili prekriveni velikim smeđim ceradama. Obično bi na palubama ugledala pokojeg psa kako leži ili stoji i laje na nju u prolazu, hodala ona ili trčala, ali su se danas njihovi vlasnici smilovali i pustili ih unutra na suho. Alex odčepi bočicu s vodom i žedno otpije, pa pogleda na sat. Ostalo je još četiri sata do susreta s njim. Mjesto i vrijeme su dogovoreni i jedino joj preostaje čekati. Odlučila je da je najbolje to vrijeme utući trčanjem. Fizički napor će joj najbolje odvratiti misli od onoga što ju čeka. Ali nije. Mislila je samo na jednu stvar. Kako će se osjećati kad ga sretne. Hoće li uopće smoći hrabrosti suočiti se s njim? Guma kratkih hlača natopila joj se znojem i sad se počela tresti od hladnoga zraka. 168


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Auto je parkirala kod ustave Weston na zapadnom rubu Batha i već je pretrčala rutu do Saltforda i natrag, nekih petnaestak kilometara travnatog nasipa u sjeni drveća, koje je ljeti štitilo od sunca, a zimi od kiše. Dobro je poznavala ovu rutu i često ju koristila dok je živjela u bolničkom apartmanu. Danas je htjela biti daleko od kuće, da ne dođe u napast i dohvati se boce. Još malo pa će se vratiti do Maggie i početi se spremati za večeras. Nije imala ni najmanje namjere vračati se kući sve dok posao ne bude obavljen. Kad se večeras napokon vrati u stan, stvar će biti riješena i više neće misliti na njega. Nekako će smoći snage suočiti se s njim, a ako bude morala zvati policiju i dati ga uhititi, i to će učiniti. Čvrsto je odlučila da će odsada nadalje biti pozitivna i riješiti ga se. Čak i ako joj ne povjeruju, znat će da je učinila sve da privede ovog čovjeka pravdi. Po stoti put zažali što nije ponijela mobitel sa sobom. Jutros ga je zagubila i sad pomisli da ga je možda ostavila na poslu. Htjela je čuti Nathanov glas. Htjela mu je reći da se ne mogu naći večeras i nadala se da će razumjeti. Prije nego što je otišao na posao opet su vodili ljubav. U njegovu naručju osjećala se obožavano kao nikad dotada. Dok joj je govorio s svome bolnom iskustvu, u očima mu se vidjela patnja. U tom je trenutku shvatila da će uvijek voljeti to njegovo lice. Nathan joj je djelovao kao netko tko želi biti voljen zbog toga kakav jest, a ne kako izgleda. Samo da ne pomisli da mu se ne javlja jer joj se ne sviđa — to nikako ne bi željela. A možda je i dobro da nema mobitel pri ruci, jer ga ionako ne bi smjela zvati. Danas mora sama riješiti ovu gnjusnu, prljavu stvar i ne želi ju unositi u svoj novi život. Reći će Nathanu za to kasnije, kad više ne bude postojala opasnost da uprlja ovo što su započeli zajedno. S mislima usmjerenim samo na njega — njegov glas, pojavu i dodir — zaputi se nazad prema autu, nekih kilometar dalje. ★ Greg se zatekne kako bulji u visokog, vitkog muškarca i pokuša maknuti pogled s madeža koji mu je prekrivao lijevu stranu lica. Dio čela, jedan kapak, polovica nosa, obraz i kut usta bili su tamne ljubičaste boje. Znači, s tim je čovjekom Alex provela noć, a ne s bivšim dečkom. Bivši se zove Patrick Ford i od njega je Laura već uzela izjavu. 169


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Nathan Bell je neobičan muškarac, pomisli Greg. Svojim stavom odaje poniznost i ponos u isto vrijeme. Greg je mogao samo naslutiti s kakvim se problemima mora suočavati taj čovjek iz dana u dan. U očima mu se vidjela tiha patnja zbog brige da se Alex našla u nevolji, a Greg mu nije mogao pružiti riječ utjehe. Policija je našla čvrste dokaze da je neki muškarac proveo noć u stanu doktorice Taylor, a Greg je bio uvjeren da se radi o Nathanu. Također je vjerovao njegovoj izjavi o vremenu dolaska i odlaska. No, to ne pomaže Alex Taylor. Fiona Woods je navodno umrla prije nego što je on došao kod doktorice. Snimljena je na nadzornoj kameri u hodniku kako odlazi s odjela hitne u 18:05, a njezin je ručni sat stao u 18:35, sudeći po razbijenom staklu. Peter Spencer i patolog su iznjedrili teoriju da se sat razbio kad su vrata lifta pala na Fionin zglavak. Na ruci su joj se vidjela dva usporedna traga oštećenog tkiva, što je upućivalo na to da je unutrašnja oplata vrata lifta udarila u sat i nagnječila ruku. Ubojica je vjerojatno onda podigao vrata i ugurao ruku da ne smeta. Nathan Bell nije mogao dati alibi za Alex Taylor. Ono što je zbunjivalo Grega bilo je vrijeme smrti. U to doba su operacijske sale još bile u punom pogonu, što znači da se u bilo kojem trenutku netko mogao pojaviti u sobi s liftom. Očito je ženu ubio netko veoma samouvjeren da neće biti otkriven. Patolog misli da je medicinska sestra bila živa ugurana u lift. To je zaključio po tragovima krvi na gornjoj i bočnim stjenkama lifta koje su ukazivale na to da je krv još šikljala po njima. Nije dugo ostala živa, ali je vjerojatno bila pri svijesti. Bila je svjesna da umire zatočena u metalnoj kutiji. Ubojica je očito bio veoma samouvjeren i kad je odlazio s mjesta zločina i nije mario hoće li ga netko vidjeti, vjerojatno razmišljajući da ga u kirurškoj opravi, kapi i ispod maske nitko neće prepoznati. — Ona to nije učinila — izjavi Nathan Bell po drugi put otkad ga je Greg posjetio u ordinaciji. — Ona nije ubojica. — Jeste li se čuli s njom danas? — Nisam od jutros, kad sam otišao na posao. — A jeste li ju pokušali nazvati otkad je pronađeno tijelo? — Jesam. Htio sam je upozoriti, ali joj je mobitel isključen, pa sam samo ostavio poruku da me nazove. Želim biti s njom kad sazna za Fionu. 170


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — O čemu je razgovarala jutros? — Ni o čemu. Poljubili smo se za rastanak. Mislio sam da ćemo se naći večeras. — Jeste li se što dogovorili? — Ne. Mislio sam da ćemo se čuti kasnije. — Kad ste jučer došli k njoj, kažete da je još bila u kaputu. — Da. — I to se zbilo tek nešto iza pola osam. — Da. — Doktorica Taylor je završila sa smjenom u pola šest. Znate li gdje je bila u međuvremenu? — Ne. Nemam pojma. Time je razgovor priveden kraju i liječnik se utučeno vrati na svoj odjel. Greg je suosjećao s njim. Ni on ni Greg nisu htjeli da se Alex nađe u nevolji. Ispitan je svaki član osoblja, neki duže, neki kraće. Premda su svi bili šokirani smrću Fione Woods, nitko se nije čudio zašto se policija toliko raspituje o Alex Taylor. A upravo je to zabrinjavalo Grega. Pojedini članovi osoblja su i bez pitanja davali informacije o liječnici, govoreći da su već neko vrijeme zabrinuti zbog nje, jer da u zadnje vrijeme nije sasvim svoja. Gregu su još ostala dva razgovora izvan bolnice i htio ih je sam obaviti. Prvi s Alexinim bivšim dečkom. Pretpostavio je da je bivši, ako je sad u vezi s drugim muškarcem. Drugi je razgovor s njezinom šeficom, Caroline Cowan. Oboje su ju dobro poznavali, pa se Greg ponadao da će mu jedno od njih moći potvrditi gdje se nalazila u vrijeme ubojstva i da je dobro. ★ Greg ugleda Toma Collinsa dok je prolazio glavnim hodnikom. Mahne mu i sustigne tog visokog medicinskog forenzičara. Djelovao je umorno, pa Greg zaključi da je radio u noćnoj smjeni. — Gadna stvar, ha, Tome? — kaže Greg kako bi započeo razgovor. — Strašno. Fiona Woods je bila draga žena. Kad smo zadnji put razgovarali raspitivala se o poslu na Novom Zelandu. Tamo bi ju bez razmišljanja odmah zaposlili. Prava tragedija. 171


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — A što mislite o mogućnosti da je doktorica Taylor ubojica? — upita ga Greg. Tom Collins se zaustavi i objesi ramena. — Bila bi velika šteta da jest. I ona je jedna veoma nadarena žena. — Bili ste tamo one noći kad su je doveli na hitnu. Kakvo je vaše mišljenje o tim događajima? Tom odmahne glavom. — Ne znam što bih mislio. Teško je reći. Ona je nesumnjivo bila potresena, i moja je prva pomisao bila da se radi o silovanju, ali ništa se nije slagalo. Odjeća je bila na njoj bez tragova nasilnog skidanja, a pregled nije otkrio ništa osim omanje kvrge na glavi. Greg odluči povjeriti se čovjeku i podijeliti s njim razmišljanja Laure Best. Htio je čuti neutralno mišljenje. — Jedna od mojih suradnica smatra da je sve to izmislila, da pati od jednog oblika Münchausenovog sindroma bližnjih. Forenzičareve se oči rašire od iznenađenja i Gregu ne promakne njegova skepsa. — Ta je teorija malo previše nategnuta. Svakako mi ne bi bio prvi zaključak. Morao bi već otprije postojati određeni obrazac ponašanja na temelju kojeg bi se dala postaviti takva dijagnoza. — A što ako takav obrazac postoji? — nastavi Greg i ispriča liječniku o povezanosti Alex Taylor sa smrtima Amy Abbott i Lillian Armstrong, o pogrešci s lijekovima, o anonimnom pozivu i poruci na vjetrobranskom staklu auta. Tom Collins se namršti. — Ljudi s takvim mentalnim poremećajem ne idu za time da ubiju nekoga, već da ga razbole. Ovo mi više nalikuje ubojstvu iz milosrđa ili samilosti, a ne Münchausenovom sindromu. No, i to je jako nategnuta teorija. Njih dvojica nastave hodati. Dok je Greg govorio približe se izlazu iz bolnice. Posljednje što mu je Tom Collins rekao nije Gregu pružilo nikakvog odgovora i utjehe. — Kod prvoga slučaja bila je u pravu što je nazvala policiju, i slučaj se doista pokazao sumnjivim, zar ne? Žena je sama izvela nezakoniti pobačaj na sebi. Drugi se slučaj mogao dogoditi bilo kome. Pogreške s lijekovima, posebno kad se radi o lijekovima koji se daju na hitnoj, rijetke su, ali se događaju. Što se tiče trećega slučaja s gaženjem i bijegom s mjesta nesreće, meni to zvuči kao da se Gablec Lilly našla u škripcu s poludjelom mušterijom. A anonimni poziv i poruka doktorici Taylor, mislim da se tu radi o zlobnoj 172


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD neslanoj šali. — Tom protegne leđa i stane kružno vrtjeti glavom da olakša bol u vratu. — Bože, koliko sam umoran. — Onda se opet obrati Gregu: — Stvar je u tome, Greg, što bi sve ovo što si mi rekao tužiteljstvo glatko odbacilo. Nemate nikakvih dokaza. — A što je s Fionom Woods? Tom se kiselo nasmiješi. — Tko god da ju je ubio, Greg, jebeni je psihopat, barem što se mene tiče. Već dugo nisam vidio tako brutalno ubojstvo. Mislim da ne moram naglašavati kako se nadam da ste u krivu u vezi s doktoricom Taylor. Ne bih se s vama mijenjao odete li u tom smjeru s istragom. — Izlazeći kroz staklena vrata baci još jedan pogled prema Gregu. — Vidimo se opet uskoro, čini se. Greg poželi da je kod kuće u toplom krevetu. Tamo bi se zavukao pod deku i ne bi morao biti osoba koja istražuje Alex Taylor.

173


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESETO POGLAVLJE

N

ebo je postalo mračno, a teški su oblaci zakrili mjesec. Alex je drhtala od ledenog vjetra, a bedreni mišici i listovi počeli su joj se kočiti.

Bila je sama na stazi i promatrala kako zapusi vjetra tresu lišće. Uspori disanje i pusti da joj se puls smiri. Nije bilo ničega uznemirujućeg oko nje. Nasloni se na jedno deblo i pokuša se opustiti. Posljednjih nekoliko kilometara imala je problema s trčanjem jer su joj se od strepnje što će se dogoditi večeras gotovo oduzele noge. Nije spremna suočiti se opet s njim, a najviše se bojala toga da su i Richard Sickert i Maggie sve krivo razumjeli. Dopustila im je uvjeriti ju kako je njezina otmica na parkiralištu plod njezine mašte, ali što ako su u krivu i što ako je stvarno bila oteta? Što ako se ne radi o nekom izmišljenom psihopatu, već o onoj istoj osobi s kojom se treba naći večeras? Možda ju je upravo on oteo na parkiralištu. Ipak se radi o glumcu. Taj zna sve o krinkama. A ona mu je pomogla naučiti svoju ulogu liječnika. Makar mu nije prepoznala glas, što ako se cijelo vrijeme radi o njemu? Možda joj se osvećuje jer ga je odbila. U svojoj bolesnoj glavi vjerojatno misli da je prošle godine zaslužila biti silovana i sad ju ponovo proganja. Ako je to istina, možda i smrt Amy Abbott ima veze s njim. A možda je on ubio i Lillian Armstrong? Ali zašto bi to učinio? Zašto bi proganjao i te žene? Amy Abbott je bila medicinska sestra. Je li moguće da ju je upoznao u bolnici onda kad je pratio Alex po odjelu? Od više od tri i pol tisuće ljudi koji su radili u bolnici, baš je Alex trebala nabasati na nju kad su ju dovezli kao pacijenticu. A Lillian Armstrong je bila prostitutka. Zar je i nju poznavao? Je li moguće da je on ukrao Alexin daljinski upravljač i navukao ženu u klopku baš tamo gdje ona živi? Alex se smrzne pri pomisli da je sve to možda istina i da je čovjek koji ju je prošle godine napao zapravo serijski ubojica i silovatelj. Mora se vratiti Maggie i razgovarati s njom o tome. Nema namjeru obje dovesti u opasnost, ako postoje i najmanji izgledi da je u pravu. U tom trenutku iza sebe začuje neki šum iz žbunja. Nije zvučalo kao šuštanje lišća pod zapusima vjetra. Ukoči se, očekujući da netko već u sljedećem trenutku iskoči iz njega i baci se na nju. Oblije ju znoj. Prođe još jedna minuta, 174


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD a grmlje se ne pomakne. Alex drhtavo uzdahne i odgurne se od drveta, pa se počne penjati klizavim nasipom prema autu. ★ Usprkos modrici na oku i kvrzi na čelu viša konzultantica odjela za hitnu pomoć vitlala je bale svježe slame u pregrade konjušnice. Njezin muž je uputio Grega prema dvorištu i rekao mu da je konjušnica s lijeve strane. Dodao je da će uskoro iznijeti čaj, pustivši Grega da se sam snađe. Greg primijeti da je doktorica Cowan prilično mišićava. Na sebi je imala kariranu košulju i traperice uvučene u gumene čizme. Vidjevši ju ovakvu, teško mu je bilo zamisliti ju kako se nosi sa složenim problemima i oslanja na fine motoričke vještine potrebne za šivanje rana ili zarezivanje u meso. Izgledala je kao žena nekog seljaka kojoj su vile dobro poznat alat. Doktorica Cowan se ne iznenadi ovim posjetom. Objasni mu da namjerava otići u bolnicu razgovarati sa svojim osobljem čim završi s poslom u konjušnici. Nekima će trebati njezino savjetovanje. Već je nazvala roditelje Fione Woods i izrazila sućut. Dosad se nekoliko puta čula i s direktorom bolnice. Obrazi su joj bili naduti, pa se Greg pitao je li to zbog nedavne ozljede ili je plakala. Pri spomenu Fione Woods oči su joj se orosile. — Ne mogu vjerovati da je mrtva — rekla je kad je prestala bacati sijeno i naslonila se na vile. — Ne mogu vjerovati da ju više nikad neću vidjeti. — Protrlja oči nadlanicom. — A kad ste je posljednji put vidjeli? — upita Greg. — Jučer — odgovori ona s teškim uzdahom. — A čini se tako davno. — Je li vam spominjala da ju išta muči? — Samo Alex. U posljednje vrijeme čini se da o drugom i nismo pričale. O tome koliko smo zabrinute zbog nje. Nje! A sad je mrtva Fiona! — Zatvori oči i očajnički odmahne glavom. — Ja sam kriva! Trebala sam natjerati Alex da uzme slobodne dane čim sam prvi put osjetila da ima živčani slom. Krivica je moja i samo moja. Zazivala je u pomoć već dugo i trebala sam nešto poduzeti. Pila je. Mislim da je uzimala i lijekove. Trebala sam to učiniti jučer, poslije ovoga. — Pokaže na svoju kvrgu na čelu. — Alex me je obrađivala i nakon pregleda me pitala mislim li da taj sudar ima veze s njom. — Zastane kako bi duboko udahnula. — Vjerojatno već znate da se vozač koji mi se zabio u stražnji dio auta u međuvremenu javio i priznao krivicu. Istog trena sam ju 175


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD trebala staviti na bolovanje. A sad imam na savjesti smrt mlade žene jer nisam problem riješila na vrijeme. Grega nemalo iznenadi s kojom je lakoćom savjetnica osudila Alex Taylor. Svaka njezina riječ bila je osuda. — Dakle, uvjereni ste da je Fionu Woods ubila Alex. Zar nisu bile najbolje prijateljice? — Jesu — odgovori ona. — Ali tko bi drugi to učinio? Alex se već tjednima raspadala naočigled. Njezini bi me kolege nazivali i govorili koliko su zabrinuti. Trebala sam bolje obraćati pažnju na njih. Morala sam angažirati liječnika da ju nadzire kako ne bi napravila još koju pogrešku u liječenju. Ako već niste, vjerojatno ćete uskoro čuti za to, ali umalo je dala pacijentu lijek koji bi ga ubio. —Je li to greška koja se lako može dogoditi? Ona odmahne glavom. — To sigurno nije. Pila je, u tome je stvar, a Fiona Woods ju je pokušala zaštititi. Čuvši te riječi, Gregovo srce počne kucati brže. Nije znao da je Fiona Woods svjedočila toj zamjeni lijekova. Možda ju je štitila ne zato što se radilo o grešci već o namjeri. Žestoko odmahne glavom u pokušaju da odagna tu izdajničku pomisao. — Fiona Woods se trebala sinoć sastati s jednom mojom suradnicom, ali se nije pojavila. Moja suradnica smatra da joj je namjeravala reći što se to Alex Taylor dogodilo prije godinu dana. — Bila je napadnuta — izlane Caroline Cowan. Greg se opet nemilo iznenadi. — Tko ju je napao? — Jedan glumac koji nam je bio na odjelu. Pripremao se za ulogu liječnika u televizijskoj drami, pa je promatrao šta radi Alex Taylor. — A je li to ona prijavila policiji? — Nije. Pokušali smo je nagovoriti, ali nije htjela. — Caroline Cowan podigne ruku i oprezno dodirne svoju kvrgu na čelu. Djelovala je umorno i tužno. — Stvar je u tome — nastavi opreznije prigušenim glasom — što ju nisam dovoljno stisnula da ga prijavi. — Zašto niste? — Zato što nisam bila sigurna da se to uopće dogodilo. Plakala je i izbjegavala govoriti o tome, a dokaza nije bilo. — Pogleda Grega ozbiljno. — 176


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Nisam bila sigurna. Vidite, nakon što mi je to prijavila, on me je nazvao i rekao da razumije zašto sam javila njegovom agentu da ga više ne želim na odjelu, ali da sam trebala prvo razgovarati s njim. Rekao mi je da me je namjeravao posjetiti. Izrazio je zabrinutost, jer se Alex počela vezati za njega. Počela je izmišljati razloge da bude s njim. On ju je smatrao dragom ženom i bio joj zahvalan na pomoći oko pripreme uloge, ali mu je bilo neugodno kad ju je morao odbiti od sebe. Greg shvati da se razgovor približava kraju i ostane šutjeti. Već dugo se nije našao u situaciji da želi biti u krivu. Želio je da je Alex nevina u svemu tome. Ali nakon ovoga što mu je doktorica Cowan ispričala počeo se ljutiti. Nitko toj ženi nije pružio podršku. Obuzme ga pomisao da ju ne može spasiti i strese se od zebnje. Po prvi put stvarno posumnja u nju. Možda je stvarno kriva. Možda je doista hladnokrvni ubojica. — Oprostite mi na ovome što ću sad reći — obrati se oštro doktorici Cowan — ali mislim da je bila vaša dužnost prijaviti incident. Vjerovali vi njoj ili ne, to ne mijenja na stvari. Vaša je dužnost prije svega brinuti se za svoje osoblje. I vi ste ta koja je trebali nazvati policiju. — Ljutito okrene glavu od doktorice Cowan i par puta oštro udahne. Kad ju je ponovno pogledao, oči su joj bile pune suza. — Kako znate da upravo to nije pokrenulo daljnje događaje? Kako znate da nije napadnuta i da zbog živčanog sloma sad cijenu ne plaća samo ona već su je platili i drugi? Kako znate da taj čovjek to nije učinio nekom drugom prije ili poslije nje? Recite mi njegovo ime, jer ću ga svakako posjetiti. — Ime mu je Oliver Ryan — odgovori ona izmoždeno. To mu ime nije ništa govorilo. —Je li poznat? Filmska zvijezda? Televizija? Hollywood? Što? Ona odmahne glavom. — Ne. On je onaj tip glumca kojeg biste odmah prepoznali, ali se ne biste mogli sjetiti otkuda ili mu se sjetili imena. Bavio se svim i svačim... Bio je ronilac, imao glavnu ulogu u Mračnim vodama, filmu o Loch Nessu, u kojem pod vodom otkriva tijelo žene i pokušava dokazati da je priča o čudovištu iz Loch Nessa izmišljena kako bi se prikrilo ubojstvo koje se dogodilo 1930. — Zastane, pa doda: — Zapravo, nije bio Bog zna šta. Greg nije čuo za taj film. Potražit će ga na Googleu, baš kao i informacije o glumcu, čim se vrati u postaju.

177


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Okrene se da ode, ali ga doktorica Cowan zaustavi. U očima joj primijeti duboko žaljenje. — Žao mi je, strašno mi je žao. Nemam drugih riječi. Morate mi vjerovati da mi je jako stalo do Alex Taylor. Greg se natjera da ne bude strog i primi na znanje što mu je rekla. — Trebat će joj netko snažan da joj pruži podršku kad ju pronađemo, doktorice Cowan. Trebat će joj ljudi kojima je stalo do nje.

178


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I PRVO POGLAVLJE

P

apirnata se vrećica nadimala i ispuhivala poput mijeha dok je Alex raširenih očiju od straha pokušavala usporiti disanje. Maggie je stajala iza nje, nježno joj masirala ukočena ramena i pokušavala ju ohrabriti riječima. — Duboko udahni i izdahni. Samo polako. Nema žurbe. Prošlo je već nekoliko dana otkad je Alex imala svoj zadnji napadaj panike, a ovaj se pojavio niotkuda, dok se brisala ručnikom u Maggieinoj spavaćoj sobi. Zatvorila je vrata i ugledala haljinu sa sestrine svadbe kako visi s unutrašnje strane. Bila je potpuno iste boje kao i haljina koju je nosila te sudbonosne večeri. U misli joj se vratila stravična slika sebe kako leži na kirurškom stolu i više nije mogla disati. Sad je već disala lakše, pa makne škarnicl s usta. — Oprosti — kaže izmoždenim glasom. Maggie joj suosjećajno stisne ramena. — Možemo otkazati...? Razmislila sam o onom što si mi rekla i premda i dalje mislim da te nije mogao anestezirati onako kako si opisala, želim ti reći da ti sad vjerujem, Alex. Žao mi je zbog svega kroz što si prošla i žao mi je što sam ikad sumnjala. Alex se strese od olakšanja. Srce joj prestane lupati i ona se brzo okrene prema Maggie i zaroni glavu među njezine grudi. — Hvala ti, Maggie. Puno ti hvala. — Sad idem s tobom na policiju. Natjerat ću ih da te saslušaju do posljednje riječi i da onda nešto doista i učine.

— Neće mi vjerovati — odgovori Alex, podigavši glavu. Bila je potpuno uvjerena u to. — Neće, Maggie. Jedini način da to dokažem jest da se suočim s tim čovjekom i natjeram ga da prizna što je učinio. Želim to. Želim to privesti kraju. Neće mi taj čovjek oduzeti više ni trenutak života. Ova priča završava večeras. Maggie ju zabrinuto pogleda, ali napokon kimne. — No dobro. Imaj na umu da ću ja biti s tobom. U ovome smo zajedno. Sljedećih sat vremena Alex je misli zaokupila pripremama i time da ostane mirna. Za nekoliko sati opet će se sresti s Oliverom Ryanom i mora biti hrabra. 179


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

★ Gregu se nije svidio njezin bivši dečko. Taj njegov pravednički ton mu je dizao tlak. Sa svakom svojom gestom kao da si je čestitao što je bio u pravu u pretpostavci da Alex treba pomoć. Već deset minuta mu Patrick Ford izlaže svoje cijenjeno mišljenje, a da nije rekao nijednu pozitivnu stvar o Alex Taylor. Vrhunac mu je bila izjava da mu je žao što nije ranije primijetio kako se srozava. — Strašno je teško promatrati nekog koga voliš da se tako ponaša. Pokušao sam joj vjerovati. Stvarno jesam, ali na kraju ne ostaje drugo nego ludilo. Gregu bi bilo draže da je Patrick branio Alex Taylor, dao joj podršku, inzistirao na tome da joj treba vjerovati do gorkoga kraja. Ali on je samo običan momak, pomisli Greg, vjerojatno i slabić. Ipak bi mu rado skinuo taj samozadovoljni izraz s tog zgođušnog lica. Može on biti visoko obrazovan, stručan, i nesumnjivo sjajan kad se radi o bolesnim životinjama, ali čovjek je bio običan blesan. Dao je Gregu naslutiti kako mu ukazuje veliku čast što ga je primio u ordinaciju, ali da prvo treba završiti operaciju, pa ako bi Greg nakratko pričekao da mogu na miru razgovarati o Alex. Greg se naslonio na zid i promatrao anatomske prikaze mačaka, zečeva i pasa, čekajući da se veterinar istušira. Bilo mu je čudno to njegovo ponašanje. Greg je došao zbog hitnog policijskog posla. Trebao mu je samo odgovoriti zna li gdje se Alex Taylor sad nalazi, a ovaj ga je pustio da čeka dok se ne istušira, kako bi mogli nastaviti razgovor. Pogledom polako prijeđe preko mnoštva lijekova u vitrini i zapita se može li mu zaprijetiti nekim zakonom o držanju lijekova pod ključem. Onaj ketamin u ampulama sigurno ne može držati ovako. Bilo tko mu može ući izvana i poslužiti se njime. Vrata se otvore i u sobu uđe žena krupne građe u zelenoj tunici i hlačama. Kratko ga promotri i posegne za sivom prošivenom jaknom koja je visjela na klinu. Obuče ju, zakopča i zalupa na vrata kupaonice. — Patrick, ostavio si vitrinu otključanu. Vidimo se ujutro. Zatim izađe kroz ista vrata kroz koja je ušla, ne uputivši nijedne riječi Gregu. 180


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Čudan par, pomisli Greg. Dovoljno je vremena potrošio ovdje. Mora se vratiti u postaju; možda su već nešto novoga saznali. S tom misli, zalupa i on na vrata kupaonice. — Gospodine Ford, znate li gdje se nalazi Alex? Vrata se otvore i kroz njih proviri mokra veterinarova glava. — Ne znam, ali obećavam da ću vam javiti čim se pojavi ovdje. Greg ga promotri pažljivo. — Zašto ste tako sigurni da će doći ovamo? — Mi smo jako povezani, inspektore. Alex zna da je ovdje na sigurnom. Sigurno će me tražiti da joj pomognem. Grega obuzme neodoljiva želja da ga odvali šakom po nosu. Nevjerojatno koliko je uobražen, pomisli. No opusti se kad se sjeti da postoji lakši i učinkovitiji način da ga kazni. — Mogu li dakle pretpostaviti da je doktorica Taylor i dalje u vezi s vama, gospodine? Patrickove se oči rašire, a glava trgne unazad kao da ga je doista pogodio šakom. Greg je likovao u sebi. Sad si dobio svoje, ha? umalo da mu ne saspe u lice. — A zašto biste mislili da nije? — jedva protisne Patrick. Greg slegne ramenima. — Bez nekog posebnog razloga. Samo provjeravam. Trebat ćemo napraviti DNK test na uzorke s posteljine i sličnog. Patrick pocrveni do ušiju, ali ne zbog vrelog tuša. — Što mi to govorite, da je još netko osim doktorice Taylor spavao u njenom krevetu? Greg opet slegne ramenima kao da se ispričava što mu je izletjelo, pa se okrene da ode. — Siguran sam da se radi o vašem DNK, gospodine. Ja se ne bih brinuo na vašem mjestu. Smiješeći se sebi u bradu, ostavi Patricka Forda manje uobraženog i samouvjerenog nego kad je došao. ★ — Izgledaš predivno — izjavi Maggie kad se Alex pojavila u dnevnoj sobi. — Šteta što ne idemo na božićno slavlje.

181


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Alex je još smršavjela od Pamelinog vjenčanja, tako da joj je haljina bila preširoka, ali joj je boja odgovarala njezinoj narančasto-smeđoj kosi i blago preplanuloj puti. Maggie je pak odjenula crnu trenirku i crne tenisice, tako da bude manje zamjetna u mraku. — Za slavlje bi morala odjenuti ipak nešto elegantnije — odgovori Alex smiješeći se. — Sutra je Badnjak. Mogle bismo obje obući nešto lijepo i otići na neko posebno mjesto, pa provesti večer zabavljajući se i ne misleći na ovo što će se dogoditi večeras. Stojeći nasred sobe, Maggie joj pruži čašu sa šampanjcem. Već joj je ranije dala da otpije gutljaj-dva i opusti živce. Alex joj priđe i one se kucnu. — Zajedno — nazdravi Maggie odlučnim glasom. Alex iskapi čašu i prijeđe pogledom po sobi. Maggie je ukrasila ognjište zelenilom i cvijećem crvene i zlatne boje. Dvaput viša od njih, božićna je jelka svjetlucala vilinskim svjetlom, matiranim zlatnim kuglama i rubinsko-crvenim suzama. Ovo divno drvo, visoko i moćno, a sad još i elegantno ukrašeno, podsjećalo je Alex upravo na Maggie Fielding. — Zajedno samopouzdanje.

pridruži

se

zdravici

Alex,

upijajući

njezino

182


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I DRUGO POGLAVLJE

C

ipele koje joj je Maggie posudila bile su malo prevelike i remetile joj ravnotežu. Stajala je sama u mraku pet ili deset minuta. Tijelo joj se ukočilo od napetosti. Ne pomakne li se uskoro, srušit će se. Činjenica da je Maggie parkirana u blizini nije joj pružala utjehu kakvu je očekivala. Odluči li ju Oliver pregaziti autom, Maggie ju neće moći spasiti.

Sljepoočnica joj je pulsirala i glavobolja koju je već ranije imala sad se pogoršala i postalo joj je mučno. Previše šampanjca i premalo hrane, prođe joj kroz glavu. Uto začuje brujanje motora u daljini i pogleda prema parkiralištu bolnice ne bi li ugledala svjetlo farova kako se približavaju. Neki je automobil skretao pored niza parkiranih vozila. Alex se smrzne od straha i nepomično nastavi čekati da joj se približi. Gotovo da ne bi ni primijetila peckanje u lijevom dijelu stražnjice da se isto ne ponovi na bedru. Odjednom osjeti slabost u udovima i omamljenost joj prođe kroz cijelo tijelo. — Maggie — zavapi slabašnim glasom, očajnički tražeći što ju je to ubolo. Morala je nekako javiti prijateljici što joj se događa. Odjednom joj postane bolno jasno što se dogodilo one noći na tom istom parkiralištu. Sve je to već jednom osjetila: navalu omaglice, slabost u nogama, i udarac koljenima o tlo, bol u šiji, pritisak na ustima, gubitak daha i potom... ništa. Osim toga, ničeg se drugog nije sjećala, sve do sad. Sve do ovog sitnog peckanja u nozi. Sjetila se tog istog peckanja one noći kad je pokušala otići s odjela. Ogrebotine na bedru i prolazne misli da joj se nešto zakvačilo za haljinu. Straha da joj se nije izvukla očica na tom finom materijalu. Sad je konačno shvatila kako ju je oteo. — Imala si pravo, Maggie — promumlja sebi u bradu omamljeno. Ruke joj se objese i sruši se na tlo. Oči su joj, međutim, još bile otvorene i mozak je još uvijek radio, ali više nije bila u stanju zazvati upomoć. Osjećala je grubi šljunak na obrazu i čula ga kako škripi pod nečijim koracima, koji su se približavali. Ugleda crnu tenisicu nekoliko centimetara od očiju, tako da nije mogla izoštriti pogled na nju. Pomisli kako će povući nogu i udariti ju u lice.

183


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Natjerao si me da pomislim kako si mi stavio krpu na usta, kako bi me zbunio, obrati se u mislima osobi ispred sebe. Znao si da mi nitko neće povjerovati. Zahvaljujući onom ubodu u stražnjicu i bedro ovaj put je bila sigurna da je u pravu. Umjesto toga dao mi je injekciju, Maggie. Injekciju. Oh, jebote,

pomozi mi.

184


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I TREĆE POGLAVLJE

P

rostorija za kriminalističku istragu vrvjela je ljudima koji su vrijedno obavljali telefonske razgovore i još uvijek djelovali nabrijano. Prvoga dana istrage ubojstva svi su dali sve od sebe da nešto saznaju. Greg baci pogled na istražnu ploču i pomisli kako nisu saznali gotovo ništa s obzirom na uloženi trud. No, ionako nije trebalo prikupiti mnogo informacija, već samo uhvatiti osumnjičenog. Na ploči je visjela Alexina fotografija s bolničke iskaznice. Na njoj je izgledala nevjerojatno mlado. Svaki put kad bi pogledom prešao preko nje, Greg bi se ražalostio. Policija je i dalje tragala za njom. Dojavljeno je svim zračnim lukama te željezničkim i autobusnim postajama. Nadzorne kamere i osoblje pratili su hoće li se njezin auto pojaviti na autocestama, a dakako, njezina je fotografija odaslana e-mailom svim policijskim postajama u zemlji. Laura Best vodila je tim policajaca koji je pretraživao bolnicu u nadi da se tamo skriva, a doktoričina dobra reputacija se začas pretvorila u prah. Greg se potajno nadao da je dosad već prešla Atlantik i pobjegla svojim progoniteljima. Baš bi mu bilo drago vidjeti kako je nadmudrila Lauru Best. A jednoga bi ju dana volio vidjeti kako opet upravlja helikopterom. Duboko uzdahne i poželi da je bilo gdje, samo ne tu. Sjedne za jedno računalo da dovrši ono što je započeo kad je ušao u prostoriju. Prijavi se na internet i potraži na Googleu Olivera Ryana. Nekoliko pogodaka. Primijeti riječi Mračne vode i glumac na jednoj poveznici pa klikne mišem na nju. Uto mu zazvoni mobitel. Izvadivši ga iz džepa, ugleda Joeovo ime na zaslonu. Zastenje sebi u bradu, sjetivši se da je prošlo deset i da ga nije nazvao, iako je obećao. Odmakne se od računala i podalje od drugih, kako ga ne bi čuli, te pozdravi sina. — Još nisi u krevetu? — upita ga iznenađenim glasom. — Htio sam ti zaželjeti laku noć i vidjeti dolaziš li sutra. — Što je sutra? — upita Greg, praveći se da ne zna koji je danas dan. — Pa, Badnjak! Daj, tata! 185


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Tata? To još nije čuo. Joe se rješavao tepanja. — Ma nemoj? A jesi li ti siguran da nije prekosutra? Mislim da si požurio jedan dan. — Daj, ne zezaj se, tata. Znaš da je Badnjak. Greg se nasmiješi. Kupio je Joeu poklon koji će dječak obožavati. Helikopter na daljinsko upravljanje koji se može vinuti šest-sedam metara u vis. Jedva čeka da mu vidi lice kad ga otvori. Samo da uspije sutra otići do Oxforda da mu ga uruči. —Joe — obrati mu se ozbiljnijim glasom. — Ne mogu ti obećati, ali postoji mogućnost da dođem k tebi. S druge strane šutnja. — Vjeruješ li mi, Joe? — Da, tata. — Glas mu utihne, a Grega obuzme osjećaj krivice. — Onda dobro. A sad se naspavaj, momčino, sutra je važan dan. Hoću da sutra ustaneš rano na noge lagane i pomogneš mami, tako da se stigne navečer odmoriti. — Ide van. — A, tako? — iznenadi se Greg. Sue dosad nije izlazila van za Badnjak, već bi obavljala završne pripreme za slavlje. Ne odoli a da ga ne upita kamo. — Van, s Tonyjem. Greg osjeti knedlu u grlu. Moralo je do toga doći prije ili kasnije. Ona je krasna žena i sigurno ima mnoštvo muškaraca koji bi rado izašli s njom. Ipak ga malo štrecne u grudima. Ona je bila njegova prva prava ljubav i njegova žena deset godina. A sad je krenula dalje. — Ti bi sad mogao ići van s Alex — nastavi Joe kao da mu govori da je to sasvim u redu. Mami je bilo dobro, a sad bi moglo biti i tati. No, sretni svršeci pripadaju bajkama, a ne ubojicama ili policajcima koji ih proganjaju. Greg odjednom shvati da je ovo prvi put da misli o njoj kao o ubojici, pa promrzne. Je li moguće da je ona ubila Fionu Woods? Bolno zažmiri pri pomisli na mrtvu medicinsku sestru. Samo se nada da je već bila u nesvijesti kad je ugurana u onu metalnu kutiju. Ostavljena je da umre u mraku. Ni glavu nije mogla pomaknuti, ali je zato mogla čuti prskanje vlastite krvi po metalnim 186


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD stjenkama svoje grobnice. Koja grozna smrt. Samo hladan i bešćutan ubojica može na taj način uzeti nečiji život. Je li doista moguće da je Alex Taylor takva? ★ Alex otvori oči i odmah ih zatvori zaslijepljena reflektorima. U glavi joj je bubnjalo, a i najmanji pokret izazivao joj je navalu mučnine. Traka preko čela sprječavala ju je da pomakne glavu u stranu, pa se bojala povratiti da se ne uguši.

Gdje si sad, Maggie? Molim te, spasi me. Usprkos blještavome svjetlu, žmirkajući otvori oči i prepozna kružni obris reflektora iz one iste operacijske sale u kojoj je već ležala. Spoznaja da nije sve umislila nije joj bila velika utjeha. Opet je na istome mjestu na kojem je mislila da će umrijeti, da bi se potom probudila kao da se ništa nije dogodilo. Ipak, ovaj je put znala tko ju je oteo. Oliver Ryan. Snagom volje usmjeri pogled niz grudi i ugleda isti zeleni pokrivač za operacije na sebi. Dah joj zastane u grlu kad ugleda obrise svojih podignutih nogu, savijenih u koljenima. Opet je bila fiksirana u litotomijski položaj. Potkoljenice su joj bile poduprte nosačima, a gležnjevi vezani stremenjem. Sudeći po hladnom zraku koji je osjećala na koži, bila je gola ispod pokrivača. Podalje se čulo zveckanje instrumenata, kao da ih netko slaže. Tresući se od užasa, shvati da će povratiti. Tu je, sprema se obračunati s njom. Alex zaustavi dah i stane škrgutati zubima sve dok joj se ne ukoči čeljust. To je bio jedini način da se potpuno ne izbezumi od strave. Mora skupiti snage i smisliti kako će se izvući iz ove nevolje. Mora vjerovati da joj ima spasa. Odluči ostati dovoljno mirna da ne upozori svog otimača da je budna, a istovremeno iskušati koliko je čvrsto vezana. Ako ju je vezao samo trakom na čičak možda bi se mogla nekako osloboditi. Ruke su joj bile poduprte naslonima, ali nije mogla vidjeti čime su vezane jer su i one bile pokrivene. Pokuša ih obje istodobno pomaknuti, ali ne uspije ni za milimetar. Monitor pored njezinog uha počne pištati. Alex se prestravi paničnog zvuka svog vlastitog srca. Lupalo je brzo i glasno, Što ju još više preplaši jer će upozoriti Olivera da je budna. Očito ga je zato i uključio i sad se poigrava s njom. 187


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Bože, molim te, smiri mi srce. Samo da ne shvati da sam budna. Koliko god jadna i nemušta bila ova molitva, njezino srce nekim čudom doista uspori. Alex zagrize donju usnu shvativši da se nagnuo nad njom. Nije mu vidjela glavu i ramena, ali su se njegova plava kirurška halja i ljubičaste rukavice našle ravno pred njezinim očima. Nagnuo se preko nje da objesi infuzijsku vrećicu s fiziološkom otopinom na stalak.

— Molim te, Olivere, nemoj mi nauditi — zavapi cvokoćući zubima. — Molim te. On ne odgovori, već se odmakne od kirurškog stola. Trenutak kasnije čuje ga kako otvara metalnu vitrinu. Lijekovi. Vadi lijekove. Osjeti vrelu tekućinu između bedara i shvati da je ispraznila mjehur. Počne razjareno vriskati i na djelić sekunde osjeti kao da vlada situacijom. Netko ju mora čuti. Netko će joj dotrčati u pomoć. Njezin je vrisak sigurno dopro do hodnika. Netko ju mora čuti: neki liječnik, sestra, vratar ili posjetitelj u prolazu. Ovaj put mu neće, neće popustiti. Osjetivši krv iz usne u ustima, ispljune ju prema mjestu gdje joj se činilo da stoji. — Drkadžijo. Kukavico. Govno jedno. Ubit ću te, drkošu. Obuzme ju nekontrolirani bijes, a lice i grudi joj oblije znoj. Očajnička potreba da se ne preda davala joj je snage. Zamahne cijelim tijelom prema gore i uspije odignuti grudni koš i trbuh nekoliko centimetara od stola. No traka koja joj je fiksirala glavu nije popuštala, a bedrima i zdjelicom joj prostruji oštar bol od stremenja koje joj se utisnulo u zglobove. Zglavci i podlaktice su ju vraški pekli dok se pokušavala izmigoljiti. Upregnula je svaki mišić u tijelu, svaki atom snage, ne bi li kako uze popustile ili pukle, no to se nije dogodilo. Iscrpljena i zadihana, naposljetku prizna poraz. Traka preko čela nije nimalo popustila, a ruke i noge su i dalje bile čvrsto sapete stremenjem. Nije bilo nade. Bila je bespomoćna poput novorođenčeta i mogao joj je činiti što god poželi. I nitko joj neće priteći u pomoć.

O, Maggie, molim te, budi živa, molila se u mislima. Molim te, dođi brzo i budi živa.

188


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I ČETVRTO POGLAVLJE

G

reg otpije gutljaj jake crne kave. Pokušavao je u mislima posložiti sve događaje koji su se ticali Alex Taylor u proteklih nekoliko tjedana: njezinu navodnu otmicu, smrt Amy Abbott i Lillian Armstrong, nesretnu zamjenu lijekova koja je zamalo završila sa smrtnim posljedicama.

Sve je te događaje povezivala činjenica da je Alex njima prisustvovala. Ima li Laura Best pravo kad tvrdi da je Alex Taylor jedina odgovorna osoba za te događaje? A sad je tu i Fiona Woods, brutalno ubijena i također povezana s Alex. Njezina najbolja prijateljica. A prema tvrdnji Caroline Cowan, bila je prisutna i kad je napravljena ozbiljna pogreška s lijekovima. Je li mrtva zato što je nešto znala? Radi li se o nečem što bi inkriminiralo njezinu najbolju prijateljicu? Je li Greg zaista toliko loše procijenio težinu situacije gledajući Alex kroz prste da se može smatrati djelomično krivim za smrt Fione Woods? Duboko uzdahne. Gdje li je Alex Taylor sada? Kod koga se mogla skloniti? Patrick Ford smatra da bi to mogao biti on. Prilično je uvjeren u to da igra važnu ulogu u njezinu životu. Uopće se ne pita ili sumnja što će Alex učiniti. Greg odjednom shvati da Patrick zapravo nije imao nikakvih pitanja. Nije ga pitao zašto ju policija traži. To ne može biti normalno. Možda je krivo procijenio Patricka Forda. Možda je već pružio utočište Alex Taylor. U mislima ga prekine škripanje stolaca i glasovi policajaca. U sobi za kriminalističku istragu se pojavi Laura Best i okruži je nekoliko policajaca kao da pozdravljaju narodnog heroja koji se vratio s bojišta. Glasovi su im odavali divljenje, a ona je naočigled uživala u novostečenoj slavi. Na sebi je imala lijepo krojeno modro odijelo i svijetlu ružičasto-crvenu bluzu. Gregu sine da se obukla za susret s glavonjama u postaji. Očito se nadala ili pretpostavljala da će se pojaviti dođe li do uhićenja, i vjerojatno je u pravu. Trebat će dati izjavu za tisak i intervju za lokalne televizijske vijesti. A neće valjda njega izabrati da to obavi. Nije bio prikladno odjeven i još nije našao vremena da se ošiša, tako da su izgledi da se nađe pod svjetlima reflektora na Laurinoj strani. Zašto se, pobogu, vratila, upita se Greg. Posljednje što je čuo o njoj jest da nadzire bolnicu. Djelovala je strašno uzbuđeno zbog nečega. Oči su joj se 189


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD zadovoljno caklile, gornji zubi zabjelasali kad je ugrizla donju usnu. No, nije trebalo dugo čekati odgovore. — Osigurala sam mjesto zločina. Ti moraš odmah ići tamo — obratila mu se autoritativno, kao da je ona šefica, a ne on, pazeći pritom da ju svi čuju. Greg polako otpije još gutljaj kave, dajući joj do znanja da mu se nikamo ne žuri. — Koje mjesto zločina i gdje? — upita ju mirnim glasom, ne želeći joj pružiti zadovoljstvo skakanjem u stav mirno. — Ostavila je auto na sjevernoj strani bolnice. Bio je otključan, a vrata s vozačeve strane otvorena. Auto je tamo sat vremena, možda nešto duže, jer ga prije nije bilo, a to znači da nije daleko. Štoviše, kladim se da se krije negdje u bolnici. — Tko — upita Greg — nije daleko? — Pa Alex Taylor, tko drugi? — odbrusi Laura nestrpljivo, kao da je to samo po sebi jasno. Greg joj priđe odmjerenim, sporim koracima. Htio joj se unijeti u lice i kazati da makne taj sarkazam iz tona. Kao i to da će, ako još samo jednom iskaže nepoštovanje prema njemu, završiti u prijavi. No dvije ga stvari spriječe u nakani. Njezin samozadovoljni osmijeh i prikaz na internetskoj stranici koju je ranije otvorio. Joeov poziv ga je omeo, tako da ju nije stigao ranije primijetiti, a potom ju je smetnuo s uma. Na njoj je bila fotografija zgodnog muškarca svijetle, lijepo uređene kose. Djelovao je kao netko naviknut samo na fine stvari. Gregu se učini poznatim. Pored fotografije je stajalo njegovo ime: Oliver Ryan, 1979.— 2016. Čovjek s kojim je trebao razgovarati više nije bio među živima. ★ Pod jarkim svjetlom Alex je žmirila. Pekle su ju oči od suza i jedini način da to ublaži bio je da ih drži zatvorenima. Srce joj je glasno lupalo, ali ne tako ubrzano kao prije, već u mnogo podnošljivijem ritmu. Uopće joj nije bilo nezamislivo da bi mogla doživjeti srčani udar, makar je mlada i u dobroj fizičkoj kondiciji. Dovoljna količina straha će učiniti svoje. Gotovo se veselila toj mogućnosti. Smrt bi došla brzo i on bi izgubio svaku kontrolu nad njom.

190


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Kad joj se sljedeći put približi, neće se više odupirati strahu. Neće više susprezati svijest o tome što joj se događa i što će joj se dogoditi. Pustit će ga u svoj um i nadati se da će ju srce izdati. Osjetivši njegovu prisutnost, prestane disati i natjera se da otvori oči. U hipu ju preplavi ogromno veselje, a oči se ispune suzama radosnicama. Istina, grlo joj je još bilo stegnuto i nije mogla protisnuti ni riječi. Pred njom se ukazalo Maggieino lice. Mozak joj još nije radio dovoljno brzo da ju upita kad se i kako pojavila. Već je razmišljala o tome kako da brzo pobjegnu s ovog mjesta. On je tu negdje blizu, i ako uhvati Maggie i ona će biti u opasnosti. — Podigni me — protisne šapćući. — Požuri prije nego što se vrati. Maggie pogleda preko ramena pa nazad prema Alex. — Nema ga ovdje. — Svejedno, nije daleko — ljutito će Alex. — Požuri, Maggie! Svaki se čas može vratiti. Odveži mi ruke. Maggie podigne zeleni pokrivač i vrati ga nazad. — Pa ti si gola. — Pusti sad to! — prosikće Alex. — Samo me makni s ovog jebenog stola. Maggie zagrize drhtavu usnu. Na trenutak se činilo kao da će zaplakati. — Sve je ostavio vani — šapne. Podigne kirurške instrumente u zrak, puštajući da dragocjeno vrijeme prođe. — Rekla sam ti da se to nije moglo dogoditi onako kako si ti mislila. — Maggie, nemamo sad vremena za to! — odgovori joj Alex šapatom, ali odrješito. — Molim te, ubit će nas obje ako nas zatekne ovdje. Maggie podigne nešto u ruci i kaže uzbuđenim glasom: — Gle, Alex! Gle što sam našla! — Između prstiju je držala crnu gumenu pločicu iz koje je visjela tanka žičica. — Znaš što je to, zar ne? — Stane micati instrumente na poslužavniku, glasno zvekećući njima, kao da nešto napeto traži. — Pusti sad to! — prosikće Alex od očaja. — Molim te, Maggie! — Ne mogu! Shvaćaš li ti što to znači? — Odmakne se od uzglavlja, tako da ju Alex više nije mogla vidjeti već samo čuti kako nešto mahnito traži. — Tu je negdje. Znam da jest! — Opet priđe Alex pipajući oko njezine glave, a onda odahne s olakšanjem. — Bože, bilo je tako... — podigne nešto nalik na srebrnu kutijicu tek veću od kutije šibica. Vješto spoji onu plastiku s ovom kutijicom i opet uzdahne s olakšanjem. — Bilo je tako...

191


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Stavi gumenu plastičnu pločicu na usta i progovori: — ... lako prevariti te. Alex poskoči kao da je na električnoj stolici, a oči joj se rašire od strave. Taj glas! Njegov glas! Iz Maggieinih usta! Mili Bože, je li to moguće? Maggie, žena kojoj je vjerovala, koja je njoj vjerovala i pomogla joj... Maggie se nasmije poput zlikovca tim muškim stravičnim glasom. Alex nikad ne bi pomislila da se radilo o ženi. Dovoljna je bila ta spravica skrivena ispod kirurške maske da joj promijeni glas i zavaraju kako se radi o muškarcu. A zapravo se cijelo to vrijeme iza maske, kirurške halje i para ljubičastih rukavica krila Maggie. Zbog onih zasljepljujućih svjetala reflektora i vezanih ruku čak se dala uvjeriti da joj je uvela kanile, a zapravo nikakva joj igla nije probila kožu. Dovoljno je bilo zalijepiti kanilu ljepljivom trakom na kožu kao što rade u bolničkim televizijskim serijama. Baš kako je rekla Maggie, lako se dala prevariti. Maggie odmakne spravicu s usana. Uzdahne i nasmiješi se Alex. — Je li ti udobno? ★ Obje strane ulice bile su ograđene policijskom plavo-bijelom vrpcom, a iza nje su stajala parkirana dva policijska vozila. Promet je bio veoma rijedak, a Gregu odmah bude jasno i zašto. Prilaz sjevernoj strani bolnice bio je noću zatvoren, a promet preusmjeren na glavni ulaz kako stanari u susjedstvu ne bi trpjeli buku. Kad je Greg stigao, zatekao je zaštitara pred ulazom kako cupka da se ugrije. Laura Best ga je postavila da čuva mjesto od samoga početka. Gregu se činilo da se čovjek pati. — Hej, vi — obrati mu se, privukavši njegov pogled. — Idite se ugrijati. Popijte nešto toplo. Čovjek ukočeno slegne ramenima. — Zdravo. Hoćete li da pošaljem kolegu da me zamijeni? Greg odmahne glavom. — Ne treba. Uskoro će doći još policajaca i opkoliti bolnicu. Recite upravitelju zgrade što se događa. Još nismo obavijestili nikoga iz bolnice. — Imate pravo. Odmah ću to napraviti — odgovori zaštitar. 192


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Čovjek ukočeno odgega, a Greg navuče par rukavica od lateksa, pripremajući se da pregleda auto. Koračao je pažljivo da ne uništi kakav mogući trag. Proviri kroz prozore. Auto je bio prazan. Ne skriva se u njemu. Klekne do vozačkog sjedišta i napipa ručicu za otvaranje prtljažnika. Izvadi baterijsku lampicu u obliku kemijske olovke iz jakne i upali ju da osvijetli unutrašnjost. U misli mu dođe slika Fione Woods i počne strepiti da ne naiđe na još koje tijelo. Opusti se kad razazna predmete u prtljažniku. Među njima nije bilo tijela. Potegne patentni zatvarač na sportskoj torbi s logotipom fitnes dvorane i u njoj nađe odjeću za vježbanje, predmete za osobnu higijenu i ručnik. Zatim primijeti još par zelenih gumenih čizama i načeti paket sa šest bočica vode od pola litre, ali je jedna nedostajala. Unutra je bila i kartonska kutija s medicinskom opremom, zavojima, gazama i raznim neraspakiranim iglama i intravenoznim cjevčicama. Pomakne kutiju na stranu i shvati da je ležala na nekoj odjeći. Srce mu preskoči kad prepozna veliku crnu majicu s kapuljačom. Podigavši ju, otkrije ispod nje svežanj plavih plastičnih pokrivača kakvi se koriste kod operacija. Sudeći po tome kako su bili složeni, činilo se kao da su već rabljeni. Pažljivo odvoji rub jednoga i pod svjetlom baterijske lampe ugleda tamnocrvene mrlje. Ruka mu zadrhti i pusti rub pokrivača da padne nazad gdje je bio. Ukloni pokrivače na stranu i ispod svega ugleda rezervnu gumu. Marke Pirelli. Uperi svjetlo prema šarama na gumi i primijeti između utora komadiće crnoga šljunka. Prijeđe prstom preko njega i pogleda ljepljivi trag na rukavici. Asfalt. Postane mu jasno zašto se Laura toliko uzbudila. Već je pregledala prtljažnik. Već je znala što će Greg tamo naći, ali umjesto da je ostala uz auto, pohrlila je nazad u postaju, tako da ispadne kako je on pronašao dokaze. Ona će ga sad čekati da joj pred svim kolegama prizna što je pronašao i uživati u tome što je bila u pravu. Nema sumnje da će reći kako su trebali auto pretražiti ranije, pa bi Fiona Woods još možda bila živa. A on je taj koji je njezinu smrt mogao spriječiti. Brujanje dizelskog motora natjera ga da podigne glavu i pogleda na usku cestu kojom se približavalo vozilo forenzičkog tima. Mahne vozaču kojeg nije mogao vidjeti u mraku i pokaže da se približi. Mučnina ga preplavi do srži. Svaki put kad bi se odupro pomisli da je Alex Taylor kriva pojavilo bi se nešto da mu dokaže suprotno. A sada više nije

193


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD mogao zanemariti dokaz pred sobom. Sve u ovom autu ukazivalo je na to da je ona ubila Lillian Armstrong. — Gospodine? — Što je? Policajac koji se dovezao mahne baterijskom lampom u unutrašnjost Mini Coopera. Greg mu priđe. — Na suvozačkom mjestu su prazna pakiranja tableta. Osvijetli sjedište kroz suvozački prozor, a Greg primijeti tri prazna prozirna pakiranja. Gurne ruku unutra, dohvati jedno i približi očima. Na poderanoj foliji je pisalo: diazepam. Sranje. Koje sranje, pomisli. Predozirala se.

194


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I PETO POGLAVLJE

A

lex je još dolazila k sebi od šoka. Nije mogla vjerovati da ju je prijateljica prevarila. Ali Maggieine oči govorile su joj istinu. Bile su pune mržnje i ključalog bijesa.

Još nije osjećala strah. Tek žaljenje pomiješano s nevjericom. Žaljenje što je izgubila osobu koju je jako zavoljela. Blijede joj usne uspiju postaviti pitanje: — Što sam ti učinila? Maggie, ne razumijem. Što sam ti učinila? Pljuvačka na licu iznenadi ju kao da joj je opalila šamar. Otkud taj izljev mržnje? No curenje pljuvačke niz lice jasno joj je dalo do znanja što Maggie misli o njoj. Maggie se nagne nad nju i zaustavi lice tek nekoliko centimetara daleko od njezinog. Alex osjeti vreli dah na koži kad progovori: — Jesi li ikad gledala nekog kako umire? Alex zažmiri, ne mogavši više gledati toliku mržnju. — Naravno da jesi — nastavi Maggie ledenim šapatom. — Viđaš ih iz dana u dan... ali nije isto kad se radi o nekome koga voliš. A ja sam gledala Olivera kako umire. Nije bilo ugodno. Taj konopac... to lice... taj crni jezik... živim s tom slikom u glavi. — Njih sam krivila za to, Alex. Sve do jednoga. I imala sam pravo. Te žene... bludnice, kurve, drolje koje besramno pokazuju svoju robu i onda kažu ne. A tu su i one lukavije, koje te mame i navlače. Žene poput tebe koje smatraju da je njihovo pravo da zavedu čovjeka. Dobrog čovjeka. Monitor stane divljati odajući Alexino galopirajuće srce. Alex kroz glavu projuri sjećanje na jutro, na Maggie kako stoji u kuhinji i maše ispisom s interneta. Oliver Ryan nastupit će u povijesnoj drami smještenoj u Bathu. Pa, ne može onda biti mrtav... Osim ako joj Maggie nije lagala. Naravno da je lagala. Sve je to bila namještaljka smišljena da joj Alex povjeruje kako će se naći s njim. Spoznaja da je sve ovo bilo strpljivo planirano još ju više prestravi. Maggie joj već dugo želi zlo. — Nikad ga nisam navlačila, Maggie. Napao me je. 195


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Na te riječi Maggie joj naglo ugura krpu u usta takvom silinom da je Alex pomislila kako će progutati i vlastite zube. Bol joj prostruji iz čeljusti sve do vrata pod težinom pritiska u koji je Maggie unijela cijelo tijelo. — Začepi tu prljavu gubicu. Oliver nikad ne bi napao bilo koju ženu. Nikad se ne bi uprljao ženom poput tebe. Zatim dijelom krpe koji je virio prekrije i Alexine nosnice, tako da nije mogla disati. Pokuša pomaknuti glavu i osloboditi nos u očajničkom naporu da dođe do zraka. Maggie odmakne krpu s lica i Alex udahne poput utopljenika. — Malo mi je trebalo da te odmah ne ubijem — kaže joj Maggie teško dišući. — Pretpostavljam da bi to i htjela. Ali noć je još duga, Alex. Dovoljno duga da napravim ono što sam planirala. A sad se odmori. Trebaš mi odmorna i snažna za ono što ti namjeravam učiniti. Samo moraš biti tiho. Podigne kiruršku spajalicu kako bi ju Alex vidjela. Unatoč strahu, Alex još nije bila spremna na predaju. Odlučila je ne odupirati se, u nadi da će doslovno umrijeti od straha i da će onda sve biti gotovo, ali nije to mogla učiniti. Morala je vjerovati da još ima nade.

— Nećeš se izvući, Maggie. Kad me nađu, potražit će tebe. Pronaći će vezu s tobom. Oliver će ih dovesti k tebi. Saznat će da je bio tvoj dečko. Maggie se neuvjerljivo nasmije. — Oliver je bio glumac. Privatni je život čuvao samo za sebe. Nitko me neće povezati s njim. Volio me je i htio me zaštititi. Zato sam ja njegova tajna. Alex ju poželi povrijediti i šokirati, samo da ju izbaci iz ovog stanja uma. — Nije te volio! Vjerojatno te je samo iskorištavao. Ti si puna love, Maggie, a kuća ti vrijedi pravo bogatstvo. I sama si mi priznala da ti je dolazio samo zbog studija tvojih roditelja. Iskorištavao te je! I jedini razlog zašto je tajio vezu s tobom jest da to može raditi i s drugim ženama. Oštri metalni zvuk spajalice izbaci joj tek udahnuti zrak iz pluća. Maggie ju zvizne njome po glavi i škljocne nekoliko puta. — Droljo! Lažljiva droljo. Ne začepiš li, zaklamat ću ti tu gubicu. Alex kroz suze ugleda mutnu sliku Maggieinog lica. Hrabro odluči izazivati ju i dalje. Bolje da ju razbjesni i riskira brzu smrt nego da čeka i gleda kako ju sporo ubija. — Richard Sickert će nas povezati. Reći će policiji da si me ti uputila njemu. A on će ih dovesti do tebe, Maggie. 196


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ovaj put je Maggiein smijeh zvučao iskreno. — Glupačo jedna. Zašto te ne bih uputila na profesionalnu pomoć? Svi znaju da pucaš po šavovima. Doktor Sickert će samo potvrditi ono što svi drugi već vjeruju. Da si luda. — Nakesi se poput manijaka i progovori visokim, histeričnim glasom djevojčice: — O, Maggie, tako se bojim. Pomozi mi, Maggie. Molim te. — Prijeđe grubo zglobom prsta preko Alexinog čela. — Samo ne razumijem zašto je Oliver trošio svoje vrijeme na tebe. Stvarno si glupa. Ali to više nije važno. On je mrtav, a do sutra ćeš biti i ti. A sad se idem pripremiti. Dosta me toga čeka. Ti lijepo ostani ležati i odmori se. Trebat će ti snaga. Blago joj se nasmiješi. — Jesam li ti rekla što sam naumila učiniti? Alex ju je samo mogla netremice gledati. Mora da je Maggie potpuno izgubila razum kad se ovako ponaša. Njezina mržnja se potpuno otela kontroli. Alex shvati da se sve ovo vrijeme njezin život raspadao planski. Maggie je smišljeno postala dio njezina života, samo da bi ju uništila. — Doći će po tebe, Maggie. — A ne, neće. Ti si im rekla da se radi o muškarcu. ★ U bolničkoj se kantini, koju je za tu priliku otvorio upravitelj zgrade, okupio veliki broj policajaca. Greg ih pozove da obrate pažnju na to što će reći. — Umirite se i poslušajte me — najavi glasno. Laura Best je stajala u prvom redu. I dalje je izgledala potpuno budno i savršeno. Bila je pod adrenalinom zbog predstojećeg lova. Upravitelj zgrade hitno je pozvao ravnatelja i pribavio tlocrt bolnice. Glavni je vatrogasni službenik također bio prisutan, budući da je krug bolnice poznavao bolje od većine. On naredi da mu se postavi stol te na njemu razmota nacrte. Objasnit će policajcima tlocrt, a Greg će ih onda rasporediti u timove za pretragu. Greg se konačno pomirio s tim da je Laura Best bila u pravu i da se Alex Taylor vjerojatno skriva negdje u krugu bolnice. Njezina je prednost bila ta što je znala kamo se sakriti. Bolnica i područje oko nje nisu olakšavali traženje, budući da se radilo o zemljištu veličine gradića. Prije nego što je došao u kantinu, Greg je primio telefonski poziv i iznenadio se kad je čuo glas Seba Morriseyja, a u pozadini buku helikoptera. 197


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Što to radiš, Seb? Nemoj se petljati. Što radiš u zraku? — Dovozim utopljenika — odgovori Seb hladno. Gregu zastane dah u grlu. — Govoriš li o Alex? — Ne — odgovori Seb, ovaj put manje hladno. — Muškarac srednjih godina. Upravo su izvadili tijelo iz rijeke. Kažu da ima vojničke pločice, pa ga vi identificirajte. Greg odahne, čuvši da se ne radi o Alex. — Ali ja ostajem ovdje kako bih ju pomogao pronaći. — Svejedno se ne smiješ petljati, Seb. Ovo se tiče samo policije. — E, tu si u krivu, Turner — ljutito će Seb. — Alex ne bi ni muhu zgazila. Ako si i samo na trenutak pomislio da je ona ubojica, onda si sve krivo skopčao. Fiona Woods joj je bila poput sestre, a Alex je sad u rukama njezinog ubojice. — Moramo je pronaći, Seb. Moramo je ispitati — Greg odgovori umirujućim glasom. — Ako ti se javi, nazovi me. — Krivo sam te procijenio, Turner. Mislio sam da si tip na mjestu, a ti si toliko glup da ne uviđaš kako je Alex u opasnosti. Njegove riječi — ne osobne uvrede, već njegova procjena situacije — poljuljaju Grega. Što ako je u pravu i ako se Alex Taylor ne skriva, već ju je zarobio pravi ubojica? Ona prazna pakiranja diazepama u autu su možda podmetnuta. Možda je već i mrtva, a svi koji misle da je kriva, pogriješili su. Teško mu je padala ta dvojba i neodlučnost. Nije si, međutim, smio dozvoliti da ga zaslijepe osjećaji. Mora pogledati istini u oči. Ponovno je pregledao snimke nadzornih kamera od jučer popodne i zamalo mu je promaknuo bolničar koji gura kolica niz hodnik. Nema tome dugo da je razgovarao s njime i ovaj mu je objasnio da su na kolicima bili prljavi instrumenti i vreće s rubljem. Ništa neobično za to doba dana. Kolicima se prljava roba odvozila na čišćenje, a uslužni lift se koristio samo kad je trebalo nešto brzo očistiti, poput instrumenata. Dostavljač je snimljen nekoliko minuta poslije šest, a Fiona Woods se nalazila na prvom katu pored glavnih kirurških sala u šest i dvadeset. Alex Taylor je vjerojatno znala za ovaj raspored čišćenja i mogla je ugrabiti priliku da utrpa tijelo Fione Woods, pretpostavljajući da lift još neko vrijeme neće nikome zatrebati. Nathan Bell je izjavio da je još bila u kaputu kad je on svratio do njezinog stana kasnije te večeri. Možda je ostavila kaput na sebi da sakrije krv Fione Woods? 198


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD No dokaz koji je najviše optuživao Alex dao mu je u ruke Peter Spencer prije pola sata. Bio je to njezin mobitel, koji je Peter pronašao u Alexinom pretincu za odjeću. Posljednja poruka koju je primila bila je ona Fionina: »Vidimo se na kirurgiji. Našla sam salu. Nikome ni riječi.« Poslana je dvije minute poslije šest. Takav dokaz nije više mogao zanemariti. Policajci pred njim pažljivo su ga promatrali, čekajući da počne. — Ne zaboravite da u ovim zgradama ima bolesnika kojima treba stalna njega. Nemojte bez potrebe uzbunjivati osoblje. Svako mjesto pažljivo i temeljito pretražite tako da ne moramo ponavljati pretragu, a zatim krenite dalje. Svi su izlazi zatvoreni, pa ako je ovdje, neće moći pobjeći. Poslije mene će vam se obratiti šef vatrogasne službe i objasniti vam tlocrt bolnice i bolničkog kruga. Poslušajte ga pažljivo, da vam neko mjesto ne promakne. Udahne, izbjegavajući pogled Laure Best. — I konačno, pronađete li ju, budite oprezni. Može biti naoružana i opasna. Ne dovodite se, ponavljam, ne dovodite se u opasnost. Čim ju ugledate, pozovite pojačanje. — Hoćete li poslati naoružane snage? — upita Laura Best. Greg odmahne glavom. — Ne. — Ali upravo ste rekli da bi mogla biti naoružana i opasna — pobuni se ona oporim tonom. — Mislim da biste trebali razmisliti o tome, gospodine. Gregu je sad već bilo dosta njezine bezobraštine i stava da može reći i činiti što god joj padne na um. Poželi tu gadnu kravetinu skinuti s grbače jednom za svagda, pa kud puklo da puklo. — Inspektorice Best, budem li htio čuti vaše mišljenje, sam ću vas za njega pitati. Ne umišljajte si da vam jedna glupa noć sa mnom daje za pravo naređivati meni i drugim kolegama. — Tu Greg značajno pogleda prema Dennisu Morganu, koji pocrveni od šoka. — Izvršavajte naredbe kao i svi ostali. Jesam li bio jasan? U cijeloj kantini nije se čula ni muha. Greg je bio svjestan da si je upravo ugrozio karijeru, ali vrijedilo je. Primijeti da ga mnogi policajci gledaju s nevjericom, a zatim nju, odmahujući prijekorno glavama. Jest, vrijedilo je. Ako ni zbog čega drugog, a ono da joj razbije taj osjećaj da vlada njime.

199


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I ŠESTO POGLAVLJE

A

lex se tresla od hladnoće. Plahta po kojoj se pomokrila postala je hladna i vlažna. Tresla se i osjećala žeđ. Infuzijska vrećica iznad njezine glave još je bila puna, pa zaključi da Maggie namjerno nije počela s infuzijom ili joj još nije uvela cjevčice. Drugim riječima, u ruke joj još nisu bile zabodene igle. Ako je to tako, možda je i ostalo varka. Probudit će se u neko doba i shvatiti da ju opet čini ludom. Bez tragova igala nema ni dokaza da joj se nešto dogodilo. Maggie je nesumnjivo jako mudra. Prvu je otmicu izvela savršeno, pobrinuvši se da joj nitko ne povjeruje. Alex je ispala poremećena što uopće zove policiju i uvjerava svoje kolege i Patricka da je otmica stvarna. A kako da joj povjeruju kad joj se ništa nije dogodilo, osim što je bila u nesvijesti? Ležala je sama u prostoriji već neko vrijeme, nekih sat vremena ili više, ali nije imala pojma koliko je sati. U prostoriji je bilo tiho. Monitor je bio isključen, a svjetla pogašena. Samo tako, bez najave, Maggie je jednostavno sve isključila i ostavila ju da leži u mraku. Stane po glavi vrtjeti ideju da je Maggie otišla i ostavila ju da leži unedogled. Ostavila ju je tu da umre polaganom smrću od žeđi i hladnoće. Jedan za drugim, polako će joj početi otkazivati organi, srce će raditi sve slabije, a koža postati blijeda i hladna. Past će u letargiju, zatim će postati razdražljiva, a potom unezvijerena, sve dok joj bubrezi ne prestanu raditi i konačno joj cijelo tijelo otkaže poslušnost. Sjeti se svih ljudi koje voli i ostavlja za sobom i zapita se koliko će vremena proći prije nego ju počnu tražiti. Mama će već sutra, nema sumnje. Badnjak je, pa će se pitati zašto ju Alex ne zove zbog božićnih priprema. I Caroline će se pitati gdje je. Alex se treba pojaviti u jutarnjoj smjeni. I Fiona ima jutarnju smjenu. Alex je provjerila raspored jer joj je namjeravala dati poklon. Fiona voli lijepe stvari, a Alex joj je bez razmišljanja kupila biserno-sivu satensku pidžamu, kao stvorenu za nju. Nathanu bi mogla nedostajati i ranije. Možda ju čak i nazove da joj poželi laku noć. Možda pomisli da je opet s Patrickom kad mu se ne javi. Ponada se da se to neće dogoditi, jer ako se ne izvuče iz ovoga, posljednje što bi htjela jest da nosi vječni osjećaj krivice.

200


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Vodio je s njom ljubav kakvu nikad ranije nije iskusila, čak ni s Patrickom na početku njihove veze. Patrick ju nikad nije dodirnuo iz čiste želje da ju dodirne. Nathan ju je ljubio i dirao jer je gorio od želje da to učini. Čak i u snu držao ju je pripijenu uza se. Snažan pljesak dlanova trgne ju iz misli. Maggie se vratila i stajala negdje u mraku. Alex se sad tresla od straha. Je li tako stajala čitavo vrijeme i samo čekala da počne? Pljesak prestane i Alex opet zaslijepe reflektori. Jače nego prije. Jarko svjetlo na trenutak zasjeni Maggieina glava nagnuta nad kirurškim stolom. — Buđenje! — javi se dobrohotnim glasom. Već u sljedećem trenutku nađe joj se iza uzglavlja. Alex začuje pištanje i shvati da je Maggie uključila stroj, koji počne soptati. Odmah prepozna uređaj za mehaničku ventilaciju. Konačno je počelo. Čekanju je kraj. Ovaj put će ju Maggie Fielding uspavati i činiti joj stvari koje neće preživjeti. U iščekivanju onoga kroz što će joj prolaziti tijelo, Alex osjeti stvarni fizički bol. Može ju otvoriti širom, pa čak i narezati na komade. Samo je Maggieina mašta granica. Alex počne jecati strepeći da je kucnuo čas. No u sljedećem trenutku joj se u um zamagljen strahom probije slika njezine majke. Njezin blag i smiren osmijeh bude joj velika utjeha. Uskoro će sve biti gotovo i više neće znati ništa. Utješena majčinim licem prestane plakati. Ventilacijski stroj soptao je u ritmu normalnog disanja. Čuo se plin kako šišti iz cilindara pod tlakom. Uslijedili su piskutavi zvukovi koji signaliziraju samoprovjeru pri pokretanju stroja. Maggieino se lice opet pojavi u vidnom polju. Preko plave kirurške odjeće navukla je i halju, a kosu zaštitila jednokratnom kapom. Na rukama je imala svoje ljubičaste gumene rukavice. Bila je spremna za operaciju. Začudo, umjesto da se prestravi, Alex ovaj dobro poznati postupak pruži malo utjehe. Shvati da se može nositi sa strahom. Maggie Fielding je liječnica i u sigurnim je rukama. Stane to ponavljati kao neku mantru i usredotoči se samo na te riječi.

Maggie Fielding je liječnica i u sigurnim sam rukama. — Još ti nisam stigla reći što planiram s tobom — javi se Maggie.

Maggie Fielding je liječnica i u sigurnim sam rukama. 201


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Sjećaš li se još osnova anestezije, Alex? Naravno da se sjećaš. No, makar zvučala kao da ti dociram, dozvoli mi da te podsjetim, ako si slučajno zaboravila: anestezija je bezbolan san.

Maggie Fielding je liječnica i u sigurnim sam rukama. Sad je već vrištala te riječi u sebi. — A zamisli što bi bilo da dobiješ samo sredstvo za opuštanje mišića. Dakako, morala bih te staviti na mehaničku ventilaciju jer inače ne bi mogla disati. Bila bi potpuno budna, ali se ne bi mogla micati. A bol... e, pa, njega bi osjećala. Osjetila bi sve što ti činim. Maggie podigne u zrak špricu punu tekućine. — Dobar plan, zar ne, Alex? ★ Gotovo je prošlo dva sata od početka potrage i Laura Best više nije izgledala onako savršeno. Kosa joj se slijepila od kiše, a maskara razlila po licu. Desni joj je rukav sakoa imao malu poderotinu koju je zaradila na oštrom rubu jedne od kučića za otpad. Počela se znojiti, a cipele s visokim petama žuljati. Bila je umorna i vrlo ljuta na Grega Turnera. Kako li se samo usuđuje tako ju osramotiti pred svima? Čula je jednu policajku kako joj se ceri iza leđa i zaklela da će joj se već nekako osvetiti. A što se Grega tiče, ako misli da će se samo tako izvući nakon što je obznanio njihovu kratku vezu, onda se grdno vara. I ona će iznijeti svoju stranu priče: da mu se, kao svome nadređenom, nije mogla suprotstaviti. Neće se tek tako izvući sa svojom izdajom. Prišavši sljedećoj kućici za otpad, zastane i pusti Dennisa da ode prvi. Njezino je odijelo već pretrpjelo dovoljno štete. Dennis otključa vrata i osvijetli prostorijicu baterijskom lampom. — Uđi unutra i obavi posao kako spada. Izvuci kante van i pogledaj u njih — dovikne Dennisu. — Doktorice Taylor, skrivate se tu, zar ne? Dennis se ne pomakne s vrata, već uperi lampu Lauri u lice. — Ako hoćeš povaditi kante onda ih povadi sama. Ja nisam tvoj rob. Zatečena, Laura zine u čudu. — Koji kurac! Kako se usuđuješ obraćati mi se tim tonom? — Pojebala si se sa šefom! A sad si spala na niskorangiranog murjaka. Što sam ti ja, Laura? Bijednik preko kojeg mu tjeraš inat? 202


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Laura lupi petom o pod. — Prijavit ću te, Dennis Morgan. Kako se usuđuješ odbiti moju zapovijed? On uperi svjetlo u sebe da joj ne promakne njegov odgovor. S osmijehom na licu pokaže joj rukom dvojku. ★ Kroz zidove kantine Greg začuje zujanje helikopterskih elipsi. Seb je posljednjih pola sata kružio iznad bolnice i reflektorima osvjetljavao krug, a ispred odjela za hitnu službu bilo je upaljeno plavo svjetlo na sletištu spremno za doček. Mobilni telefon odjednom mu zabruji na grudima natjeravši ga da poskoči. Kako sablasno, zvao ga upravo čovjek o kojem je malo prije razmišljao. — Šta hoćeš, Seb? — Samo provjeravam jesi li se prizvao pameti. Greg priđe prozoru da pogleda helikopter, ali sumnjao je da ga Seb može vidjeti. — Samo radim svoj posao, Seb. — Čovječe, potpuno si u krivu u vezi s njom. Alex nikad nikome ne bi oduzela život. Rekao sam ti da me je spasila. — Seb... — Znam. Ne želiš sad slušati o tome. Samo radiš svoj posao. E, pa, označio si ju kao ubojicu, a da je uopće ne poznaješ. Greg uzdahne. — Ljudi se mijenjaju, Seb. Nešto u njima pukne i počnu činiti stvari koje inače ne bi. — Kao na primjer, ubijati najbolje prijatelje? — ljutito će Seb. Greg s druge strane začuje njegov oštar udah, a potom mu se opet obrati: — Alex to nije učinila, a tebi bi bilo bolje da odmah u to povjeruješ, jer ćeš ju inače pronaći mrtvu.

203


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I SEDMO POGLAVLJE

M

aggie, molim te, reci mi zašto si ih ubila. Barem mi to reci.

Maggieine oči zablistaju iznad maske za lice. — Nećeš me zaustaviti u ovome, Alex. Samo odgađaš neizbježno. — Uvjerena sam da mi želiš objasniti. Zašto si me pustila prvi puta? Zašto si ubila Amy Abbott? Maggie odriješi masku, tako da joj ova padne pod bradu. — Misliš da si pametna, Alex. Misliš da ćeš me navući da ti sve ispričam i na kraju oprostim. Moj je život prestao onoga dana kad si srela Olivera. Navukla si ga. A onda još i optužila! Izgovorila je te riječi mirno, bez trunke bijesa, ali Alex se nije dala prevariti da je žena smekšala. — Pokušao me je silovati! — Silovati? — prezirno ponovi Maggie. — Njemu bi svaka žena dala bez prisile. — Imaš pravo — sarkastično će Alex. — Samo je trebao platiti! Jesi li zbog toga ubila Lillian Armstrong? Zato što joj je tvoj ljubljeni Oliver platio za seks? Maggie iskesi zube. — Dok je čekala mušteriju koja nikako da se pojavi izgledala je kao debela barbika. Ponudila sam joj da ju povezem doma i rekla da ću samo na brzinu ostaviti auto na parkiralištu i uzeti neke stvari iz stana. Poslužila sam se tvojim daljinskim da otvorim rampu i stanem na tvoje parkirno mjesto. Zamolila sam ju da mi pokazuje dok se parkiram u rikverc. Znaš i sama koliki mi je auto. — Bilo joj je drago da mi može pomoći. Stala se je iza i mahala mi rukom. Prvi ju je udarac samo srušio na tlo, a ja sam kao potrčala k njoj da joj pomognem. — Gledala me onim glupavim očima, debela budala golih bedara, obješenih sisa, s tonom drečave šminke na licu. Imala sam strašnu želju da joj odmah kažem kako će umrijeti.

204


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — No nisam. Pridigla sam ju i naslonila na zid. Rekla sam joj da miruje. Da sam liječnica. Da ču je pregledati. A trebala sam joj odmah reći da ću ju pregaziti. Alex se smuči od Maggieinih riječi. — Ne želim to slušati. — Ali, pa ti si htjela da govorim — izazivački će Maggie. — Čekaj da čuješ najbolji dio priče. Dok si ju ti spašavala, ja sam te promatrala iz prikrajka. I umalo si me uhvatila u djelu, Alex. Čula sam te kako dolaziš, pa sam brzo preparkirala auto. Sjedila sam u njemu i promatrala te. Stvarno si dobra, Alex, i željela sam ostati i gledati te kako ćeš objasniti još jednu smrt, ali je to bio preveliki rizik. Zato sam jednostavno otišla i ostavila svoj auto u garaži. — Maggie, ti si čudovište. I nećeš se izvući. Nisi tako pametna kakvom se smatraš. Ostavila si trag gume preko njezinih prsa! Maggie se nasmiješi. — Ups! Opet krivo, Alex. Trag gume je tvoj. Tvog rezervnog kotača. Prevaljala sam ga preko svježeg asfalta kod bolnice jedan dan, a zatim i preko njezinih prsa. Gumu sam, naravno, vratila u tvoj prtljažnik. Ne brini se, nećeš morati kupiti novu. Alex niz lice krenu vrele suze od bijesa. — A Amy? Maggie odmahne glavom. — Dosta je bilo pitanja, Alex. Vrijeme je... ★ Gregu se za stolom u kantini pridruži Nathan Bell. Sa sobom donese dvije šalice jake kave. Na sebi je još imao kiruršku tuniku i hlače s odjela hitne, Što iznenadi Grega. — Pa zar niste bili u jutarnjoj smjeni? Hoću reći, zar ste tu još od jučer ujutro — ispravi se, primijetivši vrijeme na ručnom satu. Već je bilo prošlo dva popodne. — Nedostaje im osoblja. Uzeo sam par sati odmora. No bolje je dati si posla. Greg podigne šalicu i sa zahvalnošću otpije gutljaj kave. — Moramo je pronaći što prije. Možda je u nesvijesti. Koliko će još dugo trajati potraga po bolnici? Pa valjda biste je već pronašli da je ovdje? Greg slegne ramenima. I samom mu je to palo na pamet. Pretražili su gotovo svaki centimetar bolnice i većinu policajaca je već poslao nazad u postaju. Ostalo ih je još samo nekoliko, među njima i Laura Best, koja je tvrdoglavo odbijala stati s potragom, uvjerena da se liječnica skriva negdje u 205


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD bolnici. Greg ju je pustio da radi po svome. Briga ga šta radi, samo da mu ne smeta. Nakon svog ispada osjećao se mirnim kako već dugo nije. Nije mario što će se sutra vjerojatno morati suočiti s načelnikom postaje i dobiti suspenziju. Dođe li do toga, otići će posjetiti Joea i provesti dan sa sinom. Bio je, međutim, svjestan da umor igra svoje i da je previše opušten s obzirom na cijelu situaciju. Ipak, bilo mu je istinsko veselje suprotstaviti se Lauri Best. Neki su ga kolege potapšali po ramenu, a nekima je i izletjela pokoja riječ ohrabrenja, poput »svaka čast« i »bravo, drugar«. Ton kojim su to rekli samo je potvrdio da smatraju kako je dobro postupio. No Greg je znao da su u krivu. I on je bio kriv za to. Imao je spolni odnos s podređenom kolegicom a da prije toga nije razmislio o mogućim posljedicama. Ponio se loše i sad se treba suočiti s time. — Vi ste i dalje uvjereni da je ona počinitelj — trgne ga iz misli Nathan Bell. Zvučalo je više kao tvrdnja nego pitanje. Greg odgovori s taktom: — Sve ukazuje na njezinu krivicu. Liječnik nije mogao sakriti tjeskobu i ljutnju u pogledu, pa ga Greg pokuša nekako utješiti. — Kad sve bude gotovo, trebat će nam netko poput vas da joj pruži podršku. Sretna je što ima vas, doktore Bell. Malo tko bi ostao sa ženom u situaciji poput njene. Nathan Bell kratko i energično odmahne glavom i progunđa nezadovoljno. — Sretna? Ja sam taj sretnik. Odrastao sam u usamljenika jer sam imao neuku mater. Od malena me je pilila time da je taština grijeh i da moram prihvatiti to kakav sam rođen. Naučio sam se ne vidjeti svoje lice i ne razmišljati zašto me se svi klone. Pokaže na madež na licu. — Dok nisam sreo Alex bio sam usamljen. Ona nije ubojica, inspektore. To je nepojmljivo. Greg nije imao namjeru podsjećati čovjeka da je on emocionalno upleten i, prema tome, neobjektivan sudac. Samo je šutio. — I, koliko ćete ju još tražiti? — ponovno upita liječnik. — Još nekih pola sata, vjerojatno. Ostalo je još samo nekoliko mjesta za provjeriti. Prvi, drugi i treći kat su pročešljani. Pokušavaju naći ključ od vrata koja vode u podrum bolnice. Dežurni vatrogasac tvrdi da se u taj dio ne može ući već godinama, ali moramo isključiti i tu mogućnost. 206


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — I što onda? Gotovo? Idemo kući? Kako znate da joj život nije u opasnosti? Pri toj pomisli Gregu nešto teško sjedne na prsa. Mobitel mu opet zabruji, ali ovaj put na stolu. Opet Seb. Glas mu je zvučao kao da dolazi uz jeku, ali je bio razumljiv. — Našao sam je. Nalazi se u zapadnom krilu parkirališta. Na tlu je, Greg, i ne miče se.

207


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I OSMO POGLAVLJE

J

edinica za reanimaciju čekala je u pripravnosti. Caroline Cowan, kojoj se pod jarkim svjetlom modrica na oku još više isticala, jedan liječnik i dvije više medicinske sestre pripremali su se da dočekaju pacijenticu. Ekipa s vozilom hitne pomoći i Nathan Bell zaputili su se na parkiralište i uskoro će ju dovesti. Caroline nije bila upoznata s kliničkim stanjem Alex, već samo s mogućnošću da se predozirala, pa se odlučila pripremiti za svaki mogući scenarij. Dogovorila je s telefonskom centralom da hitno obavijeste ekipu iz traume, uključujući ginekologiju i opstetriciju, ne mareći hoće li se to pokazati gubljenjem njihova vremena. Htjela je da su svi tu kada dođe Alex, za svaki slučaj. Napokon, ona je bila jedna od njih. Nije razmišljala o tome što je Alex navodno učinila i obradit će je najbolje što zna i umije. Njezin je posao pomoći bolesnima, a Alex je bila bolesnija od većine. Cijeli je dan imala osjećaj da će Alex učiniti nešto glupo i dogovorila se ranije s Nathanom da ju obavijesti čim čuje vijesti o njoj. Kad ju je nazvao i obavijestio da policija misli kako se predozirala, spremno je odbacila svaku pomisao da se naspava kod kuće i dovezla se do bolnice kršeći sva ograničenja brzine. Dvaput je vidjela bljesak kontrolnih kamera koje su ju uhvatile u prekršaju. Alex je otkrivena prije deset minuta, ubrzo nakon što je Caroline stigla na posao, i bilo joj je drago zbog Nathana što je odlučila doći. Pretpostavila je da je Nathan u vezi s njom i premda je odličan liječnik, nije mu mogla dopustiti da vodi njezinu obradu. A bude li Alex u kritičnom stanju, morat će ga odmah maknuti iz reanimacije. Već se jednom opekla s liječnikom koji se nije bio u stanju nositi sa situacijom. Nije htjela da se ta greška ponovi. Vanjska dvokrilna vrata odjednom se uz tresak otvore i dvije sestre pojure prema vratima reanimacije i otvore ih za dolazeća kolica. Vrat joj je bio fiksiran i ležala je na nosilima za imobilizaciju kralježnice. Oči su joj bile otvorene i bila je budna. Na lice joj je bila pričvršćena maska s kisikom. Djelovala je veoma uznemireno. Izvijajući se u ramenima i lamatajući nogama, pokušavala je rukama skinuti ovratnik i sići s kolica. Vikala je i pljuvala na dva muškarca: Nathana 208


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Bella i Seba Morriseyja. — Maknite se od mene, pizde. Ubit ću vas. Skinut ću vam glave, samo mi se približite. Caroline utiša pištanje monitora da smanji buku. Brojeći jedan, dva, tri zajedno s njima dvojicom prebaci Alex na krevet za reanimaciju. Alex odjednom zamahne rukom i zarije nokte u Carolinein zglob, tako da ju je Seb Morrisey morao ščepati za ruku i odvojiti prste od savjetničine ruke. — Samo polako, doktorice. Sad si u sigurnim rukama — obratio joj se blago. Alex iskesi zube s jasnom namjerom da ga ugrize. Srećom, fiksatori i trake za glavu spriječe da ga ozlijedi. — Pripremite špricu s lorazepamom, moramo ju smiriti — naredi Caroline najbližoj sestri. Nathan Bell zaustavi sestru rukom. Ispod kolica kojima su ju dovezli izvuče crnu torbicu. — Prvo moramo provjeriti što je uzela. — Lice mu je bilo blijedo, a oči pune brige. — U torbi ima diazepama i ketamina, zajedno sa špricama i iglama. Pritisne torbu na grudi i stane ubrzano disati. Zakašnjela reakcija. — Ja sam za ovo kriv. Znao sam da nešto uzima i trebao sam je spriječiti. Trebao sam ti reći — obrati se Caroline. Savjetnica odmah stane pored njega. — Ti nisi kriv ni za što, Nathane. Ni za što. Ako je itko kriv, onda sam to ja. A sad te molim da odeš odavde i pustiš nas da pomognemo Alex. Liječnik unezvijereno odmahne glavom. — I ja moram pomoći. Caroline ga čvrsto primi za ramena. — Ti moraš sačuvati snagu, Nathane. Treba mi netko iz odjela kome mogu povjeriti brigu za ostale pacijente. Ti ćeš se brinuti za njih, a ja ovdje za nju. Caroline je bila svjesna da ima dovoljno drugih liječnika da obave taj posao umjesto Nathana, ali je njegova prisutnost samo bila smetnja, a trebalo se prije svega posvetiti Alex. Seb priđe i iščupa torbu iz Nathanova naručja pa ga zagrli oko ramena i odvede. Caroline duboko udahne i okrene se ostalima u ekipi: liječnicima iz traume, ginekologu opstetričaru, specijalizantu za hitnu pomoć, dvjema sestrama te Gregu Turneru. Učini joj se da je viši inspektor jednako potresen kao i Nathan Bell, što ju iznenadi. Pacijentica nastavi pljuvati i psovati. Rub njezine ružičaste haljine podigao se i otkrio joj gola bedra i gaćice. Treba ju obraditi i pažljivo pregledati. 209


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Baci pogled prema ekipi iz traume i ostalim pozvanim specijalistima. Svi su čekali spremni s ruksacima punim opreme za hitnu obradu. Uputi im osmijeh isprike. Nije ih trebala i mogli su ići. Obrati se sestri s kojom je malo prije razgovarala: — Nazovite zaštitare i recite im da dođu. Počne li se otimati, trebat će nam više ljudi da ju drže. — Onda se okrene prema drugom liječniku hitne službe i medicinskoj sestri: — Trebamo kompletan pregled, EKG i krvnu sliku. Provjerite sadržaj torbe i pokušajte utvrditi koliko čega nedostaje. Nazovite patološki labos i recite im da se prirede za analizu razine paracetamola i salicilata. Moramo utvrditi čime se točno predozirala. Zatim se obrati Gregu Turneru: — Ovo bi moglo potrajati. Idite nekamo sjesti. Javljat ću vam kako stvari napreduju. A ako već niste, bila bih vam zahvalna da nazovete njezinu obitelj i javite im da je tu. ★ Potrajalo je nekoliko sati prije nego što se Caroline konačno pojavila u čekaonici za rodbinu i obratila Gregu Turneru. Čekajući vijesti, nije se micao s mjesta većinu noći i bila mu je zahvalna na tome jer se zatekao tamo kad su stigli Alexini roditelji i sestra. Caroline im u kratkim crtama objasni da je Alex sada stabilna, ali ostale vijesti o groznim zločinima za koje je osumnjičena prepusti Gregu da im priopći. Naposljetku njih troje odu kući duboko potreseni. Oči su mu bile zatvorene, a kad ih je otvorio bile su krvave. Zavrne rukave i žmirne nekoliko puta. Razbudi se u trenu. — Kakve su vijesti? Caroline sjedne na stolac nasuprot njemu. — Sada spava, ali je lucidna. Svjesna je gdje se nalazi, ali mora odspavati i očistiti se od lijekova koje je uzela. — Hoće li biti trajnih posljedica? Caroline odmahne glavom. — Neće. Bojala sam se da je uzela još koji lijek, ali su joj razine paracetamola normalne. Uzela je prilično jaku dozu diazepama i ketamina i zato sad spava. To objašnjava i njezino ponašanje kad je dovezena. Caroline umorno pogne glavu. — Čim se razbudi poslat ćemo psihijatra da ju pogleda. Greg se sjeti ketamina iz ambulante Patricka Forda i zapita se nije li ga tamo ukrala, ali savjetnica prizna da dolazi iz mnogo logičnijeg izvora: — 210


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Iskreno sam mislila ono što sam ranije rekla. Ako koga treba kriviti, to sam ja. Bila sam uvjerena da uzima još nešto osim alkohola i odavna sam trebala provjeriti stanje u skladištu. Raspadala mi se pred očima, ali nisam obratila dovoljno pažnje. Caroline zažmiri i žalosno uzdahne, a zatim ga ponovno pogleda. — Šta sad slijedi? — To ovisi o procjeni psihijatra. Utvrdi li da nije spremna za ispitivanje, neću je uhititi. Dok je tu dodijelit ću joj policajca za čuvanje. Kakvo liječenje očekujete? — Ponovit ćemo krvne pretrage i promatrati ju. I čekati psihijatrijsku procjenu. — Caroline uzdahne. — Žao mi je što nisam obraćala više pažnje i na vrijeme primijetila živčani slom. Greg podigne obrvu. — Meni to izgleda malo ozbiljnije od živčanog sloma. Osumnjičena je za ubojstvo dvoje ljudi, a možda i troje, ako je i Amy Abbott njezina žrtva. Savjetnica u očaju nakratko zažmiri. — Mili Bože. Zar se sve ovo događa zbog onoga glumca? Greg raskopča gornje dugme na košulji i malo otpusti svoju umrljanu kravatu, pa kaže: — Kad smo već kod toga, možete li mi posuditi na korištenje neko računalo? Provjerio sam tog glumca na Googleu i čini mi se da ga neću moći ispitati jer više nije živ. Caroline se iznenadi. — Kako? Greg slegne ramenima. — To tek moram saznati. Netko prstima pokuca na vrata i proviri glava medicinske sestre. — Oprostite na smetnji, ali, Caroline, ona vas hoće vidjeti. Caroline ustane, a za njom i Greg Turner. — Mogu li doći s vama i slušati? Stajat ću po strani da ju ne uplašim. Caroline kimne. Zapravo joj je bilo drago da ima policajca uza se. Kao viša savjetnica morala bi biti u stanju nositi se sa svakom situacijom na odjelu. Već je imala posla s kriminalcima, ali nikad s nekim koga je poznavala, a k tome je i osumnjičen za ubojstvo. To je za nju bilo posve novo iskustvo i nije imala pojma što učiniti. ★ 211


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Očiju punih suza Alex se zahvalno nasmiješi ljudima oko sebe. Svi su djelovali traumatizirano i iscrpljeno od napora da ju spase. Ovo je već drugi put da se Caroline Cowan brine za nju i samo može zamisliti koliko joj je to bilo teško. Njezino jadno lice s modricom izgledalo je iscrpljeno od umora. Seb i Nathan su stajali svaki s jedne strane kreveta poput tjelohranitelja i djelovali jednako potreseno. Zauvijek će im biti zahvalna. Tražili su ju i pronašli i sad napokon može cijelu ovu noćnu moru predati u ruke policiji i početi se oporavljati. Sad će joj konačno vjerovati. — Oh, Caroline, hvala ti što si tu. Mislila sam da neću izvući živu glavu. Caroline ju pogleda i nježno se nasmiješi. — Sad si na sigurnom, Alex, i nećeš umrijeti. — Hvala ti, Seb, što si me pronašao — obrati se Alex prijatelju suznih očiju. — I tebi, Nathane — doda, pruživši mu ruku. — Hvala vam svima što ste me tražili. Seb Morrisey ju poljubi u čelo. — Samo vraćam uslugu, doktorice. Ti si moja VlPovka, ne zaboravi to. Nathan joj je šutke samo stisnuo ruku. Alex se sad usmjeri na Caroline: — Strah me je i pitati, ali koliko je stanje ozbiljno? Caroline se lice razvedri i odgovori joj mirnim glasom: — Zasad dobro. Tlak ti je malo povišen, puls malo ubrzan. Temperatura malo preniska. Sve drugo je u funkciji. — A fizikalno? — Nema ničeg. Alex se gorko osmjehne. — Znači, opet me čini ludom. — Podigne ruku preko glave da popipa kosu, pa kaže: — Znači nije ih bilo u glavi? Caroline se namršti. — Čega? Alex povisi glas. — Spajalica! — Zagrize usnu prije nego nastavi. — Oprosti, nisam htjela vikati. Mislila sam da mi ih je puna glava. Čula sam stapler kako škljoca. Bio mi je prislonjen na glavu. Caroline se oprezno nagne nad pacijentičinu glavu i pomno joj pregleda kosu. — Imaš nekoliko ogrebotina — ustanovi — ali nemaš spajalica u glavi. Alex uzdahne. — Znači, sve je ovo bila gluma? Jako mudro. — Oči joj se rašire, kao da se upravo nečeg sjetila. — Ali dobila sam injekciju u stražnjicu i 212


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD bedro! Vjerojatno pištoljem za uspavljivanje ili puhaljkom. Dajte to slikati i neka se pažljivo pregleda. Očito nisam dugo bila pod anestezijom i ne znam što sam primila, ali nije se radilo samo o miorelaksansu, kako je prijetila, jer bih inače sve zapamtila. — Zastane da uzme zraka. — Pretpostavljam da policija pretražuje kirurške sale? — Policija je ovdje — odgovori Caroline. — A Maggie Fielding? Jesu li je našli? Caroline se zbunjeno zagleda u nju sa sumnjom u očima. — Zašto bi tražili doktoricu Fielding? Je li joj se što dogodilo? Alex je netremice promatrala Carolineine oči, kao da ju moli da shvati. Osjeti kako joj se žalost otima iz grudi, probija kroz stisnuto grlo i izvija van kao krik. — Ne činite mi to ponovo! Maggie Fielding je psihopat koji mi je to učinio! Otela me je zbog jednoga glumca koji me prošle godine napastvovao, a onda se ubio. Bio je njezin dečko. Sve je to učinila da mi se osveti. Sve, i Amy Abbott i Lillian Armstrong i zamjena lijekova, sve je to njezino djelo. Ona ih je ubila. Javite policiji da je uhite prije nego što bude kasno i pobjegne. — Alex, saslušaj me. — Nema vremena za to, Caroline! Maggie Fielding je veoma opasna osoba. Ubit će opet! — Zašuti, Alex, molim te. Zašuti — naredi joj tiho, ali upozoravajuće. Alex pogleda prema Sebu i Nathanu. — Seb! Nathane! Morate je pronaći. Morate... — ZAŠUTI! — Riječi odjeknu po cijeloj sobi i sve na trenutak utihne. Caroline pogledom prikuje Alex za krevet i priđe joj u par koraka. — Sad me dobro saslušaj, Alex. U tvome je autu policija pronašla prazna pakiranja diazepama. U tvojoj smo torbici našli diazepam i ketamin. Predozirala si se i stigla ovamo vrlo ošamućena. Bez ikakvih ozljeda. Bez spajalica u glavi. Alex bijesno podigne glavu, a Seb joj brzo priđe. Ona ga zaprepašteno pogleda. Očito ne zato što je mislio da je ona u opasnosti? Oči joj se iskolače od bijesa i odmah odbaci ovu optužbu. — Nikad se nisam predozirala! Kako se usuđuješ to tvrditi? Ona me je drogirala.

213


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Caroline se nagne nad nju, gotovo je dodirnuvši tijelom i Alex po prvi put u njezinim očima i glasu prepozna istinsku srdžbu. — Zar ti to meni govoriš da nisi uzimala lijekove i da nisi pila? Alex grčevito odmahne glavom i čvrsto zažmiri, pa vikne iz očaja: — Diazepam! To je sve što sam uzimala. Već tjednima nisam ni takla alkohol. Primijeti da je Nathan spustio pogled. Primijeti i da je Caroline to primijetila i shvati da ih nekako mora uvjeriti da govori istinu. — Nisam se navukla, to vam pokušavam reći. Alex zatvori oči, ne mogavši se pomiriti s optužbom. Mora se smiriti i disati, pomisli, ili će joj se situacija obiti o glavu. Proglasit će ju mentalno oboljelom alkoholičarkom. Bilo joj je jasno da ju ne shvaćaju ozbiljno, što znači da je Maggie opet zamela svoje tragove. A mora ih nekako uvjeriti prije nego bude kasno i Maggie pobjegne. Caroline se povuče korak unatrag i da Alex malo prostora. Obrati joj se, ovaj put smirenim glasom: — Moraš me poslušati, Alex. Alex otvori oči i iscrpljeno spusti glavu, ne skidajući pogleda s Caroline. Caroline se tužno nasmiješi. — Kad su te sinoć dovezli naložila sam centrali da dojavi ekipi iz traume da budu tu za svaki slučaj. Isto sam tako obavijestila ginekologiju i opstetriciju. Maggie Fielding nije mogla doći, pa je umjesto nje došao njezin kolega. Nije mogla doći jer je još bila zauzeta u kirurškoj sali. Bila je usred sekcije, porađala je blizance. Maggie Fielding ti to nije mogla učiniti, Alex. A sad si stvarno moraš priznati da ti je potrebna pomoć. Alex je unezvijereno gledala ljude oko sebe. — Nitko mi od vas ne vjeruje. I dopustit ćete joj da se izvuče. Maggie Fielding je ubila one žene, a vi mislite da sam to učinila ja. Sve je ovo njezina namještaljka. Osvećuje se meni i svima drugima koji su imali bilo kakve veze s njezinim dečkom! Caroline se više nije mogla suspregnuti. Glas joj je drhtao: — A što je s Fionom, Alex? Je li i nju ubila?

214


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ČETRDESET I DEVETO POGLAVLJE

G

reg se zaputi praznim hodnikom prema operacijskim salama na ginekologiji. Prolazeći pored odjela mogao je čuti zveckanje šalica, pa pretpostavi da se pacijentima dijeli prvo dnevno sljedovanje čaja. Njemu su bolnice oduvijek bile drage i nikad ih se nije bojao kao neki ljudi. Tješila ga je pomisao da se ovdje o njima brinu. Na kraju hodnika skrene desno i priđe zaključanim vratima. Pozvoni na interfon i predstavi se prije nego što ga puste unutra. Htio se naći s doktoricom Fielding i sam vidjeti kako stoje stvari.

Bez obzira koliko suludo zvučale optužbe Alex Taylor, trebalo ih je provjeriti. Greg je znao čuti slične izlike, uglavnom od muškaraca koji su pri uhićenju tvrdili da su nevini i da je netko drugi kriv ili su, pak, krivicu svaljivali na glasove koje bi čuli ili prikaze koje bi im se pojavile. Jednom kad je tek postao inspektor, pozvali su ga u kuću mrtve četrnaestogodišnjakinje. Tijelo joj je bilo premazano njezinom vlastitom krvlju i pokriveno perjem papige. Otac je sjedio u fotelji s golom papigom u krilu i gladio ju po blijedoj koži. Policiji je rekao da je prerezao kćerkin grkljan zato što mu je tako zapovjedila papiga. Alex Taylor je ranije govorila da ju je oteo muškarac koji se predstavio kao liječnik, a zatim da je taj isti čovjek ubio one žene. A od sinoć na hitnoj — nakon što ih je pokušala uvjeriti da je ponovno završila u istoj operacijskoj sali i da je drogirana miorelaksansima i anesteticima te da je izbodena spajalicama po glavi — dolazi im s novom pričom o doktorici Fielding. Previše je ta priča nategnuta da bi bila istinita. Medicinska ga sestra uputi prema jednim otvorenim vratima. Zatekne liječnicu kako sjedi za stolom u ordinaciji s kemijskom olovkom među zubima i čita bilješke. Učini mu se zgodnom s onom tamnom kosom, a jasno se vidjelo da je zaposlena. Kad joj se predstavio jedva da je digla pogled. Na sebi je imala kiruršku odjeću i papirnatu masku za lice, koja joj je visjela oko vrata. Dok joj je objašnjavao zašto je ovdje, pažljivo joj je promatrao lice. Odmah je podigla glavu i jasno se na licu vidjelo iznenađenje kad joj je spomenuo da ju doktorica Taylor smatra ubojicom. Progutala je knedlu i problijedjela. 215


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Zašto bi to kazala? Pa ja ju jedva poznajem. Hoću reći, osobno. Zašto govori takve stvari? Ne mogu vjerovati... Osjećam se tako grozno da bih mogla zaplakati. Vidljivo potresena, dohvati čašu vode i drhtavim usnama otpije gutljaj. Kemijska joj se olovka ponovno nađe u ustima. Greg shvati da se radi o navici, primijetivši jednu već izgriženu olovku na stolu. — Zašto bi govorila te stvari? — ponovi ona pitanje. — Zašto ja? Uopće ne razumijem. Moram li dati kakvu izjavu? Dokazati da to nisam učinila? Greg kimne. — Da. Zamolit ćemo vas da nam odgovorite gdje ste bili u određeno vrijeme na pojedine datume. — Oh, moj Bože. Vi se ne šalite. Zar zaista moram prolaziti kroz to? Što to ona tvrdi da sam učinila? Greg ju je pažljivo promatrao i rekao mirnim glasom. — Izjavila je da ste ju vi oteli i pokušali ubiti, da ste ubili dvije žene i da ste ju sinoć opet pokušali ubiti. Oči joj se odmah zacakle od suza i pokuša progutati slinu. S naporom mu odgovori: — Sinoć... sinoć sam bila ovdje. Smjena mi je počela u devet navečer, a kao što vidite, još sam tu. Sinoć je bilo puno posla. Tri carska reza, od kojih jedan za blizance, i jedna žena s postpartalnom hemoragijom. Nije preživjela... Imala sam groznu noć... a sad još i ovo. — I niste se micali iz bolnice? — Tako je — odgovori ona odlučno. — Bila sam tu. U ovoj ordinaciji. U operacijskoj sali. I na intenzivnoj da provjerim stanje pacijentice. Želite li da vam okupim čitavo osoblje koje me je sinoć vidjelo? — Ne, ne treba zasad. Nastavi li doktorica Taylor tvrditi isto, morat ćemo uzeti izjave. Suze joj orose trepavice i liječnica odmah posegne za maramicama. Greg ju pusti da se pribere, pa nastavi: — Doktorica Cowan mi kaže da ste vi pregledali doktoricu Taylor kad je prije par mjeseci dovezena na hitnu. — Točno — odgovori ona izvadivši olovku iz usta. Sad je djelovala smirenija. — Bio je prisutan i Tom Collins. Bila je to jedna... čudna situacija. — A jeste li se nakon toga sreli s njom? Ona odrješito kimne, ali joj glas opet pukne. — Ovdje, dakako, ali i kod mene doma. Prije nekoliko tjedana samo je banula na moja vrata. Nemam 216


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD pojma otkud joj moja adresa, ali pretpostavljam da se osjećala dobrodošlom. Bila sam joj prije toga ostavila poruku na glasovnoj sekretarici s nalazima pregleda i rekla da me nazove ako želi razgovarati sa mnom. No nisam očekivala da će mi se pojaviti kod kuće. A ona ionako nije htjela razgovarati o nalazima. Molila me je da joj pomognem uhvatiti čovjeka koji ju je oteo. Bilo mi ju je strašno žao. Maggie Fielding snažno protrlja lice. — Predložila sam joj da se nađe s jednim poznatim psihoterapeutom. I prije se pokazao dobrim s nekim mojim pacijenticama. Zove se Richard Sickert. Ako želite, mogu vam dati njegov broj. Nakon što je otišla, odmah sam nazvala doktoricu Cowan. Bila sam zabrinuta. Doktorica Cowan je rekla da će ona to riješiti. Moram priznati da me je sve to prilično uznemirilo. — Jer vas je pitala za pomoć? — upita Greg bez puno razmišljanja. Već mu je bilo dosta slušati koliki su ljudi Alex otjerali od sebe. — Ma ne! — usprotivi se ona odlučno. — Bilo mi je drago zbog toga. Uznemirile su me stvari koje je rekla, jer tu joj nisam bila u stanju pomoći. Mrtva žena u njezinoj garaži. Telefonski pozivi koje je primila. Njezin auto... Nisam joj bila spremna pomoći u potrazi za nekim tko ne postoji. Greg prihvati ovo objašnjenje. Pokuša zamisliti kako bi on reagirao da mu se pojavi netko od kolega sa sličnom pričom. I on bi ih uputio da potraže stručnu pomoć. Činilo mu se da govori istinu, i znao je da ona nije kriva za sve što se dogodilo. Samo je tražio nekoga s kim će podijeliti vlastitu krivicu. Dok je stajao u pozadini sobe pored Alex, osjećao je težak teret na grudima. Gotovo ga je slomilo kad je počela trabunjati. — Imam još samo par pitanja za vas — nastavi. — Prvo, jeste li ikada bili u vezi s čovjekom po imenu Oliver Ryan? — Radi se o glumcu koji je jedno kratko vrijeme proveo u bolnici prošle godine. Ne znam točno kada. Zatim opet odmahne glavom. — Ja sam ovdje počela raditi u kolovozu. Nisam bila ovdje prošle godine. Kako god bilo, nisam poznavala tog čovjeka. Greg joj iskreno, bez skrivene misli, kaže: — Doktorica Taylor tvrdi da je bio vaš dečko. — Što! To je stvarno nevjerojatno. Zašto bi izmislila takvu priču?

217


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD On slegne ramenima. — To još ne znamo. Sljedeće pitanje koje sam vam htio postaviti je jeste li ikad upoznali Amy Abbott? Radila je ovdje kao medicinska sestra, pa ste se možda imali prilike sresti. Ona lagano nakrivi glavu i uzdahne žalosno. — Jedini put kad sam je srela bilo je na njezinoj samrti. Prije toga nikad. Ponavljam vam, ja sam ovdje od kolovoza. Tijekom vremena bismo se vjerojatno i srele. A činjenica da mi postavljate pitanja o njoj govori mi da imate sumnji vezanih uz njezinu smrt, zar ne? Greg ustane. Odluči ju ostaviti na miru. — Oprostite što sam vas uznemirio. —Jeste. Uznemirili ste me. Ne samo zbog onog što je rekla doktorica Taylor, već i zato što je u takvoj nevolji. Ona je jako dobra liječnica. Sada žalim što nisam odmah nazvala doktoricu Cowan i našla vremena da razgovaram s doktoricom Taylor kako treba. Vraćajući se nazad hodnikom prema izlazu, Greg sa žaljenjem utvrdi da su svi trebali naći vremena da razgovaraju s njom kako treba. Ona je cijelo to vrijeme zvala u pomoć, ali svatko je na svoj način to odbio čuti. Među takve je uračunao i sebe i Lauru Best. Patrick Ford, Caroline Cowan, pa čak i Maggie Fielding, svi su oni na svoj način bili odgovorni što su dopustili da se ovo dogodi. Nebo je još bilo mračno, ali je zora svanula. Radnici iz dnevne smjene uskoro će početi pristizati i bolnica će nastaviti skrbiti o pacijentima kao da se ništa nije dogodilo. On će se kasnije vratiti kako bi i službeno uhitio Alex Taylor. Nije se tome veselio. Morat će ispuniti gomilu formulara dotad, ali to zasad može čekati. Došao je do svog auta, ali nije imao namjeru odvesti se do postaje. Prvo će otići kući, a onda na put do Oxforda da vidi sina. ★ Maggie pažljivo prijeđe pogledom preko poda i uvjeri se da ništa nije zaboravila. Mjesto je bilo onakvo kakvim ga je našla: mračno, vlažno i žalosno. Upravo je Oliver bio taj koji joj je rekao za podrum. Pokazali su mu ga kad je bio u obilasku bolnice. Pomislio je kako je to idealno mjesto za radnju kakvoga filma strave, kakve nove verzije Kad jaganjci utihnu. A on bi imao glavnu ulogu. 218


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ovo je njezin treći posjet prostoriji u posljednjih sat vremena, a ujedno i posljednji. Policija se i dalje mota uokolo i nema namjere riskirati da ju vide. Prostorija joj više nije trebala, pa je na mjesto vratila ključeve i različite dijelove opreme koju je posudila. Plastične pokrivače kojima je prekrila pod kad je ovdje bila Amy Abbott pažljivo je umotala nakon što se krv osušila i sad su u Alexinom autu, ako ih već nisu preuzeli policijski forenzičari. Još se mora riješiti Schimmelbuschove maske, iako bi ju najradije sačuvala za uspomenu. Ipak je sigurnije uništiti ju. Onaj igrokaz kojim je uvjerila Alex da ju je srušila na pod i stavila joj masku na lice bio je previše rizičan, ali ju je htjela uvjeriti da je uspavana upravo tako, čime je njezinu priču učinila posve neuvjerljivom. Te se večeri odjenula za vjetrovito vrijeme, kosu sakrila pod vunenom kapuljačom, a lice omotala šalom i strpljivo čekala da Alex izađe s odjela. Imala je napunjenu špricu s ketaminom i samo ju je trebala bocnuti u prolazu i pratiti ju do parkirališta, pa izvesti lažan udarac u glavu, svjesna da se Alex neće moći oduprijeti onako drogirana. Taj joj se igrokaz veoma svidio. Zapravo, kad dobro razmisli, posljednjih se nekoliko tjedana sjajno zabavila. Bilo je zabavno promatrati i čekati prave prilike kako bi utjecala na razvoj događaja. Riskirati i uživati u rezultatima. Većina posla tekla je kao po loju. Kao po loju tekla je zamjena lijekova i samo ju je trebalo otkriti. Jednako jednostavno bilo je ispisati poruku na vjetrobranu Alexina auta dok je ona lutala kroz noć bez i jednog svjedoka koji bi mogao potvrditi da to nije sama napravila. A to je bila tek predigra, baš poput onog telefonskog poziva. No, sa svakim tim trenutkom pojačavala je uvjerenje kod ostalih da se Alex raspada. Ono na što nije mogla utjecati, donijela joj je Alex sama kao na pladnju. Sva je ljepota bila u tome da sama zapravo nije morala puno učiniti. Da Alex nije pila, ljudi bi joj više vjerovali. Začas je sama uništila povjerenje koje je dotad uživala. A pladanj je i dalje bio pun poklona. Jedan od takvih bio je njena ostavljena torbica na doktorskom tulumu. Kopajući po njoj, sinulo joj je kako izvesti sljedeće ubojstvo. Nije imala u planu ostaviti vlastiti auto blizu mjesta zločina, pa je razmišljala što bi odgovorila da joj je policija pokucala na vrata i pitala kako se njezin auto našao tamo. Dobar bi izgovor bio da je išla posjetiti svoju kolegicu koja se našla u nevolji, ali kako ju nije našla kod kuće vratila se do auta, ali nije htio upaliti. Pitaju li ju kako je uspjela ući u garažu, odgovorila bi im da je rampa bila dignuta. No, nitko joj nije pokucao na vrata, jer policiju nisu zanimala vozila sa širokim gumama. 219


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Uostalom, sve je to sad nevažno. Njezina izvedba pred onim policajcem bila je uvjerljiva, tako da nije posumnjao u Alexinu krivicu. A to je jedino važno. Alex se konačno s ubojstvom svoje najbolje prijateljice otkrila kao ubojica. Još se samo treba riješiti pištolja za uspavljivanje. Jako korisna spravica, ali ju više neće trebati. Iskoristila ju je dvaput da onesposobi Alex. Uništit će i audiosnimke koje je napravila za Alex i pustila joj ih u kirurškoj sali da ju uvjeri kako su zvukovi oko nje stvarni. Sinoć se okončalo njihovo hinjeno prijateljstvo. Alex je bila uvjerena da će ju Maggie, nakon što se suoči s Oliverom, odvesti svojoj kući i da će zajedno večerati. No, dakako, to se nije moglo dogoditi. Kako da večeraju zajedno kad je Maggie trebala raditi noćnu smjenu u bolnici, a Alex je uhićena zbog ubojstava? I bez obzira na to koliko se bunila, njezin je auto bio pun optužujućih dokaza. A upravo ju je Maggie nagovorila da ga koriste. Strese prljavštinu s potplata cipela koje je posudila Alex. Nije se ni zamarala time da joj ih vrati na noge. Zašto dati priliku nekome da se raspituje otkud Alex prevelike cipele na nogama? Bolje neka misle da ih je Alex izgubila. Baci još jedan pogled po sobi. Osluhne ledenu tišinu u njoj i strese se. Vrijeme je da pođe. Pred njom je cijeli život.

220


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESETO POGLAVLJE

A

lex je sve boljelo od žalosti za svojom prijateljicom. Većinu dana provela je drijemajući, uglavnom zbog lijekova koje su joj dali, a dijelom i zbog iscrpljenosti. Maločas joj je u posjetu bio psihijatar, i ma koliko Alex tvrdila da joj ne treba psihijatrijska procjena, toliko je on bio uporan da ostane i obavi svoje. Većinu je dana provela umrtvljena u krevetu i odbijala jesti ili piti. Nije htjela razgovarati ni s kim, u strahu da ne pogorša ionako lošu situaciju. Žudjela je jedino vidjeti roditelje i sestru. Oni bi joj mogli pomoći, ali je psihijatar rekao da su već bili dok je spavala i da bi za sve bilo najbolje da ostatak dana provede u miru. Alex se u mislima upita koja je od njih dvije — mama ili Pamela — prva počela histerizirati tijekom posjeta tako da su ih morali udaljiti. Mogla je zamisliti mamu kako plače i Pamelu kako viče, zahtijevajući da joj kažu što se tu, dovraga, događa. Tata je vjerojatno bio suzdržaniji. Kršio je ruke i hodao gore-dolje, čekajući samozatajno da mu kažu što se događa. Jadni njezini roditelji. Sigurno su izludjeli od brige, pomisli Alex, a ona je žudjela za tim da ih smiri, makar ne zna kako. Maggie Fielding je mislila na sve. Čak i na to da se nađe u operacijskoj sali u isto vrijeme kad je bila s Alex. Imala je neprobojan alibi. Alex shvati da ju je ostavila samu u mraku na duže vrijeme. Maggie nije čekala u prikrajku, već je odrađivala smjenu porađajući blizance. Svježe suze zapeku joj oči. U ovih nekoliko sati to se događalo često. Odjednom bi shvatila da su joj obrazi mokri, baš kao i strana jastuka na koju je naslonila lice sklupčana u fetusni položaj. Ove su suze, međutim, bile za Fionu. Njezinu milu, dragu prijateljicu. Nitko joj ne želi reći kako je umrla. Ponašaju se kao da ona to već zna, tako da samo može zamisliti u kakvoj joj se situaciji našla prijateljica i koliko se bojala. Maggie Fielding je dovitljiva žena kad treba smisliti nečiju smrt, a Alex se samo nadala da Fiona nije dugo patila. Sad razumije zašto ju je Maggie ostavila na životu. Nikad ju i nije namjeravala ubiti — samo uništiti. Njoj je namijenila krivicu za sve ove smrti, uključujući i Fioninu, a Maggie se samo morala pobrinuti da Alex onemogući i najmanju priliku za dokazivanje svoje nevinosti. Hoće li ju proglasiti

221


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD prisebnom ili ludom ovisit će o tome kako će se ona držati. Kako god se držala, međutim, završit će iza rešetaka do kraja života. Svoj posljednji tračak nade polagala je u posjet jedne jedine osobe — Grega Turnera. On je dobar čovjek i sposoban prepoznati laž. On će znati govori li mu istinu ili ne. Srce joj malo živne pri toj pomisli, ali istog trena potone, kao i većina njezinih nada toga dana. Ostao je samo osjećaj izgubljenosti. Greg Turner je običan čovjek suočen s neobičnim ubojicom. Nema šanse da će ju on osloboditi.

222


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET I PRVO POGLAVLJE

M

ašući kroz staklo automobila, Greg je odlazeći promatrao ozareno Joeovo lice. Stajao je u pidžami s likom Spidermana zažarenih obraza i uleknute kose od sna, ne ispuštajući ni sekunde iz ruku svijetložuti helikopter koji je dobio od oca na poklon. Greg je proveo predivno jutro i sad je bez grižnje savjesti mogao sjesti u auto i krenuti prema Bathu. U podne, dok je prilazio rubnim dijelovima grada, zazvoni mu mobitel, pa se Greg zaustavi sa strane ceste i javi. Bila je to tajnica s iznenađujuće dobrim vijestima. Greg je s njom razgovarao dok je još bio u kući bivše žene i rekla mu je da će učiniti sve da dopre do Roberta Fitzgeralda. Robert Fitzgerald je imao američki naglasak i derao se Gregu u slušalicu. — Što mogu učiniti za vas, inspektore? Tajnica mi kaže da je hitno. Greg malo udalji slušalicu mobitela, pa odgovori: — Radi se o Oliveru Ryanu. Vi ste ga zastupali. — Tako je. Jesam. — Možete li mi reći kad je točno umro, i kako? Informacije koje je Greg uspio saznati s interneta bile su ograničene na godinu rođenja i smrti. — To se dogodilo u srpnju. Svi smo bili u šoku — odgovori Robert Fitzgerald. — Oliver Ryan je bio narcisoidna osoba, što je upravo nespojivo s onim što si je učinio. Na obdukciji nisu otkrili da je uzeo bilo kakvu drogu ili lijek, samo alkohol. Jedino moguće objašnjenje koje ja vidim jest da se radilo o šali koja je otišla po zlu. No mrtvozornik se nije složio sa mnom. — A što je učinio? — Objesio se. — A što je, po vašem mišljenju, razlog tomu? — Taj što sam ga otkantao. Rekao sam mu da ga više ne želim zastupati. — Kad je to bilo? — Dan prije nego što se ubio. — Zašto ste mu otkazali?

223


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — Hoćete li kraću ili opširniju verziju? Ukratko, čovjek je bio neuračunljiv. Prošle sam mu godine dao još jednu priliku nakon što se uvalio u probleme. Našao sam mu nekoliko uloga u vodećim televizijskim dramama i držao ga zaposlenim pod budnim okom javnosti. A onda sam mu u srpnju dogovarao glavnu ulogu s jednim filmskim producentom. Stvar je već bila dogovorena, i šta je on onda učinio? Opet se uvalio u probleme. Samo što ovaj put nije sve prošlo bez buke. Nazvala me uplakana žena i pitala znam li gdje je Oliver. Bila je trudna, a njezin je dragi dao petama vjetra. — E, tu mi je pao mrak na oči. Znao sam kojim putem ide i da će za sobom samo ostavljati skandal za skandalom. Stavi ga u veliki film i dao si mu slobodne ruke da napravi rusvaj. Onda sam ga pozvao na razgovor, nakon kojega je izašao iz mog ureda umišljen kakav je i ušao i prijetio mi tužbom. Greg se malo iznenadi. Nije očekivao da bi agent otkazao glumcu zbog nekakvog nevažnog skandala, naročito ako je trebao dobiti veliku ulogu. Možda je ovaj Robert Fitzgerald čovjek s načelima. Usto, čim je čuo riječ »trudna« počeo je slagati dijelove slagalice. Htio je saznati ime te nesretne žene.

— Znači, sve se to dogodilo u srpnju? Pregovori oko nove uloge i žena koja vam javlja da je trudna? — Sve se to dogodilo istoga dana, 30. srpnja. Većinu tog jutra sam proveo na telefonu s producentom i njegovim tajnikom dogovarajući detalje ugovora. Baš je bilo vrijeme ručka i namjeravao sam javiti Oliveru dobre vijesti. No prije toga me je nazvala ta trudnica. — Je li vam rekla kako se zove? — Nije, a ja je nisam pitao, ali mislim da je bila iz Batha. Pitala me je znam li kad se vraća. Mislim da je bila medicinska sestra ili policajka, jer me je zamolila da kažem Oliveru da je na dužnosti i da ju nazove na radno mjesto. Budala je već tamo zaglavila prošle godine, i sad se vratio po još. Kao što rekoh, mrak mi je pao na oči. Pozvao sam ga na razgovor i sasuo mu sve u lice. Rekao sam mu za veliku ulogu i da je više neće dobiti, kao i to da ga više nikad neću zastupati. Oliverov je problem bio taj što nije znao držati onu stvar u hlačama ni pet minuta. Greg odmah pomisli da je ona trudnica Amy Abbott. Primljena je na hitnu sredinom studenoga, a obdukcija je otkrila da je tada bila u šesnaestom tjednu trudnoće. 224


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Prije ovog razgovora potražio je na internetu informacije o glumcu i našao kratki zapis o njegovoj karijeri. Trebat će mu još podataka o njemu iz drugih izvora, a morat će ponovno ispitati slučajeve Amy Abbott i Lillian Armstrong. Alex Taylor je tvrdila da je obje žene ubila Maggie Fielding, ali vjerojatnije je bilo da ih je ubila Alex. Laura Best je, dakle, bila u pravu. Alex je patila od nekog oblika Münchausenovog sindroma ili ih je ubila hladnokrvno zbog povezanosti s Oliverom Ryanom. A možda, kako je dala naslutiti Caroline Cowan, možda je Alex postala opsjednuta njime. — A ta priča sa ženom od prošle godine. O čemu se tada radilo? Amerikanac uzdahne. — Radilo se o nekoj liječnici. Oliver je bio u njenoj bolnici, spremajući se za ulogu liječnika. Onda me je nazvala njezina šefica, tek nekoliko dana nakon što je došao u bolnicu i zatražila da više ne dolazi. Kazala je da je došlo do neugodne situacije, da je jedna njezina liječnica seksualno napadnuta. Oliver je to, naravno, negirao, a liječnica koja se žalila nije otišla na policiju, pa je vuk pojeo magare. — Agent ovdje zastane. — Nisam mu povjerovao ni sekunde. Taj je bio hodajuća opasnost za žene. — Je li imao nekoga u životu? — upita Greg, pa odluči slagalici dodati još jedno ime. — Jeste li ikad čuli za Maggie Fielding? — Ne. Nikad. Ali da, imao je nekoga. Grega istog trena stegne u grudima. — Imao je sebe, Olivera Ryana. Za ostale nije bilo mjesta. ★ Donekle potišten nakon lijepoga jutra, Greg nastavi s vožnjom vrteći u glavi razgovor s Amerikancem. Fitzgerald nije vjerovao da si je glumac namjerno oduzeo život, već da se radilo o nesreći. Greg se zapita što ako nije ni jedno ni drugo. Morat će razgovarati s kolegama koji su istražili njegovu smrt. Negdje iz primozga sjeti se lika tog čovjeka. Vjerojatno ga je vidio na televiziji, ali nešto mu je govorilo da nije tako. Imao je čudan osjećaj da ga je već sreo, ali se nije mogao sjetiti gdje točno. Pretraga u Alexinom stanu još traje, pa će se zaputiti tamo i pomoći im s nekoliko natuknica koje povezuju Olivera Ryana, Amy Abbott i Lillian Armstrong. A možda i starca kojeg je umalo ubila na odjelu hitne službe. Provrtjet će njegovo ime kroz policijske dosjee na računalu i vidjeti postoji li kakva veza. 225


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Dokažu li da je ona doista ubila sve te ljude, uključujući i Fionu Woods, njezino će ime ostati zapisano u povijesti najzloglasnijih serijskih ubojica. A on će se proslaviti kao detektiv koji je razbio najveći slučaj u povijesti Batha. Takva ga mogućnost uopće nije radovala. Za ono malo vremena koliko ju je poznavao, Alex Taylor mu se zavukla pod kožu. Možda bi se samo trebao povući iz svega. Kad prođe oluja, zatražit će premještaj u Oxford, ostaviti sve iza sebe i biti bliže sinu. Moći će provoditi više vremena s njim, umjesto da sve podređuje tim kratkim posjetima. Ovi posljednji tjedni naučili su ga barem ovo: najteže je progoniti one koji su ti dragi. ★ Kad je stigao, jedan je pozornik u hodniku upravo počeo pečatiti ulazna vrata stana žutom vrpcom. Greg ga zamoli da mu pokaže dnevnik istrage pa ga prelista i primijeti da je njegova ekipa napustila stan u 12:15, što znači prije sat vremena. Upita pozornika zašto su to učinili. — Mislim da nisu bogzna šta pronašli, gospodine. Bili su u stanu par sati, uzeli računalo i hrpu papira, ali to je uglavnom bilo to. Budući da je sutra Božić, mislim da su namjeravali to srediti u postaji. Meni je samo ostalo da zapečatim vrata. Greg posumnja da su išli linijom manjeg otpora. Bio je svjestan da bi se trebao ljutiti na njih. Znao je da su u stanu tražili samo vidljive tragove zločina poput krvave odjeće ili krvi Fione Woods, ali u tako kratko vrijeme sigurno nisu mogli stan temeljito pretresti. Palo mu je na pamet da su skratili pretres kako bi stigli do paba i malo se proveselili uoči praznika. Zamoli pozornika da pričeka sa žutom vrpcom dok on još ne pogleda stan. Stavi navlake na cipele i rukavice na ruke. Iza njega se zvonko oglasi lift, otvore se vrata, a iz njih izađe neki muškarac. Bio je to John Taylor, vitak, sijed i odjeven u traperice i plavi ribički džemper. Greg primijeti sličnost između oca i kćeri. Imali su iste jagodice i oblik usta. Muškarac je djelovao izmučeno, pa Greg odluči razgovarati s njim. — Dobar dan, gospodine Taylor. Smijem li vas upitati što radite ovdje? Muškarac pokaže bradom prema ulaznim vratima stana i odgovori: — Vjerojatno isto što i vi — tražim odgovore. Jedino što ja tražim one koji će dokazati njenu nevinost. 226


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg sućutno kimne. — Ne mogu vas pustiti unutra, gospodine. Vjerojatno znate zašto. John Taylor primijeti kutiju s natpisom »kriminalistička obrada« naslonjenu na zid. U njoj su ležala zaštitna odjela na patent, navlake za cipele, papirnate maske i rukavice kako nitko tko uđe i izađe ne bi ostavio traga ili iznio tragove na odjeći. — A što ako stavim te stvari na sebe? — upita Taylor. Greg odmahne glavom, a John Taylor uzdahne. — Moja je kći optužena za dvostruko ubojstvo. Možda to vama ne znači mnogo, budući da ste policajac, ali ona je moja kći i ja znam da je nevina, pa dok vi pokušavate dokazati suprotno, valjda mi možete dopustiti da odsjedim par minuta u njezinom stanu. U bolnici nisam mogao razgovarati s njom jer je pod sedativima... Samo joj želim biti blizu. Bol u čovjekovim očima natjera Grega da popusti. Kad već propada, neka propadne sa stilom. Svakog je trena očekivao načelnikov poziv zbog kršenja pravila ponašanja s Laurom. Izvadi iz kutije novi par navlaka i pruži mu ih s rukavicama. — Ništa ne dirajte i ostanite mi na oku. Njih dvojica uđu u stan i zastanu da ga promotre u tišini. Bio je savršeno uredan, gotovo kao i prvi put kad je Greg bio u njemu. Bez cipela razbacanih po podu, novina na stolu ili jastuka na krivom mjestu. Ako su i ostale sobe poput ove, nije ni čudo da su kolege tako brzo obavili posao. Nije se imalo što puno pretraživati. Jedino što je kvarilo ovaj red i čistoću bilo je veliko i donekle odmotano platno u zaštitnoj plastici, naslonjeno na jedan od kožnih kauča. Pored njega se nalazila plosnata kartonska kutija. Na slici se vidjela žena ogoljenih grudi u krevetu kako rukama povlači crveni šal, čiji je drugi kraj rukom držao muškarac na izlasku i prostorije. Kao da ga želi povući nazad k sebi. Boje su bile snažne, odvažne i jarke. Alexin se otac nagne nad sliku da ju pažljivo promotri, a zatim progovori: — I ranije se događalo da najbolje među nama optužuju za najgore zločine oni koji su sami najgori zločinci. Greg nije imao pojma o čemu govori. — Što hoćete reći? — To je tumačenje iz Knjige Postanka, 39. poglavlja. Greg se iznenadi. — Gospodine Taylor, jeste li vi vjernik? — Ne. Samo volim umjetnost. Ovo je moderna verzija Putifarove žene. Ima ih nekoliko, ali sve kazuju istu priču. 227


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD — A ta je? — Moćna žena optuži svog roba za silovanje. Josip je bio odan svome gospodaru, a gospodareva ga je žena pokušala odvući u krevet. Kad ju je odbio, rekla je mužu da ju je silovao i Josip je završio u zatvoru. Greg bolje promotri sliku, a onda vođen nekom slutnjom nazove Nathana Bella u bolnicu. Na prijemu mu kažu da ima sreće, jer da je doktor Bell upravo došao na posao. Čim se Nathan javio, Greg se baci na stvar: — Nathane. Ovdje je Greg Turner. One noći kad ste bili kod Alex, je li u njenom stanu bila neka slika na kauču? Liječnik je zvučao zamišljeno, ali je odmah odgovorio: — Da, činilo se kao da joj je upravo stigla. Bila je dopola odmotana. Zašto pitate? — Je li vam možda rekla otkud joj? Je li ju kupila ili dobila? — Ne, nije mi rekla. Zašto? Je li to važno? Greg mu nije mogao odgovoriti. Ali znao je da mu priča oko ove slike stvara nelagodu. Zašto bi sama sebi kupila ovakvu sliku, posebno imajući na umu da je ona optužila Olivera Ryana za silovanje? S druge strane slušalice Nathan Bell uzdahne i progovori: — Bio je to poklon! Pitao sam ju je li to dobila od svog bivšeg dečka i rekla je da nije. Ali da, to je poklon. Sama mi je rekla. Otac Alex Taylor promatrao ga je s nadom u očima, ali Greg još nije bio spreman pružiti mu je. Svjestan da ga čovjek sluša, obrati se Nathanu Bellu birajući riječi: — Sjećate li se podruma bolnice koji nismo stigli pretražiti? — Naravno. — Možemo li se naći tamo? — Može. Dajte mi sat vremena da si nađem zamjenu i možemo se naći. Greg se obrati ocu Alex Taylor: — Moram vas sad zamoliti da odete, jer se i ja moram vratiti u postaju. Otac kimne. — Ne zanima me kamo idete, već samo idete li u pravom smjeru. Greg to nije mogao znati. Možda se radi o još jednoj slijepoj ulici i možda uzalud gaji nadu. Velika je vjerojatnost da tamo neće naći apsolutno ništa, ali mora pokušati. Na izlasku iz stana uputi policajca da nazove umjetničku galeriju koja je poslala sliku i sazna tko ju je kupio. I neka ga odmah nazove. 228


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET I DRUGO DRUGO POGLAVLJE

M

aggie je shvatila svoju grešku dok je kuhala i razmišljala o Božiću i poklonima koje je kupila. Tad joj je sinulo da je kod Alex ostavila trag koji bi ju mogao povezati s njom. Pretraže li joj stan i pronađu božićnu čestitku koju joj je poslala, makar i nepotpisanu, mogli bi zaključiti da se njezina poruka odnosi na sliku. Banalne pogreške poput ove mogu ugroziti cijeli pothvat. A bio je to veliki pothvat. Ubojstvo Amy Abbott, na primjer. Kad se probudila zavezana za kirurški stol, Maggie je odustala od toga da ju ubije na licu mjesta, jer joj se u glavi već rodila nova zamisao. Pustiti ju da živi bio je još jedan način da uništi Alex Taylor. No, držati je na životu nekoliko dana pokazalo se izazovnim pothvatom. Kad je vrištanje postalo preglasno, Maggie joj je začepila usta trakom. Ne zbog straha da će ju netko čuti, već zato što ju je izluđivala bukom. Pred sam kraj života, kad više nije bila prisebna, Maggie je bilo jednostavno ostaviti ju u krugu bolnice. Ni u najluđim snovima, međutim, nije mogla predvidjeti da će Abbottica još biti u stanju govoriti. Kad je šapnula »Rekli ste da ćete mi pomoći«, te su riječi, dakako, bile upućene Maggie. Ali ta je stvar propala i rezultat ju više nije veselio. Upropastila ju je pretjeranim pametovanjem. Htjela je Alex uništenu, ali živu. A sad mora promijeniti kraj priče. Umak od rajčice u velikoj tavi počne ključati, pa Maggie brzim pokretom smanji vatru. Tjestenina je bila gotova, ali ona više nije imala apetita. Izgubio se u mislima o tome što da sad čini. Mirisna crvena tekućina u tavi bila je previše crvena i rijetka da bi sličila krvi, ali je Maggie Alexinu smrt zamišljala upravo takvom — krvavom. Počne kršiti prste od nemoći i bijesa. Nije joj smjela dati ono platno. Istina, dala joj ga je kako bi Alex jednoga dana shvatila pravo značenje tog poklona, ali joj je sad postalo jasno da je time policiji dala razloga da ispituju

nju. Jest, može se izvlačiti na to da se doktorica Taylor zaljubila u njezinu inačicu slike i nije ju prestala moljakati da joj ju nabavi sve dok se nije smilovala i pristala. Istina, propustila je to spomenuti kad je davala izjavu, ali nije vidjela zašto bi to bilo važno. No Maggie nije bila spremna na taj rizik. Jednom kad 229


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD počnu njuškati oko nje, počet će postavljati konkretnija pitanja osoblju o tome gdje se kretala te noći i njezin će se alibi polako urušiti. Što ako čuju da je carski rez za blizance preuzela na pola postupka, jer se njezin specijalizant nije snašao. Kad su ju pozvali na dojavljivač s centrale da dođe na odjel hitne, javila je da ne može jer je usred operacije. Ono što nije htjela da se sazna jest da nema pokrića za svoje kretanje u prvoj polovici operacije. Mora djelovati brzo — prije nego što oslobode Alex Taylor. Štakor Dylan se približi pokrivenoj zdjeli s tjesteninom u nadi da će dograbiti komad špageta koji je virio ispod poklopca. Maggie ga je promatrala kako golim ručicama i dugim zubima dohvaća nit i odvlači ju. Njegove okrugle crne oči promatrale su ju nevino. No, Maggie, obuzeta sve većom mržnjom prema Alex Taylor, na trenutak zaboravi koliko voli tog smeđeg stvora. Bez oklijevanja i razmišljanja dohvati veliku tavu s ključalom crvenom tekućinom i zalije ga njome. Štakor zacvili i snažno se protrese da skine s krzna vrelu tekućinu. Njegove izbuljene oči pobijele. U slijepoj agoniji stane klizati po mokroj površini tražeći olakšanje. Maggieino srce ubrza kako je štakorovo skvičanje postajalo glasnije. Ne mogavši više izdržati tu buku ili se maknuti od nje, dohvati nesretno stvorenje i zavitla ga iz sve snage na kuhinjski zid. Štakor se stropošta na pod, kratko se strese i umiri. Prvi put otkad je umro Oliver, Maggie Fielding brizne u plač. — Za sve su one krive, Maggs — tako joj je bio rekao i naveo imenom sve te žene. — One su krive što sam izgubio tu ulogu. Bilo je to kad ju je izveo na večeru i rekao da mu je njegov agent otkazao i da je izgubio najbolju ulogu koju će ikad dobiti. — Ni kriv ni dužan — rekao joj je. Te su se žene bile namjerile na njega. Opijen alkoholom i ohrabren Maggieinim uvjerenjem da on nije ništa kriv, ispričao joj je što se dogodilo s Alex Taylor. Rekao joj je kako ga je žena navlačila cijeli dan, a onda ga odbila. — Pa ja sam muškarac, Maggs, nisam svetac. Šta sam trebao učiniti? Ona je isto tako kriva šta sam onda otišao s onom glupom droljom. Da me nije onako napalila ne bih to morao učiniti. Ali morao sam se negdje isprazniti, Maggs. Trebalo mi je to. Maggie ga nije htjela pitati zašto se onda morao vratiti u Bath nakon šest mjeseci da se isprazni s još jednom ženom, i to doslovce u nju. Za medicinsku je sestru saznala iz SMS poruka koje je slala Oliveru. Nije joj bio problem pronaći ju nakon što se doselila u Bath. 230


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Isto tako nije mu htjela reći da već neko vrijeme zna za tu njegovu potrebu za drugim ženama, za ružičastu posjetnicu koju je našla kod njega. Opusti se s Lillian, pozivala je ona, nudeći svoje draži. — Za sve je kriva ona, Maggs — ponavljao je Oliver cijelu tu večer i Maggie mu je željela vjerovati. Sve dok nisu stigli do njegova stana. Sve dok joj nije rekao što namjerava. ★ Sa skupim sakoom navučenim preko zelene tunike i hlača s odjela za hitnu pomoć Nathan Bell je u društvu Grega Turnera išao tridesetak metara dugim, polumračnim hodnikom svijetleći si put baterijskom lampom, jer su prljave, žmirkave neonske svjetiljke na stropu jedva radile. Stali su negdje ispod glavne kirurške dvorane kad je Nathan pokazao na otvor starog lifta koji više nije bio u pogonu, a kojim se nekad osoblje s opremom spuštalo u podrum. Otvor je bio zazidan na prvome i drugom katu iznad njih, tako da većina ljudi uopće nije znala što se krije iza žbuke. Lift je bio pretrpan starim metalnim noćnim ormarićima, a bile su tu i dvije staračke fotelje te jedan rastavljeni staromodni bolnički krevet sa smeđim gumenim madracem. Očigledno je nekome poslužio kao odlagalište smeća. Po niskom stropu su se vukli kilometri žica i cijevi. Razmičući paučinu i prolazeći pored još neke odbačene opreme, njih dvojica nastave istraživati. Greg je osjećao kako mu kopni i ono malo nade s kojom je ušao u podrum. Dosad nisu otkrili ništa ni nalik kirurškoj sali, pa požali što nije zamolio Nathana da ponese sa sobom tlocrt. Na kraju drugog hodnika stignu do račvanja. Greg kimne Nathanu da će on ići lijevo. Deset minuta kasnije opet se sretnu na tom mjestu i polako, razočarano krenu nazad prema izlazu. Pretraga je bila gotova i bezuspješna. — Znaš, ako Alex govori istinu, onda bi stvarni ubojica morao znati za ove podzemne hodnike. A ako je ubojica Maggie Fielding, onda je morala imati pomagača. Nema šanse da je sama donijela Alex ovamo — napomene Nathan. — I menije gotovo isto palo na pamet — odgovori Greg pokušavajući zamisliti ženu da nosi drugu osobu sama tako daleko. Učini mu se vrlo malo vjerojatnim da će on i Nathan naletjeti na tu skrivenu kiruršku salu i ozbiljno posumnja da uopće postoji. 231


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Padne mu na pamet ono platno. Je li ga dobila od Olivera Ryana? On je mrtav. Naravno, moguće je da je prije smrti dogovorio dostavu kao božićni poklon. Možda joj se tako htio narugati? A možda joj je platno poslala neka od onih mrtvih žena? Možda su te žene mrtve zato što je Alex Taylor bila zaljubljena u Olivera Ryana. Oliver Ryan... Odjednom stane kao ukopan. Napokon se sjetio gdje ga je sreo. Sjetio se voditelja restorana koji mu se ispričavao jer je dopustio nekoj ženi da ga ometa pri objedu. Sjetio ga se kako se skriva iza jelovnika i kako je pomislio da mu je neugodno. No, Oliver Ryan se skrivao jer se bojao da će ga prepoznati budući da je taj uljez bila Lillian Armstrong, žena s kojom nije htio da ga javnost povezuje. Posebno nakon što je Lillian Armstrong, šaljući sve u onu stvar, izjavila kako ju je on pozvao. Tada se Gregu to činilo nevjerojatnim, ali sad joj je skloniji vjerovati. Možda ju Oliver Ryan nije pozvao baš u hotelski restoran, ali ju je pozvao u svoju spavaću sobu. — Moramo naći neki dokaz da je u ovo upletena doktorica Fielding — javi se Nathan. Greg odmahne glavom. — Moramo naći dokaz da je Alex nevina. U suprotnom, priči je kraj. ★ Samo je slučaj htio da primijeti obris vrata iza jednog podnožja kreveta okomito naslonjenog na zid. Prijeđe baterijskom lampom preko njega i ugleda metalnu ploču na zidu. Pogledavši pažljivije, primijeti da se metalna ploča nalazi na nekakvim vratima na mjestu gdje je nekad postojala kvaka. Odloži bateriju i pomakne podnožje kreveta u stranu, pa vrhovima prstiju povuče rub vrata. Obojica osvijetle unutrašnjost prostorije. Prelazeći snopovima svjetlosti po podu, stropu i zidovima procijene da se radi o prostoriji od gotovo četrdeset četvornih metara površine. Na jednom zidu opaze naslagane i lancem osigurane hrđave spremnike za kisik. Na drugom niski metalni stolac i sklopljena invalidska kolica. Prljavi najlon prekrivao je neki visoki masivni predmet. Na sredini sobe stajalo je ono što su tražili — kirurški stol. — Ovo je Eschmannov stol — ustvrdi Nathan. — Takve više ne koristimo. Bit će da je ovdje već godinama. — Priđe najlonu i povuče ga prema 232


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD sebi, razotkrivši zastarjeli podni kirurški reflektor visok gotovo koliko i Nathan. Krak savijen u podesivom zglobu poput vrata žirafe nosio je široku staklenu ploču sa svjetlima. Taj se krak mogao produžiti još koji metar uvis. — Ni ovo. Bljesak je bio toliko jak da je smetao kirurgu. A ono tamo... — obasja lampom invalidska kolica — ... je tajnoviti pomagač Maggie Fielding. Mogla je to učiniti. Alex je rekla istinu, Greg. Ovo mora biti mjesto kamo ju je otela. Gregov je pogled bio skeptičan. Ovaj se čovjek hvata za slamku. Jest, pronašli su stari kirurški stol i invalidska kolica, ali Nathan Bell trči pred rudo sa svojim zaključcima iz čistog očaja da dokaže Alexinu nevinost. Grega ništa od viđenog nije natjeralo da promijeni mišljenje. Pomno se osvrne po sobi tražeći znakove nedavne aktivnosti, ali ne primijeti ništa. Zrak je bio hladan i nije bilo propuha. Podovi su bili čisti. Kirurški stol također je čist. Invalidska kolica... Baci još jedan pogled po sobi i niz kičmu mu prođe jeza. I Nathanov i njegov sako bili su prekriveni paučinom i prašinom, a ova je prostorija u koju su morali provaliti bila besprijekorno čista. Bez prašine. Bez paučine. A na vlastito iznenađenje shvati i da ju nitko prije njih dvojice nije pretražio. Laura Best je tvrdila da je narednik McIntyre sve temeljito pretražio, a to je vjerojatno i točno. Njegov je zadatak bio da pronađe kiruršku salu ili osobu u bijegu, odjevenu u kiruršku odjeću. Da je tražio nestalu osobu, onda mu ova prostorija ne bi promakla. Ali, kako tvrdi Alex Taylor, ona je bila nestala osoba, a ne bjegunka. Greg pokuša otkloniti tu neugodnu pomisao. Znao je da još nemaju dovoljno da dokažu njenu nevinost. Moraju nastaviti tražiti dokaze koji potvrđuju Alexinu priču. Tužiteljstvo može tvrditi da je Alex znala za ovo mjesto, pa je razradila detalje kako bi odgovarali dokazima. Oni pak moraju naći dokaze da je nevina i da je krivac netko drugi. — Jeste li gledali onaj film,

Sakupljač kostiju? Nathan odmahne glavom. — Nema veze — nastavi Greg — samo učinite kako vam kažem. Pretražit ćemo baterijama svaki pedalj ove sobe. Vjerojatno nećemo ništa pronaći, ali ćemo barem pokušati. Alex to zaslužuje.

233


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET PEDESET I TREĆE POGLAVLJE

J

akie Jackson — tako su ga svi zvali, uključujući i njegovu ženu — upravo je ustajao da se protegne kad se oglasio požarni alarm. Zvučnik se nalazio na obližnjem zidu do kreveta, tako da je zavijanje paralo uši. Njegova se zatvorenica naglo uspravila, vidljivo užasnuta, i pokušala zbaciti sa sebe pokrivač i sići s kreveta.

Jakieju je bilo žao te sitne i nezaštićene žene. Nije mu bilo neko veselje sjediti u sobi cijeli dan. Posebno mu je bilo čudno što čuva liječnicu. K tome, istinu govoreći, nije mu izgledala kao ubojica, a on je imao iskustva. Znao je da je glupo kako razmišlja. Ni u jednoj knjizi ne postoji univerzalni opis po kojem ćeš prepoznati ubojicu, a stereotip da su ubojicama oči blizu, a obrve spojene, čista je besmislica. Ubojica izgleda kao ubojica tek kad znaš da je ubojica, ali Jakie Jackson se tu našao u nevolji. Ova žgoljavica mu nije izgledala tako, a znao je da jest. Vikne kako bi nadglasao dernjavu alarma: — Idem samo provjeriti je li uzbuna lažna! — Izvadi lisice. — Nemojte! Molim vas! Ne idem nikamo — dovikne mu Alex. On neodlučno zastane. Liječnica još nije službeno uhićena. Njegov je posao da ju čuva dok se ne vrati viši inspektor Turner i formalizira stvar. — Ma samo na minutu. — Molim vas. A što ako nije lažna uzbuna i ne možete se vratiti po mene? Molim vas. Neću se maknuti odavde. Čekat ću. Samo me nemojte vezati. — Samo da provjerim. Vjerojatno je lažna, pa se odmah vratim. U tom trenutku otvore se vrata uz tresak i u sobu upadne medicinska sestra mahnito pozivajući policajca rukom. — Možete li mi pomoći? Samo brzo! Stvarno je izbio požar, a jedan nam je pacijent zapeo u zahodu. Vražja su se vrata zaglavila. I Jakie Jackson u tom trenutku učini nešto što nije učinio nijednom u trideset i četiri godine službovanja u policiji. Ostavi uhićenika bez nadzora. — Začas ću se vratiti — javi joj se. Niže u hodnik je stajala Maggie promatrajući kako ljudi jure pored nje: sestre i bolničari koji guraju bolesničke krevete i invalidska kolica s 234


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD pacijentima na sigurno. Liječnici su im usput davali lijekove. Bolnica je za Badnjak bila krcata ljudima koje su dovezli zbog prometnih i inih nezgoda, tučnjava, bolesti, a tu su bili i oni koji nisu uspjeli zakazati posjet kod svog liječnika opće prakse i samo su htjeli da im sutra za veliki praznik bude bolje. Glavu iznad svih isticao se visoki, krupni policajac. ★ Nathan je to prvi primijetio, ali nije trebao objašnjavati Gregu. Greg je dotad već vidio mnoštvo zaštitnih kapica za igle na podu bezbrojnih uličica i javnih zahoda. Poput iskusnog detektiva, Nathan izvuče gumenu rukavicu iz džepa. — Nova je. Nisam je još stavljao — objasni, misleći na rukavicu. Umota kapicu u nju i preda Gregu. — Kladim se u što hoćeš da neće imati otisaka. Premalena je, a ubojica je sigurno nosio rukavice. Nathan Bell se rijetko smiješio, ali ovaj put se široko osmjehne. — Nisi dosad vidio Maggie Fielding sa špricom u ruci. Uvijek odgrize kapicu i drži je u ustima poput šibice. Imat ćeš njezin DNK, Greg, a to je bolje od otiska prstiju. Alarm za uzbunu i dalje je zavijao, tako da Alex nije mogla čuti što se događa izvan sobe. Nije htjela riskirati da naleti na policajca u hodniku, ali je znala da joj je ovo jedina prilika da pobjegne. Polako se približi vratima i proviri van. Policajca nije bilo na vidiku, ali ni ikoga drugog. Ostavili su ju samu bježeći iz zgrade. Mogla je čuti njihove korake i povišene glasove niže u hodniku. Nanjuši miris dima i pomisli kako je netko potpalio vatru u kanti za otpad. Neki pacijent, posjetitelj, a možda i netko od osoblja tko je potajice zapalio cigaretu. Odvaživši se još malo odškrinuti vrata, primijeti da je hodnik i dalje prazan. Ako misli bježati, onda je sad pravi trenutak za to, jer druga joj se prilika neće ukazati. Ovo je prvi put otkad su ju sinoć doveli da je sasvim sama. Mora ščepati ovu priliku i naći načina da dokaže svoju nevinost. Mora nekako popraviti štetu koju joj je nanijela Maggie. Kad bi se barem mogla javiti Sebu da joj pomogne. Trebat će joj skrovište i vremena da smisli što će učiniti. Od svih koje poznaje, on je bio jedini koji joj može pomoći.

235


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Prije nego što se predomisli, Alex brzo krene niz hodnik. Kroz prozore je mogla vidjeti gomilu ljudi kako se okupljaju ispred zgrade. Stigavši do svlačionice za osoblje, uđe unutra i nekoliko minuta kasnije izađe odjevena u bijelu liječničku kutu i zelene bolničke hlače. I dalje je bila bosa, ali nije bilo nikoga da to primijeti. Provući će se kroz gomilu; to ne bi trebao biti problem u takvoj gužvi. No zastane kao ukopana kad vani ugleda policajca, pa odluči da ipak neće tim putem. Umjesto toga, zaputit će se prema sjevernom krilu bolnice i zbrisati onuda. Policajac joj je bio okrenut leđima, pa Alex ne oklijevajući jurne pored prozora pognute glave i brzo krene niz južni hodnik, povremeno se osvrćući u strahu da ju netko ne progoni. Buka se ovdje utiša dovoljno da je mogla čuti vlastito neujednačeno disanje. Uzdahne isprekidano, planirajući svoj sljedeći korak. Mora se domoći telefona, nazvati Seba i odlučiti što će. Treba joj odjeća, novac i dokaz Maggieine krivnje. Pronaći će agenta Olivera Ryana, saznati kako je umro i potražiti nekoga tko zna za njegovu ljubavnu vezu s Maggie, nekoga tko ih je vidio zajedno. Gotovo trčeći stigne do kraja hodnika i naglo skrene lijevo, ali se umalo onesvijesti od užasa kad ju Maggie Fielding primi rukom za vrat i pritisne joj nešto oštro na kožu. — Jedna riječ i prerezat ću ti grkljan — upozori je zlokobno Maggie. Lice joj je bilo sivo od mržnje, a ruka u kojoj je držala oštricu gadno se tresla. Pazeći da ostane savršeno nepomična, Alex prevrti u glavi što može učiniti. Odgurnuti Maggie riskirajući glavu? Surađivati i iščekivati da joj se dogodi nešto još gore od brze smrti? Sjeti se svega što joj se dotad dogodilo i pomisli što bi ju još moglo zadesiti. U mislima je već jasno vidjela kraj, poput nekog filma, a onda donese odluku. Bilo joj je dosta bježanja i strahovanja. Bilo joj je dosta svega. Raširi noge, pazeći da ima dobar oslonac i onda hitro, bez oklijevanja zabaci glavu u stranu tako da ju oštrica zareže preko cijelog vrata. Krv joj istog trena počne teći, a Maggie ju pogleda razrogačenih očiju kao da je poludjela. — Glupa ženetino, jedva da sam te zarezala. Ne mislim te ubiti ovdje, Alex, ma koliko se trudila. Dograbivši ju za kosu, Maggie snažno potegne Alexinu glavu i zarije joj kroz odjeću oštricu u bedro. Alex oštro uzdahne od bola. — Ovo ti je tek toliko da ne izvodiš gluposti — zareži joj Maggie u uho. — A sad hodaj ili ću te ubosti još jače.

236


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET I ČETVRO POGLAVLJE

J

akie Jackson zurio je u praznu sobu, očekujući valjda da će se Alex Taylor materijalizirati iz zraka. Bio je na rubu ludila. Već je provjerio ispod kreveta i malenu kupaonicu s tušem, pa čak i izvan odjela, tamo gdje su se svi skupili, ali njoj ni traga ni glasa. Izvadi mobitel i nazove postaju da mu pošalju još ljudi u potragu za nestalom liječnicom. Zatim otrči niz hodnik, ne čekajući pojačanje. Taman kad je krenuo tražiti, ugleda šefa kako mu prilazi i osjeti silno olakšanje. Nije mario što je u nevolji. Jedino je mario za sigurnost te mlade žene na koju je trebao paziti. — Gdje je ona? — upita ga Greg Turner, iako je već slutio odgovor. Jakie nije gubio previše vremena na objašnjavanje, niti se čudio kako mu se šef tako brzo stvorio na licu mjesta. — Oglasio se požarni alarm. Ostavio sam je da provjerim što se događa, a kad sam se vratio, više je nije bilo. — Dopustio si joj da pobjegne? — povikne Greg Turner, nadglasavši neumorno zavijanje požarnog alarma. — Da, i imam loš predosjećaj, gospodine. Gregu mobitel zabruji na grudima. Izvadi ga iz džepa košulje i prisloni na uho, a drugo začepi prstom. Dok je vikao u slušalicu, alarm naglo ušuti. — Tko je to i šta hoćete? — nastavi Greg ljutito vikati. — Ja sam, gospodine — odvrati mu glas. — Pozornik Norman. Saznao sam podatke koje ste tražili. O slici. Gregovo srce ubrza od iščekivanja. Hoće li saznati ime ubojice? Na trenutak ga zgrozi pomisao da će čuti ime Alex Taylor. Da si je sama poslala platno. No, ime koje mu priopći pozornik istodobno ga iznenadi i donese mu olakšanje. Alex je ipak govorila istinu, a on je mislio da je priča previše nategnuta. — Margaret Fielding. Platila ju je Visa karticom i poslala na adresu stana koji čuvam. Greg mu se zahvali i prekine razgovor. Zatim se okrene prema Nathanu Bellu i Jakieju Jacksonu. — Idemo je naći.

237


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ★ Bedro ju je tako peklo da Alex pomisli kako će joj trebati šivanje, poživi li toliko dugo. Već treći put u tri mjeseca se našla zavezana za kirurški stol. Jedina je razlika bila u tome što je ovaj put točno znala o kojem se stolu radi. Onom u traumi. Maggie joj je ruke sputala trakama na čičak i dodatno zategnula zavojima. Plahtom joj je vezala noge za krevet i sad se nadvila nad nju držeći skalpel u ruci. — Želja će ti biti ispunjena, Alex. Gotovo je s jebanjem u mozak. Ovo je kraj. Naći će te mrtvu i proglasiti samoubojstvo. — Samoubojstvo? — Alex ju pogleda razrogačenih očiju. — Ubola si me u bedro i porezala vrat. Nitko neće povjerovati u to. Maggie ne odgovori, ali Alex je ionako bilo svejedno što će reći. Više je se nije bojala. Postala je imuna na strah. Mislila je jedino na svoje roditelje, sestru Pamelu i dragu pokojnu prijateljicu. — Zašto si nju ubila, Maggie? Šta ti je Fiona učinila? Maggie odmahne glavom. — Molim te... Maggie ju napokon pogleda u oči, a Alex se po prvi put učini da vidi onu pravu Maggie Fielding. Ženu koju progoni vlastita savjest. Grudi joj se nadmu, pa skrene pogled. — Zatekla me je s tvojim mobitelom, pa sam ju probala otkantati. Rekla je da ti je poslala poruku, ali da nisi odgovorila. Rekla sam joj da si upravo nazvala na svoj telefon jer si shvatila da si ga ostavila na poslu. Fiona mi nije povjerovala. Rekla sam joj da se nalazim s tobom, pa da te može sama pitati. Rekla sam joj kamo idem i ona je otišla. — Maggie napravi stanku koja je trajala cijelu vječnost. Djelovala je kao da se zamislila nad nečim, ali onda opet pogleda Alex u oči. — Da se nije osvrnula, ne bih krenula za njom, ali jest, osvrnula se i rekla da mi ne vjeruje. Što sam trebala napraviti, Alex? Osim stvoriti dojam da si učinila nešto gadno... na primjer, ubila svoju najbolju prijateljicu. — Gorjet ćeš paklu zbog toga, Maggie. Odjednom joj pred očima bljesne oštrica i osjeti strašan bol u zglobu desne ruke. Iz duboke rane šikne krv u zrak. Alex je mogla samo gledati kako šprica po reflektorima iznad stola. — Bila si mi draga, Maggie. Doista jesi. 238


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Oštrica opet bljesne i zareže joj lijevi zglob. Bol je bio jači no što je Alex očekivala. Osjeti kako joj je ruka mokra, a prsti topli i klizavi. Umirala je. Još nekoliko minuta i njezino će srce stati. Sljedeći mjesec je trebala proslaviti rođendan, ali neće dočekati da napuni dvadeset i devetu. Duboko udahne i osjeti kako joj srce lupa ispod grudnog koša. — Primi me za ruku, Maggie — šapne joj Alex. — Ne dopusti da umrem sama. Maggie se ne odazove jer se već odmaknula od stola. No, Alex je znala da je još uvijek tu. Čekala ju je da umre. A onda će joj odriješiti trake i ostaviti oštricu pored nje da onaj koji prvi naiđe pomisli kako si je sama oduzela život. Ove druge rane protumačit će se kao propali pokušaji. Maggie će na kraju iz ovoga izaći kao pobjednica i svi koji su poznavali ili voljeli Alex mislit će da je umrla kao ubojica. Usta su joj postala suha, a tijelo se počelo hladiti. Krv joj više nije šikljala iz ruke, a srce više nije snažno lupalo. Plutala je u polusvijesti, a u ušima joj je zujalo. Žmirne nekoliko puta i zaklopi oči. ★ Njih su trojica slijedili krvavi trag duž hodnika. Šutjeli su, strepeći na što će naići. No, krvavi trag koji ih je odveo u kiruršku salu nije ih mogao pripremiti na prizor pred njima. Krvi je bilo s obje strane kirurškoga stola. Sva trojica zastanu na ulazu u salu. Radilo se o ogromnoj količini krvi. Možda i litrama. Razlila se, crvena i gusta, dokle god je mogla. Na stoluje ležala Alex zavezanih ruku, a glava joj je pala u stranu. Nathan joj prvi pritrči, naređujući ostaloj dvojici što da čine. — Nazovite 333. Javite im da smo u sali traume. Pritisnite ovaj crveni gumb na zidu za hitne intervencije i dohvatite sve krpe kojih se domognete i prekrijte pod. Greg, dođi ovamo i pomozi mi. Jakie Jackson ode do telefona, a Greg priđe liječniku, pazeći da se ne posklizne. — Skini tu kravatu i čvrsto joj podveži zglob, pa joj digni ruku iznad glave i tako drži.

239


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Greg učini kako mu je rečeno, a Nathan navuče manžetu za mjerenje tlaka na drugi zglob i uključi stroj. Manžeta se začas napuše pod tlakom i posluži kao podvez. Zatim uzme pravi podvez i zategne ga preko Gregove kravate. Pritisne pedalu pod nogama i stol se spusti. Otrči do ladice i izvadi narančaste kanile. — Podigni joj bradu i stavi uho na usta, pa provjeri da li diše. Greg opet učini kako mu je rečeno, a Nathan uvede dvije velike intravenozne igle u njezine ruke. Dohvati dvije vrećice s fiziološkom tekućinom i već sljedeći tren ih prikopča s cjevčicama na igle. Tekućina polako krene u Alexine vene. — Diše li? Greg podigne unezvijereni pogled i odmahne glavom. Nathan stane na njegovo mjesto kod uzglavlja stola i istodobno stavi dva prsta na njezino grlo. — Ima puls, ali ne diše. Puši joj u usta, Greg, sve dok ne uključim kisik i stavim joj masku na lice. Stisni joj nosnice, zabaci glavu i potpuno prekrij usta svojima. Usne su joj bile hladne. Greg osjeti panični nemir u utrobi. Ne smiješ umrijeti, pomoli se u sebi. Premlada si. Bori se, Alex. Molim te, ne odustaj. Lakne mu kad Nathan preuzme umjetno disanje sa samoširećim balonom i maskom. Greg proguta zrak i pokuša se smiriti. Onda primijeti da joj se podiže grudni koš. — Diše li? — Ne još. Ne sama. Preslaba je, Greg. Ti preuzmi balon. Radi isto što ja sad činim. Trebam joj što prije dati još tekućine. I moram brzo nabaviti krv. U sljedećih nekoliko minuta počeli su pristizati prvi ljudi, a nakon dvadeset je sala vrvjela od aktivnosti. Alex je već dobila dvije vrećice krvi, a treća i četvrta su spremno čekale da ispuste dragocjenu tekućinu kroz grijač. Greg je stajao naslonjen na zid da nikome ne smeta. Na drugi se naslonio Jakie Jackson. Izgledao je kao da je bio u ratu. Prije toga je nazvao policijsku postaju i dojavio im da uhite Maggie Fielding čim ju ugledaju. Greg nije mnogo mario hoće li ju uhvatiti. Mogao je misliti jedino na Alex. Bilo mu je jasno da se još nije izvukla. Čuo je liječnike kako razgovaraju o faktoru zgrušavanja i kako je izgubila toliko krvi da se nova krv ne može zgrušati. U mislima mu je njezina krv izgledala poput rijetkog razvodnjenog umaka od rajčice. Piljio je u njezino lice, blijedo poput krede, i shvatio da se moli Bogu za nju kako se nikad nije molio. Liječnici su joj u vrat uveli tri minijaturne cjevčice, a iz ruku su joj virile kanile. Treća joj je kanila bila uvedena u arteriju na preponi kako bi joj mogli pratiti tlak, a mokraćni kateter su namjestili u mjehur da mogu pratiti 240


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD izlučivanje tekućine. Bila je okružena s nekoliko komada vrlo komplicirane opreme. Stavili su ju na mehaničko disanje, a tijelo prekrili nevjerojatno tankom plastikom, koja je Gregu djelovala kao da će se svaki tren poderati. Čekali su da joj stanje postane stabilno kako bi ju mogli prebaciti na intenzivnu njegu. Netko je spomenuo da je izgubila šezdeset do sedamdeset posto krvi, a po grču na licu Nathana Bella zaključio je da je stanje i dalje kritično. Medicinske su ga sestre nekoliko puta ljutito pogledale, jasno mu dajući do znanja da mu ovdje nije mjesto, ali Greg nije imao nikakve namjere ostaviti Alex ili Nathana Bella. Ako su joj izgledi loši, htio im se naći pri ruci. Kirurg joj je zašivao arterije na zglobovima, a jedan je anesteziolog pratio prohodnost dišnih puteva. Atmosfera je bila napeta. Stanje je očito i dalje bilo kritično.

241


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET I PETO POGLAVLJE

V

ozač hitne pomoći sav se usredotočio na cestu pred sobom.

Skrećući na put koji je vodio do bolničkog ulaza utiša sirenu, ali ostavi rotirku da radi. Nakratko opet uključi sirenu kad primijeti automobil koji je provirio na cestu, pa odahne kad se zaustavi. Njegov suradnik je bio u stražnjem dijelu vozila sa ženom koja je bila potpuno otvorena i tek što nije rodila. Zaustavio bi on auto i pomogao kod poroda da mu suradnik nije rekao kako se radi o zatku. Ostalo je još manje od dvije minute do rodilišta. Ne smije se zaustavljati, inače majka i dijete mogu biti u opasnosti. ★ Maggie ugleda plavu rotirku kako juri prema njoj pa stane na kočnicu. Bila je oblivena krvlju Alex Taylor i znala je da je dosad već morala umrijeti, ali umjesto da osjeti olakšanje, počne strepjeti zbog pomisli na to što joj nosi budućnost. Sve je bilo gotovo i njezin život više nije imao svrhe. Alex više nema, one su žene mrtve, a mrtav je i njezin ljubljeni Oliver. Proganjale su ju Dylanove skuhane oči, krzno okupano u crvenom umaku i njegovo bolno cičanje, a u mislima je stalno vidjela i Oliverovo mrtvačko lice. Nikad se neće riješiti osjećaja kako je sve to odvratno. Ostala je sama sa sjećanjima na osobu koju je najviše voljela i izgubila. Plava rotirajuća svjetla približavala su joj se punom brzinom. Maggie se sjeti svoje posljednje noći s Oliverom. Nakon večere otišli su do njegova stana i tad joj je rekao za svoj plan da se odseli u Los Angeles. Da krene ispočetka. Bio je pijan i optimističan i stalno je govorio o velikoj ulozi koja mu je oduzeta. Razmišljao je naglas, bi li neki holivudski producent bio zainteresiran za američku verziju filma. Nije mu smetalo što bi se to moglo protumačiti kao plagiranje. Uvijek ima načina da se to izbjegne, rekao je. — Možemo izmijeniti scenarij, ali priča je sjajna, Maggie. Nema tog producenta koji bi propustio takvu priliku.

242


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Ona mu se nasmiješila, a on je pao ničice pred njezinim stopalima želeći joj reći kako bi ga taj film mogao lansirati među zvijezde. — Film počinje sa serijskim ubojicom oko kojeg se steže policijski obruč. On je liječnik, a policija je na putu prema njegovoj kući. Zatim se objesi i policija ga nađe takvog. Misle da je mrtav, ali nije. Odglumi samoubojstvo. Kad se niz ubojstava nastavi, policija misli da se radi o imitatoru sve dok im ne počne slati poruke. Predložila mu je da joj pokaže kako se to može izvesti. Zadirkivala ga je i izazivala, jer je priča bila potpuno smiješna i besmislena. Neka joj pokaže i ne brine, na sigurnom je. Naposljetku, ona je liječnik. No cijelo se to vrijeme pitala samo jedno: hoće li ju pozvati sa sobom? Kad je Oliver, onako pijan i nerazuman, stao na stolac s užetom oko vrata, objasnio joj je kako da uključi kameru i zumira: — Pet sekundi zumiraj na noge, Maggs, a onda vrati stolicu. Ne želim da mi se nešto dogodi. — Hoćeš li me povesti sa sobom? — upita ga ona. On se odsutno nasmiješi i odgovori, što da ne? Možda ne odmah. Trebat će mu malo vremena da stekne veze i krene mu posao. Ali će kasnije poslati po nju, čim sve bude spremno. Čekala ga je da zaveže uže za gredu iznad glave, a onda mu izmaknuta stolac pod nogama. Oliver pusti noge da mu vise. — Budi brza, Maggs — protisne kroz stegnuti grkljan. — Pretežak sam! Vrati stolicu! VRATI JE! Nije se naglo objesio. Ruke su mu polako klizile niz uže, sve dok nisu stigle do čvora. Maggie brzo primi kameru da ga snimi. Nakon pola minute oči su mu se iskolačile, vene nabrekle, a bjeloočnice prošarale krvlju. Jezik mu je otekao i onako ljubičast provirio kroz usne. Pokušavao je rukama olabaviti čvor dobrih tri i više minuta, sve dok mu se konačno nisu objesile niz tijelo. Prsti su mu se još trzali, a stopala izvodila posljednji ples na zraku. Prije nego što je otišla prevrnula je stolac i spakirala sve svoje stvari. Obrisala je krpom svaku svoju prisutnost iz njegova života, baš kao i snimku smrti iz njegove kamere. Njegova zadnja uloga — njegov najveći ponos, da je poživio vidjeti ju — bila je vrijedna Oscara. Njezin ljubljeni Oliver bio je mrtav. Ništa što je činio nije bilo loše do onog trena kad je u njegovim očima vidjela da je sve samo laž. Maggie ugleda autobus kako dolazi slijeva i jasno raspozna vozačevo lice. Plava rotirajuća svjetla brzo su se približavala zdesna. Pogleda oba vozača i u pravom trenutku pritisne papučicu gasa. 243


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD

★ Vozač hitne pomoći jedva je stigao stati na kočnicu, ali vozač autobusa nije. Trinaestak tona čelika zabilo se punom brzinom u bok Maggieinog Forda Explorera. Kasnije su oba vozača izjavili da se sjećaju tamnokose žene za volanom i smatraju kako je izletjela pred njih namjerno.

244


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD PEDESET I ŠESTO POGLAVLJE

G

regu je vijest objavila Laura Best. Maggie Fielding proglašena je mrtvom ispred bolnice uslijed sudara s vozilom hitne pomoći i autobusom. Oba su vozača primljena na hitnu radi pretrpljenih ozljeda. Drugi suradnik je također primljen zbog sumnje na srčani udar. Bebu su morali spašavati na mjestu nesreće jer je majka poginula. Vijesti je dočekao potišteno. Oduzela je još jedan život, a dva vise o niti. Alex je i dalje u bolnici u kritičnom stanju.

Laura Best pojavila se s podloškom i papirima u ruci kao da je u inspekciji. Na sebi je imala skupo odijelo boje čokolade i bež košulju. Kosa joj je blistala, a koža i šminka bili savršeni. Jednoga će dana dobiti viši čin, ako ni zbog čega drugog, a ono na račun svog izgleda. — Je li Alex Taylor u stanju razgovarati? — upita ga. Greg podigne obrvu. — A što ti misliš? Laura stane lupkati nestrpljivo kemijskom olovkom po podlošku. — Pitam tebe, Greg. On joj iščupa olovku iz ruke i prelomi nadvoje. — Inspektorice Best, odsad ćete mi se obraćati s »viši inspektore«. Zašto želite razgovarati s doktoricom Taylor? Lice joj oblije rumenilo, a iz očiju počnu sijevati munje. — Jer želim dovesti u red ovaj kaos i gluposti koje čujem o njenoj nevinosti. Prije nego što se snašla i stigla pobuniti, Greg ju odvuče kroz hodnik do kirurške sale. Gurne ju kroz dvokrilna vrata da vidi mjesto gdje je Alex Taylor zamalo izgubila glavu. Na podu su i dalje ležale krvlju natopljene krpe i ručnici, a oko stola oprema kojom su joj spašavali život. Tek je bila premještena na odjel intenzivne njege, tako da još nitko nije stigao pospremiti salu. — Ova krv koju vidiš je krv Alex Taylor. Glupačo, još se bori za život! Laurino rumeno lice problijedi. — Pa, pokušala se ubiti, nije li? Jakie Jackson joj je dopustio da pobjegne. Imala je namjeru počiniti samoubojstvo. Greg je čvrsto primi za ramena i odvuče do kirurškoga stola, pa pokaže na zakrvavljene naslone za ruke. — Alex Taylor je bila privezana za ovaj stol, sapetih ruku, zavezanih nogu i nije se mogla braniti. Maggie Fielding joj je 245


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD prerezala vene na objema rukama i ostavila ju da umre. Sve što nam je Alex Taylor govorila je istina. Apsolutno sve. Maggie Fielding ju je otela i nezamislivo se iživljavala na njoj. Maggie Fielding je ubila Amy Abbott, Lillian Armstrong, Fionu Woods, a večeras je pokušala ubiti i Alex Taylor. — A vi ste, inspektorice Best, bili u krivu. Kao i ja s vama. Ali pazi sad ovo, mene će vjerojatno unaprijediti, jer sam otkrio Maggie Fielding, a vi ćete, Laura Best, ostati samo inspektorica dokle god budete radili za mene. Zato bolje razmislite o premještaju, što dalje od mene. Negdje gdje ćete zariti svoje mamuze u slabine neke druge budale. Nakon što je izašla, u sali je nakratko bilo tiho, a onda je Gregu prišao Nathan Bell. — Pretpostavljam da je ovaj razgovor bio privatne naravi? Greg odmahne glavom i odgovori odlučnim glasom: — Nije. Više ne. Ovo je bilo službeno. Nathan mu se blijedo nasmiješi. — Alex je sad stabilno. Preživjet će. Već istog trena presamiti se u struku i stane povraćati. Greg dohvati jedinu čistu tkaninu koju je mogao naći — odbačene tampone iz pladnja za šivanje — i doda mu ih. Potištenost koju je osjećao duboko u sebi zamijeni nada. — Ovo su sjajne vijesti, Nathane. Svaka ti čast, doktore, stvarno si dobar. Nathan slegne ramenima i snažno pljune, pa obriše usta. — Imao sam dobrog pomoćnika. Grega te riječi podsjete na Alexine ledene usne kad ih je dodirnuo svojima i shvatio da joj život visi o niti. Pogleda na dva zidna sata. Jedan je pokazivao samo minute, a drugi je bio običan. Iznenadi se kad shvati da je upravo prošla ponoć. — Kad završavaš? — Prije četiri sata — odgovori Nathan. — Jesi za jedno božićno pićence? Nathan kimne. — Itekako. Ne pićence nego vraški veliko piće. Krenu nazad niz hodnik na kojem su se još vidjeli tragovi Alexine krvi na podu. Osušila se i uskoro će ju netko oprati. Greg pogledom isprati trag duž hodnika i odjednom mu sine da ih je to Alex navodila, namjerno ostavljajući trag, kako bi ju pronašli. Nije znao kako je to uspjela učiniti, ali pretpostavi da se namjerno dala porezati kako bi im ostavila trag.

246


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD Njegovo divljenje prema njoj još poraste. Alex je bila najhrabrija osoba koju poznaje. Uspjela se boriti usprkos tome što joj nitko nije vjerovao. ★ Alex otvori oči sa spoznajom da je na sigurnom. Čula je uređaj za disanje, monitore i kolege kako rade. Kad je ranije otvorila oči prvo lice koje je ugledala bilo je Nathanovo. Odmah joj je rekao da svi koje poznaje znaju da je nevina i da policija sad traži Maggie Fielding. Razgovarao je i s Patrickom kako bi mu javio da je na sigurnom. Nije propustio spomenuti da je Patrick zaplakao. Spomenuo je to kao da joj želi dati mogućnost da oprosti Patricku. Da ostavi Nathana. Nije joj promaklo koliko mu je lice bilo sivo, a oči izmučene. Gledajući ga ovako samog i apstrahirajući sve ostale osjećaje, shvatila je koliko je nesiguran. Pitao se ima li pravo biti dijelom njezina života. No, tek su napravili prvi korak na putovanju. Ovo je bio samo početak. Kad joj je stavio dlan na obraz, samo ga je jače prislonila, upijajući njegovu toplinu. Možda mu jednoga dana prizna da se htjela ubiti. Možda mu kaže kako je to čvrsto odlučila onoga trena kad ju je Maggie Fielding ščepala u hodniku. Kako je htjela umrijeti tog istog trena i jednom zauvijek riješiti se straha. U trenutku kad joj je Maggie zarezala vrat nije joj bilo važno hoće li umrijeti. Samo je htjela završiti s tim. Možda mu jednoga dana prizna. Kad joj se vrati hrabrost. Kad ponovo prihvati da je ona Alex Taylor, liječnica koja spašava ljudske živote i koja je prošla kroz stvari koje mnogi ne mogu ni zamisliti...

SVRŠETAK

247


BALKANDOWNLOAD BALKANDOWNLOAD ZAHVALE

D

o ove knjige ne bi došlo bez ohrabrivanja i podrške moga muža Mikea, naše troje djece — Lorcana, Katherine i Alexandre, kao i moje snahe Harriet. Vi me nadahnjujete iz dana u dan svojom nesebičnošću i odlučnošću da budete dobri ljudi. Hvala vam što ste mi dali vremena da ovo napokon privedem kraju!

Hvala i mojoj šestorici braće i petorim sestrama, a posebno hvala Sue, Bernieju i šogoru Kevinu što su čitali ranije inačice. Kakvi smo mi sretnici što nas toliko toga povezuje, a najviše naši nevjerojatni roditelji. Posebno se zahvaljujem doktorici Monici Baird, specijalistici anesteziologije, i liječniku i doktoru znanosti Peteru Forsteru na njihovu vremenu i velikodušnoj stručnoj pomoći. Puno vam hvala oboma. Dakako, sve greške u romanu su samo moje! Hvala i tebi, Martyne Folkesu, na upornoj iskrenosti! Kao šećer na kraju, hvala Joelu Richardsonu, mom fantastičnom uredniku i izdavaču. Hvala tebi i sjajnoj ekipi Twenty7 što ste iz ovog romana izvukli najbolje što se dalo. Da nisam prije radila u medicini ne bih se mogla osloniti na svoja iskustva (uvjeravam vas, nikad se ništa ružno nije dogodilo, zanemarimo li to što bih ponekad pojela hladan tost koji bi ostavio pacijent) i ne bih znala dostojno prikazati zdravstvene i policijske radnike koji se hrabro bore da nam život svima bude bolji. Nema boljih ljudi od njih. Knjigu posvećujem tebi, mama. Nedostaje mi naše razmjenjivanje knjiga. I tebi, Darcie, kojoj obožavam čitati.

248

Profile for Vesna Savic

Ne budi se  

Ne budi se  

Advertisement