Page 1

Los

Arrecifes en Huatulco

Merit Magaly García López

Un mundo bajo el agua.

uatulco es un lugar privilegiado por

¿Qué son los arrecifes?

su diversidad de flora y fauna y por

También conocidos como arrecifes de

localizarse en el Pacífico mexicano, en la

coral, son comunidades de organismos

costa

Oaxaca.

agrupados en colonias, formadas por

Pertenece al municipio de Santa María

pólipos (parte viva de los corales formada

Huatulco, aproximadamente a seis horas

por dos tejidos de material gelatinoso, la

vía terrestre y 50 minutos vía aérea desde

cubre una mucosa que le da el aspecto

la

35

de ser suave y babosa), que proveen

kilómetros del litoral mexicano y cuenta

protección a las algas y éstas abastecen

con nueve bahías y 36 playas, cinco de

de alimento y oxígeno al coral. Su

ellas se encuentran en el área del Parque

formación se debe al crecimiento, muerte

Nacional Huatulco.

y reemplazo de otros organismos que

H

sur

ciudad

del

estado

capital.

de

Abarca

casi

producen

calcio,

como

las

algas 1


calcáreas (término informal que agrupa a

ecosistemas

diversos

diversidad biológica productiva de gran

grupos

de

organismos

pluricelulares fotosintéticos y que tienen

naturales

con

mayor

importancia para la humanidad.

la facilidad de calcificarse parcial o totalmente). Sin embargo, su salud

¿Sabías que…?

depende de otros ecosistemas como los

Al año, los arrecifes de coral llegan a

manglares, que fungen como una barrera

crecer hasta un centímetro, cualquier

cuya

disturbio puede reducir las zonas

función

es

filtrar

sedimentos

provenientes de los suelos, y, por otro

cubiertas

lado, los pastos marinos, quienes atrapan

calcificación,

y estabilizan estos depósitos.

repercusiones en el ecosistema.

De igual manera, los arrecifes de

de

coral

y

limitar

provocando

su

serias

¿De qué se alimentan los corales?

coral funcionan como sitios de desove, refugio y alimentación de una extensa

Los pólipos de los cuales se forman los

variedad de organismos, además de

arrecifes

permitir el desarrollo de actividades

simbiótica

turísticas

unicelulares

como:

snorkel,

buceo,

de

coral,

tienen

(estrecha)

relación

con

algas

conocidas

como

recorridos en lancha, etc., sin embargo,

zooxantelas. Ésta relación favorece tanto

los corales muestran poca resistencia

a las algas como a los corales.

frente al impacto que genera la práctica

Las algas viven dentro de los

de dichas actividades, y esto provoca que

corales y atrapan la luz del sol mediante

tarden muchos años en recuperarse.

la

fotosíntesis,

proporcionando

los

alimentos necesarios para el coral. Por otro lado, los corales le proporcionan protección a las zooxantelas, dándoles acceso a los rayos del sol y a los nutrientes

del

plancton,

que

son

capturados por los pólipos. Se debe considerar el valor cultural

¿Cómo se caracterizan los arrecifes?

y escénico de los arrecifes, además de

Los arrecifes de coral requieren de agua

los recursos naturales que los hacen

de

aptos para la sobreexplotación de los

profundas, pues necesitan captar la luz

mismos,

del sol para su conservación. Se agrupan

ya

que

es

uno

de

los

temperaturas

cálidas

y

poco

2


en formas geométricas, donde se pueden

océano; y por último, los arrecifes de los

encontrar

organismos,

atolones de coral o anillos de coral,

además, dentro de sus características

formados por restos volcánicos bajo el

dependerán del tipo de arrecife del que se

agua. Así, los corales se dividen en dos

trate. Cuentan con diversidad de flora

principales grupos: duros y blandos. Los

marina que actúa como escondite para

corales duros son los formadores de

muchas especies de peces, crustáceos

arrecifes grandes, dejan esqueletos de

(caracoles), moluscos, tortugas, etc.

piedra caliza y son los más conocidos, ya

pequeños

que existen más de 800 familias de éste ¿Por qué los arrecifes son importantes

tipo de coral. Por el contrario, los corales

para Huatulco?

blandos no dejan rastro.

Los arrecifes son uno de los ecosistemas con

mayor

diversidad

de

especies

Ilustraciones: Margarito Tapia G., Keoki Stender, Luis G. Juárez Hdz. y Vive Huatulco

marinas y un gran número de organismos

¿Qué especies de arrecifes hay en Huatulco?

que viven dentro, sobre y alrededor de

Huatulco cuenta con 12 especies de

los diversos hábitats que se forman en

arrecifes de coral pétreo o coral duro y

ellos. También sirven de barrera natural

más de 116 variedades de peces.

contra

el

oleaje

tsunamis,

tifones,

alto, etc.,

huracanes, y

permiten

desarrollar actividades como snorkel, buceo y observación de flora y fauna marina, así mismo para actividades pesqueras,

facilitando

el

ingreso

económico para la comunidad local.

En el Parque Nacional Huatulco (PNH) se encuentran ocho tipos de arrecifes que se distribuyen en cinco de las nueve bahías; Bahía San Agustín, Chachacual, Cacaluta, Maguey y Órgano; y, en tres de las 36 playas con que cuenta Huatulco; Riscalillo, Jicaral y Violín. Esta

¿Cuántos tipos de arrecifes de coral

área está protegida por el Gobierno Federal Mexicano.

existen? Existen tres tipos de arrecifes de coral; los arrecifes

periféricos,

los

cuales

se

encuentran en aguas poco profundas a lo largo de la costa; los arrecifes de barrera, se localizan más alejados de la costa y forman una barrera entre ésta y el 3


Encontrando así, dentro del área del PNH, los corales escapular (pavona clavus); raspa (pocillopora verrucosa); cuerno de anta (pocillopora eydouxi); coliflor (pocillopora damicornis); nueva especie (pocillopora effusus); cordón (pocillopora capitata); brócoli (pocillopora meandrina); pilar (pavona gigantea) y, pequeño

coral

estrellado

(porites

panamensis).

¿Cuáles son las amenazas de los arrecifes en Huatulco? Las

actividades

humanas

que

se

desarrollan en Huatulco, son la mayor amenaza de los arrecifes de coral, ya que los hace más vulnerables, así como la contaminación y los sólidos que son arrastrados por ríos, ocasionando un retraimiento de la fotosíntesis de las algas calcáreas, de las que dependen los corales.

Acerca de… El Parque Nacional Huatulco con una

El desarrollo del centro turístico

superficie de 11,890 ha; un área

Bahías de Huatulco en la zona costera del

marina de 5,516 ha y una cobertura

Pacífico mexicano, aumenta el nivel de

de coral de 45,9 ha, alberga a más de

contaminación del mar, esto provoca que

130 especies de mamíferos terrestres

los

y

de

significativamente el ecosistema de los

tortugas marinas y una terrestre, más

arrecifes. Además, se ven gravemente

marinos;

cuatro

especies

de 80 familias de reptiles y una especie

emblemática,

el

caracol

plicopurpura panza.

desechos

urbanos

dañen

amenazados por el cambio climático (variación de los gases en la atmósfera), esto se debe a la actividad turística que se practica en la zona de arrecifes,

Fuera del área, en las Bahías

afectando en un 5% al medio ambiente.

Santa Cruz, Tangolunda, Conejos y playa El incremento de las temperaturas

La Entrega, están los arrecifes de coral raspa (pocillopora verrucosa); callampa

en

(pavona

anta

blanqueamiento de los corales (pérdida

(pocillopora eydouxi); coliflor (pocillopora

de coloración por una reducción del

damicornis); nueva especie (pocillopora

número de algas), esto resulta en un alto

effusus); cordón (pocillopora capitata);

nivel de mortalidad en los corales.

brócoli

pilar

Además, la emisión de gases de efecto

coral

invernadero, provoca que las capas del

estrellado (porites panamensis) y, dedal

océano se acidifiquen, lo que reduce la

(psammacora stellata).

calcificación de los corales. A corto plazo,

(pavona

varians);

cuerno

de

(pocillopora meandrina); gigantea);

pequeño

el

océano,

es responsable

del

4


estos procesos ponen en peligro la

la

sobrevivencia de los arrecifes de coral.

desarrollo económico del país.

¿Cómo conservar los arrecifes?

deben tomarse en cuenta, como tema de nacional,

los

valores

ambientales que ofrece a la sociedad, ya que protegen a las zonas costeras del alto oleaje

provocado

por

tormentas

y

huracanes. Por esta razón, es esencial crear políticas de conservación que permitan la administración oportuna de los arrecifes de coral, para aminorar los efectos producidos por la contaminación de desechos en la zona costera de Huatulco. Así mismo, se debe crear conciencia en los visitantes y los locales con respecto a los

valores

medioambientales

que

representan los arrecifes, de tal manera que auxilien en el resguardo de los mismos y así evitar su extracción. Finalmente alentar a los tres niveles

de

incrementen

gobierno

para

que

elocuentemente

su

participación y, que a su vez, esto permita la

ejecución

de

gestiones

para

que

tienen

para

el

Más información

Para la conservación de los arrecifes,

seguridad

importancia

la

conservación de los ecosistemas de

La importancia de los arrecifes de coral en México. Bahías de Huatulco, Oaxaca: Consejo Consultivo Nacional Científico y Técnico de los Arrecifes Coralinos de México (COCCYTAC). Guía de identificación de los corales pétreos de las Bahías de Huatulco. (2007-2008). Bahías de Huatulco, Oaxaca: Departamento de Hidrobiología, Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa y http://marinelifephotography.com Green Peace México. (1998, Septiembre). Arrecifes coralinos de México. Recuperado Enero 19, 2014, de http://estepais.com/inicio/historicos/9 0/14_medioambiente_arrecifes_gree n-screen.pdf Sea Grant. Puerto Rico. Los arrecifes de coral. Recuperado Febrero 1, 2014, de http://www.seagrantpr.org/arrecifes/c apt1_files/polipo_corales.html Biopedia. (2012). Arrecifes de coral. Disponible en Biopedia página web. Recuperado Enero 19, 2014, de http://www.biopedia.com/arrecifesde-coral/ Notioax. (2014). Arrecifes de Huatulco ecosistemas importantes para investigación y el turismo. Disponible en Notioax sitio web. Recuperado Enero 13, 2014, de http://notioax.com/portal/?p=14721

arrecifes de coral, logrando un impulso económico y social que permita preservar los beneficios ambientales que aportan y

Merit Magaly García López – Estudiante del quinto semestre de la Lic. en Administración Turística de la Universidad del Mar campus Huatulco. Generación 2011-2016. maga.gl91@gmail.com 5

Los Arrecifes en Huatulco  

Artículo, elaborado desde la perspectiva de una estudiante de Administración Turística.