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ISBN 978-84-342-3768-1

ATLAS DE LOS MAMÍFEROS a todo color

ATLAS DE LOS MAMÍFEROS

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Este atlas tiene la finalidad de mostrar, no sólo las principales características que definen los mamíferos, sino también revelar aspectos sobre su anatomía, hábitat o reproducción, resaltar su importancia ecológica, así como desvelar aspectos sobre su comportamiento y también dar a conocer algunos datos curiosos.

A través de sus páginas nos adentraremos en el conocimiento de este maravilloso grupo de vertebrados tan próximo al hombre, y del que dependemos en gran medida. Nos daremos cuenta de qué tienen en común por ejemplo un oso y una ballena. Conoceremos dónde viven y en qué partes de la Tierra se encuentran. Veremos sus especializaciones y adaptaciones a las distintas formas de vida. Descubriremos la variedad de recursos de que se alimentan, cómo se comunican y la complejidad de comportamientos que presentan.

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¿Qué es un mamífero? Diversidad, hábitat y distribución El tegumento y los anexos El esqueleto y la musculatura Órganos y sistemas Adaptaciones al medio La reproducción La alimentación La locomoción Comunicación Comportamiento animal Migraciones e hibernación Refugios y construcciones Los mamíferos y el ser humano Ecología Taxonomía y clasificación Monotremas Marsupiales Ballenas, delfines, focas y manatíes Murciélagos: mamíferos voladores Carnívoros Insectívoros Roedores y lagomorfos Ungulados: artiodáctilos y perisodáctilos Elefantes y damanes Desdentados, folidotos y tubulidentados Primates Otros órdenes de mamíferos

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Contenido del libro

Colonizando todo el planeta Desde un murciélago que pesa unos pocos gramos hasta la ballena azul, que puede llegar a las 150 toneladas, los mamíferos han conquistado la tierra, el agua, el aire y hasta el subsuelo. Este atlas permite ahondar, de forma amena, en el conocimiento de estos singulares animales vertebrados que desde su aparición, hace unos 195 millones de años, se han distribuido por todo el planeta, incluyendo los desiertos más cálidos y las gélidas zonas polares. Con atractivas imágenes y de manera sintética pero no por ello menos profunda, se ilustran las principales características que distinguen a las más de 4.300 especies de mamíferos que existen en el mundo.


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SUMARIO Introducción ................................................................................ 14 ¿Qué es un mamífero? ................................................................ 26 Características de los mamíferos ............................................ 26 Origen de los mamíferos ........................................................ 27 Los fósiles, memoria del pasado ............................................ 28 La homeotermia ...................................................................... 29 Diversidad, hábitat y distribución .............................................. 30 Las regiones paleártica, neártica y neotropical ........................ 31 Las regiones etiópica, oriental y australiana ............................ 32 El hábitat de los mamíferos .................................................... 34 Mares y océanos .................................................................... 35 Los desiertos cálidos .............................................................. 35 Las zonas polares .................................................................. 36 Las zonas montañosas ............................................................ 36 Las selvas, bosques y humedales .......................................... 37 El tegumento y los anexos .......................................................... 38 La piel .................................................................................... 39 El pelo .................................................................................... 39 Las glándulas .......................................................................... 40 Escamas y púas ...................................................................... 40 Cuernos y astas ...................................................................... 41 El esqueleto y la musculatura .................................................... 42 El cráneo y la mandíbula ........................................................ 42 La columna vertebral y las vértebras ...................................... 43 Las costillas ............................................................................ 44 Las extremidades y las cinturas .............................................. 44 La musculatura ...................................................................... 45 Órganos y sistemas .................................................................... 46 El aparato digestivo ................................................................ 46 Los rumiantes ........................................................................ 47 La dentición ............................................................................ 47 El aparato respiratorio ............................................................ 49 El aparato circulatorio .............................................................. 50 Los aparatos excretor y reproductor ........................................ 51 El sistema nervioso ................................................................ 52 Los órganos de los sentidos .................................................... 52 Adaptaciones al medio ................................................................ 54 La vida en el agua .................................................................. 54 Mamíferos voladores .............................................................. 55


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Sumario

La vida bajo tierra .................................................................. 56 Mamíferos nocturnos .............................................................. 56 La convergencia evolutiva ...................................................... 57 La reproducción .......................................................................... 58 La reproducción ovípara .......................................................... 58 La reproducción de los marsupiales ........................................ 58 Los mamíferos placentarios .................................................... 60 El dimorfismo sexual .............................................................. 61 Monógamos y polígamos ........................................................ 61 Los períodos de actividad sexual ............................................ 62 Grandes camadas o crías únicas ............................................ 64 El amamantamiento ................................................................ 66 Cuidado de las crías y emancipación ...................................... 66 Mamíferos solitarios ................................................................ 68 Mamíferos gregarios ................................................................ 69 La alimentación .......................................................................... 70 Los dientes y la dieta .............................................................. 70

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SUMARIO

Herbívoros y omnívoros .......................................................... 72 Los insectos como fuente de alimento .................................... 73 Mamíferos carnívoros .............................................................. 74 La caza .................................................................................. 76 La locomoción .............................................................................. 78 Plantígrados y digitígrados ...................................................... 78 Los ungulados ........................................................................ 78 Artiodáctilos y perisodáctilos .................................................. 80 Las huellas .............................................................................. 81 Moviéndose entre los árboles .................................................. 82 Mamíferos saltadores .............................................................. 83 ¿Cómo nadan los cetáceos? .................................................... 84 Dentro y fuera del agua .......................................................... 84 Volar y planear ........................................................................ 85 La comunicación .......................................................................... 86 Los sentidos ............................................................................86 La comunicación química ........................................................ 87 Las señales visuales .............................................................. 87 La comunicación sonora .......................................................... 89 La ecolocación ........................................................................ 90 La comunicación en los cetáceos ............................................ 92 Cómo se orientan los murciélagos .......................................... 93 Maniobras de evasión ............................................................ 93 El comportamiento animal .......................................................... 94 ¿Qué es la etología? ................................................................ 94 El cortejo ................................................................................ 94 Conductas de lucha y acciones defensivas .............................. 96 El comportamiento territorial .................................................. 97 Comportamiento social ............................................................ 98 Las relación entre crías y adultos ............................................ 98 La cooperación ...................................................................... 100 Vida inteligente: asociación de ideas .................................... 101 Migraciones e hibernación ........................................................ 102 La migración de los grandes herbívoros ................................ 103 Las migraciones reproductivas .............................................. 103 La ballena gris: una viajera infatigable .................................. 104 La hibernación y el letargo .................................................... 105 Refugios y construcciones ........................................................ 106 Los nidos .............................................................................. 106


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Sumario

Las tejoneras ........................................................................ 107 Túneles subterráneos ............................................................ 107 Ciudades subterráneas .......................................................... 108 Diques y presas .................................................................... 109 Los mamíferos y el ser humano ................................................ 110 Animales de provecho .......................................................... 110 Los mamíferos domésticos .................................................... 112 Mamíferos sagrados .............................................................. 112 Mamíferos dañinos ................................................................ 113 El hombre como enemigo ...................................................... 114 La caza furtiva ...................................................................... 115 Los mamíferos en la investigación ........................................ 115 Protección y conservación .................................................... 116 Mamíferos en peligro de extinción ........................................ 116 La ecología ................................................................................ 118 El ecosistema ........................................................................ 118 La cadena trófica .................................................................. 119 Presas y depredadores .......................................................... 119 La repartición de recursos .................................................... 120 Cuando aumenta la población .............................................. 120 Taxonomía y clasificación ........................................................ 122 ¿Dónde colocarlos? .............................................................. 122 ¿Qué es la zoología? ............................................................ 124 Criterios de clasificación ........................................................ 125 Con nombre y apellido .......................................................... 125 Los monotremas ........................................................................ 126 Incubar los huevos ................................................................ 126 El equidna ............................................................................ 127 El ornitorrinco ........................................................................ 128 Los marsupiales ........................................................................ 130 El marsupio .......................................................................... 130 Canguros y walabis .............................................................. 131 El koala ................................................................................ 132 Los oposums ........................................................................ 132 Marsupiales arborícolas ........................................................ 133 Ballenas, delfines, focas y manatíes ........................................ 134 Cetáceos .............................................................................. 134 Delfines de agua dulce .......................................................... 136 Ballenas con barbas .............................................................. 136

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SUMARIO

Sirenios y pinnípedos ............................................................ 138 Focas y otarios ...................................................................... 140 Morsas .................................................................................. 141 Los murciélagos: mamíferos voladores .................................... 142 El vuelo y la orientación ........................................................ 142 Vida nocturna ........................................................................ 143 Colonias de murciélagos ...................................................... 143 Los megaquirópteros ............................................................ 144 Los microquirópteros ............................................................ 145 Los carnívoros ............................................................................ 146 Diversidad ............................................................................ 146 La familia del lobo ................................................................ 147 Los felinos: grandes cazadores ............................................ 148 El león, un felino social .......................................................... 148 Felinos grandes y pequeños .................................................. 149 Las hienas y los osos ............................................................ 150 La familia del mapache ........................................................ 151 Los mustélidos ...................................................................... 152 Los vivérridos ........................................................................ 153 Los insectívoros ........................................................................ 154 Estilos de vida ...................................................................... 154 Los topos .............................................................................. 154 El desmán ............................................................................ 156 El erizo .................................................................................. 156 Las musarañas ...................................................................... 157 Roedores y lagomorfos .............................................................. 158 Ardillas y similares ................................................................ 158 Ardillas que vuelan ................................................................ 159 Roedores con espinas .......................................................... 160 Los grandes roedores de Sudamérica .................................. 160 El castor: un roedor acuático ................................................ 161 Liebres y conejos .................................................................. 161 Ungulados: artiodáctilos y perisodáctilos ................................ 162 Los artiodáctilos .................................................................... 162 El jabalí ................................................................................ 162 Los hipopótamos .................................................................. 163 Camellos y dromedarios ........................................................ 164 Las altas jirafas .................................................................... 164 Los ciervos: cuernos caducos ................................................ 167


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Sumario

Los bóvidos .......................................................................... 167 La cebra ................................................................................ 168 El rinoceronte y el tapir ........................................................ 169 Elefantes y damanes .................................................................. 170 La unidad familiar ................................................................ 170 Los damanes ........................................................................ 172 El elefante africano .............................................................. 173 El elefante asiático ................................................................ 173 Desdentados, folidotos y tubulidentados ................................ 174 Los desdentados .................................................................. 174 El oso hormiguero gigante .................................................... 174 El lento perezoso .................................................................. 175 El armadillo: un mamífero acorazado .................................... 176 El pangolín ............................................................................ 176 El cerdo hormiguero .............................................................. 177 Los primates .............................................................................. 178 Un grupo variado .................................................................. 178 Los prosimios ........................................................................ 180 El tarsero .............................................................................. 181 Del ágil gálago al lento lori .................................................... 182 El Viejo y el Nuevo Mundo .................................................... 182 Titíes y tamarinos .................................................................. 183 Los monos ............................................................................ 184 Monos de noche .................................................................... 184 Sociedades de primates ........................................................ 185 Un mono narigudo ................................................................ 185 Babuinos o papiones ............................................................ 186 Los simios más inteligentes .................................................. 186 Los gibones, grandes acróbatas ............................................ 187 El chimpancé ........................................................................ 188 Los orangutanes .................................................................... 189 Los gorilas ............................................................................ 190 Otros órdenes de mamíferos .................................................... 192 Las tupayas o musarañas arborícolas .................................. 192 Los colugos .......................................................................... 193 La membrana planeadora de los colugos .............................. 194 Ratas con trompa .................................................................. 194 Índice alfabético de materias .................................................... 196

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ESQUELETO Y LA MUSCULATURA

El esqueleto de los mamíferos está formado por huesos. El eje central lo constituye la columna vertebral. Los huesos se articulan unos con otros gracias a los ligamentos y los cartílagos. El esqueleto de los mamíferos ha ido cambiando a lo largo del tiempo, adquiriendo aspectos diferentes, adaptándose a la forma de vida de cada animal. Unidos a los huesos a través de los tendones (unas fibras muy resistentes), encontramos los músculos, que son responsables del movimiento.

EL CRÁNEO Y LA MANDÍBULA El cráneo de los mamíferos protege el cerebro y los órganos de los sentidos, y está formado por varias piezas soldadas entre sí. Aunque las partes básicas que lo componen son las mismas para todos los mamíferos, su aspecto y forma varía mucho de unas especies a otras. La mandíbula tiene dos piezas: una mandíbula superior (formada por premaxilar y maxilar) y una inferior (constituida por una única pieza, el dentario), que se articula con el cráneo a través del hueso escamoso. En las mandíbulas se insertan los dientes, aunque algunos mamíferos los han perdido.

cráneo vértebras del cuello vértebras torácicas vértebras sacras

omóplato

vértebras lumbares

mandíbula articulación del hombro húmero

fémur costillas

radio

hueso de la caña articulación del menudillo

El esqueleto de los mamíferos está adaptado a las condiciones de vida del animal.


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Atlas de los mamíferos

CRÁNEO DE REPTIL

El número y la distribución de los dientes no es la misma en todos los mamíferos, lo que nos permite reconocer las distintas especies.

articulación La mandíbula inferior de los mamíferos está formada por un solo hueso, a diferencia de la de los reptiles, y la articulación con el cráneo también es diferente.

CRÁNEO DE MAMÍFERO

EL OÍDO MEDIO Los mamíferos son los únicos vertebrados que tienen tres huesecillos en el oído medio: el estribo, el martillo y el yunque. En los reptiles, el martillo y el yunque forman parte de la articulación con la mandíbula.

articulación escamoso yugular

dentario sobreangular

cuadrado angular

LA COLUMNA VERTEBRAL

Está formada por vértebras, que son piezas óseas separadas por unos discos. La vértebra se compone de cuerpo, dos arcos y una apófisis, y recibe distintos nombres según su colocación en el cuerpo. Las vértebras cervicales se encuentran en el cuello y casi todos los mamíferos poseen siete, tanto si tienen el cuello largo como corto. A continuación están las vértebras torácicas, las lumbares y las sacras (de tres a cinco), que suelen estar soldadas; y, por último, las caudales, más reducidas.

Los sirenios tienen únicamente seis vértebras cervicales, mientras que los perezosos y los osos hormigueros poseen seis, ocho o nueve vértebras en el cuello.

A pesar de tener el cuello tan largo, la jirafa sólo posee siete vértebrascervicales, aunque son muy alargadas.

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COMUNICACIÓN

LA COMUNICACIÓN EN LOS CETÁCEOS Aunque tienen buena vista, el oído es el sentido más importante para los cetáceos. La comunicación sonora dentro del agua es muy eficaz, ya que el sonido se propaga a más velocidad que en el aire. Estos animales pueden, así, comunicarse incluso a grandes distancias. Ello les permite mantenerse en contacto mientras viajan, relacionarse entre sí y reconocerse. Tienen un amplio repertorio de sonidos. Los cetáceos con dientes (delfines, orcas, cachalotes, etc.), además de las vocalizaciones, utilizan la ecolocalización. Producen unos chasquidos, cuyo eco luego interpretan y de este modo localizan el objeto (una presa, un obstáculo, un relieve), además de saber su tamaño y forma. sonido emitido por el cetáceo

eco que refleja la presa Gracias a la ecolocalización, los delfines localizan a sus presas e incluso pueden hacerse una idea de su tamaño.

EL CANTO DE LA BALLENA YUBARTA La secuencia de sonidos que pueden emitir las ballenas sin dientes es más amplia que la de los cetáceos con dientes. Sus vocalizaciones a veces resultan espectaculares. Producen sonidos que varían de frecuencia, de tono (que sube o baja) y de intensidad. La ballena yubarta se podría decir que “canta”, combinando diferentes sonidos que pueden variar. Estos cantos, que en ocasiones duran media hora, pueden oírse a más de 200 kilómetros de distancia. No es raro que se unan varias ballenas y canten a la vez, formando un coro. Algunos estudios parecen demostrar que cada grupo de ballenas tiene sus propias melodías y que este canto puede cambiar con el paso del tiempo. Se ha comprobado que los sonares de los barcos desorientan a los cetáceos, que a veces acaban varados en alguna playa, lo que supone su muerte.


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¿CÓMO SE ORIENTAN LOS MURCIÉLAGOS? Algunos murciélagos emiten ultrasonidos para esquivar los obstáculos y localizar y atrapar a los insectos en vuelo, aunque sean de tamaño de un mosquito. El eco que reciben les da información sobre el tamaño, la distancia a que se encuentra, la dirección, así como de la consistencia. A medida que se acercan a un objeto o presa, aumenta el número de sonidos que lanzan. Varias especies de murciélagos emiten los sonidos producidos por la laringe a través de la nariz, en lugar de por la boca. Es el caso del murciélago de herradura, que no tiene trago, pero sí unos pliegues de piel alrededor de la nariz.

huir zigzagueando

desorientar dejarse caer

Se ha comprobado que los murciélagos ciegos son igualmente capaces de localizar a las presas y de encontrar el camino de vuelta a sus refugios. En cambio, un murciélago sin laringe o sordo no es capaz de orientarse.

Tres estrategias, en este caso de una mariposa, para evitar ser comida.

MANIOBRAS DE EVASIÓN Ciertos insectos (mariposas nocturnas) tienen la habilidad de escapar de los murciélagos cuando éstos se aproximan. Algunos se dejan caer al suelo y, así, pasan inadvertidos. Otros pueden captar las señales de los murciélagos y, entonces, empezar a volar de forma irregular para despistarlos. También existen los que hacen gala de un sistema aún más increíble: emiten señales parecidas a las de los murciélagos y, de esta manera, los confunden y les da tiempo a escapar.

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DELFINES, FOCAS Y MANATÍES

DELFINES DE AGUA DULCE Unas pocas especies de cetáceos con dientes son de agua dulce. Su aspecto es muy parecido al de los delfines marinos, pero forman una familia aparte. Viven en ríos de América, China e India. La inia se encuentra en los ríos Amazonas y Orinoco, y lanza chorros de agua hasta 2 metros de altura.

BALLENAS CON BARBAS Los mistacocetos no tienen dientes; en su lugar, poseen unas grandes láminas triangulares, las barbas, muy largas y numerosas, que sirven para filtrar el alimento. Llenan su enorme boca de agua, que luego expulsan a través de las barbas y así atrapan a los pequeños animales y vegetales suspendidos en el agua, el plancton, como crustáceos, moluscos y algas. En este grupo se hallan los mamíferos más grandes del mundo: los rorcuales. Algunas ballenas tienen aleta dorsal, pero otras carecen de ella. La mayoría se encuentra en todos los mares. Hay especies solitarias y también que se unen en parejas o en pequeños grupos. La capa de grasa que poseen bajo la piel puede tener más de 25 cm de espesor.

ballena yubarta

Las ballenas pueden tener más de 400 barbas. ¿Imaginas cuánto plancton pueden filtrar?

cachalote

rorcual común

ballena azul

Por el surtidor, la cola y la aleta dorsal se puede reconocer a los cetáceos. En el cachalote, por ejemplo, apenas se distingue la aleta dorsal y expulsa el chorro de agua y aire hacia delante, ya que el orificio respiratorio está en el extremo anterior de la cabeza.


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Atlas de los mamíferos Encontramos especies de ballenas en aguas cálidas, otras prefieren las frías, y las hay también que se hallan en todo el mundo, como la orca, el cachalote o el rorcual. Su peso varía de los 50 kilos de algunas especies de delfín a las 130 toneladas del rorcual azul.

ballena gris ballena yubarta

ballena franca negra rorcual del norte

ballena de Groenlandia

cachalote

rorcual común

ballen a azul 0m

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20 m

30 m

La ballena franca lanza dos chorros de agua de hasta 8 metros de altura, los cuales se ven desde lejos.

LA CAZA DE LA BALLENA Hace ya cientos de años que el hombre empezó a cazar ballenas, ya que se puede aprovechar casi todo de ellas. Es muy apreciado el aceite de ballena, que tiene muchos usos en la industria para la fabricación de pinturas, jabones, ceras y otros productos. A causa de esta persecución, algunas especies están amenazadas.

Greenpeace en acción contra el barco ballenero japonés Yushin Maru.

Ballena cazada por la flota ballenera islandesa.

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Este atlas tiene la finalidad de mostrar, no sólo las principales características que definen los mamíferos, sino también revelar aspectos sobre su anatomía, hábitat o reproducción, resaltar su importancia ecológica, así como desvelar aspectos sobre su comportamiento y también dar a conocer algunos datos curiosos.

A través de sus páginas nos adentraremos en el conocimiento de este maravilloso grupo de vertebrados tan próximo al hombre, y del que dependemos en gran medida. Nos daremos cuenta de qué tienen en común por ejemplo un oso y una ballena. Conoceremos dónde viven y en qué partes de la Tierra se encuentran. Veremos sus especializaciones y adaptaciones a las distintas formas de vida. Descubriremos la variedad de recursos de que se alimentan, cómo se comunican y la complejidad de comportamientos que presentan.

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Colonizando todo el planeta Desde un murciélago que pesa unos pocos gramos hasta la ballena azul, que puede llegar a las 150 toneladas, los mamíferos han conquistado la tierra, el agua, el aire y hasta el subsuelo. Este atlas permite ahondar, de forma amena, en el conocimiento de estos singulares animales vertebrados que desde su aparición, hace unos 195 millones de años, se han distribuido por todo el planeta, incluyendo los desiertos más cálidos y las gélidas zonas polares. Con atractivas imágenes y de manera sintética pero no por ello menos profunda, se ilustran las principales características que distinguen a las más de 4.300 especies de mamíferos que existen en el mundo.

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