Page 1

How to Write with  Elvish Letters By Nenetta     J.R.R. Tolkien, when  he made his brilliant  story of Middle Earth,  created an entire  language for the Elves.  Although Elvish, as all  languages, is complex  and takes a long time to  learn, writing with the  beautiful characters is  quite a bit easier. These  are instructions on how  to write in English using  these characters.    To begin, approach  this as a code. Each  character (Tengwa)  represents a sound. Here  are the Tengwar that  represent consonant  sounds: The consonants

One some occasions  alternate consonant  Tengwar are used. Alternate consonants used  when preceding vowels

The “Tehtar” are simply  vowels.  The Tehtar

How to use the Tengwar

  The Tengwar are used  phonetically, which 

means that each  character represents a  sound, rather than a  corresponding English  letter. For example,  cloud would be spelled  klawd. Because of slight  differences in  pronunciation, you  might have to be a bit  creative when reading  something someone else  wrote.   A Tehta is written over  the consonant that  follows it. For instance,  cloud is written .  The “o” Tehta goes over  the “w”.     What about long  vowels? Various ways  of writing them exist,  but the simplest way it  to simply use a long  vowel carrier rather than  write the tehtar above  the consonant. ie. pain is  . Note that the “ai”  is spelled with a single  long “a”.    What if the vowel is  used on its own? You  use a vowel carrier.  Short a “short vowel  carrier”. In the same  way, long vowels use a  “long carrier.”     Consonants are  doubled by adding a  wavy line beneath them  (nn= ). An overbar  represents a preceding  “m” or “n” sound. For 

example, taunt is    (“au” is spelled with a  short “a” and the  overbar represents the  “n” sound). Do not use  the overbar if it leads to  confusion over “m” or  “n” (i.e. run, rum).     Sometimes, a  consonant is changed if  it comes before a vowel.  These are shown in the  diagram “Alternate   consonants used when  preceding vowels.” For  example, rain is written  as  . (Note    instead of  ).     If an “s” is at the end  of a word, an “s hook” ( or  ) may be  applied. Rains would be  or  .     Punctuation (if you are  writing in English) is  identical to English  punctuation. However,  Tolkien did create a few  Elvish punctuation  marks that may be used. Punctuation marks


Numbers are used in the  same way as English  numbers, except they are  written from right to  left. So 1938 is written  as 8391 ( ).  Eleven has its own  symbol because a  double 1 (11, or  )  looks like a 2 (


  Hopefully, with these  instructions, you will soon  be able to write in  Tengwar!

Tengwar Instructions  

How to write English with the Elvish letters designed by J.R.R. Tolkien