Issuu on Google+

NJ Laws Email Newsletter E295  February 11, 2009 Kenneth Vercammen, Attorney at Law Herniated disc not always permanent injury Ames v. Gopal 12-09-08 A-2522-07T1 The Applellate Division held Plaintiff was not entitled at trial to an instruction that a herniated disc constitutes a permanent injury, entitling him to non-economic damages. The The Applellate Division reduced Pardo v. Dominguez 382 N.J. Super. 489 (App. Div. 2006). 1. Recent cases  STATE PAYS $2 MILLION  TO SETTLE TROOPER FATAL CRASH  SUIT 2.  No  civil  immunity   for  father  in death of  4 year  old  who  was  left strapped  in  smoke filled car 3. Supreme Court orders new trial against city in negligence lawsuit and requires proof of  Palpably unreasonable actions by city employee 4.  Executor   should   not   be   removed   without   proof   of   fraud,   gross   carelessness,   or  indifference to duty 5. 2009 Estate Tax amounts increased 6.   New Video & Legal podcast added YouTube this week. 1. Recent cases  STATE PAYS $2 MILLION TO SETTLE TROOPER FATAL CRASH SUIT      The state has paid $2 million to settle a Cape May County suit on behalf of two sisters  killed   in   a   crash   with   a   police   cruiser   on   Sept.   27,   2006.   Christina   Becker,   19,   and  Jacqueline   Beker,   17,   were   returning   to   their   grandmother's   home   after   a   trip   to   a  convenience store for milk when their minivan was broadsided by Robert Higbee's car as  it ran a stop sign at the intersection of Stagecoach and Old Tuckahoe roads. Witnesses   and other evidence showed Higbee was going 66 mph in a 35 mph zone in pursuit of  another car but without siren or flashing lights. Settlement of the wrongful death suit by  the   girls'   mother,   Maria   Caiafa,   was  reached  last  May  but  not  made   public until  this   week. Higbee faces trial in April on two counts of vehicular manslaughter.  Source: NJLJ  Daily Briefing ­ 01/29/2009  njsba­njldailybriefing.com 2.  No  civil  immunity   for  father  in death of  4 year  old  who  was  left strapped  in  smoke filled car    Thorpe   v.   Wiggan A­1995­07T2   1­29­09    A father who left his four­year­old child in a smoke­filled car strapped in a car seat, with  no   means   of  escape,   is   not   entitled   to   parental   immunity  for   the   child's  death.     The  


father's actions do not implicate customary child­care issues or a legitimate exercise of  parental   authority   or   supervision.    Full   opinion   at  http://njlawspersonalinjury.blogspot.com/   SUNDAY, FEBRUARY 1, 2009

3. Supreme Court orders new trial against city in negligence lawsuit and requires proof of  Palpably   unreasonable   actions   by  city   employee    Ogborne   v.   Mercer   Cemetery  Corporation    (A­66/67­07) 1­29­09   The “Palpably unreasonable” standard of N.J.S.A. 59:4­2 applies to this cause of  action because it concerns the physical condition of public property.   In addition, the  issues of proximate cause and comparative negligence must be retried because issues  concerning   the   dangerous   condition   of   the   property   and   whether  the   City   acted   in   a  palpably   unreasonable   manner   are   intertwined   with   the   issues   of   causation   and  foreseeability.   Full   Opinion   at  http://njlawspersonalinjury.blogspot.com/  SUNDAY,  FEBRUARY 1, 2009 4.  Executor   should   not   be   removed   without   proof   of   fraud,   gross   carelessness,   or  indifference to duty     I/M/O Estate of Hnat , App. Div. 38­2­2604  The   trial   court’s   removal   of   appellant   as   executrix   of   the   decedent’s   estate   is  reversed since the judge removed her based on assumed friction between her and the   other beneficiaries without any showing that the relationship will or is likely to interfere  materially with the administration of the estate or proof that the friction arose out of the   trustee’s behavior. Unpublished  source: J NJLJ  Daily Briefing  January 30, 2009 2 full opinion at http://njwills.blogspot.com    SUNDAY, FEBRUARY 1, 2009 5. 2009 Estate Tax amounts increased When the calendar turned from 2008 to 2009, a change in the federal estate tax  laws went into effect that is worth hundreds of thousands of dollars for some affluent   families. The federal estate tax exemption — the amount of money you can leave to  heirs other than a surviving spouse without its being subject to estate tax — rose from $2  million in 2008 to $3.5 million in 2009. Estate   assets   above   that   limit   are   taxed   at   45   percent,   so   this   change   offers  considerable   savings.   If   someone   with   a   $3   million   taxable  estate   died   in   December  2008, the estate would usually owe $450,000 in taxes — 45 percent of the $1 million  above  the  exemption amount.  If that same  person  died  after New  Year’s, the  estate  would owe no federal estate tax (though it might owe state estate tax). In New Jersey,  the Estate Tax starts at $675,000.


Current   federal   law   calls   for   the   estate   tax   to   be   repealed   in  2010   and   then  restored with a $1 million exemption. Most tax attorneys doubt that it will be repealed.   The potential revenue loss from one year without estate taxes could be tremendous,” he  says. President­elect Barack Obama’s campaign tax plan called for freezing the estate  tax and exemption amount at 2009 levels. Using exemptions to avoid tax If you expect to leave assets worth less than $3.5 million, you probably won’t have  to worry about federal estate tax. If your estate is larger, it would be a good idea to meet  with an estate­planning attorney. This is especially so for married couples with children.  They   can   use   the   unlimited   marital   exemption   to   leave   any   amount   to   the   surviving  spouse without incurring estate taxes and establish trusts to minimize the tax impact on   their kids. Consider a married couple, each spouse with $2 million in assets. If their estate  plans call for the surviving spouse to inherit everything, he or she would have $4 million.  When the survivor dies, the children would inherit a $4 million estate, which is $500,000   over the limit (in 2009) and might incur $225,000 in estate tax. Instead, the plan might be for each spouse to make bequests to the children. That  would save $225,000 under current law, because no federal estate tax would be paid on   each $2 million inheritance. However, the surviving spouse wouldn’t have access to half  of the marital assets. Source: http://wealthlincnews.com/c.do?cid=1039601&oid=606800 http://saulsimon.com/cgi­bin/WebObjects/View 6.      New  Video   &   Legal   podcast   added   YouTube   this   week.   The   Kenneth  Vercammen channel  We have added a weekly online podcast with a video/audio description of recent  cases by the NJ Supreme Court and NJ Appellate Division. The Kenneth Vercammen  channel on Youtube.com is: http://www.youtube.com/user/kvercammen

Probate of a Will


http://www.youtube.com/watch?v=Kgb25k_LQEY&feature=channel_page Changes to Estate Administration Law http://www.youtube.com/watch?v=PQqI8aEa088&feature=channel_page Duty of Executor of Will http://www.youtube.com/watch?v=SJgLT­EYifA&feature=channel_page


E294 February 4, 2009