Issuu on Google+

Всё-таки, эта поездка была не совсем радостной. Особенно её конец. Верке казалось, что они уже никогда не приедут. Поезд всё мчался по заснеженным лесам и равнинам, часы всё тянулись… А до Че, казалось, было всё дальше и дальше. Соседи на этот раз попались совсем тихие: чинная семья напротив, а рядом на нижней боковой полке – загадочный дедуля. По возрасту он был как Веркин дедушка, и ехал, по собственному признанию, из Казахстана (интересно, почему тогда он сел в Новосибе?) до Белгорода.

Сначала он вообще ничего не говорил, и они с Веркой молча сидели друг напротив друга и глядели в окно. Дедуля этот почему-то напоминал то ли бывшего учителя, то ли сказочника. Временами они с ним обменивались короткими дружелюбными фразами, а ближе к вечеру он даже её покормил, чем завоевал Веркино безграничное доверие. 1


Почему-то казалось, что если его разговорить, что он непременно расскажет какую-нибудь историю или сказку. Можно было попытаться это сделать, но дедуля и без этого был достаточно таинственным. Поэтому девочка просто сидела и разглядывала проносящийся за окном пейзаж, изредка посматривая на старика. Когда ехать стало совсем уж мучительно, Верка достала из сумки блокнот и попросила у загадочного соседа ручку. Штрих за штрихом – и вот на листе уже очередная фигура дракона. Это было самое частое, что она рисовала в последнее время. Странно… Верка в задумчивости смотрела на дракона, и ей казалось, наверное из-за тряски поезда, что он легонько дёргает хвостом… В следующий момент произошло сразу много событий. Сначала сосед поднял глаза от газеты, и оказалось, что они у него ярко-голубые, «точно как у волшебника из сказки!» успело мелькнуть в голове. Тут же в темноте около вагона засверкали вспышки ярко-зелёного света и закружили оранжевые искры. В вагоне потух свет, послышался какой-то странный звук, и в следующее мгновение поезд так резко затормозил, что Верка упала с сиденья ...Откуда-то доносилось громкое мурлыканье. Немного побаливала правая рука. На коленях было что-то тяжёлое и тёплое. Девочка открыла глаза и сразу зажмурилась, потому что вагон был залит ярким светом. Сосед всё читал свою газету как ни в чём ни бывало. А вот на коленях у Верки почему-то лежал и мурлыкал большой рыжий кот. Она инстинктивно протянула руку и провела по шерсти. Кот приоткрыл глаза цвета золотистого чая (ох, и странное сравнение пришло в голову, а вот так на самом деле и было), и у Верки почему-то создалось впечатление, что он улыбается. - Улыбается, так и есть! – услышала она бодрый голос. Сосед сложил газету и смотрел на неё внимательно и лукаво. – Рыжий говорить не умеет, а вот улыбаться – всегда пожалуйста. 2


Верка снова перевела взгляд на кота и усмехнулась: -Улыбающиеся коты ещё со времён Алисы в стране чудес известны… Только откуда он взялся… его же вначале не было? И тут девочка наконец обратила внимание на окружающую обстановку. Во-первых, она только сейчас поняла, что кроме соседа напротив, в вагоне совсем нет людей. Но ладно бы просто не было людей (мало ли, вышли погулять на очередной остановке…). Но изменился и сам вагон! Исчезли верхние полки, вместо нижних появились мягкие диваны, а на потолке засияла замысловатая люстра, как в Оперном театре, только поменьше. Верка такие вагоны только в кино видела, во всяких старых фильмах про императоров и тайных агентов того времени. Поэтому, глядя на всё это великолепие, она смогла произнести только нечто нечленораздельное, и вопросительно посмотрела на старика, сидевшего напротив. Он улыбнулся и глянул на неё ярко-голубыми глазами: - Да, барышня, так оно всё и есть. Точнее, не совсем так, но не менее и не более того. После этого дедуля достал из кармана рубашки часы с открывающейся крышкой и посмотрел на циферблат. - Мы прибудем на место ровно через пять минут. II ...И откуда всё берётся? И откуда приходит энергия? Вроде бы, только что Верка считала эту поездку ужасно мучительной, а поезд коварным и совершенно неповоротливым чудовищем. А теперь ей стало жутко интересно, что же это такое происходит. - Через пять минут? А где все? А мы на другой поезд пересели? - вопросы посыпались из девочки, как капли, бьющие по подоконнику во время дождя.

3


- Ну всё, понеслась, - ухмыльнулся старик. - Хотя этого и следовало ожидать. Мы сделаем пространственновременную петлю и догоним остальных ровно в ту же секунду, в которую мы с ними расстались. Они даже ничего заметить не успеют. - Да ладно!! - воскликнула Верка, на самом деле больше обрадованно,чем удивлённо. - Временная петля? И мы попадём в другое время? А вы из будущего, да? Вы волшебник? А кот говорить умеет? Старик снова усмехнулся. Он глядел на Верку своими яркими глазами, взгляд был добродушный, но в то же время внимательно-испытывающий. Кот на коленях у Верки приподнялся, сладко потянулся и покрутился вокруг своей оси. Посмотрел на девочку, а потом улёгся на другой бок и зажмурился. - Рыжий говорить не умеет, я уже это упоминал. Но он всё чувствует и понимает. Я не из будущего, и не волшебник. Что касается остального, барышня, то вы почти правы. - О-о-ох. - восхищённо протянула Верка. Ничего себе! Так долго ждать приключений, и натолкнуться на них так неожиданно! Верке вспомнилась прочитанная когда-то история про мальчика, который в детстве очень-очень мечтал, что как-то раз появился добрый волшебник и исполнит его желания. Мальчик хотел много-много мороженого, кучу футбольных свистков и чтобы все девочки на него внимание обращали. Ждал так, ждал, даже составил список своих желаний, а волшебник так и не приходил,и потом этот список куда-то потерялся... Мальчик этот вырос и стал дяденькой взрослым, и вот как-то раз идёт с работы, а ему бабах!!! И из под земли волшебник выскакивает со списком его детских желаний. Завалил его горой эскимо, кучей свистков футбольных, а из окон стали выглядывать и улыбаться всякие школьницы. А дяденьке это уже и не надо, желания у него уже совсемсовсем другие...Вот так-то. 4


Вот хорошо, подумала девочка, что хотя бы желание покушать мороженого актуально в любом возрасте. Как и неистребимая тяга к приключениям. Начиная с детства, Верка всегда попадала в какие-то странные истории. А когда они вместе со своей школьной подругой Алёной начитались детских детективов, где школьники распутывали всякие сложные преступления, то им страстно хотелось "куданибудь вляпаться" и тоже помочь миру. Закончилось дело тем, что девочки на протяжении нескольких недель вели наблюдение за магазином, расположенным рядом со школой, пытаясь выследить "засевшую там банду жуликов". Поезд двигался медленнее и медленнее, и от нетерпения, а может быть на самом деле, Верке показалось что прошла целая вечность. Огни за окном то появлялись, то исчезали вновь, словно издеваясь и не давая увидеть картины целиком... От невыносимого любопытства, а может просто засидевшись на одном месте, Верка вскочила и побежала к дверям, как только поезд остановился. Таинственный старичок не спеша последовал за ней. - Чтобы продолжить путешествие тебе нужно пересесть на... - тут он сделал загадочную паузу - кхм.. другой вид транспорта... Либо можешь вернуться в вагон и вскоре будешь в своём городе. - Нет-нет-нет! - воскликнула Верка, сама немного ошалев от своей решимости, и резким движением руки открыла дверь вагона. Ветер резко подул ей в лицо. Она оглянулась чтобы взглянуть на "волшебника", но его уже не было. И весь поезд принял свой обычный облик, тот в котором она ехала все дорогу... Но то, что она увидела за дверью, которую так неожиданно распахнула (интересно, почему этого не сделала проводница, ведь по идее так положено? но Верка на это даже не обратила внимания) просто захватывало дух! Сотни, даже тысячи огней освещали Верку, переливаясь всеми известными и неизвестными оттенками и палитрами! И все это на фоне бескрайнего ночного неба! 5


Верка уже собиралась воскликнула:

ступить

из

поезда,

как

вдруг

- Ой! - небо нигде не заканчивалось... Оно было везде! И над головой, и под ногами, и даже под поездом! - Так мы в космосе?! - совершенно опешила Верка. - Но как же... - продолжала она, словно обращаясь к исчезнувшему дедушке с голубыми глазами, но на середине вопроса поняла, что именно ее поразило больше всего и требовало незамедлительных объяснений... Прямо перед собой (ну может метрах в десяти, а может в пятидесяти - у Верки всегда возникали трудности с определением абсолютных величин, вроде расстояния или температуры) она увидела огромного иссиня-черного дракона! (опять же не будем уточнять, какой у него был рост и вес, ввиду неизмеримости величин, просто ответив, что он был ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ БОЛЬШОЙ!)

6


- Опять драконы, - заметила Вера, вспомнив, что она так много и живо рисовала накануне. - Ну что же! Пойдем поздороваемся. - шепнула она себе, будучи твердо уверенной, что столь грандиозное и величественное существо, воздух от которого был наполнен энергией и мощью, просто обязано понимать человеческую речь! Она аккуратно шагнула на дорожку из света, соединявшую поезд и дракона, но к своему удивлению (хотя пора бы уже перестать 7


удивляться, на самом деле!) не провалилась в бесконечность бескрайнего неба, и не стала парить в космосе в неве��омости, а напротив - ощутила твердую поступь под ногами. Это придало ей уверенности и она решительными шагами направилась к волшебному созданию... - Эм-м...добрый день! - поздоровалась девочка, подойдя к дракону поближе. Но тот либо не замечал ее, либо просто не обращал внимания. - Добрый день!! - отчеканила она громко и четко, надеясь привлечь внимание. И на это дракон никак не прореагировал. Множество стремительных мыслей пронеслось в следующие мгновения в Вериной голове. "А вдруг он не умеет разговаривать? А может он опасен, не зря же отважные рыцари спасали принцесс и даже целые государства от них? А вдруг сейчас не день, а, скажем вечер или утро, и поэтому он не откликается?! (действительно, трудно определить время суток в открытом космосе, где всегда и светло, и темно одновременно) А может, он все еще не слышит?" - последняя мысль показалась ей наиболее логичной и сделав еще один шаг вперед Верка закричала что было сил: - До-о-обры-ы-ый де-е-е-ень!!!... - Дракон неожиданно повернул свою исполинскую шею и развернул голову в ее сторону. Сердце у Верки так невероятно сильно забилось, что казалось - эти удары раздаются по всему телу... Необычайно яркие золотые глаза дракона почти ослепили ее, когда он начал наклоняться в ее сторону. - "О нет! надо бежать!" раздалось у Верки в голове, но ноги и все тело словно замерли в оцепенении, не давая возможности даже пошевелиться. И вдруг на голове у дракона оказался... Её "старый знакомый" - рыжий кот! Он приветливо ей улыбался (теперь у Верки в этом не было никаких сомнений) - И тебе добрый! - словно отвечала расплывшаяся в улыбки морда кота. Тут Верка почувствовала, что сознание затуманивается, ноги стали ватными, а в глазах темнеет... Все начинает 8


расплываться - и рыжий кот, и дракон, и в невесомости поезд, на котором она приехала...

стоящий

III Неужели это всё только сон?...Девочка зажмурила глаза, снова открыла, но ничего не исчезло. Тогда она осторожно протянула руку и дотронулась до драконьего носа. Он был нежданно тёплый, и это порадовало: как раз кстати для Веркиных вечно холодных рук. Но какой же он всё-таки огромный! Голова размером прямо как рыжий кот, сидящий на ней, длинная шея, узорчатый изогнутый хвост...при ближайшем рассмотрении оказалось, что он не совсем иссиня-чёрный, точнее, не только...мощные лапы слегка отливали зелёным, кожа казалась то голубой, то чёрной, то цвета морской волны, а по гребню вдоль хвоста и спины изредка пробегали оранжево-алые искры. Ух ты! Боже мой, наверное, невозможно даже описать словами, насколько это было впечатляюще... - Присаживайся, - донёсся голос слева. Верка обернулась и увидела давешнего старичка. Он смотрел на девочку и улыбался своими лучистыми глазами. И откуда он только снова взялся? И как, интересно, "присаживаются" на дракона? Дракон внезапно опустил голову чуть ниже, сделал почти неуловимое движение и как-то внезапно девочка оказалась у него на шее, весь мир резко ухнул вниз, а Верка даже осознать не успела, что это она сама взлетела ввысь! Дракон наклонил шею, и девочка плавно скользнула к нему на спину. Да...видимо, так на драконов и садятся...На спине у него было на удивление удобно сидеть, гребни были как будто специально приспособлены для того, чтобы не дать сидящему свалиться, кожа была тёплой и мягкой... - Скоро увидимся! - помахал снизу старичок. - Мне нужно закончить кое-какие дела, а потом я вас догоню!...

9


Верка наклонилась вперёд, чтобы помахать таинственному дедушке, но неожиданно потеряла равновесие и чуть не свалилась с драконьей спины.

- Аккуратней, - доброжелательно прокомментировал этот странный человек. - Крепче держись за гребни! Ох ты, вот легко говорить…если бы Вера провела своё детство, разъезжая на драконах, она бы наверное лучше знала, как с ними обращаются... А тут...эх. 10


Каким-то чудом девочка вскарабкалась обратно и уселась между тех самых гребней на спине. Внезапно дракон развернул огромные крылья, которые почему-то снизу были даже и не заметны. Может, потому что по цвету они почти сливались с небом, которое было вокруг... Он резко рванул с места, Верка поняла это по ветру, который бросился ей в лицо, но не почувствовала никакого толчка - как-то он умудрился взлететь одновременно очень мягко, чтобы всадница не слетела с его спины. "Боже, я лечу на огромном драконе и направляюсь непонятно куда, но это…это прекрасно. проносилось в голове у девочки. - Может, это из-за ветра такие чувства?" Верке всегда это нравилось… Ветер, дующий в лицо, может рассказать о тех краях, где он только что побывал, о дальних странствиях, храбрых капитанах и настоящих, всамделишных приключениях…А если ты ещё при этом и летишь, то ощущения усиливаются в миллион раз!.. Рыжий кот неожиданно снова оказался на коленях у девочки – перебрался прямо на лету. Превратившись в урчащий клубок, он вполглаза наблюдал за дорогой. Звёзды вокруг сияли мягким тёплым светом. Иногда казалось, что они не просто парят в воздухе, а двигаются, кружат, пульсируют… некоторые подлетали ближе, другие быстро проскальзывали вдали и уносились куда-то, оставляя за собой длинные сверкающие следы… Впереди Верка заметила звезду, которая сияла как-то по-особенному и была неподвижна. И тут же она поняла, что дракон, по-видимому, держит курс прямо туда! Внезапно одна из звёзд зависла совсем близко и полетела рядом с ними. Верка медленно поднесла к ней руку и ощутила тепло. Боясь обжечься, девочка хотела отдёрнуть руку, но вдруг услышала голос, идущий из ниоткуда: - Тебе нужно быть осторожной, Вера! Не доверяй лестницам, а ещё тому, что слишком привлекает внимание… Но помни также, что доверие и смелость – то, что всегда спасает и помогает понять всю суть… 11


Звезда ярко вспыхнула и сорвалась с места, оставив над девочкой хвост из серебряной пыли. Сердце Верки дало перебой от неожиданности, и возникло странное чувство. Что это было?... «Доверие и смелость – то, что всегда спасает и помогает понять всю суть…» А что вообще ждёт её в этом странном мире, зачем она здесь? Что это за место, и куда они летят? Душу затопил приступ внезапной паники, Верка крепче вцепилась в дракона и огляделась. Но вокруг по-прежнему были только звёзды… И тут девочка почувствовала, как чтото мягко коснулось её руки!.. Фух, это же рыжий кот, он всё лежал у неё на коленях… Верка провела по золотисто-рыжей шерсти, кот благодушно зажмурился, и к ней вернулось чувство спокойной уверенности, что всё будет хорошо. Она продолжала гладить кота, и светлые чувства усиливались, совсем вытесняя тревогу.

Тем временем мощные взмахи крыльев быстро приближали их к звезде, и вскоре стало понятно, что это вовсе и не звезда, а величественные изящные серебряные ворота, выполненные в виде арки, обвитой вьющимися побегами плюща. Они стояли (точнее, парили) прямо в космосе! А вместо дверей у ворот были огромные гладкие зеркала, в которых отражались небо и звёзды, поэтому и казалось, что 12


сами ворота сияют гораздо ярче, чем всё остальное здесь… Зрелище было завораживающее, Верка на секунду забыла вообще обо всём и залюбовалась… И вдруг поняла, что ворота приближаются с головокружительной скоростью! Она ожидала, что дракон замедлит движение и остановится, но он явно не желал сбавлять обороты! Они неслись, очертя голову, прямо туда! В один момент Верка поняла, что даже если бы дракон захотел затормозить, ему бы не удалось избежать столкновения – арка была уже так близко! Ой-ой-ой!… Верка в ужасе зажмурилась, пригнулась и почти распласталась на драконьей спине, в следующее мгновение послышался оглушительный звон разбивающегося стекла, но самих осколков девочка не почувствовала…её обдало мгновенным резким порывом ветра, Верка кубарем слетела с дракона, и всё затихло. IV - Кабо, слабо было помягче войти в переход, а? – послышался звонкий голос с укоряющими нотками. – Думать же надо! Верка пыталась собрать себя в кучу после головокружительного приземления. Так-то всё вроде бы нормально, правда бок немного побаливал – наверное, будет синяк. Да ещё неудачно притормозила левой рукой, и было неприятное ощущение около запястья. Она вообще часто падала, и часто именно на эту руку. Фр-р… - Вера, с тобой всё в порядке? – обеспокоился тот же голос. Верка обернулась и увидела рядом девочку с длинными тёмно-рыжими волосами. Одета она была в коричневые шорты и простую белую рубашку с рукавом до локтя. На шее висел медальон на длинной цепочке. Что-то показалось неуловимо знакомым во взгляде золотисто-карих глаз, но Верка не могла понять, что… - Меня зовут Софи. Прости, раньше я не могла представиться. – сказала девчонка и хитро улыбнулась. – А это Кабо, мой брат. У него дурацкие шутки!.. – и она сердито посмотрела вбок. 13


Рядом корчился от смеха мальчишка чуть постарше Верки, и с первого взгляда было даже странно знать, что они – брат с сестрой, хотя на шее у него болтался такой же медальон. У парня были абсолютно чёрные волосы, чуть вьющиеся, и это придавало ему вид этакого красавчика и сноба, поэтому Верка сразу насупилась. - Да ладно, чего вы!… - Широко улыбнулся Кабо, совершенно развеяв первое впечатление, и хлопнул сестру по плечу, а Верке подал руку и помог подняться. – Я просто хотел продемонстрировать всю гамму ощущений! – И он довольно хмыкнул. - «Думать же надо!…» - передразнил он Софи и снова обезоруживающе улыбнулся. Верка не поняла, к чему был вообще весь этот диалог и почему мальчишка был в чём-то виноват, но не смогла сохранить насупленный вид, и уголки губ сами поползли вверх. Софи пихнула Кабо в бок, но он смешно отскочил и попытался спрятаться за Веркиной спиной. Поэтому следующая затрещина от Софи прилетела прямо ей по лбу. - Эй, я-то при чём! – возмутилась девочка. - ОЙ!… - Софи прыснула и обняла Верку, и через секунду все трое закатились в приступе смеха. - Но кто вы? – отсмеявшись, спросила Верка. – И куда делись кот и дракон? Девочка осмотрелась вокруг, словно ожидая их увидеть рядом. Но и кот, и дракон будто испарились. Верка, Софи и Кабо находились в небольшой комнате с высоким потолком, одна из стен которой была прозрачной, и в ней было видно небо, по которому они только что летели. «Так это, наверное, обратная сторона тех ворот!» - подумала Верка. - Кабо, закрой переход-то! А то мало ли кто ещё залетит! – заметила Софи будничным тоном, как будто говорила о какихнибудь комарах. Мальчишка подошёл к прозрачной стене, отцепил крышку от своего медальона и приложил к стеклу. Он сосредоточился и даже прищурился, стена помутнела и превратилась в обычные деревянные двустворчатые двери. Верка вытаращила глаза. 14


- Готово! – Хмыкнул Кабо, заметив её реакцию. Глаза Софи загорелись смешливыми искрами, она подошла к Верке и открыла свой медальон. - Смотри! Мы никуда не делись, просто при переходе приняли настоящий облик, - подмигнула она. Верка удивлённо опустила глаза на медальон. Внутри его были нарисованы два рисунка – с одной стороны диковинная восьмиконечная звезда с лучами в виде узорчатых стрелок, а на другой стороне… тот самый рыжий кот! - Ага, - Кабо сунул под нос Верке и свой медальон, внутри которого вместо рыжего кота красовался большой иссинячёрный дракон. – Вот тебе и «другой вид транспорта»! Кстати, Софи, ты мне всю голову своей шерстью исщекотала! - Да конечно же, балабол, - ехидно откликнулась Софи и захлопнула медальон. – Кто Веру чуть не уронил? - Да она сама свалилась, - усмехнулся мальчишка. – Ну что, идём или как? - И правда, идём-ка быстрее! - спохватилась Софи. - Вера, мы тебе потом всё объясним, а сейчас нужно быстро пройти ещё два перехода. Кабо повернул ручку на створке двери, и та бесшумно отворилась. За ней оказался уже не космос, а неширокий полутёмный коридор. Софи взяла Верку за руку, как маленькую, и все трое шагнули внутрь. Коридор был прямым и длинным настолько, что даже не было видно, что находится в конце. Дверь бесшумно закрылась, сделав его ещё более тёмным. Верка от неожиданности обернулась и поймала взгляд Кабо - в глазах у него снова были смешливые искры. - Пойдём-пойдём, не трусь, - подмигнул он. - Да не трушу я! - возмутилась Верка. - Так, потише, - прервала их Софи. Она прищурилась, чтото обдумывая, взялась одной рукой за медальон, а другую руку подняла и сложила чашечкой. Верка внезапно увидела слабоватое свечение у неё в ладони, потом она опустила 15


руку, а в воздухе мерцающий шар.

остался

висеть

небольшой

тускло

- Подумала, что неплохо было бы запустить светлякаразведчика, - пояснила она, слегка улыбнулась Верке и тихонько подтолкнула шар вперёд. Он полетел прямо по коридору. - А вот это отличная идея, - отозвался Кабо. - Пойдёмте уже быстрее, - сказала Софи, и ребята устремились за "светляком": сначала Софи, потом Верка, а замыкал шествие Кабо. Верка без лишних расспросов шагала по коридору, но мысли все были в какой-то куче-мале: событий за один день было уже многовато, а они и не собирались останавливаться. С одной стороны, было немного не по себе - всё-таки гораздо лучше понимать, что именно ты делаешь и зачем. Но с другой стороны, внутри как-то всё встрепенулось и появилось чувство готовности к любым событиям, мозг как будто 16


проснулся и мобилизовался. Так бывало, когда Верка собиралась в какую-нибудь поездку в незнакомое место: точно не знаешь, как всё будет и что там тебе подкинет случай, поэтому готовишься реагировать на любую ситуацию. Вот и сейчас Верка потихоньку осматривалась вокруг: мало ли, какие ещё сюрпризы тут уготованы? Однако смотреть пока было почти не на что: здесь ничего не было, кроме висящих на стенах металлических подсвечников. Правда, свечи в них не горели, а коридор подсвечивался непонятно откуда неярким желтоватым светом. Сначала было Верка подумала, что это от светляка, запущенного Софией, но потом пригляделась и внезапно поняла, что, похоже, это сами стены: камень, из которого они сделаны, весь был покрыт крошечными мерцающими точками. Красиво. Верка инстинктивно потянулась, чтобы их потрогать, но Кабо, шедший сзади, легко хлопнул её по пальцам. - Что? - обернулась к нему Верка, отдёргивая руку. - Лучше не касайся стен, - сурово произнёс парень и подтолкнул её вперёд. - Если возьмёшься, то твоя энергия соприкоснётся с энергией коридора, и вычислить наши координаты не составит особого труда. А нам неожиданные компании тут не нужны. - Э-э-э...хорошо, - протянула Верка и не нашла даже, что и ответить на такой монолог. Она не совсем поняла, кто, как и зачем собрался вычислять их координаты, но руку убрала и молча продолжила идти за Софией. - А стены просто отражают светляка, только с запозданием. И не весь свет. - неожиданно продолжил Кабо уже снова снисходительно-поучительным тоном. - Поэтому кажется, что они светятся сами, видишь? Светляк пролетел здесь раньше, 17


а стены только начали светиться, а сзади они уже снова тёмные совсем. Верка обернулась и правда увидела там, откуда они пришли, только темноту. - Это специальный коридор, здесь пространственновременные координаты не совпадают с реальными, чтобы сложнее было их вычислить извне. - вставила Софи. - Вера, постарайся подготовиться к большому количеству новой информации, изрядную часть которой ты не поймёшь с первого раза. Это нормально... Софи не успела договорить, как вдруг шар-разведчик засветился красным. Тут же, резко, один за другим вспыхнули огни на стенных свечах, а сзади, из той части коридора, из которой пришли ребята, донёсся шум. - О, нет! - в ужасе воскликнула Софи. Верка уловила её чувства и застыла на месте, скованная внезапным приступом паники. - Бежим! - заорал Кабо, схватил девочек за руки и метнулся вперёд, увлекая за собой. Верка отмерла и с какой-то даже лёгкостью понеслась следом. Мысли почему-то не то чтобы перемешались, а просто куда-то улетели из головы, остался только коридор и невероятная гонка. Верке было неважно, кто их преследует, она чувствовала настроение своих новых друзей и неслась следом. Кеды еле касались пола, усталости пока не чувствовалось, огни свечей на стенах почти сливались в одну сплошную 18


полосу, и Верке в какую-то минуту снова показалось, что всё это - один из её снов. Ей часто снились сны с лихими, закрученными сюжетами, но не все их при пробуждении она могла детально вспомнить. Было немного обидно, потому что если бы помнила - можно было бы уже по мотивам снов написать книгу или снять супер-фантастический фильм. -Ох, я не могу больше, Кабо! - вернул Верку к реальности отчаянный голос, и они вдруг резко затормозили. Софи тяжело дышала и держалась за бок. Верка посмотрела назад. Оттуда доносился шум и топот, там были какие-то люди, но детально разглядеть что-то издалека было сложно. Кажется, они немного оторвались от погони, но всё равно нужно было поторапливаться. Кабо глянул на сестру и мгновенно оценил ситуацию. Он с сосредоточенным лицом нашёл на шее медальон, а другой рукой прочертил на стене коридора круг. Верка зачарованно наблюдала, как от его пальцев на стене остаётся мерцающий голубой след. Как только круг замкнулся, пространство внутри него стало зеркальным, и Верка увидела там своё озадаченное лицо. После этого в зеркале изменилась картинка - теперь там отражалось незнакомое помещение. - Я создам многоуровневый переход, - обратился Кабо к сестре. - Я первый, а ты с Верой следом, по картам, хорошо? Только запечатывай всегда! Софи молча кивала, всё ещё держась за бок. Кабо шагнул к зеркалу, приложил к нему медальон и пропал. Вместо него в воздухе что-то закружилось. Софи на лету поймала маленькую карточку, похожую на обычную игральную карту. 19


- Держи меня и не отпускай! - воскликнула она и схватила Верку за руку. Верка даже кивнуть не успела, как её рыжеволосая спутница перевернула в пальцах карточку, вгляделась в неё, потом всё пространство вокруг как будто увеличилось в размерах, и в следующий миг девочки очутились в другом месте. Это был большой зал, как в театре, с огромной люстрой, сценой и кулисами. Правда, люстра не горела, на кулисах лежала пыль, а в воздухе рядом с ними кружился сноп голубых искр. Софи выловила из него новую карточку, но перед этим подула на старую, которую всё ещё держала в руках, и та исчезла.

Помещение снова как будто расширилось, и девочки провалились в следующий переход, очутившись в каком-то ночном саду. Верка успела уловить благоухание цветущих 20


деревьев и даже стрекот сверчков, но следующий сноп голубых искр уже сиял неподалёку, и Софи достала из него ещё одну карточку, з��ставив перед этим исчезнуть прошлую. Наконец, они оказались в небольшой уютной комнате. Здесь их уже ждал Кабо. - Оторвались! - кивнул он. Софи улыбнулась брату и подула на последнюю карточку; та исчезла, а Верка поняла, что "многоуровневый переход" закончен, выдохнула и огляделась. Первым, на что упал её взгляд, был широкий диван, накрытый ярким лоскутным одеялом, а ещё - небольшой стол рядом, на котором стояло блюдо с ароматными булочками и чайник в горошек. Тут Верка поняла, насколько долго они уже в пути, а ведь она ещё со времён поездки в поезде ни разу не перекусила и не присела! Если, конечно, не считать спины Кабо, когда он был драконом. Софи уловила её настроение. - Садись, поешь, - мягко предложила она. - Можно? - переспросила Верка. - Да, конечно, а потом отдохни. У тебя сегодня был очень насыщенный вечер, но теперь нам ничего не угрожает. - Утром поговорим, - добавил Кабо, наливая чай и пододвигая Верке блюдо с булочками. Потом он налил чаю себе и Софи, и все накопившиеся веркины вопросы отступили на второй план, потому что ребята набросились на еду. Казалось, что булочек вкуснее было не сыскать ни в одном из миров, хотя, может, это так было оттого, что все трое были страшно голодны. 21


Верка наелась до отвала и прилегла на диван. Глаза уже начинали слипаться, а в голове прокручивались события этого удивительного и в чём-то даже опасного вечера. - Почему ты решил нас именно сюда перенести? - вопрос Софи, обращённый к брату, был последним, что она услышала, потому что после этого Верка провалилась в сон. VI ...Верка снова от кого-то бежала, но на этот раз она неслась по каким-то развалинам, то и дело спотыкаясь о старые балки и части стен. Наконец она выбежала на улицу, и оказалась в своём родом дворе, в котором провела всё детство... Скорее, к дому, забежать в подъезд и оказаться в безопасности...Она набрала код и рванула на себя железную дверь. Теперь на девятый этаж, и домой, домой, домой... Лифт едет целую вечность, и - о ужас! - Верка уже слышит те самые шаги, они совсем рядом...Не дожидаясь преследователей, Верка жертвует возможностью поехать на лифте и бежит вверх по лестнице. Второй этаж, третий, четвёртый...Внизу открывается входная дверь, ох, скорее....Она заскакивает на следующий этаж, но вместо пятого это...двенадцатый? Бог мой...Но останавливаться некогда, и Верка бежит выше, а там...десятый? Да ладно...где же девятый, в конце концов? Она озадаченно смотрит на цифру 10, написанную на стене, поднимается ещё на этаж выше, а это седьмой...Снизу слышатся шаги, и Верка, отчаявшись, бежит ещё выше. 22


На следующем этаже лестница заканчивается, но это, наконец, нужный - девятый! Девочка из последних сил преодолевает расстояние до входной двери, но внезапно понимает, что это не та дверь. И вообще на этом этаже нет двери от Веркиной квартиры... Вдруг всё вокруг утонуло в ярком свете, и Верка проснулась. Она открыла глаза и сразу снова зажмурилась. Солнечный луч пробивался сквозь яркие занавески на окнах. Верка потянулась и медленно села, и только тогда открыла глаза. Пока она спала, кто-то укрыл её лоскутным одеялом и даже подложил под голову небольшую подушку. В комнате никого не было, и Верка, воспользовавшись случаем, оглядела обстановку. Комната была очень маленькой, но уютной. На круглом столике, где вечером стояло блюдо с булочками и чайник, теперь красовалась небольшая вазочка с букетом цветов. Около окна было расположено трюмо с большим зеркалом. Рядом в углу стоял торшер с затейливым абажуром из ткани. Здесь вообще было много декора из ткани, начиная от люстры и заканчивая ковриком на полу, поэтому Верка про себя окрестила её Лоскутной комнатой. Стены были солнечно-персиковыми, что придавало всей комнате ещё больший оттенок теплоты и душевности. Верка подошла к окну и чуть раздвинула занавески. Судя по всему, комната находилась на первом этаже, потому что прямо за окном начинался сад, весь засаженный цветущими яблонями. Всё тут купалось в лучах утреннего солнца, а чуть дальше начиналось и тянулось до самого горизонта...неужели 23


море?.. Верка никогда не бывала на море!.. Она с упоением вглядывалась в сверкающие на воде блики. На самом деле, наверное, только по ним можно было определить, где заканчивается море и начинается небо: синева была прозрачной и высокой. - Конечно, не очень вежливо хозяйничать в незнакомой комнате, - подумала Верка вслух. - Но, в конце концов, меня ведь тут оставили одну, значит, доверяют...Ну и в любом случае я не собираюсь делать ничего плохого, - закончила рассуждать она, взялась за ручки и открыла окно. В комнату ворвался свежий воздух, целиком состоявший из аромата цветущих яблонь и немножко солёный из-за близости моря...От утренней прохлады Верка окончательно проснулась и протёрла глаза, смахивая остатки ночных кошмаров. Занавески затрепетали на ветру, и внезапно раздался короткий стук откуда-то справа.

Верка обернулась и заметила между торшером и диваном шкаф с книгами. Она прикрыла створки окна, оставив небольшую щель, и подошла туда. На одной из полочек 24


изображением вниз лежала небольшая картинка или фотография в рамке - наверное, она и упала, повинуясь порыву ветра. Верка взяла её в руки и перевернула. Это действительно была картинка. На переднем плане была изображена небольшая рощица и кусты с необычными алыми цветами, а за ними возвышался красивый замок из голубого кирпича с серебристыми крышами. Всё было нарисовано настолько ярко и живо, что Верке даже показалось, что замок распускает вокруг себя синеватое свечение. Она поставила картинку снова на полку, и в воздухе действительно остался синеватый след, как от самолёта, но в следующую секунду всё снова погасло. Верка сначала немного опешила от неожиданности, но почти сразу пришла в себя: в конце концов, после вчерашних прыжков сквозь время и пространство это уже было даже ожидаемо. Должно же было и здесь быть хоть что-то необычное, а то Верка уже чуть не расслабилась и не забыла обо всём... Она позволила картине и дальше источать синеватый свет, а сама провела пальцем по корешкам книг. Тут неожиданно много оказалось книг, которые Верка знала и любила с детства, хотя много было и совершенно незнакомых, и даже книг на разных иностранных языках. Верка вытащила одну из книг наугад и пролистала.

25


Всё