Page 1

The History of the VCHS Communications Department 1995  The Valley Christian High School Communications Department was established at the Valley Christian  Branham campus in the fall of 1995.  This was the pivotal year of inspiration to launch what would become  one of the finest high school Communications Departments in the nation.   The first broadcast Communications courses in 1995 were Intro to TV/Film, taught by Brian Kaelin and  theater teacher, Ken Hill, and Radio Broadcasting taught by Brian Kaelin. At that time, journalism and  yearbook were not officially in the Communications Department.  In 1994, Diann Fugate began teaching  Journalism and publishing The Warrior newspaper. Fugate worked with Hillary Estes on the annual school  yearbook and in 1995 joined the Communications staff of photography and broadcasting teachers, Brian  Kaelin and Jim Howell . The first video class had 12 students (7 boys, 5 girls). The first radio class had 27  students (24 boys and 3 girls). The original radio course began its first year with no budgeted funds. The first  day of class had 27 students crowding around a folding table, a broadcast console retrieved from a dumpster,  a pair of Shure SM57 microphones, and a couple of portable CD players pulled from faculty cars. The first  year surplus broadcast equipment was scrounged from local radio stations, Biola University, and from  various friends of the school. In early 1996, the PTPF (parent‐teacher prayer fellowship) donated funds to  purchase additional microphones, headsets and a pair of studio monitors.  VCS Superintendent, Dr. Clifford Daugherty said, "God used Brian Kaelin to envision, found and develop the  Valley Christian Schools Communications Department. Through that innovation and development the  department became a leading high school radio and video program in the world, through his vision, passion  and dedication. The greatest strength of Brian Kaelin's contribution is that his vision captured the hearts of  his students, the school leadership, and the talented engineering capabilities of Werner Vavken, the technical  mind behind the dynamic development of Digital Microwave Systems of Silicon Valley."  Dr. Daugherty went on to say, "The Communications Department at Valley Christian High School was the first  department that truly embodied the Quest for Excellence, and it raised the prospect of what could be  accomplished by the Lord Jesus, in the hearts and minds of students at a small but hopeful Christian High  School. Indeed, the proof of the power and potential of the Quest for Excellence was first evidenced at Valley  Christian Schools Communication Department under the direction of Brian Kaelin.” 


Werner Vavken and Brian Kaelin started the world's first high school Internet radio station after visiting an  Internet convention in San Francisco. The first KVCH Internet Radio broadcast went live the week before  Thanksgiving 1995. Within one year, more than 1 million unique visitors had listened to KVCH. Based on  email feedback and the statistics from Real Audio, KVCH had hundreds of regular listeners from all over the  world. The students produced daily live programs between 6 AM and 5 PM. Pre‐recorded programming was  available during overnight hours. Live‐remote broadcasts were a regular part of the curriculum and included  weekly sporting events, concerts, the Billy Graham Crusade, Promise Keepers, two annual music festivals, as  well as a weekly live talk show that included live performances from new and emerging artists who visited  the Bay Area. Students generated advertising revenue to help support the program, including selling ad  packages for home basketball and baseball broadcasts. KVCH was the first station listed in the Alternative  section of the Real Audio station presets and was also featured as one of CMJ's Top Internet Broadcasters in  the spring of 1997. Valley Christian High School students have been broadcasting online over KVCH radio  ever since.   After Kaelin left Valley Christian in 2000, Donny Fugate was hired as KVCH Radio General Manager and head  of the growing Communications Department. In 2005 KVCH radio marked its 10th anniversary with a gala  celebration. During the first year of the film and video production course, the program was lucky to have a  single 486 computer running a fancy dos‐based D‐Vision non‐linear editing system, which featured a huge 9  gig external hard‐drive. The class also had access to three single‐chip full‐size SVHS cameras, which were  shared between 12 students to shoot the school's first self‐produced video yearbook. After the first year of  courses, the program moved into a spacious facility on the Branham campus, which featured 5 individual  production studios, offices for the radio staff, and a large classroom/distance learning facility. The student  population between the 2 sections of Radio and 2 sections of Video at that time was 81. Dr. Clifford  Daugherty, Werner Vavken and Ken Hill were the prime movers selling the Communications Department  concept, and developing funding and support for the programs, along with a small army of supportive  parents, volunteering time and money to create what has today become the modern state‐of‐the‐art Dr.  Clifford Daugherty Communications and Technology Center on the Skyway campus of Valley Christian High  School.   Pastor Don Fugate taught the Video Yearbook course and produced the Video Yearbook on tape and then 


DVD, from 2000 ‐ 2004, with two classes dedicated to videotaping and editing the various Video Yearbook  segments. The Video Yearbook documented the entire school year in pictures and sound. In 2002, Terry  McElhatton, a TV news veteran with 28 years of experience in both radio and television news, joined the  VCHS team as Director of Communications, teaching the Intro to TV/Video/Film courses, then adding  Advanced TV and Applied TV.  McElhatton then developed the Art of Filmmaking course, which offered  students UC approved Fine Arts credit. Along with the television and video courses, The Art of Filmmaking  became the second spoke in the visual communications wing, offering budding filmmakers an opportunity to  further explore that art form.  Nate Marshall, a graduate of the Biola University Film School, came on board in  2004 to teach the craft of filmmaking. Marshall and his wife, Lindsey, both professional screenwriters,  developed and added a Scriptwriting course to the Communications Department offerings, designed to  develop film screenwriters at an early age. The scriptwriting class feeds the filmmaking courses with  screenplays.  In the fall of 2005 the Advanced Television students began webcasting live coverage of selected  home games in various sports, including football, volleyball, soccer, basketball, baseball and softball. School  events were also webcast, such as the Poetry Slam, school plays and dance shows.  In 2008 Lauren McElhatton joined the Communications Department staff to teach UC approved Photo  Journalism and Advanced Photo Journalism. Her skills were a great add to the staff and her classes provided  all the photos for The Vanguard yearbook as well as The Warrior newspaper.   The VCHS Communications department is a work constantly in progress; it keeps growing and evolving as  students continue to produce award‐winning work. It’s exciting to look out over the horizon to see what God  has in store for the department next as we work to serve Him and Glorify His name, in our ongoing Quest for  Excellence! 

History of VCHS Comm Dept  
History of VCHS Comm Dept  

History of the VCHS Communications Department written by Terry McElhatton - 2008.

Advertisement