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EN SU CASA

Un refugio

caribeño EL ESTRÉS SE QUEDA EN WASHINGTON D.C. Y SE RELAJAN EN LAS OLAS DE ST. REGIS BAHÍA BEACH RESORT LLEGAR AL TOWNHOUSE DE CLIFFORD Y ADELE ALEXANDER en las Residencias St. Regis Bahía Beach Resort, es introducirse a un mundo caribeño. Hay telas coloridas de seda hechas por una artista de St. Croix, arte haitiano y en la sala, un cuadro grande, verde, con una escena marina hecho por su yerno Ficre Ghebreyesus. “Es nuestra pieza favorita. Fue un regalo para estrenar el apartamento de Nueva York pero la ubicamos aquí, pega más con el ambiente”, dice Adele, escritora de renombre. Fotografías de St. Thomas y Puerto Rico, tomadas por la madre de Adele en 1947, adornan las paredes de la escalera, inclusive hay una foto de ella jovencita, en El Morro. Tal parece que la afinidad por Puerto Rico empezó hace años y lo demuestran con la cantidad de obras de artistas locales, pues coleccionan piezas de Jorge Zeno y de la galería Yemayá. Los Alexander siempre supieron dónde adquirir su casa de veraneo, “Puerto Rico es primero en mi lista de sitios preferidos”, exclama Clifford, el primer afroamericano en llegar a ser secretario del ejército de los Estados Unidos. “Nos hechizó la cultura, la historia de la Isla, la gente agradable pero que no se deja coger de boba y la comida… es la mejor que he probado, mucho mejor que la de Washington”, asegura Clifford. Su plato favorito mientras está de vacaciones es el arroz con habichuelas que cocina Adele. También, les gusta ir a José José, La Parrilla, José Enrique y Compostela, “allí nos educaron sobre los vinos, específicamente los Riojas y vinos portugueses.” Pero la bebida veraniega favorita de los Alexander es la limonada y “una, solo una, Medalla Light justo en esos días cuando todo te va perfecto y te sientes maravillosa”, dice Adele. Además, la pareja prefiere pasar su tiempo en la terraza, mirando hacia la playa y tomando café puertorriqueño. Clifford y Adele llevan siete años vacacionando en Puerto Rico. Primero vivieron en Condado y después se mudaron al St.Regis por el ambiente, “los árboles, la naturaleza no se puede igualar”. ¿Cómo disfrutan de su vida resort? Todas las mañanas caminan por la playa o salen a ejercitarse. A Clifford le encanta el golf, “yo solamente juego cuando estoy de vacaciones, especialmente cuando llego a Puerto Rico. St.Regis tiene unos campos de golf que igualan, o sobrepasan, a campos famosos de los Estados Unidos. La estética del campo es impresionante”, dice el aficionado. Y aunque a Adele no le gusta el golf, “no estoy tan vieja para no poder jugar”. Nada, corre bicicleta y visita el pueblo. Adele, cuyo libro más reciente es Parallel Worlds: The Remarkable Gibbs-Hunts and the Enduring (In)significance of Melanin,” se entretiene especialmente con la lectura. Lee hasta seis libros al mismo tiempo. Sus obras preferidas son los de su hija, Elizabeth Alexander, la poetisa que recitó “Praise Song For The Day”, en la inauguración del presidente Barack Obama. El townhouse de los Alexander atrae a muchos visitantes, sus hijos y

nietos los visitan a cada rato. Como familia disfrutan de la cocina de Adele y del talento escondido de Clifford: ¡es cantante! “Me encanta cantar clásicos como Ain’t Misbehavin’ y mi preferida es Your Feet, revela Clifford. Empieza a cantar la letra de la canción, en un tono de barítono encantador: “Say up in Harlem at a table for two / There were four of us / Me, your big feet and you / From your ankles up, I'd say you sure are sweet / From there down; there's just too much feet / Yes, your feets too big / Don't want ya, 'cause ya feets too big / Can't use ya, 'cause ya feets too big / I really hate ya, 'cause ya feets too big.” Resulta difícil alejarse de esta casa llena de artefactos históricos, y alegres. Las imágenes caribeñas se despiden junto con las fotografías de sus ancestros y de familia Alexander acompañada por el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Es trabajoso apartarse del relajante refugio veraniego de los Alexander por que como dice Clifford, “el ambiente es incomparable”. POR VIRGINIA ASHE

EL TOWNHOUSE de Clifford y Adele Alexander es de dos pisos y cuatro habitaciones. Tiene piscina y un patio con acceso a la playa. CARLOS MONTELARA

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Clifford Alexander Interview  

Interview with politician Clifford Alexander about his summer home in Puerto Rico.