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VANGUARDIA | LUNES 3 DE DICIEMBRE DE 2012 | NO. 352

PERIODISMO DE INVESTIGACIÓN

LA ASESINA DIMINUTA ¿Qué lleva en la sangre este parásito de múltiples patas que ha cobrado ocho vidas en Coahuila?


¿Qué lleva en la sangre este parásito de múltiples patas que ha cobrado ocho vidas en Coahuila?

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ntre las veredas terregosas de Valle de las Aves, una comunidad de precaristas anclada en la parte sur oriente de Saltillo, la muerte se pasea campante sobre el lomo de un perro callejero. Y hace ya varios meses que va recorriendo así, metro por metro, esta colonia, mientras se cuela, sin pedir permiso, por las hendiduras de las casas de lámina y cartón, dejando a su paso lento, pero seguro, un rastro de luto y dolor. Xiomara, de dos años, Ixareli de tres y Lesly de nueve, son hasta ahora, tan sólo en este sector de la metrópoli, las víctimas del enemigo misterioso. Su muerte, dijo el Instituto Nacional de Diagnóstico y Referencia Epidemiológica (Indre), se debió a una batería letal, llamada Rickettsia rickettsii, que penetró en su cuerpo después que las tres niñas supuestamente fueron mordidas por una garrapata conchuda, conocida también como de caparazón duro. Los vecinos, que más de una vez han visto a una garrapata merodeando por las calles sin asfaltar de la colonia; o succionando la sangre de los perros callejeros, no registran en su memoria mortandad semejante. Pero, ¿y quién es este monstruo de ocho patas que ha sembrado el terror en Valle de las Aves y asesinado, de acuerdo a los últimos números revelados por la Secretaría de Salud, a ocho personas en Coahuila?

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POR JESÚS PEÑA / FOTOS Y VIDEO DE FEDERICO JORDÁN

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Los científicos entomólogos la han bautizado como Rhiphicephalus Sanguineus o “garrapata café del perro”, por ser éste su mamífero preferido a la hora de saciar su apetito de sangre. “De 100 perros con garrapatas, 97 tienen esta especie”, dice Jerónimo Landeros Flores, maestro investigador, especialista en insectos y acarología, de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Sin embargo diversos estudios han reportado la presencia de este bicho, que se ha granjeado el odio de los vecinos de Valle de las Aves, en gatos, conejos, ratones, pájaros, ganado bovino, caballar y ocasionalmente el hombre. Aunque estudios recientes han demostrado además que las garrapatas expuestas a altas temperaturas, experimentan mayor excitación y se adhieren y alimentan de humanos y de conejos, más rápidamente. Esto sugiere que el riesgo de que la garrapata habite en humanos puede incrementarse

“De 100 perros con garrapatas, 97 tienen esta especie” JERÓNIMO LANDEROS en áreas de climas cálidos y veranos largos. Lo cierto es que esta criatura, clasificada como un ácaro (o arácnido de tamaño pequeño, parásito de otros animales y que puede transmitir diferentes enfermedades), existe hace millones de años, es originaria del África y a pesar de que carece de alas, está distribuida por todo el mundo, incluyendo el continente americano, América Central,

América del Norte, Europa, Asia, Oceanía y últimamente Valle de las Aves, además de otras 17 colonias de la periferia de Saltillo. A este animal, que puede aumentar hasta cinco veces su tamaño y 200 su peso normal por la gran cantidad de sangre que es capaz de ingerir, se le conoce también como “garrapata de tres hospederos”, la razón es algo enredada de explicar por los apasionados de

esta alimaña naturalmente extraordinaria: Una vez que el ácaro sale del huevecillo, convertido en larva, debe trepar con sus tres pares de patas a lo que encuentre para alimentarse y después caer a tierra, a fin de mudar a ninfa y buscar un nuevo huésped para continuar su crecimiento y otra vez dejarse caer al suelo -la ninfa tiene ya ocho patas-, para convertirse en adulto y posteriormen-


Leslie tenía la marca de picadura de garrapata en la ingle pero los médicos no la detectaron y pensaron que era gripa. Aquí sus últimos apuntes de la escuela y su retrato de la navidad pasada.

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“Ella empezó nomás tembl hospital la do

te saltar a otro perro, de preferencia, o cualquier mamífero, encima del cual completar su ciclo de vida y reproducción. El apareamiento de este singular fenómeno de la naturaleza, que puede adherirse a cualquier parte del cuerpo del perro como la espalda, la ingle, las axilas, las patas y particularmente en las orejas, suele ocurrir sobre su presa. Y una vez que la hembra ha sido preñada por el macho, generalmente de menor tamaño que ella, se deja caer al suelo y busca un lugar cómodo donde esconderse para depositar sus huevecillos. El macho, que ya cumplió su función reproductiva, muere. Lo que no ha terminado de sorprender a los estudiosos de este singular parásito, es que tal género de garrapatas posee la capacidad de poner entre cuatro mil y seis mil huevecillos de un jalón. “Las hembras necesitan encontrar un lugar escondido para protegerse y poder tener a sus vástagos, ya que normalmente los predadores de sus

huevecillos son las arañas, los pájaros y las avispas¨, se lee en un artículo publicado por la Universidad de Bari, Italia, bajo el sello de la editorial Veterinary Parasitology. Sus huevecillos son pequeños, miden alrededor de medio milímetro de longitud, son ovales y amarillentos y se mantienen aglomerados por una sustancia viscosa que secreta la garrapata para protegerlos de factores adversos. Y después que ha puesto sus huevecillos la hembra muere también, “pero ya ha dejado un montón de larvas”, advierte Landeros Flores, que ha dedicado 33 años al estudio de estos ácaros y es coautor del libro “Garrapatas”, publicado en 1999 por el Departamento de Parasitología de la UAAAN. De tal manera que “la gente que tenga perritos y que ya encontró una hembra en su animal, es muy probable que tenga huevecillos de garrapata en su casa”, afirma Jerónimo Landeros. Aunque doña Rosa Isela Ramírez, la abuelita


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ó con temperatura muy fuerte, ya no se paraba de la cama, estaba lando, temblaba toda, tenía mucho frío. Cuando llegamos al octora dijo ‘le quedan 10 minutos de vida…’”.

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“Me la regresaron que porque nada más era infección de garganta, débil, no quería levantarse, no quería caminar, traía mucha fiebre... E la encomendara a Dios. La autopsia dice que la niña murió de algo de Xiomara, sigue sin comprender por qué a su alegre y bailadora nieta, le bastaron cuatro días para morir. “No tenemos perros ni gatos, sí había muchos perros garrapatosos en la colonia, pero los médicos dijeron que la niña había fallecido por una bacteria desconocida, en ningún momento mencionaron a la garrapata. “Ella empezó con temperatura muy fuerte, ya no se paraba de la cama, estaba nomás temblando, temblaba toda, tenía mucho frío. Cuando llegamos al hospital la doctora dijo: ‘le quedan 10 minutos de vida…’”. Si se considera que el ciclo de vida de esta garrapata, bajo condiciones óptimas, puede ser de tres a cuatro meses, se calcula que en un año podrían desarrollarse hasta cuatro generaciones de garrapatas. “Nomás imagínense cómo está el proble-

ma...¨, advierte Jerónimo Landeros Flores, el especialista en insectos y acarología de la UAAAN. Los huevos permanecerán escondidos en la tierra, donde haya algunas grietas o huecos, de ahí las larvas saldrán a la superficie, se subirán a las partes alta de las plantas y se pegarán a cualquier animal que pase por ahí, ya sea rata, perro o el mismo hombre. Después taladrarán sobre la piel y fijarán sus dientecillos retráctiles para empezar a repletarse con la sangre de su víctima. Lo grave es que durante este proceso la “garrapata café del perro” puede transmitir, a través de su saliva, diversos patógenos como la rickettsia rickettsii, o fiebre manchada, que mantiene en zozobra a la gente de Valle de las Aves y sus alrededores y ha encendido la alerta epidemiológica por toda la ciudad.

“Una de las consecuencias de la picadura es la exsanguinación, o simple extracción de sangre, otra es una toxicosis o una especie de alergia y la otra es la transmisión de patógenos como la rickettsia”, explica Jerónimo Landeros, investigador Nivel 1 del Sistema Nacional de Investigadores. Esta bactería, que tiene una bien ganada mala fama, puede causar alteraciones de coagulación, trastornos en hígado y un proceso infeccioso generalizado que alcanza, en algunos casos, el sistema nervioso central, provocando desde fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómito, diarrea, hasta la aparición de ronchas en la piel, visibles en la palma de las manos y los pies, dolores musculares y abdominales, así como manchas en todo el cuerpo, de ahí el nombre de fiebre manchada. El riesgo es de morir en los cuatro, cinco


ALERTA! w La mejor manera de

detectar la rickettsia en humanos es realizando una biopsia sobre la piel manchada o donde se encuentran las lesiones, presuntamente, ocasionadas por la garrapata. Para ello es necesario hacer una revisión exhaustiva de la piel y ver si hay alguna picadura

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pruebas tardías, por lo que el médico debe estar alerta para sospechar la rickettsiosis con los síntomas iniciales de fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, sobre todo si se vive en una zona endémica de la bacteria o territorio donde hay perros con garrapatas y se hayan presentado casos de rickettsiosis humana.

, pero el lunes la niña ya empezó más El doctor dijo que juntara a mi familia y viral infeccioso”. NORMA, MAMÁ DE IXARELI. o siete días después de la aparición de los primeros síntomas, cuando no se actúa con rapidez ni se toman las medidas terapéuticas necesarias. “Pacientes que están sanos totalmente, de repente caen en un estado de gravedad importante, si es que el diagnóstico y el tratamiento no se hacen precozmente”, subraya Antonio Ruiz Pradis, director de Prevención y Promoción a la Salud de la SSA en Coahuila. Norma Patricia Costilla, la madre de Ixareli, una niña risueña y ocurrente, alega que fue precisamente la atención tardía y negligencia de los médicos del Seguro Social, lo que ocasionó que su hija muriera de aquellas calenturas y dolores de cabeza que la hacían gritar. “Me la regresaron que porque nada

más era infección de garganta, pero el lunes la niña ya empezó más débil, no quería levantarse, no quería caminar, traía mucha fiebre. Luego empezó a ponerse de mal humor, irritada, tenía dolor de cabeza, de estómago y cada que le ponían el antibiótico se me llenaba de puntitos rojos, los doctores me decían que era una reacción al antibiótico. “Después un pediatra me dice: ‘la niña trae un fuerte virus en la sangre’, dije cómo me va a decir eso hasta ahora si he tenido a mija internada toda la semana. Luego la declararon grave, me la pasan a terapia intensiva y el doctor, dijo que juntara a mi familia y la encomendara a Dios. La autopsia dice que la niña murió de algo viral infeccioso, no dice nada de la garrapata, ¿qué la infectó?”, se pregunta la

TRATAMIENTO w El mejor tratamiento, que

debe realizarse pronto, es a base de una tetracilina llamada doxiciclina, considerada el mejor antibiótico que existe para combatir a esta bacteria w Este medicamento,

que se vende en todas las farmacias, permite que el paciente mejore rápidamente y se evitan así las consecuencias graves

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w Sin embargo estas son

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“No comía, no obraba, nada más hacía de la pipi y muy poquito, quería estar acostada y decía, ‘mami, mami abrázame, quiero sentir tu calor, ya me quiero morir’, si viera cómo me sentía yo…” ABUELA DE LESLIE madre y muestra unas fotos de Ixareli dentro del ataúd con el rostro inflamado. Con base en los reportes del Sistema Nacional de Salud, entre 2009 y 2011 se registraron en México unos 2 mil 616 casos de rikettsiosis, de los cuales alrededor del 93 por ciento se presentaron en ambas Baja Californias. Sin embargo este año ha habido registros de casos de rickettsiosis en Sinaloa, Sonora, Jalisco, Oaxaca y, por supuesto, Coahuila. Es relevante considerar, aclara Esteban Reyna Balderas, agrónomo y especialista en parasitología agrícola, que no todas las garrapatas están infectadas con esa bacteria. -¿De dónde cogen esta bacteria las garrapatas? “Del perro o del medio ambiente, no se sabe si fue primero el huevo o la gallina”. El caso es que una garrapata contaminada con la rickettsia rickettsii, puede transmitirla a toda su descendencia y cualquier ser vivo en el que se aloje para alimentarse de sangre, como el perro, le provoca también algunas enfermedades como la Erlichiosis, que se manifiesta por aumento en los ganglios, anemia, problemas respiratorios y signos neurológicos; así como la piroplasmosis del perro, misma que se caracteriza por la aparición de anemia, fiebre, mucosas pálidas, sangrado en nariz y orina. De acuerdo con la literatura esta garrapata, cuyas condiciones ideales de sobrevivencia en el medio ambiente son de más de 30 grados centígrados y poca lluvia, secreta además una sustancia que anestesia la piel, bloqueando cualquier sensación de dolor de su picadura. “Es muy fácil que alguien traiga una garrapata de éstas en el pelo, porque no se siente cuando va subiendo”, detalla Jerónimo Landeros. Quizá por eso la pequeña Lesly, juguetona y parlanchina, nunca supo por qué fue que de repente le vino esa como gripa, la calentura

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Rhipicephalus Sanguineus Tarso

Las Garrapatas son un grupo de artrópodos muy importante precedido por los mosquitos; debido a que en todas sus especies son parásitos.

y luego los insufribles dolores de cabeza, que la hacían pensar en morirse para descansar, sólo sus médicos que tras su fallecimiento hicieron el hallazgo de una marca en la ingle parecida más bien a la picadura de una garrapata. “No comía, no obraba, nada más hacía de la pipí y muy poquito, quería estar acostada y decía, ‘mami, mami abrázame, quiero sentir tu calor, ya me quiero morir’, si viera cómo me sentía yo…”, relata Florinda García, su abuela. Una investigación desarrollada por la Universidad italiana de Bari, revela cómo el calentamiento global ha influido en la biología y ecología de esta garrapata, así como en el hecho de que se empiecen a esparcir enfermedades como la rickettsia. “Casi siempre sucede que cuando hay una sequía muy prolongada se incrementa la población de garrapatas, duramos más de 18 meses sin que nos lloviera nada”, detalla Esteban Reyna, el especialista en parasitología. En México se han identificado al menos unas 12 especies de garrapatas, de las cuales 10 se encontraron en Coahuila, la más común, en el caso de Saltillo, es sin duda la “garrapata café del perro”, o Rhiphicephalus Sanguineus, bicho que ha incrementado rápida y abundantemente su población gracias a que carece de enemigos naturales. “Eso para que se den una idea de lo voraces que son chupando sangre”, dice Reyna Balderas, encargado del insectario del Laboratorio Estatal de la Secretaría de Salud. Pero una de las cosas más increíbles de esta garrapata, que ha azotado en plaga a la comunidad de Valle de las Aves, es que puede aguantar desde cinco meses hasta cerca de dos años sin probar gota de sangre ni agua, y más aún: el ayuno no afecta su capacidad reproductiva. Esta capacidad es tan fuerte, que sin importar muchos factores de temperatura, “la garrapata café del pero” puede reproducirse

Albergan y transmiten al humano y a los animales, protozoarios, virus, bacterias, (Rickettsias) y toxinas.

Conocidos vulgarmente como garrapatas, son ectoparásitos hematófagos (se alimentan de sangre) y son los ácaros de mayor tamaño.

sin problemas aun teniendo 40 semanas sin comer. Y aunque, según un estudio realizado por el Departamento de Sanidad Pública y Zootecnia de la Universidad de Bari, Italia, estas garrapatas son, normalmente, de vida libre y pueden encontrarse en el campo, se sabe que se han ido adaptando a vivir en lugares cerrados, en la sala o el comedor de las casas, pero también afuera, sobre todo si hay lugares de refugio como las paredes de caliza. “Es común verlas escalando por paredes o cortinas de las viviendas”, apunta el estudio difundido por la editorial Veterinary Parasitology. “Esto ha ido reemergiendo a medida que la mancha urbana avanza e invade zonas donde se encuentran estos ácaros en un hábitat, para ellos, natural”, señala Marco Antonio Ruiz. Se sabe además que durante la temporada de invierno las poblaciones de esta garrapata bajan notablemente, sin embargo, y contrario a lo que se podría pensar, no mueren, sólo se mantienen ocultas y listas para atacar en el verano inmediato. Otras investigaciones arrojan cómo esta especie excepcional, la garrapata café del perro, está preparada para resistir temperaturas ambientales de hasta menos 20 grados centígrados. “Mucha gente piensa que con el frio va haber una disminución de las plagas, es factible que haya una disminución de los insectos fuera de casa, en la calle o en el medio ambiente. Generalmente en el invierno bajan las densidades de insectos, pero estos se han ido adaptando al medio y buscan condiciones favorable para su reproducción dentro de las casas, hacen sus nidos ya sea en las hendiduras de las paredes de adobe o de madera, en los muebles, en los colchones, en las cobijas, en las costuras de la ropa…¨, alerta Ruiz Pradis. Así es que no se confíe, porque el asesino de Valle de las Aves está más sediento de sangre que nunca y seguirá al acecho desde cualquier lugar.

Hay dos familias reconocidas: Ixodide y Argasides. Más una tercera en discusión: la Nuttalliedae.

Tiene una gran capacidad para sobrevivir en condiciones adversas al contar con un amplio número de huéspedes.

Órgano de Haller Espuela Coxal Poro genial Placa ventral Estigma Placa Estigmal Placa adanal Placa Anal Festones

Huevos

Larva

Ninfa

Cada año, una garrapata hembra produce hasta de cuatro a seis mil huevos.

En su primer estado busca un huesped de tamaño pequeño.

Se adhieren a mamíferos para alimentarse con su sangre. Y así crecen hasta 200 veces su tamaño.

Hembra

Macho

La garrapata adulta se alimenta de mamíferos medianos y grandes. Incluyendo humanos.

FUENTE: Laboratorio Estatal de la Secretaría de Salud / Landeros, J. (1999). Garrapatas. UAAAN.


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| Claro que ud. lo sabe

| Los menesteres del ocio

|| Por Miguel Agustín Perales

|| Por Alfredo García

1.- El auto sacramental … de Calderón de la Barca (probablemente representado por primera vez en 1634) es una apología de la doctrina de la concepción inmaculada de la Virgen María.

2.- “El hombre es el único animal que come sin tener hambre, bebe sin tener sed y habla cuando nada tiene que decir”. Es este un aforismo de … ■ ■ ■ ■

a) Oscar Wilde; b) Julio Camba; c) Mark Twain; d) Marco A. Almazán.

3.- La primera persona laureada en dos ocasiones con el Premio Nobel fue … a) Linus Pauling; b) Gabriela Mistral; c) John Bardeen; d) Marie Curie.

4.- El Tule es un municipio ... ■ a) oaxaqueño; ■ b) chihuahuense; ■ c) durangueño; ■ d) sinaloense.

6.- … (1917) fue la primera película sonora del cine mexicano. ■ ■ ■ ■

a) Tepeyac; b) El automóvil gris; c) Santa; d) Tizoc.

7.-…es el nombre de pila del señor Barriga, personaje creado por Roberto Gómez Bolaños. ■ ■ ■ ■

a) Enrique; b) Zenón; c) Hércules; d) Sancho.

8.- El profesor Moriarty y …, su lugarteniente, son los más temibles enemigos de Sherlock Holmes. a) Sebastian Moran; b) Hilton Cubitt; c) Peter Carey; d) Charles Augustus Milverton. ■ ■ ■ ■

Respuestas:1) a; 2) c; 3) d; 4) b; 5) d; 6) c; 7) b; 8) a

superméndez

Impacto. Hay lemas aún más impactantes que todavía no se emplean en la publicidad contra el tabaco: “El cigarrillo causa labio leporino”, verbigracia. Bombay. Principios de octubre de 1991, en la Ciudad de México: compro una cajetilla de cigarrillos hindúes, de envoltura dorada, a una vendedora mazateca instalada en la acera, en posición de semiloto, junto a las ruinas del hotel Regis. Unos pasos más adelante, una niña de nueve años solloza sentada en un escalón, fósil del gran terremoto de 1985. Le pregunto si puedo ayudarla y me devuelve una mirada huraña. Cuento la anécdota porque fue delicada y huidiza, como el humo de ese cigarrillo manufacturado en Bombay. Familiaridades. Esa familiaridad que establecemos con las máquinas domésticas —el refrigerador, la televisión, el horno electrónico—, hasta el punto de que empiezan a funcionar cuando quieren o las ponemos a trabajar con un golpe, que reaccionan de acuerdo con nuestros estados de ánimo, que suspiran pesadamente al terminar la jornada, que emiten ruidos nocturnos, que parpadean con luz propia, que nos proporcionan suaves descargas eléctricas en sus momentos de mal humor, hasta que finalmente las

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Farmacias. A unos metros del edificio de la Cineteca Nacional, aquella farmacia donde yo compraba cigarrillos, recién salido de la penumbra abarrotada de butacas, toda llena de esnobismo e ingenuidad, resueltamente como quien busca oxígeno: se llamaba la farmacia del Rayo. Pasado en limpio. Las noches de ebriedad fueron los borradores de nuestros días afortunados. Radionovelas. Cada uno de nosotros es víctima de su propia vida; no su dueño ni su protagonista, sino su víctima. Travestismo. ¿En qué momento apareciste, Poesía, princesa disfrazada de mendiga, mendiga disfrazada de princesa? Definición. ¿Qué es un político? —se preguntaba aquella noche el profesor Nicolás Maade, midiendo a grandes pasos su buhardilla de matemático pensionado. Hasta que encontró la respuesta: un millonario en embrión. Arqueología doméstica. La edad de una casa puede calcularse también por los medicamentos caducos que pueden encontrarse en sus cajones, en sus rincones: pastillas rancias y amarillentas para curar la tos y la artritis de los fantasmas. Tractatus. La prosa instructiva de los aparatos electrodomésticos es, en su abstracto pragmatismo, tan abstrusa como los aforismos de Wittgenstein.

El único superhéroe de Saltillo y la región (incluyendo Ramos)

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a) alemán; b) italiano; c) holandés; d) catalán.

guardamos en el desván, como sirvientes jubilados y reliquias del tiempo: llega a ser tan difícil deshacerse de ellas.

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a) La hidalga del valle; b) El lirio y la azucena; c) Amaría el corazón; d) La serpiente de metal.

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Jaque mate. Me inquieta esa anciana de traje blanco y corbata ejecutiva, con su corte de pelo de tipo militar, que veo descender de tarde en tarde de un automóvil deportivo, sobre el bulevar Venustiano Carranza: ella pone jaque mate a mi complejo de Edipo.

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5.-El … es la lengua oficial del Principado de Andorra.

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Por J. Latapí

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Garrapata: La asesina diminuta