Page 1

LOS 10 MOMENTOS DE LA CIENCIA EN 2017 Mi t o s leyend y as

Néme s la diosis, venga a dora pág . 36

El misterio de los

laberintos

Un testigo del

Proyecto Manhattan

GAMER

Albinos:

entre el mito y la genética DICIEMBRE DE 2017, No. 12 “¿Los videojuegos son malos para ti? Eso mismo dijeron sobre el rock and roll.” –Shigeru Miyamoto

271217

45.00 pesos

Nicaragua Córdobas 40.00 Panamá Balboas 2.35 El Salvador Dólar 2.35 Guatemala Quetzales 23.00 Costa Rica Colones 1550.00 Colombia Pesos 12.000

www.muyinteresante.com.mx

MUNDO

Deportes electrónicos, realidad la e virtual, streaming... Ha llegado la luazzdón r A la era de los videojuegos

ón ci os c i ed sism38 r P e ág. d p


NUEVO CHEVROLET CAVALIER® 2018 LA SUMA DE LO QUE NOS GUSTA

El Nuevo Chevrolet Cavalier® tiene gran diseño, amplio espacio interior, sensor de reversa, bolsas de aire y excelente rendimiento de combustible. Descubre el primer comercial creado por una familia real en CHEVROLET.MX y visita a tu Distribuidor Chevrolet.

NUEVO

CHEVROLET CAVALIER® 2018 CHEVROLET.MX

Consulta especificaciones técnicas de Chevrolet Cavalier® en chevrolet.mx o con tu Distribuidor Autorizado Chevrolet. Las fotografías mostradas son de carácter ilustrativo y pueden presentar accesorios originales no incluidos. Las marcas, de manera enunciativa mas no limitativa, Cavalier® y Chevrolet®, así como sus respectivos logotipos son propiedad de General Motors, LLC. y General Motors de México, S. de R.L. de C.V. es su licenciataria autorizada en los Estados Unidos Mexicanos.


SUMARIO Año XXXIV No. 12

40EN PORTADA

Generación gamer

60

Historia de los laberintos

La leyenda clásica nos remite a un ser mitad toro mitad hombre encerrado en un peculiar calabozo. Sin embargo, el origen de los laberintos modernos tiene que ver más con la frivolidad.

La multimillonaria industria de los videojuegos está en plena evolución. Convertidos en una nueva cultura global, han proliferado en dispositivos móviles gracias al auge de compañías independientes y demostrado tener gran variedad de aplicaciones.

¿Quieres saber más de todo? Navega por nuestro sitio web: www.muyinteresante.com.mx

Así funciona el mecanismo de invisibilidad de los pulpos. Ver

notas

66

El último hombre

Ángela Posada entrevista a Roy Glauber, el último científico vivo que participó en el Proyecto Manhattan, mismo que dio origen a la bomba atómica.

72

Los 10 momentos de 2017

.com.mx

Estas son algunas de las noticias más sobresalientes del año que termina en materia de ciencia y tecnología.

Acércate a las últimas novedades del mundo científico. Ver

más PyR .com.mx

No te pierdas nuestra sección de Preguntas y Respuestas.

86Documento

Piel de cristal: albinismo

Este padecimiento de la piel, que se manifiesta tanto en humanos como en animales, carga consigo varios estigmas.

¡Síguenos en Instagram!


Secciones 4 Cartas En contacto con nuestros lectores.

6 Actualidad

78 Preguntas y respuestas

Cómo nuestro celular se convertirá en cartera electrónica; la sequía que derrumbó a un imperio; el mecanismo de invisibilidad del pulpo y cómo es que las abejas detectan el polen.

¿Se podría extinguir el plátano? ¿De qué está hecho el combustible de las naves espaciales? ¿Los sustos pueden causarnos diabetes?

82 Ventana al Cosmos 18 Sala de exposición

Las ondas gravitacionales.

El beso del Hotel de Ville, de Robert Doisneau.

84 Diseño inteligente 22 In situ

La Torre Imperial de Vietnam.

Alfabetización informática.

94 Escenas de la Historia 24 De palabras

La revolución iniciada por el chip Intel 4004.

Vinagre.

96 Protagonistas de la Historia 28 México al descubierto

Benazir Bhutto, primera ministra de Pakistán.

Parras, Coahuila.

98 Cine-scopio El género de las space operas.

32 Citas Diferencias generacionales.

100 Muy Recomienda Eventos, libros y sitios web para disfrutar y aprender.

34 Tocar lo invisible

Editorial José Alberto Sánchez Montiel Chief Content Officer Jorge Morett Chief Print Officer Francisco Villaseñor Director Editorial Gerardo Sifuentes Coordinador Editorial Sarai J. Rangel Reyes Redactora Alberto Calva Corrector de Estilo

Arte Manuel Arrubarrena Luna Coordinador de Arte Carlos E. Balan Lara Diseñador

Portada

102 Frasegrama

36 Mitos y leyendas

103 Los 10

Némesis, la diosa justiciera.

Caballos más famosos de la Historia.

38 A la luz de la razón

104 Mondo Fractal

¿Predicción de temblores?

Game over...

Descubre la frase oculta sobre el invierno.

Marielos Rodríguez Directora General de Ventas

Marketing Comercial y Relaciones Públicas Karla Piña Directora de Marketing Comercial y Relaciones Públicas

Marketing Diana Bonardel Directora General de Agencia

Relaciones Públicas Elmis Reyes Directora de Relaciones Públicas Gustavo Rincón Director de Talento

Licencia Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ España Ediciones S.L. S. EN C

José Antonio Díaz de León Fotoarte

Colaboradores Adriana Palma Salinas Diseño María Fernanda Morales Colín Redacción Adriana Cataño Vergara Información

Digital

José Gordon platica con niños campeones en matemáticas.

Ventas

Sandra Pérez González Editora Web Paola Prado Fuertes Coeditora Web

para nico iones: c telefó ip o r r c e s u Númas de s 2-2000 vent 01-800-22 riptores78: 2) 4 c a suEsVISTA(7388--6677 ción 8 Aten 1 800 R 800 2 o: 0 ico: 1 Méxic Puerto R EB: y A W nes.com EUA cio scrip tbgsu

TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL

Porfirio Sánchez Galindo Director General

Carta editorial

LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO Suscripciones: 01-800-222-2000 Página web: tbgsuscripciones.com Atención a suscriptores: 01 800 REVISTA (738-47-82)

Gracias a la ciencia

Q

ueridos lectores, como lo he hecho otras veces para la última carta editorial del año, planeaba escribirles acerca de nuestros logros, las nuevas ediciones y especiales, cómo hemos crecido en redes sociales, los planes para 2018 y, por supuesto, darles las gracias –valoramos y apreciamos mucho que nos lean mes tras mes, porque sin ustedes no seríamos nada–, pero en esta ocasión quiero expresar mi agradecimiento por un motivo diferente, pues justo antes del cierre de esta edición mi hijo de 14 años tuvo un percance y sufrió una fractura un tanto complicada. Nunca he compartido temas personales con ustedes y quizá pensarán “no es de mi interés”, sin embargo se los cuento por una buena razón: mientras esperábamos a que saliera de una cirugía de emergencia a la 1 de la mañana –tras pasar por el tremendo susto, las radiografías, tomografías, la dura plática con los doctores...– me puse a pensar en que somos muy afortunados porque cada día contamos con nuevos y mejores avances en la medicina. Y que gracias al deseo incansable del ser humano por conocer más y encontrar respuestas a las diversas interrogantes y la cura a los males que nos aquejan, es que hoy existen la tecnología y el conocimiento necesarios para mejorar nuestra salud y enfrentar mejor este tipo de situaciones. Evidentemente hay mucho por descubrir y enfermedades que la ciencia y los investigadores seguirán estudiando sin descanso para encontrarles una cura. Pero hoy yo doy gracias porque sé que mi hijo está en buenas manos y por ello reconozco a la ciencia, a la tecnología, a la medicina, a los médicos, enfermeras y técnicos de la salud por su trabajo y dedicación. A ustedes amigos, a nombre del equipo de Muy Interesante, les deseo lo mejor y que 2018 los premie por la gran labor que realizan.

Francisco Villaseñor favillasenort@editorial.televisa.com.mx 2 muyinteresante.com.mx

ventasTBG@editorial.televisa.com.mx © MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXIV N° 12. Fecha de publicación: 30-11-2017. Revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, tel. 52-61-26-00. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo. Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000102 de fecha 21 de octubre de 2017, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N° 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, Ciudad de México. Tel. 5230-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C., Barcelona N° 25, Col. Juárez, Ciudad de México. Tel. 55-91-14-00. EDITORIAL ZINET TELEVISA S.A. DE C.V. investiga sobre la seriedad de sus anunciantes, pero no se responsabiliza con las ofertas relacionadas por los mismos. ATENCIÓN A CLIENTES: a toda la Republica Mexicana tel. 01 800 REVISTA (7384782). Las opiniones expresadas por los autores no necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V. Impresa para México, Estados Unidos y Puerto Rico en: REPRODUCCIONES FOTOMECANICAS S.A. DE C.V. Durazno No. 1, Esquina Ejido, Col. Las Peritas, Tepepan Xochimilco, México, D. F., C.P. 16010 Impresa para Colombia en: Quebecor World Bogotá, S.A. Calle 15 No. 39 A-34, Santa Fe de Bogotá, Colombia. Tel.:(571) 208-6030. INFORMACIÓN SOBRE VENTAS: COLOMBIA: Editorial Televisa Colombia, S.A., Calle 74 No. 6 – 65, Barrio Los Rosales, Bogota, Colombia. Tel. (571) 376-6060. Fax: (571) 376-6060 ext. 1119. Ventas de Publicidad: Tel: (571) 376-6060; Fax: (571) 376-6060 ext. 1199. Suscripciones: Tel: (571) 404-9032 en Bogotá, Colombia; línea gratuita para el resto del país 01 8000 11 93 15; Fax: (571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. • ESTADOS UNIDOS: ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. • PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana #29 Amelia Distribution Integrated Services, Calle Diana, Zona Industrial Amelia Lote 15, Guaynabo, Puerto Rico, 00968 Tel (787) 641-6200

ET Publishing International, Inc. office of publication: 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Suscripciones en USA y Puerto Rico: para servicio al suscriptor, llamar al 1 800 288-6677 o visítenos en: www. televisapublishing.com. Muy Interesante. Issue 12 2017. Published monthly by ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 USA. Annual subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in the USA and Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy Interesante, Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL 32142 or by email at: MuyInteresante@emailcustomerservice.com. Exportada por Editorial Televisa, S.A. de C.V. IMPRESA EN MEXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA. TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. ALL RIGHTS RESERVED. © Copyright 2017 ISSN 1665 – 3629. muyinteresante@televisa.com.mx


DE NUESTROS LECTORES

Carta del mes

Periodismo científico Amigos editores, espero que todo el equipo se encuentre muy bien, planeando muchos temas interesantes para seguirnos sorprendiendo. Muy Interesante es una de mis revistas favoritas, rara vez dejo de comprarla, y menos ahora. Les cuento que soy estudiante de Comunicación y como tal su contenido me ha ayudado a descubrir a qué tipo de periodismo quiero dedicarme cuando termine mi carrera: deseo ser periodista de ciencia y, como ustedes, contribuir a que la gente siga aprendiendo. Ojalá que esa chispa que se prendió en mí se encienda en otros estudiantes, pues la verdad me parece que no se hace tanto periodismo científico en México, y me atrevo a decir que tampoco en Latinoamérica. Muchas gracias por su dedicación. Nataniel Sánchez

El valor de la información ¡Hola gente de Muy Interesante! Después de varios años vuelvo a escribirles no sólo para felicitarlos por su labor, sino también para comentar sobre la carta editorial de noviembre de 2017. Estoy de acuerdo con lo que dice el señor Villaseñor acerca de la velocidad de transmisión de noticias en las redes sociales y que muchos usuarios difunden sin ton ni son o, como se dice actualmente, viralizan. En mi opinión, la desinformación es falta de información o ignorancia, y no hace tanto daño como la mala información, que es lo que pasa más en las redes sociales. Por eso es muy importante contar con medios de comunicación de probada seriedad, como su revista, que mes tras mes hace de cada artículo un tema muy interesante de leer. Sigan así. ¡Saludos! Miguel Ángel Ríos Covián

Un tema escabroso Quiero felicitarlos por el excelente reportaje de la portada del mes de agosto, “La red oscura”. Había oído mucho acerca de la deep web, pero no tenía idea de lo que era ni el contenido de la misma. Me llamó mucho la atención que más del 50% de los visitantes de esa red son consumidores de pornografía infantil, que hay tantos foros con este material, y más porque como estudiante de psicología una vez me tocó exponer en clase sobre pedofilia. Les cuento que la información sobre los orígenes y 4 muyinteresante.com.mx

causas de este problema son prácticamente inexistentes, por eso les sugiero que hagan un reportaje al respecto. Muchos psicólogos se los agradeceríamos porque contribuirían a evitar miles de abusos sexuales, y también serviría para ayudar a los no pocos pacientes que acuden a psicoterapia para tratar de curar estas inclinaciones. Un saludo desde Guanajuato. Enrique González

El planeta es primero Buenas amigos de Muy Interesante, desde hace varios años compro su revista así como las ediciones especiales. Me encantó la de la Segunda Guerra Mundial. También me asombró y me decepcionó pensar que muchos países anteponen sus ambiciones e intereses particulares por encima de su propio planeta, sin darse cuenta de que la Tierra debería estar por sobre cualquier interés particular, corporativo o político. Aprovecho para pedirles que escriban un artículo sobre el magnetismo de la Tierra, su influencia en el clima y en el ser humano, animales y plantas. Sospecho que experimentos como el LHC y el proyecto HAARP que desarrollan algunos países podrían alterar el magnetismo de la Tierra causando mayores estragos en el clima del planeta así como en varamiento en masa de ballenas y delfines. Gracias de antemano. Saludos desde la Ciudad de México. Ana Hernández

Algunas sugerencias Secretos de la CIA Hola, tengo 19 años y les escribo para sugerirles que publiquen en esta magnífica revista artículos sobre los archivos desclasificados de la CIA. Yo pienso que sería muy interesante. Sin más se despide un fiel admirador de todas sus publicaciones. Saludos desde Cuba. Yasiel Acuña

Fiódor Dostoievski Excelente trabajo, mis respetos para su revista. Me fascinó el reportaje sobre artistas con discapacidad que salió en la edición de noviembre. Por otro lado, espero que consideren escribir un artículo sobre Fiódor Dostoievski. Sería magnífico. Zaira Ramírez

Desde Facebook Hace tiempo que no leía su revista y ahora que la volví a comprar descubrí que sus artículos siguen siendo tan interesantes como siempre. Y qué decir de su página web, y sobre todo de su Instagram, me fascinan todas las fotografías que publican, sólo tengo un pero: me gustaría que publicaran más videos. Antonio Aranda

¡Hola chavos! Para mí es un placer escribirles, por fin me animé a pesar de que ya llevo dos años leyendo la revista y siguiéndolos en las redes sociales. Los felicito por su excelente trabajo y espero que pronto nos sorprendan con otro especial de “Mitos y leyendas”. La neta no fueron suficientes los dos ejemplares que sacaron a la venta. Bueno, amigos, me despido deseándoles todo lo mejor. Hasta luego. Esteban Mercado


ACTUALIDAD

¡Cárguelo al smartphone!

A

unque el uso del dinero en efectivo ha tenido un desarrollo en los últimos cuatro mil años, en la actualidad cada vez más medios, como las tarjetas de débito y crédito, los pagos en línea e incluso el bitcoin, le ganan terreno. Ahora otro método se posiciona como el preferido por millones de usuarios, al menos en Asia: los pagos vía smartphone. El secreto es el uso de la tecnología de comunicación a corta distancia (NFC, por sus siglas en inglés), que permite la transmisión de información a través de ondas de radio. Con ello los consumidores pueden realizar transacciones e intercambiar contenido digital. ¿Qué tan seguros son los pagos móviles? Más que una tarjeta o el dinero en efectivo. Los datos se transfieren encriptados, por lo que ni los comerciantes ni otros usuarios pueden robarlos. También se emplean métodos de protección como claves o huella digital al realizar cada transacción. En caso de robo o extravío basta con denegar el acceso al teléfono y a la aplicación de pagos, y mediante el uso de contraseñas se respalda contra compras no autorizadas. A pesar de su simplicidad y seguridad, la adopción de esta tecnología es lenta en la mayoría de países, sólo en el Lejano Oriente es bastante común. Fuente: nfc-forum.org

Una vieja conocida Aunque la tecnología NFC pueda parecer una novedad, en realidad nos acompaña desde hace varios años.

6 muyinteresante.com.mx

1983

2002

2004

2006

Charles Walton (19212011) patenta el RFID (identificación por radiofrecuencia), que transmite la identidad de un objeto mediante ondas de radio.

La tecnología NFC es inventada por Sony en conjunto con la empresa NXP Semiconductors (antes Philips Semiconductors), a partir de RFID.

El Primer Foro NFC es organizado por Sony y Nokia con el fin de divulgar los alcances de la nueva tecnología.

El Nokia 6131 es el primer teléfono con chip NFC. Se establecen especificaciones para varios dispositivos ‘receptores’, como etiquetas NFC.


¿Cómo funciona?

que envía genera 2. Para que la 1. Elunteléfono campo electromagnético información en el que se transmiten los datos. Funciona en la banda de los 13.56 MHz (en esta banda no hace falta licencia de uso y trabaja de manera casi instantánea).

que recibe 3. El(ladispositivo terminal de pago) capta

sea recibida los dispositivos deben estar en un rango cercano (unos 4 cm).

las ondas electromagnéticas con los datos encriptados. Su tasa de transferencia de 424 kbits/s envía grandes cantidades de datos de modo casi instantáneo.

GRÁFICOS: GETTY IMAGES

El móvil para todo

Pagos por teléfono

Manejo de información

Comprar boletos

Basta con acercar el dispositivo a la terminal que recibirá el pago para realizarlo.

Comparte contactos, fotos, videos o archivos. A diferencia del Bluetooth, no requiere energía.

Con NFC, pagar la entrada del Metro o el autobús acercando nuestro celular a la terminal es posible.

Identificación

Información

Salud

Por medio de chips NFC se puede facilitar el proceso de registro y control de acceso en eventos.

Obtén información extra de alguna obra en tu idioma al acercar el celular a una etiqueta NFC.

Tu historial médico en tu teléfono, para compartirlo al médico con un simple toque.

En países emergentes el uso de smartphones para pagos está en auge, siendo China la capital del pago con móvil: 77% de los consumidores utilizan su celular para tal fin.

Principales proveedores de monederos digitales: WeChat Pay; Alipay; Apple Pay, Android Pay y Samsung Pay

Hasta 2015 sólo 2% de smartphones tenían chips NFC; hoy más del 60% de los teléfonos inteligentes cuentan con ellos.

Para 2018 se espera que el monto de pagos NFC en el mundo alcance los 166 millones de dólares.

2009

2010

2011

2012

2017

Conexiones P2P (red entre pares) se integran a los chips NFC. Ahora se puede enviar y recibir música, imágenes y videos entre dispositivos con NFC.

Sale a la venta el Samsung Nexus S, el primer teléfono Android con tecnología de Comunicación a Corta Distancia (NFC).

Google lanza Google Wallet, un sistema de pago móvil que utiliza NFC para hacer transacciones bancarias.

Samsung libera las etiquetas NFC TecTiles, que pueden ser programadas y reescritas con información para ser leídas por dispositivos NFC.

Más de 3.4 mil millones de smartphones en el mundo son compatibles con sistemas de pago como Apple Pay, Samsung Pay y Android Pay.

muyinteresante.com.mx 7


ACTUALIDAD PALEOCLIMA

E

l colapso del gran Imperio egipcio, que dominó 3,000 años el valle del Nilo, pudo ser desencadenado por la erupción de un volcán ubicado a miles de kilómetros de ahí, nada menos que en las norteñas tierras de Islandia. Joseph Manning y Francis Ludlow, del Departamento de Historia de la Universidad de Yale, en EUA, tratan de determinar, a través de estudios paleoclimáticos –ciencia que analiza el clima de épocas pasadas–, los factores ambientales que pudieron intervenir en el colapso de la civilización egipcia. Sus resultados, publicados en la revista Nature Comunications, refieren que 15 años antes de la muerte de Cleopatra VII (año 30 a. C.), la última reina de Egipto, los patrones de lluvia a nivel global se vieron alterados: “Todas las pruebas que tenemos señalan una reducción de las

precipitaciones sobre la cuenca del Nilo y, por tanto, una menor crecida en verano, que podrían ser resultado del impacto de una erupción volcánica”, dice Ludlow. Esto se explica porque cuando los volcanes hacen erupción envían grandes cantidades de gases sulfurosos a las capas altas de la atmósfera, donde impiden el paso de la radiación solar, generando un descenso en la temperatura promedio del planeta. Esto a su vez se refleja en una disminución en los niveles de evaporación del agua y de las lluvias. “Los antiguos egipcios dependían casi exclusivamente de las crecidas veraniegas del Nilo, provocadas por la acción de los monzones en el este de África, para sus cosechas. En los años afectados por una erupción volcánica las crecidas del Nilo eran menores, lo que provocaba una

tensión social que podía desencadenar revueltas populares u otras consecuencias económicas y políticas”, explica Manning. Aunque los investigadores no consideran que las sequías provocadas por las erupciones volcánicas fueran la única causa del fin de la civilización, podrían haber sido un elemento importante. También han encontrado papiros y estelas donde se habla de revueltas sociales y malas rachas económicas, ejemplificadas en la venta de tierras –último recurso antes de pisar la cárcel para quienes no pagaban impuestos–, que surgen pocos años después de una erupción volcánica. Fuente: yale.edu

ROBÓTICA

Me ves, ahora no me ves

I

nvestigadores de la Universidad Cornell, en Estados Unidos, buscan que los robots sean capaces de confundirse con su entorno, camuflándose. Los científicos estudiaron la capacidad de los pulpos para ocultarse y la replicaron en una piel para robots hecha en 2D y que puede transformarse en una estructura tridimensional. Este material consiste en una malla de fibra incrustada en una base de silicona (un polímero flexible). La malla está estratificada en anillos que oprimen ciertas regiones del material, haciendo la función de músculos, mientras que la goma flexible se estira, imitando el estiramiento de la piel, con ello la forma del material se adapta al entorno en el que esté, por ejemplo a la silueta redonda de una piedra o la de un coral. “Fuimos atraídos por el éxito de los cefalópodos para cambiar la textura de su piel, así que lo estudiamos, nos inspiramos en los músculos que permiten a los cefalópodos controlar su textura, e implementamos estas ideas en un método para controlar la forma de materiales suaves y elásticos”, explica el autor principal James Pikul. Fuentes: eurekalert.org; mbl.edu; researchgate.net

Cada 10 minutos muere una niña a causa de la violencia: UNICEF

8 muyinteresante.com.mx

La OMS estima que las mordeduras de serpientes causan entre 81,000 y 138,000 muertes al año.

En 2050 se necesitará 50% más comida, para alimentar a casi 10,000 millones de personas: FAO.

FOTOS: ROGER HANLON; J.H. PIKUL ET AL. / SCIENCE (2017); DEPARTMENT OF PAPYROLOGY, INSTITUTE OF ARCHAEOLOGY, UNIVERSITY OF WARSAW

Daño colateral


ACTUALIDAD VIROLOGÍA

SABÍAS QUE…

T

ras mantenerse 10 años inactivo, el virus Usutu, un flavivirus de origen africano que afecta a pájaros, no solamente comenzó a matar de nuevo a distintas aves canoras, sino que también se detectó su presencia en sangre humana. En 2001 este virus causó gran mortandad en mirlos euroasiáticos (Turdus merula) en Austria, y en 2005 el fallecimiento de varios ejemplares de otras especies de aves aves canoras. Estuvo ausente hasta 2016, cuando fue detectado en otros dos mirlos. Durante 2017 al menos 16 pájaros canores se infectaron con él, por lo que los científicos de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena investigaron las cepas del virus. Sus resultados sugieren que éste no solamente está matando a las aves; infecta a humanos cada vez con mayor frecuencia.

Mediante pruebas de ácido nucleico que se emplean para detectar otros flavivirus, como el virus del Nilo occidental, pudieron identificar en donaciones hechas a la Cruz Roja Austriaca muestras contagiadas del virus Usutu; una en 2016 y seis en 2017. El contagio a humanos se da a través de la picadura de mosquitos y generalmente las infecciones son asintomáticas, como en el caso de los pacientes detectados recientemente, aunque en ocasiones puede presentarse fiebre o erupción cutánea. Es raro que este virus llegue a un caso severo en humanos; sólo se ha manifestado de manera crítica en dos casos de pacientes inmunodeprimidos en 2009 en Italia. De acuerdo con los autores del estudio, actualmente hay varios países europeos en

GUÍA DEL museo

los que no se han producido infecciones por el virus del Nilo occidental pero en los que sí podría haber infecciones por Usutu. El problema en estos países es que no se realizan pruebas de flavivirus a las donaciones, por ello los investigadores alertan sobre la posibilidad de que un paciente enfermo reciba una donación con sangre infectada, lo que podría tener como consecuencia una enfermedad más grave. Fuentes: eurekalert.com; eurosurveillance.org

Este museo se encuentra en una ciudad situada entre montañas de 3,000 metros y el océano. Estas características topográficas inspiraron el concepto de su diseño. La estructura facilita el flujo del viento y permite que la luz del sol brille a través de los árboles alrededor, haciendo que parezca estar rodeada por la selva tropical, mientras que la fachada pretende retratar las características arquitectónicas de la cultura austronesia. El edificio tiene dos tipos de espacio; en uno hay unidades individuales de aire acondicionado y en los pasillos exteriores ventilación natural; esto reduce la refrigeración en un 50% y el uso de electricidad en 60%. Además está dotada de cinco pequeños estanques en la plaza que recogen el agua de lluvia. Fuentes: bioarch.com; archdaily.mx

Galería aborigen Taitung Taitung, Taiwán

Arquitectos: Bio-Architecture Formosana Área: 1,921m2

Son tres las especies de cebra: de Grevy (Equus grevyi), de montaña (Equus zebra) y común (Equus quagga).

10 muyinteresante.com.mx

El 11% de los nacimientos en el mundo provienen de adolescentes de entre 15 y 19 años de edad.

El cambio climático afecta a una cuarta parte de los sitios naturales considerados Patrimonio Mundial.

FOTOS: LUCAS K. DOOLAN/ BIO-ARCHITECTURE FORMOSANA; GEORG MAIR/ VETMEDUNI VIENNA

Cambio de casa

Desde 2014 todas las donaciones de sangre en la parte oriental de Austria son sometidas a pruebas de ácido nucleico de flavivirus debido a que el virus del Nilo occidental es endémico de esa zona.


ACTUALIDAD BIOLOGÍA

Anuncios de

neón C SABÍAS QUE… Los humanos pueden identificar algunos halos azules, en especial aquellos que emanan de las flores con pigmentación oscura.

FOTOS: GETTY IMAGES

iertas especies de flores tienen en sus pétalos estructuras nanométricas similares a estrías que al interactuar con la luz forman un ‘halo azul’ a su alrededor. Este curioso fenómeno –descubierto por investigadores de la Universidad de Cambridge y del Jardín Botánico de Kew, en Reino Unido, y del Instituto Adolfo Merkle, en Suiza– se forma cuando las crestas y surcos en la superficie de cada pétalo dispersan las partículas de luz en la longitud de onda azul a ultravioleta. Aunque nosotros no podemos observarlo a simple vista, para insectos polinizadores como las abejas es como un anuncio neón con la leyenda “Aquí estoy”, como constataron los investigadores tras emular los halos azules mediante nanoestructuras en flores artificiales. Las estructuras generadoras de los halos se encontraron en los dos principales grupos de plantas con flores: las monocotiledóneas y las eudicotas, las cuales surgieron hace más de 100 millones de años, fecha que coincide con la aparición de los primeros insectos que se alimentan de néctar, como las abejas. Esto hace pensar que tales formaciones en los pétalos pudieron surgir por un proceso llamado evolución convergente; es decir, evolucionaron a través de diferentes linajes de flores, pero al final convergieron en esta señal óptica para los polinizadores. Insectos como las abejas tienen preferencia innata por los colores dentro del rango de violeta a azul.

Fuente: cam.ac.uk

Uno de cada 10 niños en el mundo trabajan; unos 152 millones.

12 muyinteresante.com.mx

Los pulpos (Octopus vulgaris) viven entre 12 y 18 meses.

El 60% de la producción acuícola mundial proviene de China.


ACTUALIDAD

PUBLIRREPORTAJE

Copiloto al instante

del

L

camino

as condiciones de las ciudades modernas y los suburbios metropolitanos requieren un vehículo funcional y eficiente, que brinde las comodidades necesarias para enfrentar los retos de la conducción diaria y los imprevistos en distintos tipos de camino. Además, la relación del automóvil con el entorno urbano debe ser recíproca: en el siglo XXI se exige que sea amistosa con el ambiente. Es por eso que el nuevo Nissan X-Trail Hybrid reúne lo último en tecnología y basa su rendimiento en el consumo óptimo de gasolina, ya que además de tener un motor de combustión, un motor eléctrico y una batería de litio-ion que brinda un excelente rendimiento de combustible, cuenta con la más avanzada tecnología para regenerar energía en cada frenado, aprovechar la aerodinámica, brindar seguridad y una increíble experiencia de conducción. Estos atributos hacen que el nuevo Nissan X-Trail Hybrid se comporte como una auténtica máquina inteligente, un compañero de camino al que, podría decirse, sólo le falta hablar –en realidad lo hace, a su manera–, pues sus tecnologías enfocadas en seguridad se convierten en una serie de copilotos artificiales, los mejores asistentes que un conductor puede tener. Por ejemplo, los automovilistas saben que a veces no es tan sencillo detectar un vehículo junto al nuestro, ya sea por la velocidad o por el llamado “punto ciego”. Para estos casos el Nuevo Nissan X-Trail Hybrid cuenta con la Alerta Inteligente de Punto Ciego que detecta a otro auto en esta área y alerta al conductor. También cuenta con la Alerta Inteligente de Tráfico Cruzado que detecta y advierte los objetos que pueden cruzarse en la parte trasera del vehículo, además da seguimiento a cualquier otro auto que se aproxima. Con la innovación y perfecta sincronía de su motor híbrido, así como las tecnologías en seguridad de Nissan Intelligent Mobility, el Nuevo Nissan X-Trail Hybrid es todo en uno.

*Consulta equipamiento por versión

14 muyinteresante.com.mx

Control Inteligente de Trazo. Para estar al mando al entrar y salir de las curvas, ésta tecnología delimita la trayectoria del vehículo y, si es necesario, puede aplicar frenado independiente en cada rueda, evitando que sucedan subvirajes o derrapes. Control Inteligente de Marcha. Los molestos baches en el camino, la interrupción por los topes y cualquier otro obstáculo en la calle impiden el buen desempeño de los frenos y el motor. Para ello, existe esta tecnología que proporciona movimientos más precisos y de manera uniforme. Asistente de Ascenso en Pendientes. Evita la aceleración imprevista al momento de subir una cuesta.

Visita: NissanXTrail.mx/Hybrid SABÍAS QUE… La batería logra cargarse mediante la regeneración de energía por frenado, desaceleración e incluso sólo con estar encendida.

FOTOS: NISSAN

Compañero

La innovadora visión de la marca, Nissan Intelligent Mobility, enfocada en tecnologías de seguridad, está presente en el nuevo Nissan X-Trail Hybrid para ofrecer un manejo más seguro y amigable. Te presentamos aquí algunos de los sistemas que lo integran:


¿GASOLINA O ELÉCTRICO?

NUEVO NISSAN X-TRAIL HYBRID TODO EN UNO

NissanXtrail.mx/Hybrid Imágenes de carácter ilustrativo. Consulta equipamiento por versión.


ACTUALIDAD

N

o solamente existen las arañas que vemos en el techo de nuestra casa. Hay arañas que viven en el mar y que, a diferencia de sus parientes terrestres, presentan una muy peculiar característica: carecen de corazón, por lo que bombean sangre y oxígeno usando sus intestinos. De acuerdo con el estudio realizado por biólogos de la Universidad de Montana a 12 especies de la Antártida y Estados Unidos, el mecanismo que usan se basa en impulsar el flujo de fluidos intestinales y hemolinfa (un líquido circulatorio que contiene nutrientes) a través de contracciones peristálticas. Con ello son capaces de mover

Para 2050, 99% de las aves marinas habrán ingerido plástico.

16 muyinteresante.com.mx

no sólo comida a través de su sistema digestivo, sino también la sangre. Otra característica de las arañas marinas es que tienen la necesidad de mover oxígeno desde sus extremidades al centro de sus cuerpos, porque no tienen branquias, y la mayor parte del oxígeno la absorben por difusión a través de la superficie de sus patas, las cuales cuentan con ramificaciones de secciones pertenecientes al sistema digestivo. Aunque es la primera vez que se observa este característico sistema de bombeo en

Las mujeres representan el 43% de la mano agrícola en el mundo.

la naturaleza, los investigadores consideran que se puede encontrar alguno similar en otros animales. En los humanos sucede un proceso llamado peristalsis, sin embargo las contracciones involuntarias solamente tienen la finalidad de ayudar a la digestión. Fuentes: sciencemag.org; cell.com

Brasil es el país de América Latina con más pueblos indígenas.

FOTOS: TIMOTHY R. DWYER (POLARTREC 2016)/ ARCUS

Especie del mes Araña de mar (Pycnogonida)


SALA DE EXPOSICIÓN Por Luis Felipe Brice

MODELO. Françoise Delbart (o Françoise Bornet), protagonista de la emblemática foto, confesaría que junto con su novio, el también actor Jacques Carteaud, posaron para Doisneau.

El beso del Hotel de Ville (1950) Robert Doisneau (1912-1994) Fotografía en blanco y negro Life/Rapho

E

n 1950 la revista estadounidense Life le solicitó al fotógrafo francés Robert Doisneau, de la agencia Rapho, una serie de imágenes que captaran la vida cotidiana en el París de la posguerra. Entre las fotografías que Doisneau entregó para su publicación estaba la de un joven besando a una chica frente al Hotel de Ville, en la Plaza del Ayuntamiento de la Ciudad Luz. Como puede apreciarse a simple vista, la fotografía fue tomada desde la terraza de un café, teniendo como fondo dicho edificio y con la ambientación de vehículos de la época y transeúntes que se observan indiferentes a la romántica escena callejera.

Fuentes: franceinter.fr; theguardian.com; robert-doisneau.com

18 muyinteresante.com.mx

ROBERT DOISNEAU.

La imagen no pasó de ser un documento hemerográfico hasta mediados de la década de 1980, cuando fueron impresos y distribuidos miles de ejemplares de la foto en formato de cartel. Entonces la fotografía se hizo famosa en todo el mundo, convirtiéndose en ícono del romanticismo que se atribuye a la

capital de Francia. Pero entonces también surgió la polémica acerca de si el momento captado por Doisneau había sido espontáneo o una puesta en escena. En la década de 1990 una pareja, por su parte, y una mujer, por la suya, declararon ser los protagonistas fotografiados y exigieron el pago de derechos por la explotación de su imagen. Para librar la situación legal, el autor debió confesar que en realidad se trataba de un par de actores a quienes les había pagado para que simularan el beso ante su cámara. Más allá de su indiscutible calidad artística, su valor documental y su popularidad, El beso del Hotel de Ville ha sido un objeto del lucro. En 2005 la exactriz Françoise Delbart (uno de los frustrados demandantes) puso a subasta la supuesta copia que le había otorgado el propio Doisneau, con la pretensión de obtener por ella entre 15,000 y 20,000 euros.

FOTOS: CHRISTIE’S; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

El amor en tiempos de posguerra


Por

Ángela Posada-Swafford angela@angelaposadaswafford.com

E

l cáncer de las noticias falsas afecta a todos los segmentos de la población global, y los niños en edad escolar no se escapan: ellos también se creen todos los cuentos de sirenas, tiburones monstruosos, el chupacabras y demás sandeces que salen por ahí en todas partes. ¿Qué hacer? Por eso me llamó la atención un portal llamado checkology.org, que se anuncia como “¿Pueden sus estudiantes diferenciar entre los hechos y la ficción?”. Me puse a escudriñar, y resulta que es un interesante programa virtual donde los estudiantes aprenden a categorizar la información, formarse sus propios juicios, evaluar una noticia y saber a qué fuentes acudir para informarse correctamente, antes de entrar a profundizar en clase sobre temas diversos como, por ejemplo, el cambio climático. La Generación Z tiende a ser experta en la mayoría de las cosas digitales. Pero varias encuestas y estudios recientes muestran

22 muyinteresante.com.mx

que a nivel global los estudiantes de hoy tienen una alarmante falta de conocimiento de las noticias. Un estudio hecho en 2016 por la Universidad de Stanford concluyó que en Estados Unidos más del 80 por ciento de los estudiantes de secundaria no pudieron distinguir entre las noticias reales y los anuncios que parecen noticias. Durante una clase de oceanografía en una de las escuelas donde usaron el sistema de Checkology, muchos de los estudiantes se dieron cuenta de que no sólo habían sido engañados por documentales falsos, sino también muchas veces con anuncios que parecían ser noticias. Entonces surge un sentido de urgencia que está creciendo en las facultades de periodismo en general. Y esta urgencia a su vez está concluyendo que, a medida que más personas, especialmente los jóvenes, obtienen sus noticias de las redes sociales, los consumidores de noticias necesitan asumir algunos de los roles de los periodistas, que incluyen investigar fuentes y verificar hechos. ¿Debería requerirse la ‘alfabetización de noticias’ en la escuela? Yo pienso que la alfabetización informacional es tan

importante como otras formas de alfabetización. Y creo que la escuela es el mejor lugar para enseñar estas habilidades. Los estudiantes tienen que poder analizar los medios. Es algo tan crucial ahora, incluso como saber sumar o restar. Es cuestión de hacerlo de manera agradable y natural. Entretejer la alfabetización de noticias en las clases de ciencias, por ejemplo, puede ayudar a los estudiantes a aprender sobre la evidencia, los hechos y el método científico. Es lo mismo que hace un periodista especializado en ciencia: ir a las fuentes originales del estudio, aprender qué medios por lo general tienden a dar noticias tan amarillas que obviamente son inventos sensacionalistas sin fundamento, y tener una guía de publicaciones serias. Los educadores recomiendan comenzar a los 12 años, justo antes de que los adolescentes puedan inscribirse en muchas cuentas de las redes sociales. La enseñanza de algunos conceptos básicos puede empezar aún más joven. De hecho iniciar en una edad en la que los niños todavía disfrutan de su curiosidad natural puede tener sentido. Estamos bajo la égida de una era donde reinan los astronautas extraterrestres, las cosmologías creacionistas, las teorías de la conspiración lunar, el agujero en el centro de la Antártida, la negación del cambio climático, la geología del diluvio universal, el Triángulo de las Bermudas, la píldora de la gasolina, el líquido mágico de Hongcheng, la teoría de la Autodinámica, el diseño inteligente, la baraminología (búsquelas en Wikipedia), la medicina antroposófica, la sanación con cristales, el racismo científico y la psicoquinética, para nombrar sólo algunas. Y claro, ésta es una era donde la astrología reina y se confunde con la astronomía, irónicamente a pesar de que la astronomía está pasando por un momento dorado de su historia. No sé si ya sea demasiado tarde para los adultos perdidos en la bruma de la pseudociencia. Pero no lo es para los niños. ¿Cómo no hacer nuestro mejor esfuerzo e incorporar en las escuelas clases de alfabetización noticiosa? Es lo mínimo que podríamos hacer para no dejar que ellos caigan también en el oscurantismo.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU


DE PALABRAS

El vinagre Aparentaba ser vino agrio y descompuesto, pero resultó un producto con propiedades medicinales y antimicrobianas. Por Ana Sofía Ramírez Heatley

Usos y propiedades Desde su descubrimiento, el vinagre ha tenido diferentes usos. En 5000 a. C., los babilonios empezaron a usarlo para aderezar 24 muyinteresante.com.mx

y preservar los alimentos. Por su parte, los soldados de las legiones romanas lo emplearon como bebida –algunas fuentes afirman que quizá este trago romano no fuera exactamente el ácido vinagre de mesa que en la actualidad conocemos, sino una especie de mosto agrio que solían consumir–. Se dice también que una bebida semejante fue la que se ofreció a Cristo en la cruz y que éste rechazó. Cleopatra, en tanto, demostró que el vinagre tiene excelentes propiedades como solvente, pues es capaz de disolver una perla. Hipócrates, el médico de la antigua Grecia, lo convirtió en uno de los primeros remedios, y los mismos griegos lo emplearon para la conservación de vegetales y carnes, lo que hoy

conocemos como encurtidos. En cuanto a sus demás usos en el terreno de la medicina, el vinagre ha servido para tratar heridas, dadas sus propiedades antimicrobianas, y para combatir el escorbuto. Es, además, un efectivo pesticida que tiene la cualidad añadida de calificar como producto orgánico.

Protagonistas bacterianas Una vez descubierto el vinagre de manera fortuita, transcurrieron varios siglos antes de conocer a los responsables de convertir el vino en vinagre. En 1864 el químico y biólogo francés Louis Pasteur (1822-1895) demostró que el vino que no se calentaba sufría un proceso de alteración más rápido

FOTOS: GETTY IMAGES\ ISTOCK

P

ocos descubrimientos como el ocurrido hace aproximadamente 10,000 años: el que un vino pasado, agrio o ‘picado’, como comúnmente se le llama, no era totalmente descartable, sino que podía ser utilizado para aderezar o preservar los alimentos. Este hallazgo más bien azaroso tuvo como resultado un nuevo producto tan útil y aprovechable como el vino mismo: el vinagre o vinum acre (“vino agrio”) en latín.


DE PALABRAS debido a la acción de las bacterias del género Acetobacter, que transformaban en ácido acético el alcohol contenido en el vino. Los vinicultores franceses respondieron con gestos horrorizados cuando Pasteur les recomendó calentar el vino para evitar que se agriara; sin embargo, una vez que accedieron a seguir su consejo, el bacteriólogo les demostró que mediante el calentamiento a 55 ºC por un breve tiempo se podía evitar la transformación del vino en vinagre. El vino

Auténtico balsámico

E

n tiempos antiguos este tipo de vinagre sólo era accesible entre las clases altas italianas por su elaborado proceso y el tiempo que lleva conseguir su intenso sabor. Se prepara a partir del mosto de uvas blancas, es decir, el jugo de uva antes de fermentar y convertirse en vino. El proceso de fermentación mediante el cual se obtiene el vinagre balsámico es lento y puede llevar décadas. Gradualmente los sabores se concentran y el líquido se espesa y adquiere dulzor. Almacenado en barriles de diferentes maderas, como roble, morera, castaño, fresno, acacia, cerezo y junípero, el vinagre adquiere notas de madera que vuelven más complejo su sabor. A pesar de ser muy ácido, el azúcar presente en su composición compensa esta característica. El más fino y tradicional se elabora en Módena, Italia, y para decepción de muchos, el que se adquiere en los supermercados no es el auténtico balsámico, sino una variante más económica que se elabora a partir de vino tinto o concentrado de jugo de uva al que se añade azúcar y caramelo. La denominación vinagre de Módena sólo puede atribuírsele al elaborado en dicha ciudad italiana.

E

l vinagre hoy día no sólo proviene del vino, sino de distintas materias primas que contienen azúcar, ingrediente básico para la obtención del alcohol, que combinado con oxígeno produce ácido acético. Las materias primas que dan sabor y aroma a los distintos tipos de vinagre son productos como uvas, manzanas, dátiles, cebada, avena, cerveza o arroz. Del alcohol industrial se obtiene el vinagre blanco destilado. No obstante, los babilonios fueron los primeros en buscar variaciones de sabor y aroma en el vinagre al agregarle hierbas y especias para emplearlo como condimento.

Fuentes: britannica.com; elcastellano.org; versatilevinegar.org

26 muyinteresante.com.mx

Cómo se elabora Aunque la industria actual cuenta con un elaborado proceso para la fabricación del vinagre, en realidad el principio es bastante sencillo. Inicialmente el vinagre provino del vino, de ahí su etimología, pero en realidad puede obtenerse a partir de cualquier líquido capaz de convertirse en alcohol. Para hacer vinagre no hace falta más que permitir que un líquido alcohólico, como el vino, la cerveza o la sidra, se fermente. Se dice que el vinagre se obtiene por medio de la doble fermentación porque el jugo de fruta, por ejemplo, el cual contiene azúcar, se convierte en alcohol y dióxido de carbono (un gas) mediante la acción de las enzimas de las levaduras, y posteriormente este alcohol se combina con el oxígeno de la atmósfera con la participación del citado Acetobacter, un género de bacterias, para producir ácido acético y agua como resultado, es decir, vinagre.

FOTOS: GETTY IMAGES\ ISTOCK

Tipos de vinagre

calentado no sufría alteración alguna, mientras que el otro se ‘picaba’ o agriaba. A este proceso de calentamiento se le llamó pasteurización, y pronto se aplicó a otros productos, como la leche.


MÉXICO AL DESCUBIERTO

Parras,

Un verde testigo de la llegada de los primeros jesuitas, quienes intuyeron la fertilidad de este valle a finales del siglo XVI. Por Ira Franco

L

os evangelizadores fray Pedro de Espinareda y Francisco Cano llegaron al sur de lo que hoy es el estado de Coahuila acompañados por militares españoles que buscaban metales preciosos, aunque muy pronto se dieron cuenta de que en esta región el gran tesoro es la naturaleza: dunas de arena blanca, grandes peñascos, manantiales que aún dan de beber agua cristalina a sus habitantes, y las mejores cepas de vid silvestre que, sin muchos cuidados, proveían ya de ricas uvas a los primeros

MIRADOR DE LA IGLESIA DE SANTO MADERO.

28 muyinteresante.com.mx

pobladores (indígenas que emigraron de Zacatecas y Tlaxcala junto con los españoles). Durante cinco siglos la vid ha sido orgullo y fuente de riqueza para los lugareños, y desde la primera vez que se produjo vino y brandy –por allá del año 1597, cuando se estableció la Hacienda San Lorenzo (hoy Casa Madero, una casa vitivinícola donde ofrecen además un recorrido temático en el que se muestra el proceso actual de la fabricación del vino)–, éste parece el lugar ideal para mantener la delicada industria de bebidas espirituosas como licores de frutas, vino y aguardiente en condiciones climáticas y calidad de la tierra semejantes a la zona de los Pirineos en Europa, propicias también para el cultivo del olivo. Pero el vino per se no sería tan importante si los habitantes no hubieran creado un entorno idóneo para sentarse a la mesa y disfrutarlo: aún hoy ir a Parras es reconocer la simpleza y la calma del paisaje colonial que se confunde con las casonas porfirianas en esta suerte de oasis que el valle representa. El vasto terreno de ciénagas, montañas, lagunas, bosques y zonas semidesérticas enmarca nuestra caminata

por el centro histórico entre blancas y sencillas iglesias. Debido a la relativa paz que en últimas fechas se vive aquí, es fácil olvidar que Parras ha sido escenario de varias guerras (incluyendo, por mencionar sólo dos, la Revolución y la Guerra Cristera), que fueron modificando las estructuras arquitectónicas implantadas por los novohispanos. Recientemente uno de sus edificios más emblemáticos, el Colegio de San Ignacio de Loyola, fue restaurado y convertido en museo, luego de sufrir daños estructurales por su ocupación revolucionaria a comienzos del siglo pasado. Hoy este edificio resguarda el valioso Archivo Matheo, compuesto por cartas de relación y documentos eclesiásticos que los jesuitas escribieron al llegar a estas tierras.

TEMPLO DE SANTA MARÍA DE PARRAS.

FOTOS: SUBSECRETARÍA DE TURISMO DE COAHUILA

el viñedo más antiguo de América


MÉXICO AL DESCUBIERTO

La comida típica, un lujo norteño

C

Otro de los edificios religiosos dignos de visitarse en Parras es la Iglesia de Santo Madero, enclavada en la punta del cerro del Sombreretillo, todo un hito arquitectónico en la ciudad. La iglesia data de mediados del siglo XIX y la leyenda cuenta que alberga “una astilla” de la cruz de Jesucristo. Astilla o no, desde la punta del Sombreretillo (llamado así por coronar el paisaje de Parras) se tiene, sin duda, una amplia vista de este gran valle. De corte religioso pero mucho más antiguo (y sin astillas imaginarias) destacan las espectaculares rocas (petroglifos) de San Rafael de los Milagros, aún dentro del municipio de Parras, aunque ya en medio del desierto, en el kilómetro 163 de la carretera Torreón-Saltillo. Los estupendos grabados parecen detenidos en el tiempo y sorprende la estética simplificada, caricaturesca, de su representación de símbolos como la lluvia, el sol y figuras antropomorfas. Las rocas están distribuidas por toda la sierra, sobre un terreno de arcilla, huizaches y zacatales que ya por sí mismos representan un hallazgo. Desde luego, no podemos olvidar que en este pueblo mágico nació y creció don Francisco I. Madero, ideólogo de la lucha contra

ESTANQUE DE LA LUZ.

30 muyinteresante.com.mx

Porfirio Díaz y nieto de don Evaristo Madero, quien en 1893 compró la Hacienda San Lorenzo (que ya había tenido varios dueños desde su inauguración en 1597). Don Evaristo urdió un plan de negocio muy inteligente: restauró el casco de la hacienda, compró tres alambiques nuevos y mandó a hijos y nietos a Europa, a entrenarse en el cultivo de la vid. Quizá fue la visión de este hacendado la que permitió a Francisco una comodidad económica suficiente para educarse en aquella corriente democrática por la que luchó y fue asesinado en 1913, traicionado por Victoriano Huerta. Del prócer se puede visitar por fuera la “Casa del Abuelo”, donde se dice que pasó su primera infancia, aunque la excursión más agradable sea, aún, una visita guiada por los viñedos de Casa Madero, donde se explica a detalle el procesamiento de la uva, o la impresionante bodega, donde se añejan las barricas de Cabernet Sauvignon, Shiraz o Chardonnay, para luego deleitarse en alguno de los viejos salones en los que se invita a la degustación. En la época novohispana se construyó un estupendo acueducto de piedra que todavía lleva agua a los habitantes de Parras y que se ha logrado adaptar a la vida actual,

con pequeños ojos de agua donde los niños se refrescan durante el verano, el cual fácilmente alcanza a llegar hasta los 40 grados Celsius. Incluso en los meses de invierno, la visita a balnearios como el Estanque de la Luz o de la Hacienda –dos lugares de recreo donde se puede nadar al aire libre o rentar las palapas para comer– es recomendable para salir del bochorno. Curiosamente, éste que para nosotros puede ser muy pesado, es justamente el que cobija a miles de plantas cactáceas en algunas zonas semidesérticas alrededor del valle. Gracias, quizá, a esa condición extrema de calores, es que se han conservado muchas zonas sin urbanizar, en las que aún viven osos negros, pumas, venados, gatos monteses, aves y reptiles de todo tipo. En el espectro contrario a la historia oficial encontramos también lugares entre lo espeluznante y lo maravilloso, como el famoso Museo de los Monos, donde se exhiben 72 peculiares muñecos hechos de papel, madera y botellas de plástico recicladas, producto de la imaginación creadora de don José Cruz Hernández. Al principio don José comenzó con unos ‘borrachitos’ que invitaban a los transeúntes a comprar en su tienda de abarrotes, pero poco a poco le han ido regalando máscaras para construir otros ‘monos’ de tamaño natural (estructuralmente cercanos a los espantapájaros), entre los que pueden verse representaciones de Barack Obama, Vicente Fox, el muñeco Chucky, etc. Este valle ha sabido atraer a gente de muchas nacionalidades a lo largo de la historia, a creadores de industrias (como la de la mezclilla, por ejemplo) y en general a todo el que sabe apreciar las bondades de este lugar, su simpleza y, sobre todo, su calma, que también es un bálsamo para los visitantes.

FOTOS: SUBSECRETARÍA DE TURISMO DE COAHUILA

on una tradición gastronómica que mezcla la herencia tarahumara y española (con influencias de la cocina libanesa, árabe y china), en Parras se deben probar todos los cortes de carne posibles (son especialistas) y saborear sus platillos de cerdo, res y desde luego cabrito, que se preparan en asados o tamales, acompañados con un buen pan de pulque, o un salseado. Desde luego los vinos son algo para recordar, pero aquí también se especializan en los dulces tradicionales hechos de frutas, como los quesos de higo y nuez, los dulces de leche o una deliciosa manzana de Arteaga.


CITAS

Generaciones Las generaciones más jóvenes están menos preocupadas por la aprobación social. Adam Grant (nacido en 1981), psi-

historiador y escritor venezolano

cólogo y columnista estadounidense

periodista español

El reto de nuestra generación es crear un mundo donde todas las personas puedan tener un propósito. Mark Zuckerberg (nacido en 1984), programador y empresario estadounidense

Como recambio generacional, los jóvenes pasan a ser el futuro del país y de la política. No importa que no tengan espacios institucionales ni que se sientan desapegados de la arena política, ellos son, a veces, poco menos que los paladines de la libertad. Anna María Fernández Poncela (nacida en 1963), antropóloga y profesora mexicana

Que los hijos de nuestros hijos puedan decir que, cuando fuimos puestos a prueba, nos negamos a dejar que terminara el viaje; que no dimos la espalda; que no titubeamos. Barack Obama (nacido en 1961), político estadounidense

32 muyinteresante.com.mx

Todos pertenecemos a una generación. Algunos la abrazan como si se tratara de una identidad inexorable, mientras que otros prefieren no agruparse con los de su temporalidad. A pesar de esto, nos guste o no, la fecha en que nacemos está incluida en las diferentes manifestaciones culturales a las que estamos expuestos.

El problema al que se enfrenta cada voz generacional es averiguar la diferencia entre la angustia genérica que todos sufren por crecer y los problemas específicos que son exclusivos de esa generación y no anteriores a ella. Kareem Abdul-Jabbar (nacido en 1947), exbasquetbolista estadounidense

Andrés Roemer (nacido en 1963), economista y diplomático mexicano

Creo que los de mi generación hemos tenido suerte, pero también valentía… Hemos tenido suerte, porque las nuevas tecnologías han estado de nuestro favor, y valentía porque nos hemos atrevido a llevar la poesía a donde debe estar: en las manos de los lectores. Luna Miguel (nacida en 1990), periodista y escritora española

CREDITOFOTO

Cada generación que ha despuntado a lo largo de la Historia ha tenido un objetivo político y social o, simplemente, la intención de ocupar el poder. Y cada una ha tenido derecho a cometer sus propios errores. Antonio Navalón (nacido en 1952),

El tránsito de las generaciones puede asomar un fragmento del futuro; puede anunciar muchas de las acciones que uno quiere para cambios de situación, pero no del todo. Elías Pino Iturrieta (n. en 1944),


TOCAR LO INVISIBLE

la inteligencia Por José

Gordon

Conductor del programa La oveja eléctrica que se transmite los martes a las 20:30 por Canal 22. www.imaginantes.tv

U

na de las buenas noticias que tenemos es que contamos con campeones en las Olimpiadas de Matemáticas. Sin embargo, no se difunden mucho este tipo de logros y no nos damos cuenta de la necesidad de desarrollar las ‘fuerzas básicas’ de nuestros atletas del conocimiento. No obstante, de manera paciente muchachos jóvenes que terminan la primaria y cursan los primeros años de secundaria son medallas de oro, son parte de las posibles mentes brillantes que vamos a tener en nuestro país. Para conocer cómo se forma este semillero de inteligencia, hablamos con niños campeones de matemáticas que se entrenan para representar a México en las olimpiadas internacionales de esta disciplina. Así, conversamos con cuatro ganadores de la medalla de oro en la Olimpiada Mexicana de Matemáticas de Educación Básica que tratan de ejercitar el músculo de la lógica y la inteligencia. Platicamos, en un formato de mesa redonda, con Vicky Cantú

34 muyinteresante.com.mx

Rodríguez, Ana Illanes Martínez, Leo Mikel Cervantes Mateos y Tomás Cantú Rodríguez, acompañados por su entrenadora, la doctora Isabel Hubard, investigadora del Instituto de Matemáticas de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México). Las respuestas son breves y al grano. Empezamos hablando de la capacidad del cerebro, el cual tiene más de cien mil millones de neuronas. ¿Qué les representa esta cifra? Tomás toma la palabra: —Ese número nos dice que son demasiadas neuronas para caber en un lugar tan pequeño y nos hace pensar que tenemos muchísima capacidad para procesar muy rápido cosas y que debemos aprovecharla. Isabel Hubard se entusiasma ante el apunte y agrega: —Creo que una parte esencial para usar esta capacidad es entrenarlas; tenemos que aprender a usar nuestras neuronas para poder utilizarlas cada vez más. —Hablemos de su entrenamiento, ¿qué es lo que tienen que hacer?, ¿cuánto tiempo dedican a estos esfuerzos? Vicky nos explica: —Antes de la competencia nacional tenemos un intensivo de ocho horas diarias, y durante el año, a partir de la cuarta etapa, entrenamos cuatro horas los martes, jueves y sábados.

Contra las fórmulas únicas —Y cómo debería de ser, ¿cómo es que ustedes están aprendiendo entonces? Vicky interviene: —Pues nosotros aprendemos con retos. O sea, no aprendemos con plantillas de mil cosas que hacer, aprendemos con retos. Un problema siempre es un reto que hay que resolver. Y eso es divertido. —Esto nos habla de que no hay una sola manera de enfrentar un desafío. Uno puede creer que las matemáticas sólo se relacionan con el razonamiento, pero viendo las palabras con las que ustedes describen lo que hacen, tiene que ver con la imaginación. Isabel asiente: —Sí, parte del asunto es que les enseñamos que no hay un camino para llegar a la solución; puede haber muchísimos, y tienen que tratar de generar muchas ideas para ver cuál les funciona. Hay muchas veces que empiezan con un problema y van por un camino y no llegan y van por otro y no llegan. No saben qué es lo que tienen que usar para resolver el problema, cuando pueden usar lo que sea, digamos. Tomás continúa naturalmente el pensamiento de Isabel: —Eso es lo que hace que mucha gente odie las matemáticas. En la mayoría de las escuelas se enseña que te dan una fórmula –la plantilla de problemas que se dan en esa fórmula–, y lo que hace

ILUSTRACIÓNES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

El músculo de

—¿Qué quiere decir entrenar? ¿Qué es lo que hacen? Leo señala: —Los días que vamos a entrenar, nos ponen problemas y los resolvemos. Ya casi terminando las cuatro horas vemos soluciones y algunos pasan a mostrar lo que ellos hicieron. En el aire flota lo que eso significa. Se sacrifican algunas actividades, como cuando alguien desde muy joven se está preparando para ser un buen bailarín o un buen músico. Se requiere mucha dedicación y atención. Le comento a Leo: —Es un sacrificio, pero por otro lado debe tener un atractivo. ¿Por qué? Siempre se habla de la mala fama de las matemáticas, se dice: “¡Uy es muy difícil!”. Cuéntanos Leo, ¿por qué no es tan difícil? —Pues es que cuando te empieza a gustar algo ya no se te hace difícil, se te hace como divertido, y esa mala fama se debe a cómo enseñan las matemáticas en la escuela, de una manera muy repetitiva. (En unas cuantas palabras hay una crítica demoledora al sistema educativo tradicional.)


un alumno de “diez” es repetir la plantilla muchas veces, para el examen. En el examen va a venir una plantilla muy parecida y entonces, si se aprendió cómo resolver esos problemas mecánicamente, va a poder resolverlos en el examen. Lo que a nosotros nos dan es una teoría y después nos dan problemas, pero nunca sabemos qué es lo que se tiene que hacer para resolver esos problemas. Así generamos nuevas ideas, tenemos que imaginar cosas, usar las teorías que nos enseñaron.

De lógica y creatividad Ya metidos en retos sin fórmulas predeterminadas, lanzo una pregunta que no viene en los exámenes: ¿De qué sirven las matemáticas para la vida cotidiana? Leo, con la mirada despierta y con cierta picardía, no duda en lanzarse al ruedo: —Bueno, está el hecho de que para resolver estos problemas tienes que argumentar tu respuesta. Eso lo he usado algunas veces para discutir con alguna maestra. Vicky se interna en la idea del placer que le da el juego de las matemáticas. Se enfrenta a los lugares comunes de las dificultades en el razonamiento matemático: —En realidad, a veces, cuando te gusta algo mucho, mucho, mucho, no sabes por qué, pero te da una gran satisfacción: ¡Ah, esto es muy divertido! Ana dice que todo está muy bien, excepto cuando te atoras: —Cuando no puedes resolver los problemas eso es muy frustrante. Me quedo pensando en El diablo de los números, un libro del escritor Hans Magnus Enzensberger donde aparece un niño que sufre ansiedad matemática. Curiosamente se le cura cuando descubre en sus sueños que hay un diablito de los números que le enseña cosas muy divertidas y asombrosas. Entonces se abre a la fascinación. Pregunto a la mesa qué pasa cuando pensaban que algo era prácticamente imposible de resolver: ¿Qué les ocurre? ¿Cómo podrían describir qué es lo que les pasa a sus cerebros? Vicky sonríe. Se enciende su mirada despierta:

La mala fama de las matemáticas se debe a la forma en que se enseña en la escuela. —¡Tenemos fuegos artificiales! Hay una explosión de risas. Si pudiéramos ver de manera externa lo que pasa en ese instante en las neuronas del grupo, tal vez habría una equivalencia con la frase de Vicky. Proseguimos con las preguntas: ¿por qué son importantes las matemáticas? Tomás responde con seriedad: —Las matemáticas describen el mundo real. Casi cualquier cosa que podamos ver en el mundo lo podemos describir con matemáticas. Entonces es superútil, y no sólo las matemáticas puras, sino la lógica del pensamiento que aprendemos en estos entrenamientos. Eso es superimportante para resolver problemas en la vida real, aunque no tenga que ver con las matemáticas. Te dan una manera muy eficiente de pensar. Le comento a Isabel, su entrenadora, sobre la importancia de impulsar el semillero de inteligencia que requerimos en el país: —Se dice que en la educación uno de los momentos más hermosos es el instante invisible en que se siente cuando se enciende la mirada del alumno porque entendió. Háblanos de este proceso y del trabajo y la pasión de comunicar el estudio de las matemáticas. —El entrenamiento es arduo, pero es tan atractivo para los muchachos que cuando descansan juegan haciendo trucos matemáticos con cartas. Leo saca una baraja y nos da una muestra de este tipo de habilidades, con las que se distraen mientras entrenan para participar en una olimpiada de matemáticas. Esa distracción es otra manera de afinar la mente. Conversamos sobre cómo este esfuerzo tiene que ver con su preparación y no con el mito de que sean genios. —Isabel subraya:

—Yo creo que son trabajadores y que entrenan, entrenan muchísimo. Entrenamos en el Instituto de Matemáticas de la UNAM. Los entrenamientos los dan exolímpicos de matemáticas. Llegan a un concurso nacional con cientos de horas de entrenamiento. Estos entrenamientos son los que les ayudan a llegar a donde están. —Cuando estamos hablando del nivel que tienen para resolver problemas matemáticos, ¿de qué grado estamos comentando? —Estamos hablando de que en términos de conocimientos no es mucho más allá de lo que han visto en la escuela. Saben algunas cosas que sus compañeros no saben, pero no son tantas. Sin embargo, en términos de habilidades de resolución de problemas, pueden resolver problemas que muchos matemáticos no pueden. Por ejemplo, yo que soy investigadora en matemáticas y además me dedico a la olimpiada y estoy en contacto con problemas de olimpiada, si me pongo con chicos de prepa a resolver el mismo examen, lo más seguro es que me ganen. Entonces, ellos adquieren una capacidad con este entrenamiento que es muy particular. A veces me gusta pensar que reconocemos en la calle a una bailarina de ballet simplemente por una postura, una forma de caminar. Acá pasa algo parecido. Uno se puede dar cuenta de la gente que ha participado en la olimpiada de matemáticas. Tiene una forma de razonar que es resultado de un entrenamiento que se lleva a cabo durante tantas horas al año. En ese proceso es esencial la presencia de los padres, quienes los acompañan en horarios que van más allá de los deberes escolares. Saben que sus hijos desarrollan el músculo de la imaginación. A veces se piensa que éste no pertenece al territorio de las matemáticas. Eso no es así. Como dejaron claro los muchachos, hay diversos caminos para resolver un problema. El matemático David Hilbert comentó sobre un estudiante que dejó sus clases para dedicarse al estudio de la poesía: “Bueno, la verdad es que le faltaba imaginación para ser matemático”. Por supuesto que esto no quiere decir que no haya una gran imaginación en la poesía, pero es bueno salirse de los lugares comunes para emparejar el terreno de lo que consideramos creativo y reconocer a los campeones que tanto necesitamos en todos los campos. muyinteresante.com.mx 35


MITOS Y LEYENDAS era descendiente directa de Zeus e instrumento de su implacable justicia. A pesar del parentesco, cuenta una leyenda que este último (el rey de los dioses) cortejaba a Némesis, quien lo rechazó y huyó transformándose en diferentes animales a fin de evitar que se consumara el incesto. Sin embargo, cuando Némesis se había convertido en ganso, Zeus, transformado en cisne, logró darle alcance y la poseyó. Fruto de esa relación y en su calidad de ave, Némesis puso un huevo que un pastor o el dios mensajero Hermes –según la versión consultada– recogieron y entregaron a la reina Leda. Ésta se hizo cargo de la incubación hasta que de aquel huevo nació la mítica Helena de Troya… Pero ésa es otra historia.

NÉMESIS

Diosa vengadora

y justiciera

Antagonista de Fortuna, personificaba la búsqueda colectiva de equidad, moderación y equilibrio que hasta hoy persiste. Por Luis Felipe Brice

M

ás allá de su sentido literario, la expresión “justicia poética” tiene connotaciones morales de profundo arraigo popular. Suele utilizarse cuando el causante de un mal recibe su “justo castigo”, aunque no de parte del sistema judicial sino –según se cree– por obra divina. Esta noción nos remite a los antiguos griegos, quienes tenían en Némesis a la deidad de la “justicia retributiva”, encargada de imponer a los mortales castigos proporcionales a la gravedad de sus faltas, crímenes o excesos; también era la responsable de vengar a los enamorados víctimas del desdén o la infidelidad del objeto de su amor, y ejercía represalias

36 muyinteresante.com.mx

en contra de los arrogantes y de quienes desobedecían u ofendían a los dioses. Adicionalmente, era un factor de equidad, moderación y equilibrio al arruinar a quien resultara demasiado favorecido por la antagonista de Némesis, la diosa Tique (Fortuna para los romanos). Según su etimología, el nombre Némesis proviene de la palabra griega némein, que significa “distribuir proporcional o equitativamente”, o bien “dar a cada uno lo que le corresponde”. De acuerdo con algunos textos de la antigua Grecia, la diosa Némesis era hija de Nyx (deidad de la noche) y Érebo (dios de la oscuridad); a decir de otros, su progenitor era Océano (señor de las aguas que circundaban al mundo), y según algunos más,

De acuerdo con fuentes documentales, al parecer el culto a Némesis se inició en Esmirna, antigua urbe localizada en la actual Turquía. Se refiere que ahí se adoraba a dos deidades del mismo nombre y se sugiere que tal dualidad representaba las dos facetas de Némesis: la bondadosa y la implacable, o bien simbolizaba a dos diosas: una de la ciudad vieja y otra de la ciudad nueva, fundada ésta por Alejandro Magno alrededor del año 300 antes de nuestra era. Otro de los nombres con el cual se conoce a Némesis es “diosa de Rhamnous”, antigua metrópoli en las costas del sur de Grecia, donde se levantaba uno de los grandes santuarios dedicados a su veneración. Ahí la deidad estaba representada en una estatua en la cual se advertían sus atributos divinos: “El ciervo en su tocado y la rama de la manzana que sostiene en la mano izquierda señalan su origen como una divinidad ctónica o natural. Las Nikés [personificaciones de la Victoria], que también decoran su corona, son relevantes para su aspecto como diosa vengativa, pues indican la victoria justa que ella exigirá. La phiale (una vasija ritual) que sostiene en su mano derecha extendida apunta a su rectitud, que tal vez sea relevante para su conexión con Themis, la personificación de la Ley”, según lo describe Amy C. Smith, arqueóloga de la Universidad de Reading, Reino Unido. En otras representaciones, Némesis aparece como un ser alado, simbolizando la rapidez con la cual cumplía sus tareas justicieras. Suele portar en su cabeza una diadema de piedras preciosas y sostener en sus manos,

FOTO: LA ENVIDIA. GRABADO ALEMÁN, C. 1587

Atributos divinos


además de la rama de manzano, una rueda, que para algunos simboliza las vicisitudes de la diosa Fortuna; una rienda, para poner freno a los mortales; una vara de medir, para evaluar la vida y acciones de éstos, así como una antorcha, una serpiente, una espada o un látigo para castigarlos. Su iconografía incluye esculturas donde se le ve en un carro jalado por grifos (felinos alados) que la lleva veloz por todo el mundo, “protegiendo el bien y castigando la arrogancia con su rueda vengativa”. Por ello, a veces el grifo se representó aislado, con una pata sobre una rueda, como encarnación de la propia Némesis, refiere Noelia Silva Santa-Cruz, historiadora de la Universidad Complutense de Madrid. Némesis era repetidamente identificada con Afrodita (diosa del amor, la belleza y la sexualidad) y Artemisa (diosa de la caza, los animales y la virginidad). Asimismo, era equiparada con Adrestia e invocada con este nombre, derivado de Adrasto, rey de la antigua ciudad griega de Argos, a quien se atribuye la construcción de un templo en su honor. Otras urbes de la Antigüedad en las que se le veneró fueron Atenas, donde se celebraba un festival denominado Nemeseia, y Roma, donde su equivalente era la diosa Invidia. Incluso se menciona la existencia de una secta muy especial de aquel periodo llamada Nemesiaci.

FOTO: GETTY IMAGES

Amores trágicos La presencia estelar de Némesis en relatos de la mitología grecorromana es muy frecuente. El más conocido es el protagonizado por Narciso, el apuesto joven cazador que con su desdén provocaba el sufrimiento e incluso la muerte de quienes lo amaban, como fue el caso de Eco. Invocada para cobrar venganza por el triste final de esta ninfa, Némesis hace que Narciso se enamore de sí mismo al grado de también morir de amor y transformarse en la flor que lleva su nombre (véase Muy Interesante, agosto de 2017). Otro trágico relato es el de la ninfa cazadora Nikaia (devota de la diosa Artemisa), quien mató a su enamorado, el pastor Hymnos, disparándole una flecha. Con la intervención de Némesis y Eros (dios del amor) el castigo de la joven asesina consistió en convertirse en el objeto del deseo de Dionisio (deidad del vino), que la embriagó para seducirla. Producto de esta relación, Nikaia dio a luz a Telete (diosa de las fiestas en honor de Dionisio). Según versiones,

Mito policiaco

L

a novela Némesis, publicada por la escritora británica Agatha Christie en 1971, abreva en el mito de la diosa griega de la justicia y la venganza. En sus páginas, la autora más popular del género policiaco narra el caso de un homicidio investigado por la célebre Miss Marple, quien se describe a sí misma como “Némesis”. Más aún, en una carta que le envían a este personaje desde ultratumba para que se haga cargo de la indagación, se lee lo siguiente: “Nuestra palabra clave, mi querida señora, es Némesis […] Usted […] tiene un instinto natural para la justicia y eso la ha llevado a tener un instinto natural para el crimen”. El éxito editorial de esta obra motivó la realización de dos versiones de Némesis para la televisión. La primera fue un capítulo para la serie Miss Marple producido por la BBC de Londres en 1987 y la segunda un episodio de Agatha Christie’s Marple, producción británica-estadounidense de 2007. Además el relato ha sido adaptado como audiolibro, tanto en versión narrada como dramatizada, en diferentes idiomas. Fuentes: Némesis, de Agatha Christie; imdb.com

luego se quitó la vida, ahorcándose. En su recuerdo, el dios del vino puso su nombre a una ciudad que hoy día pertenece a la zona metropolitana de Atenas. En un relato vinculado con el anterior, la protagonista es Aura (personificación divina de la brisa y el aire fresco), quien presumía su castidad poniendo en duda la de Artemisa, de cuya comitiva formaba parte y a quien debía respeto. Para vengarse de tal afrenta, la diosa cazadora solicitó los servicios de Némesis. El desquite consistió en incitar a Dionisio para que sedujera a Aura y le quitara su virginidad. Enloquecida de rabia, la ninfa se convirtió en una despiadada asesina, engullendo incluso a uno de los dos mellizos procreados con el dios del vino. Luego se arrojó a un río, del cual Zeus la hizo resurgir en forma de brisa. Finalmente, entre el mito y la historia, viene a cuento Creso, monarca del antiguo reino de Lidia, en la actual Turquía. El soberano era considerado el hombre más rico de su tiempo y se ufanaba de su inmensa felicidad por ello. La debacle de su imperio

Sabías que... El nombre de la diosa griega Némesis inspiró la denominación de una hipotética estrella a la cual se atribuyen los cataclismos que han provocado extinciones masivas en la Tierra.

a manos de Ciro II, rey de Persia, se atribuye al influjo de Némesis para castigar la arrogancia de Creso.

Justicia poética Para el politólogo boliviano Agustín Saavedra Weise, “la mitología griega menciona con asiduidad el temor de los antiguos helenos al castigo de los dioses ejercido mediante la ‘Némesis’, diosa de la justicia retributiva y de la venganza […] El mito de la Némesis mantenía sobre el pueblo griego un importante control psicológico-social. Fungía como elemento regulador de tipo inhibitorio, pues según el criterio ‘retributivo’ lo mejor era mantenerse en un ‘justo medio’ y no destacar mucho para evitar soportar así […] una Némesis”. Es así como esta herencia grecorromana ha llegado hasta nuestros días en forma de corrientes o tendencias igualitarias en aras de un mundo mejor, más equilibrado y equitativo. Dicho legado también se expresa a través de escritores contemporáneos como Albert Camus (1913-1960), quien plantea en su obra el anhelo de instaurar un reino de libertad, verdad y justicia a partir de la reinterpretación de mitos como el de Némesis. En su ensayo El verano (1954), el escritor francés resume así su visión acerca de esta deidad: “Diosa de la mesura, no de la venganza, Némesis vigila. Todos cuantos traspasan el límite reciben su despiadado castigo”, a veces como mera justicia poética.

Fuentes: Dioses mitológicos y Héroes mitológicos, M. R. Padilla; agustinsaavedraweise.com; reading.ac.uk; revistas-colaboracion.juridicas.unam.mx; stoa.org; theoi.com; ucm.es

muyinteresante.com.mx 37


A LA LUZ DE LA RAZÓN

¿Predicción Después de un sismo quedan el miedo y la necesidad de aferrarnos a creencias que puedan devolvernos cierta ilusión de control. Por Guadalupe Alemán Lascurain

D

espués de los fuertes sismos que sacudieron México el pasado mes de septiembre, los ciudadanos aprovechamos las redes sociales para movilizar rápida y eficazmente la ayuda. Por desgracia, también confirmamos que la “supercarretera de la información” acelera la propagación de errores, chismes, supersticiones y mentiras. Cualquier tipo de falsedad resulta especialmente dañina durante una emergencia, porque 1) distrae la atención de los asuntos prioritarios; 2) impide que la ayuda llegue a donde en verdad se necesita y 3) puede causar histeria. Con respecto al punto 3, reflexionemos acerca de la siguiente advertencia, publicada en Internet: “¡URGENTE! ¿SE APROXIMA TERREMOTO 9.5 SEGÚN EXPERTOS? [RED SISMOLÓGICA NO QUIERE DECIR NADA]”. Detrás de semejante afirmación –y otras por el estilo– acechan diversas especies de ‘visionarios’ que presumen saber cuándo temblará en sus centros la Tierra: desde la búlgara Vangelia Pandeva Dimitrova (alias “la vidente Baba Vanga”) hasta la presunta psíquica cubana Mhoni Vidente. También están los programas de un comunicador mexicano (cuyo nombre me ahorro para no hacerle publicidad) que se autodenomina “guerrero de luz contra el Nuevo Orden Mundial”. Este personaje no sólo ‘predice’

38 muyinteresante.com.mx

terremotos: también ha dicho que híbridos de extraterrestres circulan entre nosotros; que tiene información privilegiada acerca del Juicio Final; que un OVNI con “nephilim” (gigantes de la era antediluviana) aterrizó en Israel, y que existe una base secreta de los Illuminati debajo del Parlamento de Londres. Esto último le consta porque, según él, se proyectó hasta ahí “por medio de una visualización remota” y pudo ver a los científicos transformándose en agresivos reptiles de grandes ojos color ocre... A mí todo esto me parece genial, pero no como fuente de información confiable, sino para posibles episodios de Los Simpson.

Pánico y pseudociencia Es fácil tomar distancia de los adivinos de la farándula que vaticinan temblores mientras echan el tarot y ponen los ojitos en blanco, pero el verdadero reto para el pensamiento crítico surge cuando la predicción de sismos proviene del ámbito científico. Un caso muy sonado fue el de James (“Jim”) Berkland. Este geólogo de California saltó a la fama a finales de la década de los 80 cuando advirtió que un sismo de entre 3.5 y 6.0 grados ocurriría en el área de San Francisco, entre el 14 y el 21 de octubre de 1989. Efectivamente, el sismo de Loma Prieta se registró el 17 de octubre de ese año, con una magnitud de 6.9 grados. Berkland basó sus

cálculos en la alineación del Sol, de la Tierra y de la Luna; en la actividad solar, en las alteraciones del campo magnético de la Tierra y en el comportamiento errático de los animales –como el varamiento de delfines y ballenas ocurrido justo antes del terremoto de Nueva Zelanda del 22 de febrero de 2011–. Berkland también propuso que ciertas personas son “sismo-sensibles”, o sea, que perciben el advenimiento de temblores, lo cual supuestamente se manifiesta en sueños, visiones o síntomas fisiológicos que van desde el tinnitus (ruidos dentro del oído) hasta dolores de cabeza. Aunque todo esto puede sonar convincente, ninguna de las teorías de Berkland ha pasado las pruebas de rigor que exige la ciencia. Durante una entrevista otorgada a Fox News en marzo de 2011, el geólogo anunció que un sismo masivo iba a causar estragos en California entre el 19 y el 26 de marzo de ese año, puesto que las mareas habían estado inusualmente altas y la Luna se encontraba muy cerca de la Tierra. No se presentó tal sismo, pero sí ataques de pánico entre quienes le creyeron. El chistecito le costó a Berkland una suspensión de dos meses por parte del condado de Santa Clara, donde desempeñaba su oficio de geólogo. Desde luego, Berkland dijo que había sido censurado por el gobierno, lo cual sirvió para hacerles el caldo gordo a los conspiranoicos. Hasta el día de su muerte, acaecida en julio de 2016, Berkland sostuvo que el 75% de sus predicciones se habían cumplido. Puede ser, responden los demás geólogos, pero sólo porque su “ventana sísmica”

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

de sismos?


tenía parámetros tan amplios que el puro azar le hubiera otorgado un buen índice de bateo. Los fans de Jim Berkland siguen por ahí citándolo y diluyendo sus teorías. Algunos añaden una dosis de esoterismo, manifestada en frases como: “debemos estar debidamente preparados para la próxima alineación, que incluso es bíblica”.

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

Cimientos sólidos Pongamos los pies en la tierra. De acuerdo con el Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), “es fundamental entender que hasta el día de hoy no existe una herramienta que permita saber cuándo va a ocurrir un sismo”. Jugando a ser abogada del diablo, me pregunto: ¿y por qué no existe? Sabemos cuándo tocará tierra un huracán, cuándo veremos el próximo cometa y, estudiando evidencias del pasado, cuándo estiró la pata un diplodocus que pastaba hace millones de años en las pampas argentinas... ¿Cómo es posible que los sismos sigan agarrándonos por sorpresa? Vamos poco a poco. En primer lugar, estamos ante un tema que preocupa y ocupa a los investigadores serios. De hecho, sí se llevan a cabo predicciones sísmicas científicas; se basan en diversas teorías. Una es la del rebote elástico o la Teoría de la dilatación, que a grandes rasgos puede explicarse así: si transcurre un tiempo lo suficientemente largo, el esfuerzo a ambos lados de una falla se incrementará hasta que la falla se rompa y se genere un terremoto para liberar ese esfuerzo. Poco a poco el esfuerzo volverá a acumularse, de manera que en el futuro se puede generar otro temblor en ese mismo sitio. Otros factores que utilizan los sismólogos para monitorear posibles terremotos son: Cambios topográficos. La deformación de la corteza terrestre, tanto vertical como lateral, puede detectarse satelitalmente. La NASA y la ESA han lanzado satélites con sistemas InSAR (Radar Interferométrico de Apertura Sintética) destinados a observar y medir estas anomalías. Anomalías infrarrojas. Los esfuerzos en la corteza generan calor, que puede detectarse como alteraciones infrarrojas. Anomalías magnéticas. Dos semanas antes del terremoto de Loma Prieta, en California, empezó una anomalía magnética que tenía una amplitud de hasta 20 veces sobre lo normal. Para anticipar casos similares, se

Como ante todo fenómeno natural, es mejor prevenir Los sismos no se pueden predecir, pero sí es posible estar preparados en caso de que vuelva a temblar. Entre las medidas de prevención que ayudan a salvar vidas, están: > Elaborar un plan familiar de protección civil. > Conservar juntos y a la mano los documentos importantes para no tener que salir a buscarlos en plena emergencia. > Asegurar cuadros, macetas y muebles que puedan caer. > Realizar una evaluación de la estructura de la casa, escuela u oficina. > Ubicar en el hogar, trabajo y escuela las rutas de evacuación, las zonas de menor riesgo y los puntos de encuentro. > Empacar una maleta de vida con lo básico que pueda hacer falta durante una emergencia. Por ejemplo: un pequeño botiquín, linterna, radio de pilas, alimento enlatado (cuyo vencimiento sea vigente), abrelatas y agua. Fuentes: revistas.unam.mx; geofisica.cl; ssn.unam.mx

lanzó en 2003 el satélite QuakeSat, equipado con una antena magnetométrica. Cuando nos referimos a estos probables indicios de que habrá un terremoto (y a muchos otros, como la actividad volcánica, la variación química del agua subterránea, los niveles de gas radón liberado a la atmósfera cerca de una falla, etcétera) es importante subrayar la palabra “probables” y tomar en cuenta que la mayoría de dichas señales siguen siendo cuestionadas y analizadas. También conviene saber que, en 1982, la Seismological Society of America estableció el criterio para determinar una “verdadera” predicción de sismos. Según este criterio, adoptado hoy por el resto de la comunidad científica, un estudio de predicción serio debe puntualizar: localización específica, intervalo de tiempo específico, intervalo de magnitud específico, probabilidad específica, el nivel de confianza del pronóstico, propuesta de las indicaciones en caso de ocurrir el sismo y una estimación del grado de incertidumbre del pronóstico. Por lógica, mientras más extensos sean los intervalos y más amplios los parámetros, más lejos estará la afirmación de aproximarse a una predicción científica. Así, la afirmación “habrá un sismo moderado en el istmo de Oaxaca dentro de los próximos seis meses” difícilmente puede tomarse como un pronóstico útil, aunque la frase sea anunciada con voz solemne por un personaje vestido como

adivino medieval. Siguiendo la misma lógica, antes de considerar cualquier predicción sísmica es indispensable ponerla a prueba planteando ciertas preguntas, entre ellas: ¿el método ha sido sometido a la comunidad científica, presentado en conferencias y simposios, o expuesto en publicaciones científicas que demuestren su veracidad? ¿Se ha analizado la certidumbre de la información? ¿Qué instrumentación se ha utilizado? ¿Cuál es la trayectoria de investigación de los desarrolladores? Etcétera, etcétera, etcétera.

Por lo tanto… Aunque los especialistas en ciencias de la Tierra monitorean de manera constante los distintos factores que podrían indicar la proximidad de un sismo, el consenso de la comunidad científica internacional es que, hasta la fecha, no existe un método confiable que permita predecir terremotos. Además, la Tierra es un planeta vivo, en constante movimiento. Hay sismos de diferentes magnitudes todos los días. Lo que pasa es que la gran mayoría de estos movimientos telúricos son imperceptibles para nosotros. Volviendo al reporte del Instituto de Geofísica de la UNAM, el terremoto que viene podría ser en los próximos minutos o dentro de muchos años. ”De tal manera que si nos preguntamos: ¿para cuándo será el próximo sismo importante? La respuesta es muy sencilla: en cualquier momento.” muyinteresante.com.mx 39


EN PORTADA

PRESENTE Y FUTURO DE LA INDUSTRIA DE LOS VIDEOJUEGOS

En sus casi 60 años de existencia los videojuegos se han convertido en una industria cultural contra la que ninguna rivaliza. ¿Cómo un divertimento considerado ‘para niños’ se transformó en el nuevo rey del entretenimiento? Por Sarai J. Rangel

40 muyinteresante.com.mx

FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

gamer


EN PORTADA

o Youtube Gaming –y más recientemente por ESPN–, a su equipo profesional favorito en algún torneo o copa internacional, cuyos premios pueden alcanzar hasta el millón de dólares. Estos torneos cuentan con ligas, entrenadores, medios especializados, patrocinadores; en resumen, los e-sports son cosa seria.

TOMA MI DINERO. En 2016 los consumidores de Estados Unidos gastaron alrededor de 30,000 millones de dólares en videojuegos.

L

a industria dominante a nivel mundial, incluso por encima del cine y la música. Eso es en lo que se han transformado los videojuegos, aquellos softwares creados al interior de las universidades como herramientas de instrucción pero que después encontrarían su lugar en la sociedad como una de las más rentables formas de entretenimiento: tan sólo en 2017 el mercado de los videojuegos habrá alcanzado ganancias por 108.9 mil millones de dólares, de acuerdo con la firma de inteligencia financiera especializada Newzoo. Hace mucho que dejó de considerárseles un divertimento de adolescentes, siendo en la actualidad una actividad afín a todo público: casi una tercera parte de la población total de la Tierra los juega. El ‘gamer’ promedio tiene unos 35 años de edad. Hombres y mujeres adultos están dispuestos a comprar las costosas consolas que Nintendo, Play Station y Xbox ofrecen; pero también atraen a adolescentes, quienes juegan online títulos como Overwatch o League of Legends, y a niños que apenas pueden sostener el iPad o iPhone de sus padres, sin mencionar a esos jugadores casuales que pasan sus momentos de ocio con Candy Crush o Pokémon GO. Títulos y plataformas los hay para cualquier gusto. Sin embargo no sólo sirven para entretener. Al alcanzar su madurez, se han diversificado sirviendo a otros campos como el académico y el terapéutico. En sus casi sesenta años de vida –los primeros videojuegos para computadora nacieron a finales de los años 50, como Tennis For Two, 1958–, los videojuegos se han convertido en un fenómeno cultural que impacta a otros ámbitos, como el cine, la música o los libros, incluso los deportes. Los e-sports generan ganancias millonarias y cada día acumulan adeptos y patrocinadores. Los nuevos hinchas se emocionan al ver jugar en transmisiones en vivo (streaming), a través de canales especializados como Twitch

42 muyinteresante.com.mx

Si el lector necesita más motivos para seguir de cerca lo que está ocurriendo en este mundo tridimensional, quizá le sirva saber lo necesitado que éste se encuentra de personal altamente capacitado. Es así a tal punto que si ha soñado dedicarse a lo que le apasiona, buscar hacer una carrera relacionada con el gaming podría ser una más que razonable idea. Aquí el conocimiento de ingenieros, programadores, guionistas, diseñadores, animadores, músicos, actores (de doblaje), gente de medios y relaciones públicas, e incluso las personas que se encargan de probar los juegos antes de su salida al mercado, han hallado un nicho para crecer, a veces enfocado en un solo producto. Cierto es que hasta hace no mucho este panorama parecía poco probable fuera de Asia, Estados Unidos o Europa. La necesidad de América Latina por desarrolladores de videojuegos todavía está un tanto rezagada con respecto a esos mercados. Pero paso a paso se abre el camino para los entusiastas. En los últimos años la industria de los videojuegos en Latinoamérica ha crecido, demandando profesionales capacitados. En México, por ejemplo, el Tecnológico de Monterrey ofrece las carreras de Ingeniero en Sistemas Computacionales y Licenciado en Animación y Arte Digital. En tanto, la Universidad del Pacífico, en Chile, imparte Animación Digital y Diseño de Videojuegos, creada en 2011. Dado lo joven de esta industria en la región, muchos comienzan a desarrollar juegos creando pequeños estudios y buscando financiamiento. De este modo se suman a las filas de una de las corrientes más importantes en este nuevo mundo gaming: el boom de los juegos ‘indie’ o independientes. Gran parte del repertorio de juegos existente en el mercado no pertenece a las tres grandes compañías que sobrevivieron a la ‘guerra de las consolas’. En cambio, están hechos por miles de pequeños estudios que se encargan de desarrollar títulos que, gracias a Internet, llegan sin mediadores a los jugadores. Los indie son el ‘contrapeso’ a las grandes marcas e incluso han legado juegos que compiten en fama con los AAA (éxitos comerciales realizados con grandes presupuestos), como es el caso del videojuego de construcción Minecraft. Así se han ganado el derecho de que las compañías dominantes compren sus títulos o acuerden venderlos desde sus tiendas online, convirtiéndose en parte importante de la nueva cara de esta industria creativa. Pero lo anterior es sólo uno de los varios fenómenos ligados a la esfera gamer que explican su actual éxito, que, como veremos en las siguientes páginas, parece que no disminuirá pronto.

FOTO: GETTY IMAGES

En crecimiento


SE SOLICITAN VIDEOJUGADORES

Las habilidades adquiridas al jugar videojuegos podrían servir en el campo laboral. ¿Estás listo?

FOTOS: GETTY IMAGES; PHOTO: JASON DORFMAN/ MIT CSAIL

E

n un futuro cada vez menos distante, ser un gamer con horas de experiencia acumuladas podría ser decisivo para aspirar a un trabajo. Cuando ocurra, podremos enviar nuestros agradecimientos a Jeffrey Lipton, investigador posdoctoral del Laboratorio de Ciencias Computacionales y de Inteligencia Artificial (CSAIL) del Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Estados Unidos. Su equipo ha desarrollado un sistema que podría cambiar el modo de trabajar del obrero común: en lugar de desplazarse a la construcción o a la fábrica, podría trabajar desde casa –como ya se hace en otros campos profeCSAIL es uno de los más sionales– teleoperando un robot para hacer labores prestigiados centros manuales (como la fabricación de piezas) apoyado por en informática a nivel mundial. En la imagen, un visor de realidad virtual Oculus Rift. Al ponerse los un robot, teleopeauriculares el trabajador se introduciría virtualmente rado por un usuario, utilizando un visor de en la cabeza del robot y a través de las pantallas vería realidad virtual. lo que la máquina tiene enfrente. Por medio de mandos el operador controlaría los movimientos del autómata para realizar acciones precisas, como construir piezas, cortar o ensamblar. A decir de sus creadores, este software podría implementarse en gran variedad de robots y para fines diversos, pero lo más llamativo es que hasta ahora quienes han resultado más diestros para manejarlo y adaptarse al sistema han sido los usuarios con experiencia en videojuegos. Ellos, en comparación con quienes no jugaban,

desempeñaron con mejores resultados las tareas asignadas. Existe evidencia experimental de que jugar cierto tipo de videojuegos puede facilitar la manipulación de objetos bidimensionales y tridimensionales e incidir en las capacidades de visualización espacial. Un metaanálisis realizado en 2013, por ejemplo, descubrió que aunque a menudo los juegos de disparos son violentos, podrían mejorar la capacidad muyinteresante.com.mx 43


EN PORTADA

de las estructuras 3D de las proteínas y contribuir a investigaciones científicas importantes. Para ello desarrollaron el videojuego Foldit, un multijugador para CON QUE MUY LISTILLOS. En un estudio publicado en la revista Behavioral Brain Research, computadora en el cual los usuarios deben encontrar los neuropsicólogos Sabrina Schenk y Boris las formas naturales de estas biomoléculas. Hacer Suchan sugieren que los videojugadores muestran una mayor actividad cerebral en las esto en el laboratorio es un trabajo complejo, sin áreas que son relevantes para el aprendizaje. embargo miles de jugadores compiten entre sí para resolver el que es considerado “uno de los problemas del jugador para pensar en objetos en tres dimensiones, de la misma manera en de computación más difíciles en biología: el plegamiento de proteínas”, se afirma que se aprende este tipo de habilidad mediante cursos y pruebas. Sin embargo, este en el sitio de Foldit. Al empezar los jugadores, quienes no es necesario que tengan tipo de pensamiento no se obtiene, por ejemplo, jugando juegos de rol o puzzles. conocimientos previos de Biología, deben atravesar 27 niveles o intro puzzles, que También ayuda a disminuir los tiempos de reacción e incrementa la coordinación les ayudarán a entender los conceptos del juego y usar las herramientas de interfaz mano-ojo. Pero ésas no son todas las habilidades que esta forma de entretenidel usuario. Varios de los mejores jugadores de Foldit carecen de entrenamiento miento puede llegar a ejercitar en nuestro cerebro. De acuerdo con Vikranth Rao científico pero logran resolver estos complicados acertijos gracias a su intuición. Bejjanki, investigador posdoctoral de la Universidad de Princeton, los jugadores de Los videojugadores también podrían tener una ventaja en cuanto a la rapidez ciertos títulos muestran en pruebas un mejor rendimiento en cuanto a percepción con la que aprenden. La neuropsicóloga Sabrina Schenk, de la Universidad Ruhr de (por ejemplo son capaces de encontrar patrones más rápido que el resto), atención, Bochum, Alemania, detectó esto tras analizar la velocidad de respuesta de jugadores cognición y agilidad mental. También los videojuegos pueden ser una buena manera y no jugadores: “Los primeros son mejores para analizar una situación en menor de preparar a los jóvenes para tener resiliencia ante el fracaso. tiempo, generar nuevo conocimiento y categorizar hechos, especialmente en situaciones con gran incertidumbre”, aseguró Sabrina en un comunicado de prensa en Subir de nivel septiembre de este año. Este tipo de aprendizaje se relaciona con mayor actividad en Saber si estas habilidades pueden servir en el día a día es algo que el Dr. Mark el hipocampo, región del cerebro que se cree desempeña un papel clave tanto en el Griffiths ha investigado desde hace poco más de una década. Él encabeza el Internaaprendizaje como en la memoria. Schenk no descarta que jugar videojuegos supontional Gaming Research Unit (IGRU) de la Nottingham Trent University (NTU), en Reino ga un entrenamiento para otras regiones cerebrales también, lo cual podría derivar Unido. “Los videojuegos tienen un gran potencial educativo además de su valor de en el desarrollo de ciertas habilidades útiles para un puesto o perfil laboral deterentretenimiento. Los juegos diseñados para abordar un problema determinado o minado. Por fortuna, quienes no han pasado los días con el control en la mano tamenseñar una habilidad específica han sido muy exitosos, precisamente porque son bién tienen la posibilidad de estimular esta región del hipocampo –cuyo hemisferio motivadores, atractivos, interactivos y brindan recompensas y refuerzo para mejoderecho también está relacionado con las habilidades visoespaciales en jugadores rar”, explica Griffiths en el artículo “Games on the Brain Can Take Virtual Experiences más avezados– mediante un entrenamiento con cierto tipo de juegos. to Real World” publicado en el sitio The Conversation en 2014. Griffiths también Aunque casi seis décadas hayan pasado desde que los juegos de video llegaran echa por tierra la creencia del jugador aislado. Más del 70% de los jugadores juegan al mercado, en términos de investigación sobre cómo moldean nuestra mente y con un amigo o alguien conocido. En tanto, millones comportamiento, “son bastante nuevos”, explica ingresan cada día a los diferentes mundos virtuales Marc Palaus, del Cognitive NeuroLab de la Facultad disponibles, para convivir en comunidades sociales de Ciencias de la Salud de la Universidad Oberta de virtuales y formar lazos con otros players. Los videojuegos fáciles Cataluña, España. A mediados de este año Palaus Esto hace que el perfil del gamer y las características y su equipo publicaron en la revista Frontiers in de jugar, como Angry que éstos reúnen sean perfectos para cierto tipo de Human Neuroscience un estudio que sugiere que Birds, pueden hacer a tareas. Por ejemplo, investigadores de la Universidad utilizar videojuegos de manera continua modifica la las personas más felide Washington, en Estados Unidos, aprovechan la conectividad estructural del cerebro, desde las fibras ces. Mejoran el estado de ánimo, promueven la pasión por los retos y rompecabezas que brindan de las cortezas visuales, temporal y prefrontal, el relajación y evitan la ansiedad. los videojuegos para desentrañar las complejidades tálamo, los ganglios basales y, claro, el hipocampo.

Sabías que...

44 muyinteresante.com.mx

FOTOS: RUB/ MARQUARD; FLIMMER FILM; ROVIO ENTERTAINMENT

EL DOCUMENTAL DRONE fue premiado por Amnistía Internacional al denunciar el uso de drones como una nueva forma de guerra.


VACANTES. La Real Fuerza Aérea Británica (RAF) cuenta con una flota de drones Reaper, sin embargo sufre una escasez de pilotos calificados. Se estima que para 2030 un tercio de la capacidad de la RAF estará conformada por estas naves no tripuladas.

Los gamers podrían tener una ventaja en cuanto a su velocidad para aprender.

Estos cambios tienen aspectos positivos (en atención, visuales y motrices) y negativos (adicción), pero “es esencial que aceptemos esta complejidad”. Seguramente conforme avancen las investigaciones sabremos más cómo aprovechar todas estas nuevas habilidades que hemos estado desarrollando gratuitamente y que podrían ser de utilidad para diferentes industrias, por ejemplo la militar.

FOTOS: GETTY IMAGES

¿Quieres ser un piloto? La industria militar ve en los jóvenes gamers prometedores reclutas cuyas habilidades podrían ser aprovechadas en el pilotaje de drones. En el documental Drone (2014) la directora de origen noruego Tonje Hessen Schei relata cómo los pilotos de estos vehículos aéreos no tripulados (VANT o UAV, por sus siglas en inglés) son enganchados a través de los videojuegos, y analiza la cercana relación que parece existir entre el HABILIDOSOS. Los videojueejército y esta industria del gos incrementan la coordinación mano-ojo y mejoran entretenimiento. los tiempos de reacción. En una entrevista publicada en 2014, Hessen habla sobre lo que la motivó a hacer el filme: “Me encontré con la historia de un jugador que abandonó la escuela secundaria, se unió al ejército y rápidamente se convirtió en piloto de drones gracias a sus habilidades”. Si bien no todos los pilotos de drones son jugadores –la mayoría fueron pilotos de naves convencionales–, “muchos sí son bastante jóvenes”, explica. El muchacho del que Hessen hace mención en su documental se convirtió a los 19 años de edad en instructor para otros pilotos de estos aviones no tripulados. Ya desde hace tiempo el ejército de Estados Unidos emplea la realidad virtual y los videojuegos como herramientas de entrenamiento y selección. La Fuerza Aérea de EUA cuenta con el Programa Nacional de Educación Cibernética de la Juventud CyberPatriot para atraer a los jóvenes hacia carreras como la ciberseguridad, tecnología, ingeniería, matemáticas, el cual funciona como una especie de competencia y juego. En tanto, el ejército tiene America’s Army, una popular

plataforma de disparos en primera persona que fue lanzada en el año 2002. A pesar de que son una tecnología relativamente nueva, el papel que los aviones no tripulados han tenido en la milicia ha sido trascendental. Tanto así que muchos no dudan en que en lo venidero tengan más protagonismo, trabajando en conjunto con sistemas artificiales. También se visualiza una mayor implementación de la robótica. De ahí que encontrar a más pilotos dispuestos a pasar horas y horas frente a una pantalla se convierta en una necesidad cada vez más apremiante. A finales de diciembre de 2016 Greg Bagwell, comandante hoy retirado de la Real Fuerza Aérea Británica (RAF), instó a reclutar a jóvenes jugadores para paliar la demanda de conductores de drones: “Tenemos que evaluar si podemos sacar a un joven de 18 o 19 años de su habitación y de su PlayStation y ponerlo en una cabina de Reaper (un tipo de drone usado en Siria) y decir: ‘Bien, nunca habías volado una aeronave [pero] eso no importa, puedes operar esto”, dijo Bagwell al diario británico The Guardian. “Para ser un buen operador de Reaper, necesitas esa visión tridimensional de lo que sucede a tu alrededor, a pesar de estar a 3,000 kilómetros de distancia. Estás jugando al ajedrez tridimensional en tu mente, por lo que entiendes cómo encajan las distintas piezas en términos de perseguir a un objetivo”, añadió el exmilitar. Claro que seleccionar a jóvenes para la guerra no es del agrado de buena parte de los ciudadanos. Incluso para los actuales pilotos de drones de la Real Fuerza Aérea Británica decir que su trabajo es como un videojuego no es precisamente un halago: “Es una pesadilla”, fue la declaración de uno de ellos a los medios. “La toma de vidas humanas no es algo que deba considerarse a la ligera. De acuerdo, son tipos malos a los que estamos matando, pero siguen siendo seres humanos.” muyinteresante.com.mx 45


EN PORTADA

LA INDUSTRIA MUNDIAL DE VIDEOJUEGOS

E

l mercado mundial de videojuegos crece a pasos agigantados. Se ha dejado atrás su estereotipo de pasatiempo sólo para adolescentes varones, permeando hoy a todos los segmentos poblacionales. Para Michael D. Gallagher, presidente de la Entertainment Software Association, de Estados Unidos, parte del éxito de esta industria se debe a que, a diferencia de otras formas de entretenimiento que se mantienen estáticas o deciden qué es lo que su audiencia debe consumir, el gaming “anticipa la demanda, brindando a los jugadores lo que quieren, antes de que se den cuenta de que lo quieren, e impulsa las tendencias tanto en el entretenimiento como en innumerables sectores”.

En el mundo existen unos 2,600 millones de jugadores, lo que representa casi una tercera parte de la población total de la Tierra.

¿Quiénes toman el control?

41%

59% 35 años

¿Cuántos años tiene el player promedio?

Gamers mayores de 18 años abarcan 72% de los videojugadores. Mujeres adultas representan 31% de esta población de videojugadores.

53% de los gamers prefieren los juegos multijugador.

Gamers latinos El mercado asiático es uno de los mayores en el ramo de los videojuegos, con China a la cabeza. Sin embargo, América Latina también es una región importante para la industria gamer.

46 muyinteresante.com.mx

1

1)

México $1,400 millones

2)

Brasil $1,300 millones

3)

Argentina $423 millones

4)

Colombia $291 millones

5)

Venezuela $204 millones

5 4 2

3

Según datos de ESA, 67% de los padres juegan videojuegos con sus hijos al menos una vez por semana

Población 646,108,000 habitantes de América Latina 397,012,000 latinos online 205,679,000 gamers latinos

GRÁFICOS: GETTY IMAGES

41% juega con amigos 21% con miembros de su familia 18% con sus padres 17% con su pareja

¿Los jugadores son solitarios?


108.9 millones de dólares fueron sus ingresos totales en 2017. Los ingresos por transmisión en vivo de eSports este año que termina fueron de 660 millones de dólares.

9%

Número de fanáticos de los eSports

Mercancía y entradas 61.1 millones

37%

120 millones

14%

en 2015

660

Derechos de medios

191 millones

4.3 millones

millones de dólares

en 2017

Tarifas del editor de juego

para 2020

114.3 millones

245.3 millones

22% Publicidad

18% 286 millones

Patrocinadores

144.9 millones

El juego en el juego:

eSports Se estima que unos 300 millones de personas en el planeta sintonizan eSports. Para 2020 se espera que este número crezca hasta casi los 500 millones.

Gigantes de los medios como ESPN y Turner transmiten torneos y competencias de eSports.

52% de los ingresos por eSports en 2017 provinieron de China y Estados Unidos.

La audiencia mundial de los fanáticos principales de eSports llegará a 286 millones en 2020.

El gran mercado En 2017 el mercado mundial de videojuegos generó ganancias por

108.9 millones de dólares

Los géneros más populares: 29% juegos de shooter

23% Juegos descargables para PC

10%

28% juegos casuales

Smartphones

27% juegos de acción

32% Tabletas

6% otros

108.9

Los juegos para celular representan el 42% del mercado mundial de videojuegos, siendo el segmento

4% Juegos en línea

31% Consolas

más lucrativo. En 2017 los juegos móviles se espera que hayan generado ganancias por

46.1 millones de dólares.

millones de dólares

85

El mercado de videojuegos digitales obtuvo ganancias por 94.4 millones

mil millones

Guerra de consolas

24%

$63.3 millones

millones

Play Station 4

18%

Xbox

(juegos y no juegos) en 2017

• Se espera que para 2020 esta industria alcance ganancias por 85 mil

76%

$30 millones 82%

millones, representando el mercado de juegos para móvil 76% del total Ingresos de aplicaciones ‘no juegos’ 18%, 10.3 mil millones

$4.7 millones Nintendo Switch

Móviles, el nuevo rival • 56 mil millones fueron los ingresos por aplicaciones móviles

56

Ingresos de aplicaciones ‘tipo juego’ 82%, 46.1 mil millones 2017

2020 muyinteresante.com.mx 47


EN PORTADA

LA ‘GUERRA DE LAS CONSOLAS’

A LAS

ARMAS La escena de las consolas está a punto de cambiar. ¿Quiénes se posicionarán como los nuevos amos?

Unos 33.5 millones de dólares fue lo recaudado por las consolas este año.

48 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

E

n la década de 1990 fueron memorables las batallas que se desplegaban entre los propietarios de un Nintendo Entertainment System, NES, su BANDERA BLANCA. Si bien una nueva guerra pareciera a sucesor, el Super Nintendo, y aquellos que poseían un Sega Genesis con el punto de iniciar, Phil Spencer, jefe de Xbox, está en contra de ello: “Nunca me sentiré mal por promover grandes erizo azul Sonic como abanderado. juegos. Deben ser jugados en la plataforma que se tiene”. Fue la primera vez que Nintendo y Sega se enfrentaron, tratando por todos los medios de hacerse con más quieren implementar, podría resquebranúmero de seguidores. La “guerra de las jar nuevamente esta era de ‘paz’. consolas” se recuerda por haber sido una lucha cerrada en la que un competidor El resurgir de los muertos menor (Sega) se enfrentó a la ‘todopoUn anuncio dado durante la pasada derosa’ Nintendo, dándole varios golpes. Electronic Entertainment Expo 2017 Sin embargo, la compañía creadora de (mejor conocida como E3), el más importítulos como La Leyenda de Zelda, Mario tante evento dedicado a la industria del Bros. y Donkey Kong consiguió al final videojuego a nivel mundial, sorprendió mantener su poder. No sólo eso, la llea más de uno: Atari, una de las primeras gada de Sony y su PlayStation terminó compañías especializadas en hardware por desaparecer a Sega. Los conocedores de videojuegos, lanzará, tras más de 20 sostienen que fue este encuentro el que años, una nueva consola. definió el mercado actual de videojueLa creadora de Pac-Man, el clásico gos, donde Xbox de Microsoft (que arribó comedor de fantasmas, se basará en su a comienzos de los años 2000) tomaría el Atari 2600 para su ‘AtariBox’, que sigue A LA CABEZA. Casi 65 millones de consolas PlayStation 4, propiedad de la firma Sony, se han vendido lugar que Sega dejó. en fase de desarrollo y posiblemente en el mundo hasta noviembre pasado. Desde entonces la lucha ha sido más o forme parte de la corriente de nostalgia menos equitativa: cada siete u ocho años surgida tras la salida del NES Classic las marcas sacan una versión mejorada de su aparato, con todo el bombo y platillo Edition que Nintendo comercializó a finales de 2016 y que en cinco meses había posibles. Nuevos juegos o versiones actualizadas de sus más emblemáticos títulos vendido 2 millones de unidades. abarrotaron las tiendas; cada una se apropió de franquicias que hoy por hoy Pero surge la duda sobre si en esta época en que el teléfono móvil y los juegos siguen siendo sus ‘caballitos de batalla’; el resto consistió en ver quién de las tres para computadora van a la cabeza, los primeros atrayendo al público casual y los grandes empresas ofrecía más contenido a sus usuarios o cuál juego los atrapaba segundos a los más comprometidos, todavía haya lugar para las consolas. Desde hasta lograr el mayor número de unidades vendidas. hace años, varias figuras del ámbito de los videojuegos anuncian la muerte de La última década, por el contrario, más que una guerra ha sido un periodo de tregua salpicado de uno que otro sobresalto. No obstante, el aumento de la popularidad de nuevas plataformas móviles, así como el cambio de las reglas del juego que algunos


PARA GUSTOS... Nintendo Switch, la séptima consola de Nintendo, salió a la venta en marzo de 2017. El regreso de Atari hace patente el gusto por las consolas retro. En Polonia se celebra la RetroKomp/ Load Error, exhibición de equipos antiguos.

estos aparatos: “Las consolas de videojuegos, tal como las conocemos, están llegando a su fin”, escribió el periodista especializado Ben Gilbert, del Business Insider. “Con la tecnología de los smartphones avanzando de forma espectacular cada año, y los juegos de PC cada vez más accesibles, fabricantes como Microsoft, Sony y Nintendo no han podido mantenerse al día con lo que los compradores quieren”, concluía Gilbert. En la misma sintonía está Emmett Shear, cofundador de TwitchTV, la plataforma de servicio de transmisión en vivo lanzada en 2011: “El problema es que el ciclo evolutivo de siete años ya no funciona cuando lo comparas con los ciclos de dos de todas las demás formas de hardware. Esto es intrínseco a la manera como se desarrollan las consolas y el modelo de negocios completo, y me sorprendería ver otra generación”, declaró en la Changing Media Summit de 2015. Cierto es que en un mundo donde cambiamos de celular cada dos años, y a veces éste viene con grandes mejoras en cuanto al software, pensar en un aparato que dure con el mismo hardware y capacidad durante ocho años, resulta un poco fuera de lugar. Casi una década con el mismo CPU, con el mismo medio gigabyte de memoria. Pero de ahí a que los usuarios consideren viable invertir en una consola nueva cada dos o tres años… Bueno, las mismas compañías de videojuegos lo veían como algo improbable, sin embargo ahora que los móviles han demostrado el camino hacia un ciclo de vida menor, aunque salpicado de actualizaciones, varios gigantes de la industria gamer están pensando literalmente en arriesgarse. Los primeros monitores

es que entre los diversos problemas de tener actualizaciones cada dos o tres años está la compatibilidad de los juegos, y que, ciertamente, los jugadores podrían verse saturados –e incluso rebasados– ante tal variedad. Pero un primer intento que podría servir como punto de arranque para este desfile de nuevas consolas, fue el lanzamiento en noviembre pasado de la Xbox One X de Microsoft. Aunque se pensó que sería una especie de versión mejorada de su Xbox One (puesta a la venta en 2013), en realidad es una de las consolas más potentes de la esfera (ofrece una resolución 4K) y mantiene la retrocompatibilidad para jugar juegos antaños. En su primera semana vendió más de 80,000 unidades sólo en Reino Unido, aunque fallas en varios de los dispositivos podrían opacar su buen despegue. Por su parte, PlayStation podría estar preparando también una actualización de su PlayStation 4 (sin que se tenga un nombre probable). Lo que sí se ha rumorado es que, al igual que la última consola de Microsoft, podría centrarse en la ejecución de juegos en resolución 4k. Pero ¿realmente esta mejora continua beneficiará a la industria? Definitivamente impactará en el bolsillo de los consumidores. “Para las consolas en general, [actualizarse] ahora es más importante de lo que ha sido nunca”, comentó en una entrevista Phil Spende resolución 4K fueron cer, vicepresidente de Gaming en Microsoft y direcpresentados en 2014. tor de Xbox. “Antes, cuando comprabas tu consola, Esta tecnología trabaja estabas muy por delante de la curva de rendimiento con más de 8 millones de precio en relación con una PC. Pero ahora las de pixeles, brindando la computadoras no son costosas y los teléfonos tienen imagen más clara lograda hasta ahora. cada vez mayor capacidad.”

Sabías que...

FOTOS: GETTY IMAGES

La escena por venir Sony y Microsoft parecen dispuestos a enfrascarse en este esquema, liberando consolas al mercado con cada vez más frecuencia. No se sabe cómo va a funcionar este sistema y se rumora que no es del agrado de varios desarrolladores de videojuegos. Lo cierto

muyinteresante.com.mx 49


EN PORTADA

TESOROS DE BOLSILLO. Niños y jugadores casuales son los sectores que prefieren jugar desde el teléfono celular en lugar de en una consola o en PC.

REY

LA LLEGADA DEL MOBILE GAMING

NUEVO

L

as cifras no mienten. Quien este 2017 domina la industria de los videojuegos no son las consolas; ni siquiera los juegos para computadora: son los smartphones. De acuerdo con datos del portal de estadísticas Statista, 42% de las ganancias totales de esta monumental industria lo han aportado los teléfonos inteligentes y las tabletas. En comparación, las consolas generaron 31% y los juegos para computadora, 23%. Más cifras: en 2018 por primera vez el número de jugadores desde dispositivos móviles va a ser mayor al de quienes juegan desde consolas y computadoras. Es innegable que los teléfonos inteligentes y la demanda de juegos para éstos han sido decisivos para darle al mercado del gaming el enorme empuje que hoy tiene. Después de todo, en el mundo hay más de 2,290 millones de usuarios de teléfonos celulares y para 2019 podrían rebasar los 2,600 millones, según cifras de Statista. En tanto, para las consolas competir con estas cantidades resulta cuando menos difícil.

50 muyinteresante.com.mx

El móvil se ha convertido en una necesidad del día a día, no ocurriendo lo mismo con las consolas –a pesar de que algunas como la Xbox One han intentado cimentarse como centros multimedia, integrando funciones como grabación de emisiones televisivas y catálogos de programación, en lugar de sólo reproducir juegos–. Cierto es que existen consolas portátiles, pero éstas son compradas por jugadores declarados, casi siempre atraídos por algún juego en específico. En cambio para el gamer casual, andar con otro dispositivo electrónico además del celular encima no parece práctico; resulta de lo más sencillo sacar el teléfono mientras se hace fila para abordar el autobús o en la sala de espera del dentista. Gran parte del catálogo para estos aparatos son juegos sencillos, entretenidos, que sirven para pasar el rato y desestresarse. Y si lo que se quiere es reto y nivel de dificultad, pues títulos como Angry Birds son un buen ejemplo de lo que los juegos para móvil pueden aportar.

FOTOS: GETTY IMAGES

UN

Las mejoras en pantallas táctiles de alta resolución, así como sus procesadores cada vez más poderosos, han convertido a los smartphones en un medio ideal para los videojuegos.


TODOS JUEGAN. Los juegos móviles son uno de los factores que han encumbrado a la millonaria industria de los videojuegos.

Más poder en tu mano No hace falta pensar mucho para entender por qué el ‘mobile gaming’ está arrasando. Por principio de cuentas, no requieres de una consola o su actualización, el dispositivo ya lo tienes y hay un enorme catálogo de juegos disponibles. En segundo lugar, los costos para los usuarios son mucho más bajos (y hasta gratis) que los títulos para consola, aun con todo y las microtransacciones dentro de estas aplicaciones. Su ‘debilidad’ es la calidad de los juegos que se quieren reproducir, que –a pesar de haber mejorado cada vez más en cuanto a gráficos– siguen lejos de lo que una computadora o consola pueden lograr. “Esperamos cada vez más de nuestros dispositivos móviles, pero a pesar de los grandes avances en tecnología, la pobreza de recursos continúa limitando el tipo de aplicaciones que podemos ejecutar en éstos. Restricciones como la duración de la batería y el ancho de banda son fundamentales”, dijo en 2015 el investigador Victor Bahl, director de Mobile & Networking Research, de Microsoft. Pero no es como si esto fuera a continuar así. Algún día los llamativos títulos que hoy sólo podemos jugar desde una computadora o una consola se podrán reproducir en la palma de la mano y, lo mejor, sin requerir de grandes cantidades de memoria y recursos.

Los juegos móviles representaron 42% de las ganancias de la industria de los juegos de video. Subir al tren

Creando pequeños gigantes

FOTOS: GETTY IMAGES

E

l gigante de los juegos Nintendo parecía reacio a incursionar en el mundo móvil. Sin embargo en 2016 dejó atrás la negación y lanzó Miitomo, una aplicación de mensajería –o red social– que utiliza a los famosos Mii (avatares de los usuarios), la cual si bien atrajo la atención en un principio, pronto fue relegada al olvido. Mucha mejor respuesta ha tenido Pokémon GO, franquicia con más de 20 años en el mercado que desde los primeros meses de su lanzamiento se convirtió en todo un fenómeno, con gente ‘cazando’ monstruos digitales en los más extraños sitios. Ahora que ha emprendido el rumbo, la Gran N está preparando nuevos títulos para móviles de algunas de sus sagas más famosas como Animal Crossing y Fire Emblem.

Hoy los teléfonos utilizan servidores remotos para ejecutar las órdenes de los usuarios realizando miles de millones de cálculos por segundo. Eso deja libre al procesador del teléfono, el cual no se ralentiza; por eso son tan ‘eficientes’. Sin embargo hay un precio: la información debe ir al servidor (datacenter) más cercano y regresar, lo que genera un retraso o latencia, explica Eduardo Cuervo, investigador de Microsoft y parte del equipo de Victor Bahl. Ese tiempo es lo suficientemente corto para que no se note cuando estamos usando nuestro móvil, pero es un gran obstáculo si lo que se quiere es reproducir videojuegos más sofisticados, realidad virtual y realidad aumentada de mejor calidad. “El caso de los videojuegos es complejo. Tú mandas comandos, básicamente botonazos, pero recibes video. Además en juegos tú puedes tener resoluciones muy altas y el video tiene una mayor frecuencia (cuadros por segundo) que algunos de los transmitidos por Netflix o YouTube”, explica el investigador. Simplemente nuestro ancho de banda no es suficiente para mandar o recibir estas peticiones. Una posible alternativa que podría conducir al sueño de la ‘consola smartphone’ es el sistema ‘Kahawai’, desarrollado por Eduardo Cuervo. “Lo que hace Kahawai

es sacarle provecho al procesador gráfico del teléfono para generar parte de los gráficos y con ello reducir la cantidad de información que el servidor tiene que mandar”, indica. “Lo interesante es que con que el móvil genere 20% de los gráficos, se puede disminuir el ancho de banda requerido en alrededor de 80%.” El sistema reparte tareas entre el teléfono y los servidores remotos. “Imagina que tú tienes un videojuego corriendo a 60 cuadros por segundo. Tu teléfono no es capaz de generar tantos porque es muy demandante. Vamos a asumir que puedes generar 12 que para fines prácticos es muy poco. Con eso no alcanzamos a percibir el juego como animado y en pocas palabras no es jugable. Pero si generamos esos 12 y el servidor nos manda los otros 48, ya podemos jugar”, señala Cuervo. Si bien dejarle todo ese trabajo al servidor sería lo más sencillo para el teléfono, lo convertiría una perfecta aspiradora de datos móviles. En cambio, con Kahawai lo que se hace es explotar los recursos con los que cuenta el teléfono para gastar menos ancho de banda. Si bien todavía no está aplicado como producto (Eduardo Cuervo menciona que todo lo que se hace en la división de tecnología de Microsoft son cosas que se espera sean utilizadas a largo plazo), deja claro que hay bases para que algún día nuestros teléfonos inteligentes puedan convertirse en verdaderas consolas portátiles. muyinteresante.com.mx 51


EN PORTADA

EL MERCADO DE JUEGOS INDEPENDIENTES

LA REVOLUCIÓN

INDIE

Programados en cocheras o pequeños estudios, los juegos independientes se han convertido en el contrapeso de la industria de videojuegos.

M

inecraft es un juego peculiar; no tiene un objetivo claro, ni niveles. Ni siquiera una forma predeterminada de jugarlo. Es un sandbox (caja de arena) en el que todo depende del jugador, de sus intereses y de cómo quiera hacerlo crecer. Así, puede cavar materiales para construir casas, castillos o ciudades completas; si lo prefiere, puede vivir aventuras matando zombis, o probar suerte en el modo ‘Survivor’. Todo con gráficos pixelados, muy lejos de lo que los juegos de consola nos tienen acostumbrados. Pero tiene un detalle: lo que se crea se puede compartir e invitar a otros a recorrerlo. Sorprende saber que esta especie de Lego digital fue desarrollado sólo por Notch (el sobrenombre de Markus Persson), quien hasta antes de lanzarlo era un anodino desarrollador de videojuegos radicado en Estocolmo, Suecia, que, como muchos de su generación, había aprendido a programar por cuenta propia. El concepto y el desarrollo lo hizo en apenas semanas, desde su casa, en sus ratos libres o por la noche al llegar del trabajo. Pero hoy Minecraft vende unas 53,000

52 muyinteresante.com.mx

MY HERO! El juego tipo sandbox Minecraft ha resultado ser una mina de oro surgida directamente de los juegos independientes.

FOTOS: GETTY IMAGES

MINECRAFT es básicamente el lego de esta generación. Es un producto en sí mismo.


copias por día y el gigante Microsoft ha pagado por Mojang, el entonces modesto estudio responsable de Minecraft, creado por Perssons, nada menos que 2,500 millones de dólares.

Vivir el sueño No es la primera vez que un juego ‘indie’, o independiente, atrae la fama y fortuna para sus realizadores. Si bien el de Persson es un caso de “uno en un millón”, muchos juegos hechos en áticos o cocheras por un lobo solitario o por un grupo de amigos han llegado como bombas a la escena comercial. En el pasado, juegos como Ridiculous Fishing, Flappy Bird o Super Meat Boy sembraron de la noche a la mañana pequeñas fortunas para sus creadores. Ridiculous Fishing, por ejemplo, un juego para teléfonos móviles en el que pescas con armas y cuanta cosa tengas a la mano, ganó 100,000 dólares sólo en su primer mes en la Apple Store, poniendo a su creador, Rami Ismail, un desarrollador de 24 años originario de Países Bajos, bajo los reflectores. Por su parte, a Dong Nguyen, el creador vietnamita del ave que adoró iOS por poco tiempo, Flappy Bird –decidió matar a su creación por ser ‘demasiado adictivo’ a su parecer–, su juego le redituaba ingresos estimados en 50,000 dólares al día. Historias como éstas conforman el atractivo mito que se cierne en torno a la industria indie de videojuegos, donde pareciera que cualquiera con los mínimos conocimientos de programación y una buena idea puede crear su propio juego y ascender al ‘Olimpo gamer’. O como mínimo, ganarse la vida a partir de su pasión.

PIONERO. El informático Mark Overmars y su manual para diseño de videojuegos fueron algunos de los iniciadores de la industria indie de hoy.

El videojuego Minecraft es considerado el Lego de la generación del siglo XXI.

FOTOS: CONTROL; VLAMBEER STUDIO; STUDIOMDHR ENTERTAINMENT

Anatomía de un indie En los años 70 u 80 del siglo pasado, crear tu propio videojuego y que otros pudieran jugarlo parecía una empresa demasiado complicada, sólo accesible a las grandes marcas –como Nintendo y Sega– y a los estudios asociados a ellas. Todo cambiaría una década después, con la proliferación de las computadoras y el Internet. Más tarde comenzaron a surgir los motores de videojuego con facilidades gratuitas, tales como Game Maker (antes Animo), un kit de programación de juegos diseñado por el profesor de la Universidad de Utrecht, Países Bajos, Mark Overmars, que cualquiera podía usar aun sin saber de programación. Pero el gran salto vendría con la distribución digital de juegos: los mismos desarrolladores comenzaron a comercializar sus productos bajo el esquema de distribución de software shareware, un programa de descarga libre desde Internet en el cual los usuarios pueden probar un producto –aunque con limitaciones en cuanto al tiempo de uso– y, si lo desean, comprar el contenido directamente al desarrollador. “Las plataformas abiertas –como Steam, en las cuales 70% de las ganancias van para los creadores– hacen que cualquiera pueda, con pocos recursos pero mucha creatividad, hacer un videojuego y ponerlo a consideración del público. No hay una EL ‘DEMASIADO’ exitoso Flappy Bird.

intermediación de cartuchos, discos y todo ese proceso de publicación. Simplemente se descarga. Si el juego es bueno y lo recomiendan, se vuelve un hit”, comenta vía telefónica José Ángel Garfias Frías, doctor en Ciencias Políticas y Sociales por la Universidad Nacional Autónoma de México. Algo que llama la atención de estos títulos es que no hay limitantes en cuanto a los temas que puedan abordar. Quizá por ello juegos de disparos en primera persona como Doom (1993) o la serie Wolfenstein 3D (1992) comenzaron su camino por este medio. En el ambiente indie no requieren aprobación de nadie. Las descargas son su mejor referencia. “Es una industria muy honesta”, expresa Ángel Garfias, quien coordina el Coloquio de Investigadores de Videojuegos que desde hace tres años realiza la UNAM: el mercado independiente de juegos “no es como el cine o la televisión, donde a veces los productos se posicionan por otros intereses. Aquí si alguien hace un juego bueno y le gusta a la audiencia, se va a escuchar. No hay otra condición más que el mercado lo acepte. A final de cuentas es el público el que invierte ahí su tiempo, sus horas de juego, y por tanto, si compra algo tiene que ser porque le gusta. Ésa es la fórmula para triunfar”, refiere el académico. Aunque al principio estos juegos eran consumidos sólo por un público muy acotado, poco a poco han atrapado a otro tipo de jugadores.

PESCAR es el objetivo en Ridiculous Fishing.

CUPHEAD, el videojuego de estilo retro.

muyinteresante.com.mx 53


EN PORTADA

de juegos indie no para, hay serias debilidades que la convierten en un camino de espinas para los desarrolladores que buscan vivir de ella. Es infinita la cantidad de juegos que se quedan en la banca o, peor aún, cuyas ganancias no alcanzan ni para pagar una parte del presupuesto de desarrollo. Si Cuphead no hubiera tenido éxito, por ejemplo, posiblemente habría sido la ruina para sus creadores: hipotecaron sus casas y dejaron sus trabajos formales para dedicarse de lleno al proyecto. Como sabemos, les funcionó. Pero, ¿de no haberlo hecho? Estos descalabros, que pueden ser superados no sin ciertos problemas por las grandes empresas, con frecuencia llevan a la quiebra a los pequeños estudios. Otro aspecto que pone en riesgo a la industria de juegos indie es lo barato de los títulos. A pesar de que en este momento los videojuegos son un artículo de precio elevado (el promedio es de unos 100 dólares) muchos de los juegos indie, si llegan a terminarse y son l primer videojuego mexicano que será lanzados, se venden por poco. La mayoría no rebasan lanzado para las tres consolas (Ninlos 160 pesos (8 dólares). tendo Switch, Xbox, PS4 y por Steam) El caso del creador del videojuego de simulación de cuenta la historia de Sukurúame, un chagranja Stardew Valley, Eric Barone, es representativo mán tarahumara que usa sus poderes para de muchos desarrolladores. Dejó su empleo y pasó 10 enfrentarse a criaturas míticas con el apoyo horas diarias durante cuatro años completándolo. Al de los semidioses. Este juego de acción en final, fue puesto a la venta en unos 15 dólares (300 3D está inspirado en la cultura rarámuri (o pesos), un precio ya considerado alto en las esferas tarahumara), los famosos corredores que habitan el norte de México. En él, además de luchar, independientes. Barone logró vender 3 millones de tendrás que recolectar hierbas para curarte, y explorar los escenarios, los cuales están inspiracopias y recuperar su inversión, no obstante la mayodos en lugares reales de la Sierra Tarahumara. “Es una versión muy fresca de México”, cuenta ría de los juegos indie alcanzan apenas unas 21,000 Édgar Serrano, de estudio Lienzo. Se espera sea lanzado durante la primera mitad de 2018. ventas, siendo comprados sobre todo cuando están en rebaja por incluso menos del 50% de su valor original. Sergey Galyonkin, creador del sitio Steam Spy, en“Alguien que jugaba FIFA o Call of Duty difícilmente intentaba un indie”, afirma cargado de recopilar estadísticas del sitio Steam, considera que de continuar esta Édgar Serrano, cofundador de Lienzo, un estudio de videojuegos independiente situación podría poner en riesgo la supervivencia de los juegos indie. A su parecer, radicado en Chihuahua, México. Ellos están por lanzar Mulaka, un juego basado “si el juego vale la pena el tiempo que le dedican los jugadores, también debería en la cultura rarámuri del norte de México. Tradicionalmente los “indies eran para valer la pena que gasten su dinero en él”. Ser demasiado barato podría estar copersonas que se meten a ver qué más hay en cuanto a contenido y buscan nuevas rriendo más en contra de la libertad que en pro de ella. experiencias”, explica. “Por fortuna esas barreras se están cruzando. Hoy la gente En el caso de Lienzo, Édgar Serrano confirma que la realización de un gran juego que jugaba un AAA también consume indies porque los medios, los influencers y requiere de mucho sacrificio. Las donaciones y las páginas de financiamiento como la prensa ya los mencionan. No es raro que haya indies que superen en ventas a Kickstarter ayudan y pueden ser decisivas para finalizar un proyecto, pero no siemjuegos AAA”, dice Serrano vía teléfonica. pre son infalibles. Cuando Édgar y su equipo comenzaron Mulaka, no alcanzaron la Un ejemplo de esto podría ser el esperado Cuphead, del estudio MDHR, un juego meta de 77,000 pesos para arrancar. Tuvieron que esperar una mejor oportunidad de plataforma con un estilo visual muy atractivo, similar al de las caricaturas antiy con el dinero recaudado crearon otro juego más modesto, Hunter’s Legacy, que guas, lanzado en septiembre y que en menos de un mes superó el millón de copias alcanzó buenas críticas. Los juegos indie también pueden ser una industria de riesgo vendidas. Tal ha sido el impacto de los títulos indie al interior de la industria, que y caprichosa. Hay juegos como Cuphead que llegan al millón de descargas en menos hoy es cada vez más común que cuando un proyecto parece lo suficientemente de un mes, y otros que ‘pegan’ hasta los seis u ocho meses”, explica. Hay de todo atractivo, las grandes marcas, como Nintendo, Play tipo de historias en este campo. Por ejemplo, la hoy faStation o Xbox, le den su espaldarazo. Cuphead fue mosa saga The Witcher, del estudio CD Projekt Red, no lanzado para Xbox, One y PC. Pero en el caso de Mutuvo eco hasta su parte dos. Lo interesante es que se laka, de Lienzo, se estrenará en las tres principales Los consumidores se sienarriesgaran a una continuación en un mundo donde el consolas en los primeros meses de 2018. presupuesto es escaso. ¿Qué pasará si no logran vender ten cada vez más cómoMulaka?, le pregunto al joven emprendedor mexicano. dos comprando juegos de Demasiado barato “Me conformo con que al menos podamos conseguir manera digital: en 2017 Sin embargo, no se puede decir que todo sea perfecto. lo suficiente para hacer otra entrega.” Al fin y al cabo gastaron 7.7 mil millones de dólares. Aunque en cuanto a ingenio y creatividad la industria triunfar también es cuestión de no dejarse vencer.

Mulaka: odisea

E

54 muyinteresante.com.mx

FOTOS: LIENZO STUDIO

Sabías que...


100 MILLONES de espectadores es la audiencia mensual de Twitch.

MIXER, de Microsoft, es otro servicio de streaming que existe.

JÓVENES de todo el mundo pueden convertir su pasión en una carrera.

AMOS DEL STREAMING

UN NUEVO HORIZONTE Plataformas para transmisiones en vivo como Twitch echan por tierra la máxima de que lo más divertido es tener el control en la mano.

E

ntre 2011 y 2015 Marcus Hill, ‘Dyrus’, fue un jugador profesional de League of Legends, uno de los juegos con más aficionados a nivel mundial. Como ocurre en los deportes convencionales, el tiempo de retiro de estos atletas es prematuro. Con tan sólo 23 años de edad, Dyrus tuvo que dejar las ‘grandes ligas’. ¿Qué camino le queda a un joven como él? Una opción es ser streamer profesional; jugadores que, a través de sitios como Twitch, YouTube Gaming o Mixer, se dedican a transmitir en vivo sus partidas a millones de espectadores. El streamer se ha convertido en otra de las piezas clave de la gran industria de los videojuegos que, como en el mito del Rey Midas, pareciera volver oro todo lo que toca.

de plataformas ha acuñado es la posibilidad de interacción entre la audiencia y quien transmite, ya que si bien cualquiera puede convertirse en ‘streamer’, muchos jugadores profesionales de e-sports, tanto en activo como retirados –es el caso de Dyrus, quien sigue manteniendo contacto con sus fans a través de este medio–, transmiten sus sesiones de entrenamiento, tienen contacto vía chat con sus seguidores y a veces hasta juegan partidas con algunos de éstos. Este sistema incluso ha atraído la atención de Adam Silver, jefe de la NBA, quien refirió en meses pasados que ante la disminución de la audiencia televisiva, una solución sería “hacer que los deportes se parezcan más a los videojuegos” transmitidos en la plataforma Twitch. Lo que parece resultar atractivo son las estadísticas que se muestran en vivo, así como las conversaciones entre los aficionados, que pueden verse en tiempo real a través de chats. Y es que si algo caracteriza a este sistema, es la retroalimentación jugadores-audiencia.

Hacer dinero

FOTOS: GETTY IMAGES

Prefiero ver Actualmente el streaming de videojuegos, es decir, la transmisión en vivo por Internet de juegos para que otros los miren, es una de las corrientes más importantes de la cultura gamer, en conjunto con los e-sports. La principal plataforma de transmisión, Twitch, propiedad de Amazon, atrae a unos 100 millones de espectadores mensuales que, de acuerdo con datos de la misma, pasan unos 106 minutos al día viendo juegos en vivo. En 2014 Twitch estaba en el cuarto lugar de porcentaje de tráfico producido por compañías de Internet en Estados Unidos, sólo por debajo de Netflix, Google y Apple. Puede parecer extraño que millones quieran ver jugar a otros e incluso donen dinero para que continúen haciéndolo, sin embargo ha resultado una lucrativa actividad. Al respecto Twitch refiere que estas “preferencias y comportamientos reflejan cambios más amplios que están rehaciendo el entorno de los medios”. Incluso llega a insinuar que este fenómeno, es decir, los nuevos hábitos de los jugadores, podría convertirse en un referente para el futuro. Tratando de buscar una respuesta a qué es lo atractivo de ver a otros jugar, se puede considerar a estos canales, por decir, como un catálogo de títulos para quienes están buscando algo nuevo. Ver en vivo el juego que se quiere comprar puede ser mucho más acertado que sólo buscar reseñas en Internet. Así, Twitch funciona como centro de recomendaciones. Para otros el interés radica en conocer nuevas mecánicas viendo a jugadores más experimentados. Luego las aplican para mejorar sus propias habilidades. Sin embargo, puede que lo más llamativo que este tipo

Pero lo que hace verdaderamente interesante la transmisión en vivo es su valor como negocio. No son pocos los ingresos que jóvenes como Dyrus y muchos otros cuya fama ha nacido dentro de la plataforma pueden alcanzar, llegando a sumas de más de 100,000 dólares anuales sólo de sus transmisiones. Muchos jugadores no conocidos han conseguido convertir Twitch en su principal fuente de ingresos. ‘Mackenseize’, por ejemplo, es una conocida streamer del juego Hearthstone: Heroes of Warcraft. Fuera de la esfera de Twitch, ganó fama después de que le diera un ataque epiléptico en plena transmisión y subiera el video a YouTube. Precisamente estos ataques le han impedido conseguir un trabajo común; siempre está el riesgo de que alguno comience. Cuando llegó a Twitch lo hizo porque estaba desesperada. Necesitaba ganarse la vida después de que la despidieran del último trabajo cercano a su casa (trata de no utilizar el autobús por miedo a que le dé un ataque y llamen a la ambulancia, lo que le ha acarreado cuantiosos gastos en servicios médicos). Entonces se dio cuenta de que haciendo algo que le gustaba desde su sala podía ganarse la vida. Comenzó jugando a diario, casi 12 horas. Tras varias semanas empezó a ver ingresos y hoy cuenta con una comunidad de 36,777 seguidores, a los cuales comparte lo que es vivir con epilepsia: “Seguí una carrera como streaming para difundir la conciencia de las discapacidades invisibles con toda la comunidad de jugadores”, menciona en su perfil. “En el pasado, mi condición me ha impedido avanzar en todos los aspectos de vivir una vida adulta sólida. Transmitir en Twitch es la oportunidad de vivir para mí. Estoy muy agradecida”.

muyinteresante.com.mx 55


EN PORTADA

VIDEOJUEGOS Y REALIDAD VIRTUAL

MUNDOS

DIGITALES La realidad virtual ofrece a los videojugadores universos nuevos que recorrer.

E

Un nivel más Aunque se espera que esta tecnología se integre a todos los aspectos de la vida, es en el ámbito de los videojuegos donde podemos ver sus mayores avances en el corto plazo. Juegos como The Climb, de la compañía Crytek –donde el objetivo es escalar paredes que se presentan desde una perspectiva de primera persona–, o TheBlu, del estudio Wevr, para la consola Vive –un viaje al fondo del mar para convivir con impresionantes criaturas–, son algunos de los primeros títulos que salieron al mercado para vivir la experiencia de RV. No obstante, día con día el número de juegos crece. Panoptic, del estudio Team Panoptes, por ejemplo, es uno de los lanzamientos de este 2017 para la consola Vive y Oculus Rift. Es una propuesta interesante. Además de ser un multijugador, este título nos transporta a una prisión de máxima seguridad donde “The Overseer”, un ojo gigante en el cielo, lo controla todo. Éste es manejado por el jugador con el visor VR, en tanto que el ‘fugitivo’ es interpretado por el segundo jugador desde una computadora. El reo trata de esconderse del celador gigante, escabulléndose detrás de pilares o mezclándose con los NPC (siglas en inglés de ‘personaje no jugador’). Quizá el gran problema de estos juegos sean sus gráficos y mecánicas que, hay que admitir, siguen siendo bastante básicos. Pero eso no es algo que preocupe a los desarrolladores. Será cuestión de tiempo para que éstos mejoren y podamos contar con el detallado arte al que estamos acostumbrados en otros tipos de plataformas, aunque puede que no será demasiado pronto.

56 muyinteresante.com.mx

LO QUE HAY. Los visores de realidad virtual nos ayudan a conseguir una experiencia semiinmersiva.

“La tecnología VR, en la que a partir de un visor podemos entrar en ese otro mundo, es la frontera que tenemos. Sin duda se va a seguir disfrutando, pero para desarrollarse a su máximo primero deben conseguir gráficos más realistas”, considera el académico Ángel Garfias, quien estudia la contribución de los videojuegos a la cultura. “Un sistema de este tipo consume mucha memoria, dado que no estamos creando una imagen para pantalla sino un entorno tridimensional que requiere más capacidad de procesamiento. Es caro todavía. El visor comercial más profesional cuesta alrededor de 12,000 pesos, siendo incluso más costoso que la consola, sin mencionar que no se han desarrollado temáticas específicas explotando esa tecnología”, refiere Garfias. Entonces, “creo que todavía falta un camino de entre cinco y diez años para empezar a ver esto y, sobre todo, conectarlo al entorno de redes sociales para interactuar con otras personas a partir de la realidad virtual. Eso sin duda hará las cosas mucho más interesantes, pero todavía estamos a una década de ello”. Aun así, lograr gráficas detalladas es sólo un primer paso en la búsqueda de una meta mucho más ambiciosa en cuanto a realidad virtual: la inmersión completa.

Otros mundos En marzo de 2016 la compañía IBM lanzó una convocatoria para probar cómo sería la realidad virtual más profunda lograda hasta ahora. Más de 100,000 personas se inscribieron para participar, pero sólo 208 pudieron vivir la experiencia. Los jugadores, reunidos en instalaciones de Tokio, Japón, fueron equipados con lo mejor de la tecnología de RV disponible: un Oculus Rift (Developer Kit 2) para el seguimiento del movimiento de cabeza y de la visión; periféricos Ovrvision y Leap Motion para la manipulación manual, y un equipo Kinect de Microsoft que puede rastrear el movimiento corporal. También utilizaron calzado especial para detectar el movimiento del pie y un escáner que pudo reproducir el cuerpo de los

FOTOS: GETTY IMAGES

l futuro de los videojuegos se halla en la realidad virtual (RV), es decir, entornos artificiales que intentan replicar un ambiente o una experiencia. Parece algo novedoso, pero en realidad es un concepto que existe al menos desde comienzos del siglo XIX. Aun así, dados los nulos resultados pasados, bien podríamos considerar a Palmer Freeman Luckey, un empresario estadounidense nacido en 1992, como el padre del nuevo empuje que hoy tiene esta tecnología. Luckey es el fundador de la empresa Oculus VR –hoy propiedad de Facebook–, y del visor Oculus Rift, que empezó a desarrollar desde que tenía 16 años de edad. La versión comercial del Oculus fue lanzada a principios del año pasado y desde entonces varias compañías han apostado por este camino: además del visor de Facebook, ahora es posible adquirir el visor Vive, de la compañía HTC; el PlayStation VR, de Sony; el Samsung Gear VR y el Google Cardboard. Algunos de éstos requieren de poderosas computadoras para cargar las aplicaciones, en tanto que otros, de menor costo, se han enfocado en los teléfonos celulares poniendo la realidad virtual al alcance de todos.


EXPECTATIVA. Hoy día vivir una inmersión donde se pueda interactuar con objetos es costosa. Sólo disponible para empresas y laboratorios.

“La RV es realmente una nueva plataforma de comunicación.” Mark Zuckerberg jugadores en 3D para crear un avatar para conducir al cerebro a entradas virtuales inmersivas y comprender mejor los (doble virtual) de ellos mismos. mecanismos neuronales subyacentes de la mente”, explican. En la prueba, los participantes entraron a un mundo basado en la serie Grandes problemas Pero conseguir una verdadera experiencia de RV conlleva otras varias problemáde novelas ligeras Sword Art Online (SAO), del japonés Reki Kawahara, ticas: si el mundo creado no es lo suficientemente realista, el jugador no se dejará donde pudieron manipular objetos, convencer y por tanto tendrá una experiencia limitada. La otra es que de ser decaminar por los escenarios e incluso masiado real podría llevar consigo efectos psicológicos desconocidos. batallar contra grandes monstruos, En este momento entrar en tales entornos virtuales se hace necesariamente de tratando de recrear la premisa de SAO: pie. Los desarrolladores de estos softwares han conseguido darnos libertad de en el año 2022 los jugadores pueden movimiento, pero es importante que el usuario permanezca dentro del entorno ingresar a mundos virtuales por medio establecido. Existen dispositivos de realidad virtual que escalan el espacio a una de un casco de RV que se conecta de habitación y salas de VR especializadas en las cuales los usuarios son capaces de forma no intrusiva a sus circuitos neuinteractuar con objetos del entorno virtual, como se hace en el mundo real. Algo ronales. El sistema es capaz de reproaún más complicado, pero necesario es la capacidad para experimentar sensaducir en el entorno virtual gusto, tacto ciones similares a las del mundo real. Por ejemplo, si levantas un libro, deberías y olor, bloqueando los sentidos reales poder sentir su peso en la palma de la mano. de los usuarios. A pesar de que en su prueba IBM equipó a sus jugadores de pies a No cabe duda de que a pesar de los grandes y veloces avances en este ramo, cabeza, sigue muy lejos de lo que la ciencia ficción (SAO, Matrix) considera que la apenas estamos arañando la superficie de lo que puede llegar a ser la realidad inmersión total debería ser. Aunque muchos pensaron que la prueba podría ser el virtual, la cual promete no sólo servir a la industria del videojuego sino incluso preludio del lanzamiento de un nuevo MMORPG (videojuego de rol multijugador puede llegar a replantear la manera en la que las personas experimenten el munmasivo en línea como World of Warcraft), la compañía no lo confirmó. do e interactúan con él. Esto es sólo el comienzo. Como señala Peeter Nieler, del Virtual Neuroscience Lab en la Universidad de Tartu, en Estonia, los actuales juegos de RV son incapal futuro de la realidad virtual podría lleces de dar al jugador la sensación de que estos gar a ser lo que hasta ahora sólo hemos mundos virtuales sean ‘reales’. Sin embargo, podido imaginar: la presentación de un él es uno de los que ya busca la manera de entorno artificial capaz de reemplazar el munconseguir una experiencia más ‘vívida’. do real del usuario, de manera tan convincente Para él y su equipo el secreto puede estar que éste interactúe directamente con él sin en tratar de convencer al cerebro de que la dudarlo, replicando sentidos como el olfato, realidad virtual es, en verdad, la realidad. De el gusto o el tacto. Hasta ahora este concepto ahí que estén buscando en los recovecos del ¡SÍ! Un joven se casa con su novia sólo ha sido planteado desde la ciencia ficción. sistema nervioso, y con ayuda de la psicología virtual. La audiencia ve a la chica En la saga The Matrix, escrita por las hermanas experimental y la neurociencia compua través de la pantalla. Wachowski, la humanidad habita en una tacional, las claves que algún día puedan simulación virtual que es descargada directamente en su cerebro mediante un cable. En tanto, en la permitir la inmersión total ideal. Un primer serie Sword Art Online, situada en 2022, gracias a la tecnología de inmersión completa FullDive los camino que han encontrado es mediante el jugadores ingresan en mundos virtuales a través de un casco RV conectado a su cerebro por medio de uso de ilusiones ópticas. Para ellos el cerebro ondas de baja potencia. Si bien hasta ahora la inmersión más completa requiere de sofisticado softfunciona como una máquina predictiva, en ware, los más entusiastas esperan que en un futuro (bastante lejano, al parecer) ésta proporcione una el que teóricamente sería posible impulsar interacción directa entre el cerebro del usuario y la computadora. diferentes sensaciones en las vías neuronales. “La realidad virtual tiene el potencial único

Conexión a tu mente

FOTOS: GETTY IMAGES

E

muyinteresante.com.mx 57


EN PORTADA

58 muyinteresante.com.mx

“El videojuego tiene esa parte interactiva, lúdica y social que lo hace distinto al resto de medios.”

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

D

ebido a su juventud, los videojuegos han sido menospreciados en el pasado. Sin embargo, cada vez son más reconocidos como la industria creativa que son. España en 2009 puso el ejemplo entre las naciones hispanohablantes y consideró legalmente a los juegos de video como una industria cultural, lo que permitiría a este tipo de proyectos recibir apoyos gubernamentales. En Argentina se mantiene un largo debate sobre si deben valorizárselse o no. Quienes se postulan en contra argumentan el carácter adictivo de esta forma de entretenimiento. Ciertamente, lo anterior es un tema que se ha estudiado durante los últimos 30 años. Sin embargo, para investigadores como el psicólogo Mark Griffiths, el potencial adictivo de los videojuegos podría ser comparable al que se le ha adjudicado también a otras corrientes culturales como el rock and roll, la televisión e incluso, como pasó en su momento, a las novelas. “Los efectos negativos supuestos, como la adicción, el aumento de la agresión y diversas consecuencias para la salud, como la obesidad y las lesiones por esfuerzo repetitivo, tienden a obtener una cobertura mucho mayor de los medios que los aspectos positivos”, señala Griffiths, quien es líder de la International Gaming Research Unit (IGRU) de

la Nottingham Trent University en Reino Unido. Su investigación se ha enfocado en las últimas décadas a estudiar los comportamientos adictivos que existen, poniendo especial énfasis en los efectos de los videojuegos. Sin bien en sus investigaciones ha encontrado que “los videojuegos parecen ser cuando menos potencialmente adictivos”, como hemos visto a lo largo de este artículo, también pueden tener efectos benéficos. En el contexto educativo, “pueden ser estimulantes, lo que significa que es más fácil mantener la atención indivisa de un alumno durante más tiempo”. Griffiths sugiere que, dado que esta forma de entretenimiento no está limitada a un rango de edad, población y ni siquiera nivel educativo, lo que sin duda puede revelar por qué ha tenido tanto éxito, podría servir para ayudar a la gente a establecer metas y prepararlos para lograrlas mediante algún programa de entrenamiento. “La interactividad que brindan los videojuegos permite a los individuos experimentar novedad, curiosidad y desafío”. También, nos hacen más felices. No por nada la neurología ha encontrado que jugar videojuegos activa nuestro sistema de recompensas: “Nos da un sentido real de optimismo en nuestras habilidades y nuestras oportunidades para mejorar y tener éxito”, dijo en 2015 la desarrolladora y autora del libro Reality is Broken: Why Games Make Us Better and How They Can Change the World (2011) Jane McGonigal. Pero si buscamos cuál es el verdadero secreto que ha llevado a estos softwares a triunfar, la mejor respuesta es la que da José Ángel Garfias, doctorado en Ciencias Políticas y Sociales por la UNAM: “Se trata de un producto sui generis. Contrario al cine, la televisión y los medios tradicionales, el videojuego tiene esa parte interactiva, lúdica y social que lo hace muy distinto a los otros, con los que además comparte aspectos importantes como lo audiovisual, lo narrativo y sonoro. El videojuego es el producto que engloba a todos los demás medios”. Su reconocimiento como parte de la cultura actual, así como las nuevas corrientes que surgen de y para él, nos habla de una industria en pleno crecimiento, que promete seguir evolucionando PARA SABER MÁS en los próximos años. Si usted es un gamer, seguro ha formado parte Inside the Video Game Industry: Game Developers Talk about de este cambio. Si no, quizá sea the Business of Play. De Judd momento de tomar la iniciativa. El Ethan Ruggill, Routledge, 2017. juego ya ha comenzado.


HISTORIA EL ORIGEN DE LOS LABERINTOS

Elige tu

propio

camin Alegorías del viaje iniciático, rutas de peregrinación en miniatura, periplos hacia los rincones más oscuros del alma humana... los laberintos han fascinado a la humanidad desde hace siglos. Por Roberto Piorno

60 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

E

la ciudad de Atenas, en la que n una ocasión Poseisu hijo Androgeo acababa de dón, el dios griego de morir asesinado. Cegado por la los océanos, obsequió ira y el deseo de venganza atacó a Minos, rey de la isla la polis que, desprevenida, no de Creta, un imponente tuvo más remedio que pedir la toro blanco. No era un paz. El rey accedió, pero con regalo desinteresado, EL MITO CLÁSICO. Teseo y el Minotauro una condición: Atenas había de pues lo que Poseidón (1791), óleo de Charles-Édouard Chaise. comprometerse a enviar a Creta esperaba era que el monarca oficiara con cada nueve años a siete varones el hermoso animal un sacrificio en su honor. Minos, sin embargo, se encaprichó con el toro y decidió faltar al y siete doncellas que serían entregados al Minotauro. La ciudad deseo del dios. Colérico, Poseidón hechizó a la esposa del rey, ática no tuvo más opción que aceptar, pero obtuvo al menos un Pasífae, quien se enamoró perdidamente del toro. Tal es así que compromiso por parte de Minos: en el caso improbable de que uno la reina y la bestia consumaron ese amor, fruto del cual Pasífae de los jóvenes enviados como sacrificio lograra matar a la bestia, engendró a un monstruo, mitad humano mitad toro: el Minotauro. Atenas quedaría liberada definitivamente de tan pesada carga. En Humillado, Minos recurrió a Dédalo, su mejor arquitecto, para dos ocasiones los atenienses cumplieron el trágico protocolo, y a la edificar un palacio inaccesible en el cual confinar a la bestia y tercera decidieron enviar a Teseo, el hijo del rey, quien confinado evitar así que pudiera escapar, ocultándola a ojos de sus súbditos. en la prisión del palacio del rey Minos, en espera de su turno para Pero el Minotauro tenía un apetito insaciable. Así, cada luna nueva, caer en las fauces del Minotauro, recibió una inesperada visita: para evitar que, hambriento, escapara de su prisión causando Ariadna, la hija de Minos, se apiadó de él entregándole una bola estragos en la isla, el rey le entregaba a un hombre para que de hilo que le sirviera para entrar y salir del laberinto atando un pudiera devorarlo. Por aquel entonces Minos declaró la guerra a extremo en la entrada, y una espada mágica. Así, a la mañana


o ILUSTRACIĂ“N. Minotauro en su laberinto, imagen en la enciclopedia Liber Floridus, compilada entre los aĂąos 1095-1120.


HISTORIA

siguiente, Teseo se adentró en el laberinto cuidándose de seguir los consejos de Ariadna, y tras un recorrido interminable llegó al fin al lugar en que se encontraba el Minotauro. Teseo venció el terror causado por la visión de la bestia, se repuso, y consiguió vencerla, quitándole la vida con la espada de Ariadna. Gracias al rollo de hilo pudo escapar, regresando para contarlo y liberando finalmente a Atenas de su condena; regresando triunfal a casa, llevando consigo a Ariadna y a su hermana Fedra.

El mito clásico Así concluye uno de los mitos con más arraigo en el imaginario colectivo occidental: la leyenda de Teseo y el Minotauro y del laberinto más célebre de todos los tiempos. Es probable que fueran los atenienses, empeñados en dejar manifiesta para la posteridad la escasa simpatía que sentían por los cretenses, quienes idearan el mito, muy posterior al florecimiento de la civilización Minoica (así llamada en honor a Minos), entre mediados del III y el II milenio a. C. Todas las referencias a él son muy tardías, sin embargo muchos expertos se han afanado en rastrear una base histórica intentando dar con el paradero del laberinto que habría construido Dédalo. Muchos sostienen LABERINTO (1986). que la intrincada disposición de estancias, patios, terrazas y pasillos en el Palacio de Cnosos, en Creta, descubierto por Arthur Evans en 1877, es el “laberinto” del que da cuenta la leyenda. Pero no faltan otras teorías que apuntan a dudosos hallazgos arqueológicos más recientes. Una cosa sí es cierta. Es en la guarida del Minotauro donde hemos de buscar la génesis del laberinto como concepto, como símbolo, como edificio delimitados por ocho paredes que delimipropiamente dicho y como motivo iconotan el espacio central. Siete es el número gráfico. También es allí donde encontramos de las esferas planetarias, de los días de el origen etimológico de la palabra, que la semana o de los días de cada una de deriva del griego labyrinthos –a saber, un las fases lunares. El enorme valor simlugar formado por diferentes caminos que bólico del número siete para los griegos convergen y del que es difícil salir–, la (y no únicamente para ellos) está pues cual a su vez es una evolución de labrys, muy presente en el modelo del laberinto vocablo minoico que significa “hacha de clásico. Llegar hasta el centro del mismo doble hoja”. Y es que, en efecto, el hacha y volver al punto de partida recorriendo bifaz era uno de los emblemas de la cultura VESTIGIOS. Sitio arqueológico de Knossos, sus “calles” representa la evolución e inminoica, usada con fines ceremoniales por en la isla de Creta, cultura minoica. volución del universo, así como un viaje las sacerdotisas para oficiar sacrificios con iniciático al centro de nosotros mismos. animales, especialmente toros. No son, con todo, los griegos los inventores del laberinto. Su Teseo redimió a su pueblo matando al Minotauro y logrando escapar de la trampa de intrincados caminos planteada por origen es incierto, pero se pueden rastrear desde el Neolítico o Dédalo. Y su hazaña quedó desde la antigüedad como uno de la Edad del Bronce los primeros esbozos esculpidos en roca o los mitos más populares de la cultura griega. El del Minotauro pintados sobre la superficie de vasos cerámicos. El significado es el primer laberinto icónico de la historia, pero es imposible de estos primitivos laberintos se nos escapa, no obstante, por encontrar las trazas del origen de este singular desafío arqui- completo. Y más allá de la excepcional impronta cultural del tectónico lleno de connotaciones simbólicas. El laberinto es, laberinto del Minotauro, convertido en un ícono enormemenen sí, una elaboración característica de la mente humana, y es te longevo, muy presente en el mundo romano a través de por ello un fenómeno universal, atemporal y sin fronteras. El monedas así como de frescos y mosaicos desplegados en las laberinto cretense es el prototipo del llamado laberinto clásico, villas de los ciudadanos más pudientes, su historicidad (no, univiario, esto es, edificado alrededor de una única vía, sin naturalmente la del Minotauro, sí la del laberinto propiamente cierres en falso ni vías muertas, formado por siete circuitos dicho) es, cuando menos, dudosa. 62 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Es en la guarida del Minotauro donde hemos de buscar la génesis del laberinto como concepto, como símbolo, como edificio propiamente dicho y como motivo iconográfico.


Laberintos

cinematográficos

EL CUBO (1997).

L

a magia del laberinto y sus encrucijadas ha desfilado en muchas ocasiones por la gran pantalla contribuyendo a mantener vivo el mito de los recorridos iniciáticos en torno a trazados imposibles. Uno de los periplos más célebres es el de Laberinto, dirigida en 1986 por Jim Henson, una de las cintas familiares más icónicas de los años 80 en la que Jennifer Connelly ha de transitar por un diabólico laberinto para recuperar a su hermano secuestrado por el mismísimo David Bowie. En el mismo género, y nuevamente con el componente iniciático muy presente, destaca más recientemente El laberinto del fauno, de Guillermo del Toro, en la que el laberinto es el espacio de refugio mental de una niña que vive el drama de la posguerra civil española. En el ámbito del thriller psicológico destaca especialmente El cubo, de Vincenzo Natali, que transcurre entre pruebas de supervivencia en un laberinto poliédrico, y en el terreno de la ciencia-ficción El origen, de Christopher Nolan, una puesta al día en clave onírica del mito del laberinto del Minotauro, o la desasosegante Dark City, que transcurre en un laberinto infernal que cada 12 horas voltea por completo la mente de quienes se encuentran atrapados en él. Más recientemente estas estructuras han tenido gran protagonismo en franquicias juveniles como Harry Potter o, especialmente, Maze Runner.

EL LABERINTO DEL FAUNO (2006).

EL ORIGEN (2010).

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Los primeros laberintos

150 columnas y del que, al parecer, aún quedaban trazas en su El primer gran laberinto histórico del que conservamos tes- tiempo; otro en la isla de Samos y otro más en Clusium, en la timonio se encontraba en Hawara, Egipto, en el interior del tumba del ilustre general etrusco Lars Porsena, instalado en un recinto que contenía la pirámide de Amenemhat III, faraón de pasadizo subterráneo. Todas estas referencias no hacen sino dejar la Dinastía XII que reinó en la segunda centuria del II milenio patente la madurez del laberinto, durante el periodo clásico, como a. C. Sabemos de su existencia por la detallada descripción que espacio simbólico y como concepto arquitectónico. Todos ellos, de él transmite el historiador griego Heródoto, quien habla de a tenor de lo que podemos inferir por las descripciones más o una imponente estructura formada por 12 patios cubiertos, y menos detalladas de que disponemos, eran de tipo univiario, 3,000 estancias repartidas en dos pisos con techo de piedra, es decir, siguiendo las pautas del laberinto clásico formado por cuya monumentalidad estaba a la altura de cualquiera de las siete caminos concéntricos. A pesar de los indicios de la existencia de laberintos monumengrandes maravillas arquitectónicas del mundo antiguo. Aunque las excavaciones en el yacimiento de Hawara no han revelado tales, el patrón laberíntico era, por encima de todo, un motivo rastro alguno del laberinto descrito por Heródoto, la exhaustiva iconográfico. En otras palabras, los laberintos, en su mayoría, no descripción del complejo que ofrece el historiador de Halicarnaso estaban concebidos para ser recorridos a pie, sino simplemente y que asegura haber recorrido, así como la mención al mismo para ser transitados con los ojos, despuntando en diferentes que hace el geógrafo griego Estrabón, subrayando igualmente lugares como vistosos y estimulantes motivos iconográficos. la grandiosidad del complejo, invita a no desdeñarla como una En el mundo romano son muy habituales en las casas de los mera fábula. Por ello, aun a falta de una constatación arqueo- patricios, representados, con frecuencia, en el suelo de la enlógica, el de Hawara es el primer laberinto físico del que con trada, ejerciendo funciones no sólo decorativas sino también simbólicas, como elemento protector del hogar; o en el interior cierto grado de seguridad tenemos noticia. Por otro lado, Plinio el Viejo, quien vivió en el siglo I, menciona de las tumbas, donde pretenden desorientar y extraviar la mente en su Historia natural algunos grandes laberintos del mundo de quienes osaran perturbar el sueño eterno de los muertos. antiguo, “las obras más extraordinarias en que los hombres han Poco a poco el laberinto clásico va adquiriendo una dimensión más y más compleja, aun manteniendo gastado su dinero”. Con estas palabras los su naturaleza univiaria. Los trazados son describía el naturalista romano y cita el de Sabías que... cada vez más intrincados y el alcance simHeracleópolis, en Egipto, con 3,600 años de bólico del mismo tiende a una creciente antigüedad ya en tiempos de Plinio, como El laberinto más complejidad. En el laberinto clásico no el más antiguo de todos y que además grande del mundo existe la elección ni la disyuntiva de la habría servido de modelo a Dédalo para está en el Dole Planruta correcta y la ruta equivocada. Sólo construir el del Minotauro, el segundo en tation Gardens, en hay un camino. El reto no es tanto llegar la relación del citado autor. Además, hace Oahu, Hawái, conformado por hasta 11,400 al centro sino enfrentarte al Minotauro, o a referencia a otros laberintos: el primero en plantas nativas y mide 8,093 m2. cualquiera que sea el desafío que el corazón la isla griega de Lemnos, delimitado por muyinteresante.com.mx 63


Es probable que en su interior se esperara que quedaran atrapados trolls y espíritus malignos que propiciaban vientos peligrosos. Los laberintos eran pues portadores de buena fortuna y otorgaban protección a quienes los atravesaban. Pero la verdadera metamorfosis, al menos desde el punto de vista simbólico, llegó con el cristianismo. El primer laberinto medieval del que tenemos constancia se encuentra en el suelo de la Basílica de San Reparatus, en Argelia, edificada en el año 324. Se trata de una revisión del laberinto clásico en la que se sustituye el mito pagano del Minotauro por la representación de la fuerza demoniaca. La cruz pasa a ocupar un espacio privilegiado en el centro de la estructura. Durante la Edad EGIPTO. Ilustración del laberinto y Media europea la retorcida disposición de pirámide de Hawara, de Richard Lepsius. los caminos del laberinto encaja a la perfección la filosofía y la naturaleza de la fe cristiana. Los primeros laberintos mediedel laberinto proponga. Convence poco el vales son simples ilustraciones aparecidas laberinto como una estructura templaria, en lujosos manuscritos, pero poco a poco de encuentro con la divinidad o la antítesis adquirirán también una dimensión física, de ésta situada en el centro. La salida es como lugares de atención preferente en el la materialización simbólica de la muerte suelo de catedrales e iglesias por toda Euiniciática y la resurrección. Es, al fin y al ropa, muy especialmente en Francia. Estos cabo, un viaje interior. El Minotauro es una imponentes laberintos de mármol, grabados encarnación de los rincones más oscuros sobre suelo santo, simbolizan la penitende nuestra mente. Esa fracción instintiva y cia del peregrino, una miniaturización del salvaje de nuestra consciencia que tenemos peregrinaje a Tierra Santa, al alcance de que derrotar en busca de la luz. muy pocos. El laberinto catedralicio era un recurso mucho más accesible para cumplir Peregrinos y capitales TRADICIÓN. El laberinto de la con las obligaciones del peregrino mediante El laberinto era y es pues mucho más que Catedral de Chartres, en Francia. un breve viaje metafórico que era un acto un sofisticado rompecabezas, si bien con el de devoción y purificación del alma. No paso de los siglos el significado subyacente a la experiencia de recorrerlos evoluciona sustancialmente. Con se trata de laberintos tridimensionales, pero sí se ofrecen como todo, el modelo de laberinto clásico se propaga mucho más allá un enigma y acertijo al penitente, y es probable que el confesor de los límites del mundo mediterráneo. En Escandinavia, muy absolviera de pecados menores o mayores a aquellas personas para especialmente en las zonas costeras entre Suecia y Finlandia, se las que viajar a Jerusalén era un imposible, mediante un paseo han localizado restos de laberintos datables en diferentes épocas, de rodillas en actitud orante. De todos los laberintos medievales pero abundan sobre todo los de la época vikinga. La mayoría de el más célebre es sin duda el de la catedral de Chartres, el único ellos, cuyos vericuetos e intrincados caminos están delimitados que al día de hoy aún se conserva en su lugar original. Tiene 16 por piedras, siguen el ejemplo del laberinto clásico univiario metros de diámetro y 264 de recorrido repartidos a lo largo de de siete caminos concéntricos, sin embargo su interpretación 11 círculos concéntricos que se disponen a lo largo y ancho de simbólica ofrece diferencias significativas. Aunque no se sabe la nave central del templo. El diámetro del laberinto es idéntico con certeza qué utilidad tenían estas estructuras, su dimensión al diámetro del rosetón de la fachada principal, ajustándose así ritual se da por supuesta; se cree que eran empleados por los con precisión a la proporcionada geometría de la catedral. En la pescadores nórdicos, que los recorrían antes de iniciar una nueva época el laberinto de Chartres era conocido como El Camino de travesía con el fin de hacer méritos para viajar sin incidentes. Jerusalén o La Legua, esto último porque en recorrerlo se tardaba aproximadamente lo mismo que se tarda en recorrer una legua. Chartres ofrece así el mejor ejemplo de peregrinación en miniatura de toda la cristiandad, representando los mil obstáculos y padecimientos necesarios para alcanzar Jerusalén.

Durante la Edad Media la retorcida disposición de los caminos del laberinto encaja a la perfección la filosofía y la naturaleza de la fe cristiana. 64 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

HISTORIA


El misterioso Satunsat

A

unque los mitos y ejemplos más célebres se ubican en Europa, el concepto del laberinto es universal. En el yacimiento de Oxkintok, en Maxcanú, Yucatán, se ubica el llamado Satunsat, edificio que alberga al único laberinto antiguo que se conserva en Centroamérica. Data del siglo V y el nombre del edificio significa literalmente “lugar donde es fácil extraviarse”. El edificio mide 20 metros de largo por 10 de ancho y las estancias y pasillos de su interior fueron construidos deliberadamente con un trazado laberíntico en tres niveles superpuestos. El edificio ha sido datado en el periodo Clásico Temprano y, para algunos expertos, representa, a través de sus tres niveles, el inframundo, la tierra y el mundo celestial. Si bien algunos mitos mayas lo describen como el lugar donde se guardan los libros sagrados de la sabiduría, en cualquier caso, independientemente de la interpretación simbólica del laberinto, confirma que se trata de un edificio con función ritual religiosa.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Jardines trampa Al evocar la imagen de un laberinto rara vez recurrimos a la de un trazado univiario clásico o medieval, al meandro de siete círculos concéntricos de Creta o de Chartres. Más bien nos viene a la mente lo que Umberto Eco denomina laberintos manieristas o, más complejos aún pues todas las calles pueden estar conectadas entre sí, de tipo Rizoma, compuestos por una gran cantidad de caminos alternativos la mayoría de los cuales llevan a una vía muerta. Son los laberintos espectaculares, ajardinados, en los que de nada sirve un rollo de hilo y en los que sólo existe un camino de entrada y salida a elegir entre otros muchos que llevan a ninguna parte. Este tipo de laberintos, de trazado infinitamente más complejo, es muy posterior. Los primeros aparecen en forma de jardín en la Inglaterra del siglo XII y su propósito original no era otro que ofrecer a los amantes un nido de amor seguro y apartado de los ojos de los curiosos. Poco a poco el modelo se extendió, casi siempre en forma de jardín, por toda Europa. Hablamos de un modelo de laberinto ya despojado de toda su simbología religioso-mitológica; un laberinto civil con un carácter eminentemente lúdico que consolida su popularidad especialmente en los siglos XVI y XVII y que durante este periodo se petrifica. Los jardines laberínticos siguen siendo la norma pero cada vez más el uso de la piedra se extiende en su construcción siguiendo el ejemplo de los

laberintos paganos escandinavos medievales. Es frecuente en estos laberintos manieristas, convertidos en un ícono estético con el paso de los siglos, encontrarse en el camino con fuentes, estatuas y obstáculos decorando patrones cada vez más vistosos y espectaculares. Inglaterra, donde curiosamente nunca arraigó la tradición del laberinto-iglesia, es el epicentro de esta nueva corriente, y en siglos sucesivos, con el auge del colonialismo, la tradición se extenderá desde el norte de Europa por todo el mundo coincidiendo con la expansión de las grandes potencias europeas por otros continentes. En esta época aparecen los primeros tratados dedicados a las técnicas de construcción de laberintos, y de ella datan los ejemplos más célebres y característicos, como el laberinto de Luis XIV en Versalles, que incluía 39 fuentes monumentales representando las fábulas de Esopo, o el de Hampton Court, erigido en 1690 y que trascenderá como el laberinto manierista (lo que en inglés se conoce como un maze) por excelencia. Desde entonces el laberinto es lo que hoy en día: un enigma, un desafío, un ícono popular y, naturalmente, una diversión. Al fin y al cabo son una formidable metáfora de la vida, la eterna búsqueda del camino correcto, chocando contra mil obstáculos, superándolos, PARA SABER MÁS y rectificando decisiones equivocadas Laberintos, de Jaime hasta que, finalmente, conseguimos Buhigas Tallon (2013). fijar el rumbo correcto. muyinteresante.com.mx 65


ENTREVISTA

Recuerdo

de Manhatt El doctor Roy Jay Glauber es uno de los últimos científicos que sobreviven del Proyecto Manhattan. Ganó el Premio Nobel de Física en 2005 por el invento de la óptica cuántica, que explica las características fundamentales entre diferentes tipos de luz. A sus 90 años quiso hablar acerca de lo que para él significó haber sido parte del proyecto que construyó la bomba atómica.

Por Ángela Posada-Swafford

S

iempre recordaré a Roy Glauber –quien a los 18 años fue reclutado para trabajar en el Proyecto Manhattan que construyó la bomba atómica– como el científico que llegaba a clase de Introducción a la física en la Universidad de Harvard con una peluca verde neón en la cabeza. En ese entonces tenía 76 años, y ni él ni yo imaginábamos que cuatro años después estaría de pie ante el rey de Suecia recibiendo el Nobel de Física por las mismísimas fórmulas sobre la naturaleza de la luz dibujadas en el pizarrón y concebidas 40 años atrás. La peluca, decía con gran simpatía,

66 muyinteresante.com.mx

era la mejor forma de demostrar la teoría del electromagnetismo, dejando que se le erizara el pelo verde al colocar él las manos sobre un generador de Van de Graaf. Pasaron los años y en 2016 me lo encontré en la reunión anual de los Premios Nobel de Lindau, en Alemania, un interesante intercambio científico entre veteranos y jóvenes investigadores creado hace 67 años para revitalizar a Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Le recordé los episodios de la peluca en clase, sonrió con picardía y me invitó a sentarnos a conversar en su hotel junto al lago Constanza. Durante dos horas platicamos sobre su participación en el Proyecto Manhattan. Glauber quiere


FOTO: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

an hablar sobre el tema porque, dice, a sus 90 años ya es hora de dejar su difícil legado a la sociedad. Las cosas habrían sido muy diferentes si Glauber hubiera sido artista, como quería, en lugar de científico. Cuando era niño le encantaba modelar cosas en arcilla, hacer esculturas con jabón, lo que fuera, usando las manos. Luego pensó en tomar dibujo, pero le costaba tanto trabajo decidir qué dibujar, que concluyó que no valía la pena. “Y comencé a leer y de pronto me apasioné por la astronomía; me tomó dos años, pero finalmente construí mi propio telescopio, desde pulir los lentes, y funcionó muy bien. Para entonces ya estaba seducido por la ciencia.”

Un boleto a Chicago A Glauber lo reclutaron cuando estaba en Harvard estudiando física, para ir al Laboratorio de Los Álamos, Nuevo México, en 1943; apenas si tenía 18 años, era uno de los científicos más jóvenes en el grupo que diseñó la primera bomba atómica. Le pregunto si sabía en lo que se estaba metiendo. “No, no tenía idea. Sólo sabía que era un proyecto científico”, contesta mirándome a los ojos. “Pero hay que empezar cuatro años antes de eso, cuando se descubrió que la fisión nuclear del uranio era posible. Ese gran hallazgo en realidad lo hizo una mujer, la física austriaca Lise Meitner, junto con muyinteresante.com.mx 67


ENTREVISTA

POBLADO. En Los Álamos, lugar donde se hizo la bomba, había 6,000 personas, entre militares, científicos con sus familias, expertos en explosivos y en metalurgia, y personal de apoyo.

68 muyinteresante.com.mx

MUY JOVEN. Roy Glauber a los 18 años en su laboratorio de Harvard.

A gran escala Glauber recuerda a Los Álamos como un sitio muy activo y un tanto caótico porque estaban levantando edificios de madera por todos lados al estilo de barracas militares, con otros para alojamiento. “Había dormitorios de varios tamaños, y edificios de departamentos para hasta cuatro familias pequeñas porque la gente comenzaba a llegar. El resto de los edificios eran los del área técnica y la militar.” La escala del Proyecto Manhattan era enorme. Trabajaron en él unas 130,000 personas, distribuidas en varios sitios, como Oak Ridge, Tennessee y Hanford, en el estado de Washington, que era donde se estaban fabricando el uranio y plutonio enriquecidos. Pero en Los Álamos, el lugar donde realmente se hizo la bomba, nunca hubo más de 6,000 personas, entre militares, científicos (físicos y químicos), ingenieros expertos en explosivos y en metalurgia, y otro personal de apoyo. “Todos éramos jóvenes, quizá yo estaba entre los menores”, recuerda Glauber pasando las páginas de una revista histórica con fotos de Los Álamos. “Porque la gente mayor, científicos establecidos en sus cátedras en sitios civilizados, no querían aventurarse en medio de la nada. Pero esas familias pequeñas se agrandaron porque (risas) le aseguro que el hospital militar de Los Álamos tenía tal vez la sala de maternidad más activa del país. Había varias mujeres, amas de casa, secretarias, enfermeras, militares y operadoras telefónicas. Y había unas cuantas científicas, menos de una docena.” Glauber trabajaba en el sector del Área Técnica. “Eran varios edificios detrás de una gran reja y uno tenía que entrar y salir mostrando su identificación, y la revisaban cuidadosamente. Los procedimientos para dar acceso al material clasificado eran FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

Otto Hahn, y aunque él ganó el Nobel después, a ella nunca se le dio el crédito. Yo tenía 14 años y me interesé mucho en el tema, y recuerdo que hubo algo de especulación en los periódicos acerca de la posibilidad de lograr una reacción en cadena, sólo que a los pocos días la historia desapareció de la prensa sin dejar rastro. Durante unos años se comentaba que eso tendría alguna importancia estratégica para Estados Unidos, pero nunca se habló de un arma. Nadie sabía qué pensar. “Un día recibí una carta de una organización extraña llamada Listado Nacional de Personal Científico, que me pedía que llenara un cuestionario con los cursos que había tomado. Y como en la escuela tuve un profesor que me alentó a estudiar cálculo y otras materias que en ese entonces sólo se veían en la universidad, pues puse eso. “Y me contestaron a vuelta de correo enviándome un boleto de tren a Chicago y una misteriosa lista de instrucciones según la cual en la estación del tren yo debía llamar a alguien quien a su vez llegó a darme otro boleto para un sitio llamado Lamy, en Nuevo México, del que yo nunca había oído hablar.” Ese viaje significó en los años cuarenta una verdadera aventura para un muchacho que nunca había pasado más allá del occidente de Chicago. Ver por primera vez a los indígenas norteamericanos en las estaciones de tren con sus mantas de colores y su piel bronceada “fue toda una experiencia”, así como la geografía de Nuevo México y del área yendo hacia Los Álamos, un lugar escondido entre cañones que entonces eran prácticamente infranqueables. Cuando Glauber llegó a Lamy, lo recibió un científico vestido “como vaquero”, que también llegó a buscar a John von Neumann, quien viajaba en el mismo tren. Von Neumann era nada menos que el famoso matemático húngaro experto en explosiones, y uno de los más ardientes en apoyar el concepto de la implosión del núcleo de la bomba, que, en contra del viento y la marea, finalmente resultó ser la correcta. “Ese trayecto hasta Los Álamos fue inolvidable, porque estos dos matemáticos hablaban cosas que a mí me sonaban increíbles y asustadoras, como la aniquilación de la materia. Pero en realidad estaban hablando de descripciones matemáticas, así que ésa fue mi introducción a la vida en ‘La Colina’ (The Hill), que era el apodo de Los Álamos.”


Glauber tenía 18 años cuando fue reclutado para ir a trabajar en el Laboratorio de Los Álamos, Nuevo México, en 1943, sin tener idea de lo que se trataba.

FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

sumamente elaborados para esa época. Eran dos mundos separados, el área intelectual del trabajo, y del otro lado, la vida social y de familia, donde no se hablaba una palabra sobre la bomba y supuestamente las familias no lo sabían.” Al día siguiente de llegar tuvo que reportarse con Robert Bacher, director de la División de Física, quien posteriormente fungió como director de la División G, por el Gadget [el “Artefacto”], que era el apodo de la primera bomba, la que se iba a ensayar en la prueba Trinity. “Y él me preguntó, ‘¿qué se imagina usted que estamos haciendo aquí?’ Algo tímido le dije que me parecía que estaban intentando lograr la primera reacción en cadena basada en la fisión nuclear. Y él dijo: ‘No está mal su conclusión, pero le tengo que decir que eso lo logramos hace un año. Estamos trabajando en lograr otra reacción, sólo que esta vez será una muy rápida, para una bomba. Vaya a la biblioteca y saque la guía The Primer, que explica la ciencia detrás de ella’”. Glauber hace una pausa, sabiendo que mi siguiente pregunta iba a ser sobre su reacción ante la noticia. “Pues me molestó mucho. Y me tomó meses digerirlo y sobreponerme a eso, y descubrir que había problemas matemáticos interesantes que resolver y que realmente me mantuvieron muy ocupado durante dos años.”

ARTEFACTO. El mayor reto del diseño de la bomba fue lograr que los explosivos estuvieran dirigidos exactamente hacia el centro del material, para comprimirlo en una millonésima de segundo.

su propia conclusión, según la cual ¡estábamos desarrollando parabrisas para submarinos!”, exclama entre risas mientras sigue pasando las páginas de la revista. De ponto su tono de voz se vuelve más grave. Desplegada a doble página hay una fotografía del físico teórico Julius Robert Oppenheimer, el mítico y controvertido director científico del Proyecto Manhattan. “Oppenheimer era un ultraintelectual que pasó por Harvard Dentro del Artefacto Quizá esta forma de congraciarse con su trabajo en parte obe- en tres años, y luego supervisó mi tesis”, dice dando golpecitos decía a que, como físico teórico y no experimental, al comienzo a la revista con un dedo. “Era un ser extrañamente interesante, Glauber estuvo físicamente alejado del hardware de la bomba. de otro mundo. Inalcanzable. Una persona difícil de llegar a conocer. Le apasionaba la poesía hindú y leía en sánscrito…” Lo suyo eran las fórmulas, el gis y el pizarrón. Lo interrumpo recitándole las palabras del poema hindú Bha“Había como siete grupos de física teórica involucrados en cosas distintas. Nuestro grupo, el T-2, se concentró exclusivamente gavad Gita que Oppenheimer recitó tras la la prueba Trinity: en algo llamado difusión de neutrones. Es decir, dentro del “Me he convertido en la muerte, destructora de mundos… si el Artefacto, en qué dirección viajan y qué tan rápido se mueven, brillo de mil soles fuera a estallar en el cielo, eso sería como el o sea, cómo se mueven los neutrones dentro de una reacción esplendor del todopoderoso…” “Exacto. Muy curioso”, asiente Glauen cadena. Y nos volvimos buenísimos ber. “Pero de alguna manera nosotros en el tratamiento matemático de ese lo respetábamos y admirábamos muproblema. ¿Dependió el proyecto de cho. Él preparaba martinis fuertísimos eso en forma crítica? Probablemente en su casa e invitaba a los científino, pero algo contribuyó.” cos, e invariablemente terminaban Notablemente, durante los tres años bosquejando ecuaciones y dibujos en del masivo proyecto, casi nada de imlas servilletas de papel. Yo lo veía portancia se filtró a la prensa de ese caminando por ahí siempre con un entonces. Según Glauber, no se podían sombrero de ala ancha y siempre con mencionar ciertos nombres, como el un cigarrillo o una pipa en la boca. de Niels Bohr. Más que todo porque Invariablemente estaba tenso y nerera un nombre tan raro, que cualquier vioso. Las mujeres pensaban que era chofer, o cualquier persona, podría un tipo raro, y las entiendo. Una novia andar repitiéndolo hasta que evensuya me dijo que en alguna ocasión tualmente alguien lo podría reconocer. la había llevado a dar un paseo en “En un par de ocasiones dos reportecarro por Berkeley, y que de pronto ros de periódico pasaban por Santa Fe JEFES. El físico Robert Oppenheimer, izquierda, director científico del proyecto, y el general Leslie Groves, Oppenheimer detuvo el automóvil, y oyeron que algo se estaba fraguando director general, eran polos opuestos en todo sentido. se bajó y se fue a caminar en las en la distancia. Uno de ellos publicó muyinteresante.com.mx 69


ENTREVISTA

montañas, dejándola a ella ahí sentada y sin una sola explicación.” Oppenheimer era el polo opuesto del general Leslie Groves, el poderoso director de todo el proyecto. “El polo opuesto en todo sentido. Además, no se podían ver ni en pintura. Groves fue EL MIMEÓGRAFO original con el listado del personal quien lo nombró director de la División de Física Teórica en mayo de 1945. científico. Algo que me pareció rarísimo porque Oppenheimer no tenía experiencia como administrador. Pero lo interesante es que ambos se aseguraban de estar juntos en las fotos y en ocasiones más simbólicas e importantes. Es curioso cómo, siendo teórico, Oppenheimer siempre se interesaba en aparecer en los momentos clave de los experimentos. Y él mismo fue varias a veces a supervisar al Artefacto cuando estaban montando la bomba en la torre de lanzamiento, cerca de Alamogordo. Pero a fin de cuentas, lo que es raro es cómo alguien tan brillante terminó no dejando casi ningún logro tras él. Y claro, después de la guerra estuvo toda la controversia acerca de sus supuestas simpatías comunistas y las sesiones para quitarle su acceso a material altamente clasificado. Un personaje muy complejo.”

Hans Bethe, además de otros 80 colegas”, digo. “¡No puede ser! ¡Esto es genial!”, exclama Glauber riendo emocionado, reacomodándose los anteojos para leer el documento. “Le podría decir muchas historias de cada una de las personas en esta lista. Todo el mundo se ha ido ya… Por ejemplo, Richard Feynman. Cada vez que nos reuníamos a almorzar siempre había un pequeño nudo de media docena de chicas riéndose, y cuando uno iba a ver, en el centro del grupo estaba Feynman, contándoles cuentos. Él era todo un entretenimiento constante.” —¿Y qué me dice de este otro, Klaus Fuchs, en el Grupo 1? —pregunto indicando el nombre en el listado. “Pues Klaus Fuchs era británicoalemán y resultó ser un espía que mandaba información a los rusos. Lo conocí más o menos bien. Se hacía llamar Karl. Era un hombre muy callado, pero era un pensador profundo. Oyéndolo hablar, pienso que estaba convencido de tener la obligación de hacer algo para salvar a los rusos de la aniquilación por la bomba, que dicho sea de paso ni siquiera existía todavía. Pero en Estados Unidos había tal sentimiento antirruso por esos días, que no es de extrañar que él y otros pensaran que era inevitable que la lanzaríamos sobre ese país. Fuchs fue condenado en 1950, le quitaron la ciudadanía británica, y a los nueve años salió libre y regresó a Alemania. “No creo que la información le hubiera servido mucho a los rusos porque para mandar esa información había que codificarla y decodificarla en Nueva York y en Rusia, y es probable que la gente involucrada en eso no tuviera idea de ciencia, ni pudiera entender nada. Los rusos con los que hablé años después aseguran que no aprendieron nada de América. Eso puede no ser verdad. Pero haber aprendido acerca del proyecto, incluso en los términos más generales, eso habría sido de un valor inmenso para ellos.” Para cuando nos servimos otra taza de café la conversación había pasado a los retos tecnológicos de la bomba. “Sin duda el mayor reto fue entender y lograr la implosión para la bomba de plutonio, que fue la tecnología usada en Fat Man, y también en la prueba Trinity. La razón es que en ese diseño de una bomba esférica el plutonio está rodeado de explosivos de alta velocidad que deben estar dirigidos exactamente hacia el centro del material, para comprimirlo en una millonésima de segundo. De no hacerse tan rápidamente, habría una pre-detonación. Era algo sumamente peligroso. Ese negocio de la implosión era horrendamente difícil. Entonces

El regalo En ese momento aparece alguien con café caliente, y aprovecho la distracción para hurgar entre mi morral, sacar un trozo de papel y dárselo al científico. “Le traje un regalo del Dr. Antonio Redondo, que hoy en día trabaja en computación en Los Álamos: el mimeógrafo original con el listado del personal de la División de Física Teórica, a mayo del 45. Ahí están usted, Von Neumann y su supervisor,

ENSAYO. “El Artefacto”, como se apodaba a la bomba, es montado en la torre antes de la prueba Trinity.

70 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ÁNGELA POSADA-SWAFFORD. LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

“Los físicos teóricos no teníamos autorización para presentarnos en el lugar de la prueba Trinity, el 16 de julio de 1945.”


Glauber en breve Nacimiento: septiembre 1, 1925. Nueva York. Edad: 92. Área de estudio: físico teórico. Instituciones: Harvard, profesor de la Cátedra de Física de Investigaciones Mallinckrodt; Los Álamos National Laboratory. Proyecto Manhattan: desde 1943 hasta 1946; Premio Nobel de Física 2005 junto con Theodor Hänsch y John Hall, por el invento de la óptica cuántica, que explica las características fundamentales entre diferentes tipos de luz, desde bombillos hasta láser. Familia: dos hijos y cinco nietos.

había que hacer explosiones de práctica varias veces al día. Nosotros nos acostumbramos a eso, pero por alguna razón geológica esos estallidos reverberaban en la ciudad de Santa Fe, a 56 kilómetros de distancia. Esa pobre gente nunca entendió lo que pasaba.” —De haberla tenido antes, ¿podría EUA haber dejado caer la bomba sobre la Alemania nazi? “Ésa es una pregunta interesante y que nunca se va a aclarar. Creo que al menos los Aliados habrían considerado el asunto de manera diferente. Pero por su parte los militares no tenían otra intención que soltar dos bombas [para ensayar dos tecnologías alternas de iniciar la fisión: el relativamente simple disparo de cañón y la mucho más compleja implosión]. Y la segunda, la de Nagasaki, fue un esfuerzo del cual no aprendimos absolutamente nada, excepto el número de víctimas.

FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

Aquel día Glauber recuerda la prueba Trinity, el 16 de julio de 1945. “La vi, pero no desde el desierto de Jornada del Muerto en Alamogordo, que estaba como a 340 kilómetros de Los Álamos, sino desde Sandia Peak, porque los físicos teóricos no teníamos autorización para presentarnos en el lugar del experimento. Además casi nadie tenía automóviles en Los Álamos, y la gasolina estaba racionada para que uno tampoco pudiera ir muy lejos. Pero esa tarde conseguí colarme en un carro con otro montón de gente. Y allá fuimos a dar, y nos pusimos a esperar. No teníamos contacto de radio con la gente que estaba dirigiendo la prueba, así que no sabíamos nada de lo que estaba pasando. “Sabíamos que los experimentales querían medir exactamente la simetría de la implosión y la cantidad de energía liberada;

pero la mayor preocupación era el control de la radiactividad. La detonación iba a ser como a la medianoche. Y en un momento dado comenzamos a ver PREMIADO. Glauber rayos y truenos cerca del sitio. Estaba y la fórmula de sus cálculos en óptica cayendo una tormenta que era especuántica que le valió cialmente aterradora porque la bomba el Nobel del Física de estaba montada en una torre de acero 2005 junto a Theodor Hänsch. El premio los de 30 metros de altura. Nosotros no honra por su contribusabíamos, pero dentro del búnker de ción para el entendimiento de la luz. observación Oppenheimer y Groves estaban haciendo apuestas de si la bomba iba a incendiar la atmósfera o no, y si iba a destruir a todo Nuevo México o a todo el mundo. “La noche avanzaba, no pasaba nada, y la mayoría de la gente con que vine se regresó a Los Álamos. Pero yo me quedé, mirando en dirección del lugar, y entonces, a las 5:30 de la mañana, sucedió. Fue como si el sol hubiera salido por el sur. Y la era nuclear había comenzado.” Menos de un mes después se dejó caer la bomba de uranio, sobre Hiroshima, y la de plutonio, sobre Nagasaki. Pregunto si Glauber lamenta haberse involucrado en el proyecto: “Lo que lamento es que fuimos [el gobierno de EUA] lentos en decidir que queríamos hacer la bomba, a diferencia de los británicos, que estaban a bordo desde el principio. Porque si la hubiéramos tirado sobre Europa, las consideraciones de cómo y dónde habrían sido muy distintas y quizá menos drásticas que en Asia. Eso por un lado. Por el otro, la llegada del material nuclear, que demoraba mucho en crearse. De haberlo tenido más rápido, eso habría ahorrado meses, y también podría haber cambiado el curso de las cosas.” Glauber opina que el Proyecto Manhattan cambió a la ciencia y su relación con la sociedad. “Después de la prueba Trinity Los Álamos continuó haciendo ciencia de calidad. Muchos desarrollos surgieron de allí en los años 50. Entre las huellas que dejaron hay varios cráteres de explosiones subterráneas. Para bien o para mal, el Proyecto Manhattan dejó en el público la impresión de que podemos hacer lo imposible. La gente habla de que ‘esto o lo otro es un Proyecto Manhattan’. Un efecto BURBUJA. Explosión de la prueque no es tan bueno es que deja ba Trinity a los 0.025 segundos. el sabor de que hay partes de la ciencia que deben hacerse en secreto. Odio pensar en algo así, pero somos dados a hacer descubrimientos que ponen el poder en manos de un pequeño número de gente desesperada.” —¿Por qué hablar de esto ahora? —Porque soy de los últimos sobrevivientes de aquella experiencia y quiero dejar una contribución para la Historia. muyinteresante.com.mx 71


LO MEJOR DE 2017 10 GRANDES SUCESOS EN CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Mundo

en

movimiento

Ondas gravitacionales, exoplanetas, úteros no humanos, naves exploradoras, inteligencia artificial... Este año estuvo pleno en sorpresas y avances en diversos campos de la ciencia.

Por Gerardo Sifuentes

V

aya que éste año ha sido un muy caliente, tanto en información como en temperatura ambiental. Desde que el gobierno de Estados Unidos –el segundo mayor emisor de dióxido de carbono en el mundo después de China– decidiera separarse de los Acuerdos de París y permitir el ingreso de notables negacionistas del cambio climático como miembros de su gabinete, la evidencia científica ha dado varias razones para contradecir sus nuevas políticas energéticas, que abogan por el agresivo impulso a la producción de combustibles no renovables. El anuncio formal de su retiro se hizo oficial en el mes de agosto; pero el 18 de septiembre siguiente se publicó el resultado de un recuento de información obtenida por 6,300 estaciones meteorológicas repartidas por todo el mundo, recopilada

72 muyinteresante.com.mx

por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA). El resultado fue un golpe de ironía para aquella jugada política: aquel agosto de 2017 será recordado en la Historia como el segundo más caliente desde que se tiene registro en los últimos 137 años. Tal fue la intensidad, que fue 0.85 ºCelsius más caliente que el promedio del mismo mes registrado entre los años 1951 a 1980. Pero no sólo eso; las altas temperaturas se han combinado con otros factores, y como resultado el desprendimiento de un gigantesco iceberg en el Antártico y la intensidad y efectos de los huracanes de la última temporada se adicionaron a la larga lista de fenómenos que parecen contravenir la lógica de aquella abrupta decisión con tintes económicos. Al momento de redactar esta nota, 50% de la infraestructura eléctrica de Puerto Rico se encontraba fuera de servicio como consecuencia del paso del huracán María. ¿Acaso es mucho pedir el pensar en el planeta y sus habitantes?


Planetas posibles

FOTO: EFE

L

a fascinación que provocan las noticias sobre exoplanetas se desbordó este año, cuando el telescopio espacial Spitzer de la NASA encontró alrededor de TRAPPIST-1, estrella enana ultrafría situada a 40 años luz de la Tierra, un conjunto de siete planetas que giran en torno a ella, todos localizados en la llamada “zona habitable”, aquella cuyas condiciones permitirían mantener agua en estado líquido, y con ello la posibilidad de albergar vida como la conocemos. Esta nueva marca sin embargo hubo que tomarse con cautela, pues al analizar a detalle las posibles características de uno de los candidatos (TRAPPIST-1f) en relación con su estrella, se especula que tal vez su velocidad de rotación y distancia a TRAPPIST-1 signifiquen que la superficie sólo ofrecería una estrecha franja donde la temperatura fuera lo suficientemente estable como para permitir el desarrollo de formas de vida. Se calcula que el sistema planetario de TRAPPIST-1 tiene entre 5,400 y 9,800 millones de años, poco más del doble que nuestro Sistema Solar.

muyinteresante.com.mx 73


LO MEJOR DE 2017

74 muyinteresante.com.mx

Jugadoras

L

a inteligencia artificial fue una de las tecnologías que despuntaron en el año, tal como preveíamos en ediciones anteriores (ver Muy Interesante junio de 2015). Las startups dedicadas a la especialidad brotaron

como yerba en Silicon Valley y otras partes del mundo, atrayendo inversores privados. Una manera ya conocida para probar y publicitar las capacidades de esta tecnología ha sido enfrentarla en torneos de ajedrez o en concursos de conocimientos generales, como Jeopardy. Pero ninguno tan desafiante como Go, uno de los juegos de mesa más antiguos y de gran popularidad en Asia. En un evento organizado por la Asociación China de Go y la división de inteligencia artificial de Google, la famosa Google DeepMind, humanos y máquinas midieron sus habilidades, en un desafío que trajo un final contundente. Los asistentes al llamado Future of Go Summit fueron testigos de cómo la inteligencia artificial de nombre AlphaGo Master derrotaba 2 juegos a 1 al jugador número uno de la especialidad, Ke Jie. Y por si no fuera suficiente, a esta versión le ha sucedido AlphaGo Zero, dada a conocer en octubre pasado. Lo interesante de este algoritmo es que aprendió a jugar sin información proporcionada por humanos, así que tan sólo con datos básicos comenzó a jugar contra sí misma, y en 40 días había sobrepasado en capacidades a cualquiera de sus antecesoras. Aunque sus proezas son notables, es de apuntar que, salvo convertirse en las campeonas del mundo en Go, sus habilidades tienen ciertos límites; no podrán tomar el control del mundo si es que eso preocupa a alguien. Entre las aplicaciones que se espera de la IA en un futuro inmediato están el análisis de proteínas y realizar simulaciones de reacciones químicas, habilidades que le dan un porvenir prometedor en el vasto campo de la biotecnología, como la creación de medicamentos especializados.

Con hielo, por favor

S

i se buscan evidencias contundentes de los efectos del calentamiento global, basta con acercarse a los glaciares del mundo, sobre todo en los polos. Este año un iceberg de alrededor 200 kilómetros de largo fue una de las noticias más sorprendentes. El titánico bloque de hielo –que cubre un área de 5,800 km2– se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C y ahora flota a la deriva en la costa noreste de la península antártica. Esta masa de hielo, nombrada A-68, había sido registrada en sus primeras etapas durante una inspección aérea de la NASA a finales de 2016. La grieta que las fotografías mostraban lucía impresionante. Se cree que el calentamiento de las aguas del mar de Amundsen en las tres últimas décadas ocasionó este fenómeno tan particular. A pesar de su inmensidad, no tendrá repercusiones en el aumento del nivel del mar, y quizá se mantenga en aquella zona durante décadas, resquebrajándose poco a poco, por lo que no será un problema para la navegación, aun cuando se desplace debido a las corrientes, que lo empujarán hacia el Atlántico sur.

FOTOS: EFE; ABZAS.NET

Por supuesto las noticias más destacadas del año no tendrían cabida en unas cuantas páginas, así que seleccionamos 10 de ellas que fueron representativas. Aunque lo cierto es que el tema ambiental tuvo un lugar destacado, el impacto de la tecnología humana en el planeta puede ser medido de muchas maneras y ocupó buena parte de la agenda de 2017. Nunca antes una palabra como ‘antropoceno’ tuvo tanta relevancia como ahora. ¿El ‘efecto parabrisas’ podría ser consecuencia de la influencia del hombre? Cuando se viaja en coche por carretera, es común que en el fuselaje frontal del vehículo, parabrisas, radiador y cofre, se impacten los insectos que se atraviesan en su paso. A diferencia de décadas pasadas, los entomólogos han expresado que la cantidad de animalillos que terminan embarrados en los coches ha disminuido dramáticamente. Esto era sin embargo mera evidencia anecdótica, hasta que en mayo nos enteramos, luego de un estudio realizado por investigadores, que en ciertas zonas de Alemania la población de insectos disminuyó hasta en 80%. Los resultados no son necesariamente representativos de otras partes del mundo; sin embargo, si estas criaturas son uno de los pilares de los ecosistemas, ¿cómo se estará transformando nuestro ambiente?, ¿qué consecuencias podría tener? Desde los mamíferos que se alimentan de insectos hasta la función polinizadora que éstos tienen, su escasez sin duda tendrá repercusiones. El ejemplo más notable lo tenemos con las abejas, cuya población se sospecha ha disminuido en la última década. Quizá podamos encontrar sustitutos para sus funciones. Este año precisamente el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada de Japón creó una abeja dron capaz de polinizar flores –¿será ésta la solución?–. También sabemos que muchas especies animales han cambiado de hábitat empujadas por los cambios ambientales, o que, por ejemplo, la vaquita marina, otrora habitante de las costas mexicanas, han llegado irremediablemente al final de sus días –y de este cetáceo en particular no habrá sustituto artificial–. Tomando prestada una


Los primeros

E

Los habitantes de América no llegaron por el estrecho de Bering.

n la escuela primaria se nos enseñó que los primeros humanos en habitar el continente americano habían llegado a través del estrecho de Bering; aquella zona en el extremo norte habría estado cubierta de hielo, lo que hizo las veces de un puente natural que permitió a nuestros ancestros remotos emigrar a nuevas tierras. Sin embargo, quizá llegó la hora de reescribir los libros, pues dos investigaciones no sólo contradicen esta versión sino que abren paso a una hipótesis desconcertante: es probable que los habitantes primigenios de América hayan alcanzado las costas provenientes del Pacífico, y lo hayan conseguido en balsas. El antropólogo Todd J. Braje, de la Universidad Estatal de San Diego, California, encabezó un equipo que reunió evidencia fósil en el estado de Oregon, costa del Pacífico de EUA, la cual demostraba que al menos hasta hace 16,000 años ya había presencia de seres humanos en este territorio y con ello descartaba la teoría de que los clovis fueran la primera cultura indígena en América. Incluso, recalca el estudio, ya existían pruebas de que ciertas tribus en Sudamérica habían alcanzado sus costas desde hace 18,000 años. Para entonces, según especulan, las aguas del océano Pacífico habrían sido menos profundas o en ciertas partes del norte cubiertas de hielo, por lo que la distribución geográfica del continente era muy diferente a la actual. No obstante, una conclusión más osada había llegado antes por parte del Museo de Historia Natural de San Diego, cuyos investigadores encontraron restos de mamuts junto con piedras que podrían haberse utilizado como herramientas por tribus de cazadores recolectores hace 130,000 años. Fuente: science.sciencemag.org/espanol.umich.edu

Criaturas de diseño

FOTOS: ANTONIO HEREDIA, ELMUNDO.ES; DORLING KINDERSLEY LIMITED.

E

n la novela La isla del doctor Moreau, de 1896, el autor británico H. G. Wells narra las aventuras de un náufrago en una isla donde se llevan a cabo experimentos extravagantes. El doctor que da nombre a la novela había creado genéticamente una gran variedad de seres que combinaban características de animales salvajes con las humanas. En 2017 la revista Cell sacudió al mundo al dar a conocer la creación experimental de ‘quimeras biológicas’, algo que podría considerarse muy similar a lo que Wells propuso poco más de un siglo antes. En el Instituto Salk de Estudios Biológicos, en La Jolla, California, Estados Unidos, investigadores liderados por Juan Carlos Izpisua Belmonte utilizaron células madre humanas a las que les fueron inyectados embriones de cerdo en sus primeras etapas de desarrollo, con lo que consiguieron crear unos 2,000 embriones híbridos. De éstos, al menos 150 se desarrollaron en ‘quimeras’, la combinación de las dos especies: aunque sus características eran principalmente las de un cerdo, una de cada 10,000 células eran humanas. Se aclaró que se desarrollaron tan sólo 28 días, o el primer trimestre del desarrollo normal de un cerdo, antes de interrumpir su crecimiento. Por supuesto, se abrió nuevamente el debate sobre la ética en este tipo de experimentos, y las posibilidades reales de sus alcances. En este sentido, desde que se dio a conocer hace un par de años la técnica de edición genética CRISPR/ Cas9, que permite realizar cambios en el ADN del genoma, la posibilidad de experimentar con células humanas ha provocado escándalo y debate. Este año, según lo reportó la revista Nature, un equipo de científicos del Instituto Francis Crick de Londres, Inglaterra, utilizó 58 embriones procedentes de clínicas de fertilidad obtenidos por fertilización in vitro, considerados como donación para experimentos, a los que se les aplicó la técnica CRISPR cuando eran cigotos –huevos fertilizados– unicelulares a fin de interrumpir la producción de la proteína Oct-4, indispensable para el desarrollo embrionario. Tras una semana de crecimiento, se observó que, efectivamente, los embriones desarrollaron esta deficiencia, comprobando la efectividad de la técnica. Esto abre una ventana de posibilidades para la medicina del desarrollo, y quizá corregir defectos genéticos. muyinteresante.com.mx 75


LO MEJOR DE 2017

Un lugar de la mancha

M

ientras esto se redactaba, la sonda espacial Juno de la NASA había conseguido dar su octava vuelta en torno al planeta más grande del Sistema Solar, Júpiter, cuya “gran mancha roja” de 16,000 kilómetros de diámetro es uno de los misterios más fascinantes. Días después de cumplir un año en órbita alrededor de este gigante, la nave pudo volar justo sobre ella, a 4,400 kilómetros de distancia por encima de la capa de nubes del planeta, a una velocidad de 57.8 km/s. La tormenta que conforma aquel fenómeno fue vista por primera vez en 1830, y se cree que ha existido desde hace más de 350 años.

Los gigantes de plata

“L Entrega inmediata

U

no de los instrumentales que revolucionaron la medicina fueron las incubadoras neonatales, las cuales permiten el desarrollo de bebés prematuros, mismas que, por increíble que parezca, datan de finales del siglo XIX. Las versiones modernas tuvieron su origen en la década de 1950; sin embargo, su rango de acción es muy limitado. En esta línea de pensamiento tenemos la ectogénesis o embarazo extracorpóreo, que propone utilizar úteros artificiales para el desarrollo completo de un ser humano. En un mundo donde millones de parejas buscan tener un hijo por métodos artificiales, o el contrato de mujeres que prestar sus vientres para concepción subrogada, el desarrollo de un útero artificial por personal del Hospital Infantil de Filadelfia, en EUA, significa un gran avance. La ‘bio-bolsa’ en cuestión ayudó al desarrollo de una cría de borrego prematuro, la cual se mantuvo en una solución de electrolitos, que sirvió como sustituto del líquido amniótico, y llevó a cabo el intercambio de sangre y dióxido de carbono por oxígeno mediante un sistema de catéteres. De implementarse comercialmente, será de gran ayuda en partos muy prematuros, donde el desarrollo del bebé sea menor a siete meses.

76 muyinteresante.com.mx

os titanosaurios fueron los más diversos y prolíficos del linaje de los dinosaurios saurópodos”. El dinosaurio más grande que caminó sobre el planeta fue hallado en 2013, pero no fue sino hasta este año que recibió su descripción completa y un nombre apropiado: Patagotitan mayorum. El nombre deriva de la región de la Patagonia argentina donde se localizaron huesos de al menos seis ejemplares; “titan”, por su colosal tamaño, y “mayo”, por el apellido de la familia en cuya finca fueron encontrados sus restos. La evidencia ósea descubierta en la provincia de Chubut, en Argentina, da cuenta de criaturas que vivieron hace 101 millones de años, pesaban 69 toneladas y medían 40 metros de largo, el equivalente a dos camiones de pasajeros. El equipo paleontológico encabezado por José Carballido, del Museo Paleontológico Egidio Feruglio, publicó sus resultados en la revista Proceedings of the Royal Society B en agosto pasado.

FOTOS: NASA; CHILDREN’S HOSPITAL OF PHILADELPHIA

El dinosaurio más grande que existió fue el Patagotitan mayorum.


Buena onda

E

l anuncio del Premio Nobel de Física 2017 todavía estaba caliente cuando se había vuelto a confirmar la existencia de ondas gravitacionales en el Universo, aquellas vibraciones en el espacio-tiempo predichas por Albert Einstein. En esta segunda ocasión fueron aquellas provocadas por la fusión de dos estrellas de neutrones, un hecho histórico. El encuentro de dichas estrellas, ubicadas a 130 millones de años luz, fue detectado primeramente por investigadores del proyecto Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), de EUA, y del detector Virgo, en Europa, para luego ser comprobado por centros astronómicos de otras partes de Latinoamérica y el mundo. El Dr. Omar López-Cruz, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y uno de los astrofísicos latinoamericanos participantes en la detección reportada en la revista Astrophysical Journal Letters, habló al respecto en un comunicado de prensa de su institución: “En las estrellas de neutrones todo está tan comprimido que lo único que soporta el material es la presión de los neutrones, no son agujeros negros pero son objetos muy compactos. Cuando estas estrellas se fusionan emiten luz –rayos gamma, rayos X, ultravioleta, óptica, hasta radio– y esto es lo que estaban esperando detectar desde un principio. Después de cuatro eventos en los que no se vio nada, se combinaron LIGO y Virgo, y en agosto empezaron a detectar un nuevo evento, ubicaron la región del cielo y pudieron ver que la onda gravitacional provenía de una estrella de neutrones”. Sobre la trascendencia del descubrimiento, López Cruz añade: “Estamos viendo el Universo en una fase que jamás habíamos explorado. Esto también significa un cambio de currículo... Los astrofísicos de este siglo deben saber la relatividad general. Esto es la nueva astronomía, es revolucionario. La astronomía del siglo XXI es distinta, es emocionante”.

FOTOS: NASA; ESA

Con honores

D

espués de 20 años de viaje interplanetario, la sonda espacial Cassini-Huygens dio por terminada su misión precipitándose de manera deliberada sobre la superficie de Saturno. La última señal que se recibió antes del impacto fue el 15 de septiembre a las 7:55:46 a.m., hora del este de Estados Unidos. Lanzada el 15 de octubre de 1997, la nave depositó la sonda Huygens en Titán, la luna más grande del ‘Señor de los anillos’, en 2005. Las espectaculares imágenes de Saturno y sus lunas significan uno de los episodios más célebres de la exploración espacial. La nave fue producto de la colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana.

línea en voz de una ‘replicante’ o androide muy avanzada de la película Blade Runner 2049, estrenada en octubre pasado, “hay cuatro símbolos que componen a un humano, A,T, G y C”, esto en referencia a los nucleótidos o moléculas orgánicas que son la base del código genético y determinan las características de un ser humano (Adenina, Timina, Guanina y Citosina). “Yo soy sólo dos: 1 y 0”, remata la robot. Este año la frontera entre quienes componen estos dos grupos de números y letras se hace más difusa. En Suiza han creado un virus sintético con la capacidad de atacar células cancerígenas. Los experimentos con la técnica CRISPR/Cas9 de edición genética han dado resultados positivos. Incluso se ha dado a conocer el prototipo de la primera impresora 3D capaz de reproducir piel humana funcional. ¿Tenemos todos los ingredientes para crear humanos artificiales como en una cinta de ciencia ficción? ¿Dentro de 50 años? ¿Lo artificial será el futuro de lo natural? Tal vez el destino de la humanidad está en otros planetas, como lo han mencionado gente como Stephen Hawking. No en esta, sino dentro de algunas generaciones, por supuesto. En este sentido, el sueño de viajar a Marte y colonizarlo sigue vigente. Gracias al magnate Elon Musk, quien se ha convertido en el ‘evangelizador’ de la exploración marciana, la carrera por alcanzar el planeta rojo no se ha detenido. Space X, su compañía aeroespacial, ha mejorado con sus cohetes de prueba, y se espera que a inicios del siguiente año haga su debut la nave Dragon 2, que prestará servicio a los primeros turistas lunares. Ya son varios los países que han decidido entrar en la nueva carrera espacial, y es casi seguro que China llevará la delantera en 2018. La evidencia de la posibilidad de encontrar agua en Marte es cada vez mayor. Pero aún no es momento de ir preparando las maletas: si se busca un nuevo hogar en otro planeta, quizá sea mejor idea ‘reparar’ el que tenemos actualmente. La ciencia no se ha detenido en plantear soluciones a los problemas que ha causado la misma civilización. Un planeta cuya temperatura atmosférica en ascenso resulta un lugar hostil para sus habitantes nos obliga a tomar cartas en el asunto. No tanto para sobrevivir, sino para adaptarnos al futuro que se avecina con toda su fuerza. muyinteresante.com.mx 77


PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Está en

riesgo el plátano? L a plaga que hoy más afecta a la industria bananera es el hongo Fusarium oxysporum formae specialis cubense, conocido comúnmente como “mal de Panamá”. De este hongo hay cuatro tipos y recientemente la raza tropical 4 o TR4 ha infestado las plantaciones de plátano en Asia suroriental. Este patógeno puede permanecer en el suelo décadas y la única medida

preventiva que se conoce es la cuarentena y evitar la transferencia de tierra infectada. TR4 afecta principalmente a las plantas de bananos de la variedad cavendish, la más vendida en el mundo, aunque otras variedades también son vulnerables a la enfermedad. Se dispersa sobre todo a través del movimiento de material de propagación y residuos de plátano infectados o mediante la tierra adherida a los implementos de

siembra o a los vehículos. Hasta el momento no se le ha detectado en América Latina, sin embargo a mediados de octubre pasado la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Bioversity Internacional, el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y el Foro Mundial Bananero lanzaron un programa mundial para luchar contra él y evitar que siga propagándose.

Distribución geográfica del “Mal de Panamá”

Variedad tropical Hasta el momento la cepa Fusarium raza tropical 4 (TR4) no se ha registrado en América, pero sí ha provocado graves daños a plantaciones de África (Mozambique), Asia (Taiwán, Malasia, Indonesia, China, Filipinas y Jordania), Oceanía (Papúa Nueva Guinea y Australia) y Europa (Islas Canarias).

78 muyinteresante.com.mx

Hongo dañino El Fusarium oxysporum f.sp. cubense visto al microscopio. Tiene en grave peligro a los plátanos.

FOTOS: LABORATOIRE DE SANTÉ PUBLIQUE DU QUÉBEC; SAGARPA/ CABI; RICHARD MARKHAM/ ACIAR; GETTY IMAGES

En el mapa se observa qué regiones son afectadas por alguno de los cuatro tipos del hongo Fusarium oxysporum f.sp. cubense.


Ataques selectivos El Fusarium oxysporum f.sp. cubense fue reportado por primera vez en Panamá en la década de 1940, afectando más de 50,000 hectáreas. Te mostramos a qué variedades de plátano afecta cada raza de este hongo.

Raza 1

Raza 2

Raza 3

Raza 4 o TR4

En la década de los años 50 provocó la desaparición de la mayoría de las plantaciones comerciales. Ataca en especial al plátano Gros Michel, aunque también al clon Manzano.

Afecta a plátanos de cocción como el Bluggoe o guineo cuadrado, y a ciertos tetraploides obtenidos a través de mejoramiento genético por la cruza de distintas especies.

Daña a las especies de la planta tropical Heliconia o platanillo, y muestra muy poco o ningún efecto sobre las variedades conocidas como plátanos de mesa.

Esta cepa es considerada la más destructiva; afecta a clones susceptibles a las razas 1 y 2, y sobre todo causa el marchitamiento de las plantas de bananos de la variedad Cavendish.

Daño a plantaciones El banano Musa spp. es el octavo cultivo alimenticio más importante del mundo; se produce en 135 países.

FOTOS: SUZY PERRY/ THE STATE OF QUEENSLAND (DEPARTMENT OF AGRICULTURE AND FISHERIES); CIAT INTERNATIONAL CENTER FOR TROPICAL AGRICULTURE

Marchitamiento Los síntomas externos producidos por el “Mal de Panamá” (el hongo Fusarium oxysporum f.sp. cubense) se caracterizan por un amarillamiento uniforme de las hojas adultas a lo largo del margen foliar.

Características A comienzos del siglo XX el “Mal de Panamá” provocó que se sustituyera el plátano Gros Michel por la variedad Cavendish, resistente a la cepa anterior pero vulnerable a la nueva TR4.

Coloración Cuando las plantaciones son atacadas por el hongo, las hojas quedan secas y de color café; se marchitan y permanecen suspendidas de la planta y unidas al pseudotallo.

• La raza es subdividida en Tropical (R4T) y Subtropical (R4S). Foc R4S ataca

al grupo Cavendish en regiones subtropicales como Taiwán, Islas Canarias, Sudáfrica y Australia. Mientras que Foc R4T afecta Australia y las regiones tropicales del sur y este de Asia: China, Indonesia, Malasia, y Filipinas.

• En la actualidad la única medida preventiva disponible es la cuarentena. • El programa mundial contra TR4 requiere unos 98 millones de dólares. • Actualmente no existe un tratamiento totalmente efectivo para el

marchitamiento de la planta, ya que la investigación de esta cepa está en proceso y aún no se comprende por completo.

• El hongo puede permanecer décadas en reposo en el suelo. • En México no se ha reportado presencia de TR4 aunque sí de las razas 1 y 2 de este hongo.

• La exportación internacional de plátano asciende a más de 10 billones de dólares por año.

• Más de 8 millones de plantas en sistemas tradicionales y más de 5,000

hectáreas de plantaciones comerciales de la variedad Cavendish han sido afectadas por la TR4.

• El hongo no penetra a la planta a través de las raíces principales, sino

Daños El hongo obstruye el movimiento del agua a la parte superior de la planta. Al realizar un corte vertical del pseudotallo se observan líneas cafés, rojas o amarillas, señal de que está infectada.

Afectaciones internas Al hacer un corte transversal al rizoma (tallo subterráneo) infectado se observan manchas y filamentos de color amarillo y blanco. La coloración se presenta en forma de anillos.

mediante las terciarias.

muyinteresante.com.mx 79


PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿De qué está hecho

el combustible de las naves espaciales?

H

asta ahora la mayoría de las misiones espaciales han usado motores de reacción, conocidos como motores cohete, los cuales funcionan al expulsar a la atmósfera los gases que guardan en la cámara de combustión. Estos gases son generalmente hidrógeno y oxígeno, y funcionan como combustible y oxidante para impulsar a la nave. Éstos pueden estar en estado sólido o líquido, e incluso hay algunos motores de combustible híbrido. Durante años el plutonio-238, un isótopo radiactivo que no existe en la naturaleza y que se obtiene bombardeando otros isótopos, ha sido usado para las misiones espaciales ya que el calor que se produce por su descomposición se aprovecha para generar energía eléctrica. El inconveniente del plutonio-238 es que es escaso y caro de producir. Fuentes: gao.gov; pwg.gsfc.nasa.gov; nasa.gov; esa.int

¿Para qué sirven las

N

o, ni los sustos ni las preocupaciones ni los corajes pueden provocar diabetes. Sin embargo, en algunas ocasiones la persona no está sana y ya padece la enfermedad pero no lo sabe y ante una situación estresante puede comenzar a manifestar síntomas clínicos. Algunos de éstos pueden ser orinar con mayor frecuencia, hambre y sed excesivas, pérdida de peso inexplicable, debilidad, piel seca, visión borrosa, somnolencia y hormigueo en pies y manos.

Fuente: fmdiabetes.org; medigraphic.com

80 muyinteresante.com.mx

neuronas de las gónadas?

L

as neuronas no solamente están en el cerebro humano, también se encuentran en otros órganos como el corazón, el estómago y los intestinos, e incluso en los testículos y ovarios. En estos dos últimos, aseguran investigadores del Laboratorio de Neuroendocrinología de la Facultad de Ciencias Químicas de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), está el eslabón perdido entre los sistemas nervioso central y periférico. Según las conclusiones de su investigación, las neuronas de los ovarios forman parte del sistema de regulación local y de comunicación con las neuronas de la médula espinal y el cerebro; las que se encuentran en los testículos, por su parte, intervienen en la producción de espermatozoides y testosterona así como en el ascenso y descenso de ellos en el escroto, además ayudan a regular el flujo sanguíneo y la temperatura. Fuentes: conacytprensa.mx

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

¿Una impresión fuerte puede causar diabetes?


VENTANA AL COSMOS Por Brenda Carolina Arias Martín

Multimensajero

Cosmos

H

agamos un experimento pensado, de esos que Albert Einstein hacía todo el tiempo y que lo llevaron a imaginar cosas extraordinarias. Cerremos los ojos y pongamos atención a los sonidos. Tratemos de describir cómo es el mundo que nos rodea teniendo como única fuente de información lo que escuchamos. ¿Qué suena por ahí? ¿Música, voces, sonidos de animales o de autos? ¿Podrías describir el lugar en el que estás con tan sólo la información que llega a tus oídos? Imagina que nunca has visto nada; que tu sentido de la vista nunca ha existido y todo lo que conoces es gracias a tus oídos. Estarías ya muy adaptado a esta forma de percibir tu entorno, ¿cierto? Pero ¿y si alguien te dijera que encontró otro modo de entender el espacio y que esta otra fuente de información te ayudará a conocer con mayor precisión el sitio en el que vives? ¿Cómo te sentirías al abrir los ojos y ‘ver’ realmente el mundo? Colores, formas, tamaños, brillo, son detalles que complementan tu experiencia y enriquecen tu conocimiento. Esa sensación de ‘abrir los ojos’ es la que hace un par de meses embriagó a miles de astrofísicos de todo el mundo, cuando se detectó por primera vez el momento exacto en el que dos estrellas de neutrones se fusionaron, evento tan energético que generó ondas gravitacionales y luz de manera simultánea. Es decir, se pudo

82 muyinteresante.com.mx

detectar un fenómeno astrofísico a través de dos grandes ‘sentidos’ para conocer el Universo: las ondas gravitacionales que deforman el espacio-tiempo y las ondas electromagnéticas que viajan a la velocidad de la luz y llegan a nuestros telescopios a través de rayos gamma, rayos X, ultravioleta, luz visible, infrarroja, ondas milimétricas y de radio. Y es que las ondas gravitacionales, que se propagan como olas en el espaciotiempo, son este ‘nuevo sentido’ con el que apenas estamos aprendiendo a conocer el Cosmos. Es como haber escuchado por años el sonido del mar al impactarse en la orilla de la playa y así haberlo ‘conocido’ toda la vida; sin embargo un día pudimos abrir los ojos y deslumbrarnos con su exótico color y majestuosa grandeza. En el caso de la fusión de estos objetos compactos –que tienen la masa del Sol en un tamaño de apenas 10 km– el movimiento de las ondas gravitacionales ejercido sobre el espacio-tiempo es esta nueva forma

Sabías que... Una onda gravitacional intensa produciría desplazamientos del orden de 10-18 metros, es decir, 1,000 veces más pequeños que el diámetro de un protón.

de conocer el Universo que se suma y enriquece lo ya detectado. Pero la noticia que sacudió al mundo de la ciencia tenía aún más sorpresas: con esta observación también se reforzó la teoría de que en este tipo de fenómenos ultraenergéticos es donde se producen elementos químicos como el oro, el platino o el iridio. Ya sabíamos que los elementos químicos de la Tabla Periódica que aparecen después del hidrógeno se forman en el interior de las estrellas y que muchos otros, más pesados que el fierro, se forman en las explosiones de supernovas; no obstante, se trataba de generalidades. Ahora tenemos la certeza de que elementos pesados como el yodo, el osmio o el plutonio se forman debido a que estos eventos tan violentos tienen las temperaturas y presiones necesarias para transformar átomos ligeros en elementos más pesados. Las perturbaciones en el espacio-tiempo que ahora somos capaces de detectar con el desarrollo tecnológico sin precedentes que representa la construcción de los observatorios de ondas gravitacionales por interferometría láser LIGO (EUA) y VIRGO (Italia), son esta otra ventana al Cosmos. Quizá valdría la pena cambiar el nombre de esta sección por “Ventanas al Cosmos”. A final de cuentas, y para nuestra alegría, desde septiembre de 2015 ya son dos las ventanas con las que estudiamos el Universo.

INSTITUTO DE ASTRONOMÍA, UNAM

del


FOTO: NATIONAL SCIENCE FOUNDATION / LIGO / SONOMA STATE UNIVERSITY / A. SIMONNET; LIGO / VIRGO / ALEX NITZ; PHYS.ORG, ROBIN DIENEL; CARNEGIE INSTITUTION FOR SCIENCE

INTERFERÓMETROS. (Izq.) VIRGO, situado en las cercanías de Pisa, Italia. (Der.) LIGO, compuesto por el observatorio Livingston, en Luisiana, y el observatorio Hanford, en Washington, ambos en EUA.

DESCRIPCIÓN. Representación de frecuencia y tiempo de los datos del interferómetro LIGO que combina los datos de LIGO-Hanford y LIGO-Livingston para esta fuente de ondas gravitacionales. DOS ESTRELLAS DE NEUTRONES FUSIONADAS. Los chorros colimados en esta representación artística representan la ráfaga de rayos gamma mientras que la rejilla de espaciotiempo ondulante indica las ondas gravitacionales isotrópicas que caracterizan la fusión. Las nubes giratorias de material expulsado de las estrellas que se fusionan son una posible fuente de la luz que se vio a bajas energías.

muyinteresante.com.mx 83


DISEÑO INTELIGENTE

Torre Imperial V

ietnam es un país que se levantó de las cenizas tras una de las guerras más devastadoras del siglo XX. Con la administración socialista ha tenido un bajo perfil en las relaciones internacionales, hasta ahora. El proyecto Ciudad Imperial, del arquitecto multidisciplinario alemán Ole Scheeren, propone darle a Ho Chi Minh, la ciudad más grande del país, una vista renovada con proyección internacional. Será un conjunto de rascacielos multiusos en donde predominará la Torre Imperial, con 88 pisos y 333 metros de alto, asentada en la cúspide de un gran parque con forma de montaña a las orillas del río Saigón. Destaca en su diseño el ‘Jardín del cielo’, un conjunto de jardines y terrazas verticales de perfiles ondulados que le darán una forma distintiva y ofrecerán una magnífica vista de la ciudad. Los interiores también tendrán plantas en abundancia. En el último piso estará el ‘Espacio de la nube’, un gran salón o ‘arena’ para celebrar actividades colectivas.

Símbolo

E Multinacional

L

os edificios del conjunto serán construidos por un consorcio integrado por firmas de Vietnam, Hong Kong, Singapur y Tailandia.

84 muyinteresante.com.mx

FOTOS: BURO OLE SCHEEREN

l conjunto de torres pretende contrastar la modernidad con el ambiente tradicional y selvático de la ciudad.


Documento

86 Parte I

90 Parte II

92 Parte III

Piel sin color, vida policromática

De animales y otras cosas

Vivir en peligro

Piel de

cristal Las personas con albinismo no sólo se protegen día a día de los rayos del Sol, también tienen que enfrentar la discriminación e incluso luchar contra creencias erróneas y comerciantes que buscan su piel para venderla.

POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN

Parte I Piel sin color, vida policromática

S

u extremadamente blanca piel y cabello rubio hacen que resalte entre las decenas de personas que pasan a su alrededor en aquella concurrida biblioteca de la Ciudad de México. A simple vista creerían que se trata de un extranjero más que está de visita en la ciudad o que por azares del destino terminó viviendo en ella, pues su inusual color de piel lo hace sobresalir entre las tonalidades morenas que lo rodean. El que lo confundan con extranjero, le hablen en inglés en un país en el que se habla español y quieran cobrarle en dólares cuando la moneda nacional es el peso, es “el pan de cada día” de Jorge, un joven mexicano de 29 años que se

86 muyinteresante.com.mx

distingue por tener albinismo grado uno, una condición genética que se caracteriza por la falta de pigmentación en piel, ojos y cabello. Este trastorno se presenta cuando alguno de los 18 genes que tienen información genética codificada para funciones que están relacionadas con la melanina (ya sea su producción, transporte o almacenamiento) tiene anomalías en la copia de ambos padres. Jorge Rodríguez Bizarro es fundador y director de la Fundación Piel de Luna, que además de informar sobre el albinismo da atención dermatológica, oftalmológica y psicológica a personas con esta condición. Aunque esta asociación civil es la única en el país que trabaja por esta causa, se suma a una infinidad de organizaciones a nivel mundial que lo hacen.


muyinteresante.com.mx 87

FOTO: GETTY IMAGES\ISTOCK


Documento Aunque no existen cifras oficiales, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) estima que en América del Norte y Europa una persona entre cada 17,000 a 20,000 presenta alguno de los distintos tipos de albinismo que hay. Éstos se dividen en dos grandes grupos: oculocutáneo (OCA), del cual existen siete tipos, y albinismo ocular (OA); el primero afecta a la piel, cabello y ojos, y el segundo solamente a los ojos. En las citadas regiones del mundo los mayores problemas a los que se enfrentan los individuos con esta condición son la discriminación o incluso la sobreprotección de sus propias familias. Sin embargo, en África subsahariana, donde la afección es más común y se manifiesta en una de cada 1,400 personas que viven en Tanzania o en uno de cada 1,000 habitantes de ciertas poblaciones de Zimbabue y otros grupos étnicos que habitan en África Meridional, los problemas son mucho mayores.

Bajo el mismo Sol

albinismo desarrollan lesiones precancerosas antes de los 20 años de edad, de acuerdo con información del Centro Regional de Entrenamiento Dermatológico (RDTC, por sus siglas en inglés) en la ciudad de Moshi, Tanzania. Desde 1992 esta organización, ubicada en la ladera del monte Kilimanjaro, brinda apoyo a pacientes con problemas en la piel y especialmente a personas con albinismo, a quienes los especialistas dan consulta y en caso de ser necesario someten a cirugías para combatir los daños a la piel.

Cuidados intensivos En aquella región la falta de comercialización de productos de protección solar hace que sea muy complicado que las personas con albinismo puedan cuidar su piel, por ejemplo a diferencia de Jorge en México, quien compra una marca en especial que consigue en el supermercado o la farmacia. Por esa razón, a la orilla del Kilimanjaro habita una mujer que aunque no presenta albinismo, su vida desde hace algunos años gira en torno a esta condición. Ella se llama Mafalda Soto Valdés y es una farmacéutica española que en 2008 llegó como voluntaria a un hospital en Malawi, pero que en 2011 se mudó a Tanzania para dirigir al equipo del RDTC que se encarga de crear cremas de protección especialmente diseñadas para el tipo de piel y estilo de vida de las personas con albinismo en ese país. En una publicación de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mafalda aseguró que la mayor parte del tiempo y energía que este equipo gasta es en el sistema de distribución y educación dentro de las comunidades. “Instruimos a los beneficiarios y tutores sobre por

Por la poca información que se tiene, la familia y la sociedad limitan a las personas con albinismo.

La labor en África subsahariana es extenuante porque se lucha contra los efectos del Sol, ya que la mayoría de los niños con albinismo de hasta 10 años tienen algún tipo de cáncer de piel en etapa inicial y únicamente el 2% vive más allá de los 40 años. Las personas que presentan albinismo no pueden exponerse a los rayos solares sin bloqueador; no cuentan con el pigmento protector de la piel que es la melanina, y éstos las dañan mucho más que a una persona sin albinismo. Si no se tienen los cuidados necesarios para protegerla, se vuelven cada vez más susceptibles a padecer cáncer de piel. La pobreza y la falta de cuidados hacen que la esperanza de vida no sea muy favorecedora; el 85% de las personas con

Testimonios en pantalla

88 muyinteresante.com.mx

FOTO: CANAL SUR

P

arte de la labor que realiza en Tanzania el Centro Regional de Entrenamiento Dermatológico (RDTC, por sus siglas en inglés) está plasmado en el documental Black Man, White Skin, dirigido por el periodista e historiador español José Manuel Colón. El filme relata cómo un grupo de dermatólogos atiende los casos que llegan al RDTC; algunos son leves y con un tratamiento o una pequeña operación se solucionan, pero en otros el daño a la piel es tan grave que los especialistas no pueden curar al paciente porque es más el costo que el beneficio para éste. Uno de los casos principales que se mencionan es el de Cristina, una joven con albinismo que llegó a España con los días contados pero que después de varias operaciones no sólo logró reconstruir su piel sino también su forma de vida, al ser adoptada por una familia española que la ayudó a salir adelante. La pasión por el deporte también es retratada en la cinta con la historia del equipo de futbol Albinos United, deportistas que no pueden exponerse al Sol por el daño que les ocasiona y por ello sus partidos y entrenamientos tienen que ser durante la noche. Este documental trata de explicar cómo viven las personas con albinismo en África y cuán difícil puede llegar a ser su forma de vida por asuntos de racismo, creencias religiosas y pobreza.


Culpable del color

L EN MÉXICO Elizabeth (primera a la izquierda) y Jorge (quinto de izquierda a derecha) organizaron una jornada sobre albinismo en Zacatecas.

FOTOS: GETTY IMAGES\ISTOCK; FUNDACIÓN PIEL DE LUNA

qué, cómo y cuándo aplicar KiliSun, que es de suma importancia. KiliSun se distribuye de manera gratuita, pero pedimos a nuestros beneficiarios que devuelvan los contenedores, lo que fomenta la responsabilidad, el cumplimiento y el cuidado del medio ambiente”, mencionó en dicho texto. Sin embargo, a diferencia de África, en México la ayuda del gobierno no está presente e incluso no se cuenta con una cifra de cuántas personas con esta condición hay en el país, por ello la fundación que dirige Jorge está en proceso de crear una base de datos a partir de las visitas que él y su equipo realizan a diferentes comunidades del país.

a melanina es un pigmento orgánico que le da color a la piel, al cabello y al iris del ojo; cuanto más producción de él haya en el cuerpo, más oscura es la piel. Este pigmento generalmente se encuentra en dos gamas de colores: la eumelanina (marrones oscuros y negro) y la feomelanina (rojizos y rubios). Estos dos tipos dan a los animales, los humanos y a las plantas la coloración típica de cada especie. Por ejemplo, en las personas pelirrojas únicamente se produce feomelanina, y en los demás individuos se combinan diferentes cantidades de ambas para lograr la gran variedad de colores de piel y cabello que existe. Además de dar coloración, en la mayoría de los mamíferos y algunas otras especies tiene otros beneficios como bloquear los rayos dañinos del Sol y ayudar a desarrollar diversas partes del ojo como el iris, la retina, los músculos oculares y los nervios ópticos. En las personas con albinismo la ausencia de ésta lleva a problemas de enfoque y de percepción de la profundidad.

todo el país, presentó un proyecto de “Ley nacional de albinismo”, la primera en su tipo en todo el mundo. Dicha propuesta está en espera de ser aprobada. Y es que tanto en Argentina, México, Tanzania y demás países, las personas con albinismo no sólo tienen que lidiar con los problemas que la propia condición les genera, como la sensibilidad Aquí y allá “Vas averiguando cuántos hay y te das cuenta que van en aumento. en la piel o deficiencias visuales, sino con la discriminación y Lo que falta es información, y nos tocó verlo en la jornada que la falta de información de la sociedad, pues el albinismo no es hicimos hace unos meses en el estado de Zacatecas, cuando se una enfermedad ni una discapacidad y se puede manifestar en acercó una señora y nos dijo que su hermana tenía esa condición cualquier nacionalidad y clase social. “La familia es un impulso muy grande; si no los limitan, llegan pero ella no lo sabía. Atendemos a personas que no parecerían muy lejos. No es por la condición sino por las ideas alrededor; que tienen albinismo”, indica Jorge. Esta situación se debe al grado de albinismo que tiene la persona. les dicen que no pueden y eso tiene un mayor impacto, no En algunos casos sí hay producción de melanina, pero escasa, tanto el serlo. Es un hecho que la discriminación y el abuso y en lugar de tener ojos azules o grises como en el grado 1, los van mermando en qué tan capaces se sienten, por eso encontienen cafés o en un tono oscuro; o el cabello no es blanco, sino traremos historias cruzadas de no pasa nada, o sí, eso es la con cierto grado de coloración. En ocasiones tienen el cabello razón de por qué no les va bien”, considera Elizabeth Aldrete rojo, y en lugar de ser catalogadas con albinismo, lo son como Rivera, quien tiene a su cargo el área psicológica dentro de la fundación mexicana. personas pelirrojas. Por su parte, Jorge asegura que a él no se le han cerrado las La Fundación Piel de Luna tiene vinculación con otros países de Latinoamérica, como Ecuador, Brasil, Chile y Argentina, para puertas y ha podido hacer muchas cosas gracias al apoyo de su intercambiar información y comprender más la situación de las familia. “Al ver estas circunstancias de que yo sí pude y otras personas se limitan, ahí empieza la propersonas con albinismo en este continente. blemática. Lo que falta es información, es En Argentina, por ejemplo, se está trabajanSabías que... darlo a conocer, es transmitir ese entusiasdo en una ley que proteja los derechos humo por las cosas porque realmente no tiene manos de las personas con esta condición, El Día Internacional de ninguna limitación. Al paso del tiempo a además de garantizar el acceso al sistema Sensibilización sobre el través de mi experiencia familiar me doy de salud público y evitar la discriminación. Albinismo se celebra el 13 cuenta de que lo que necesita México y el En octubre de 2016 la diputada Brenda de junio de cada año. mundo es información”, asevera. Austin, quien trabajó con asociaciones en muyinteresante.com.mx 89


Documento

BAJO LAS CÁMARAS. Copito de Nieve fue la atracción principal del Zoológico de Barcelona desde que llegó en noviembre de 1966.

Parte II De animales y otras cosas

90 muyinteresante.com.mx

FOTO: EFE/ REALHISTORYWW.COM

H

El tipo de albinismo que tenía Copito de Nieve era equiparable asta el 24 de noviembre de 2003, el famoso gorila conocido como Copito de Nieve vivió en al oculocutáneo subtipo 1A, que afecta al tejido cutáneo y ocular el Zoológico de Barcelona, España. Su nombre en los humanos, especifica en su página web el Zoológico de se debe a su característico color blanco, ojos Barcelona. Este tipo de condición provoca una especial sensibiazules y piel rosada que lo hacían distinguirse lidad a los rayos ultravioleta solares. Así como este ejemplar del zoológico español, en otras partes entre los demás. Hasta la fecha, él ha sido el del mundo se ha registrado la existencia de animales albinos, único gorila albino conocido en el mundo. A casi 10 años de su muerte debido al cáncer de piel, un grupo tanto mamíferos como aves, reptiles, anfibios y peces. Al igual de científicos del Instituto de Biología Evolutiva, la Universidad que los humanos, estos animales suelen presentar problemas Pompeu Fabra y el Centro Superior de Investigaciones Científicas, en la piel debido a la falta de protección por la ausencia de meen España, lograron determinar que su albinismo se debía al lanina. Sólo se tiene registro de que los mamíferos manifiestan gen SLC45A2, el mismo que causa albinismo en otras especies problemas visuales similares a los de los humanos. como el ratón y el caballo. De acuerdo con la secuenciación genética que hicieron, la muta- No es lo mismo ción de dicho gen era la responsable de la falta de melanina en el Sin embargo, todos los animales con pelaje blanco que lleguemos pelo de este gorila, el cual fue encontrado en a ver en los zoológicos o en la naturaleza 1966 en la provincia de Río Muni, en Guinea no necesariamente son albinos, algunos Sabías que... Ecuatorial, cuando agricultores mataron tienen leucismo, una particularidad genéa su madre porque se comió parte de sus tica que también está relacionada con un Aunque ambos padres cultivos de plátanos y café en la selva de gen recesivo pero que, a diferencia de los tengan el gen recesivo, Nkó. Según la teoría de los investigadores, animales albinos, los ejemplares que lo tienen el 25% de posibisus padres formaban parte de la misma presentan mantienen el color normal en lidades de tener un bebé albino. familia, pues eran ‘tío’ y ‘sobrina’. sus ojos, es decir, tienen pigmento en ellos.


DIFERENTES BLANCOS. Los animales con albinismo tienen los ojos rojos o rosados; los que presentan leucismo los tienen en color azul o gris.

Los animales albinos generalmente tienen ojos, uñas, escamas y piel rosados, y adquieren esta coloración porque los vasos sanguíneos, por así decirlo, se transparentan. En el caso de los humanos, sus ojos suelen ser de color azul claro o verde debido a la forma en que la luz pasa a través del iris. Es más común ver animales con leucismo que con albinismo, ya que la posibilidad de emparejar genes recesivos es muy pequeña porque sólo un mínimo porcentaje de animales lo portan, y como en el caso de Copito de Nieve, sus padres pertenecían a la misma familia portadora. De acuerdo con datos del Departamento de Conservación de Missouri, al menos 300 especies de animales en América del Norte tienen individuos albinos, y en ese estado de Estados Unidos se han fotografiado ejemplares de tortugas, bagres, ciervos, salamandras, serpientes, ranas, azulejos y mapaches. Según sus estimaciones, hay un bagre albino entre cada 20,000 peces, y un ave albina entre cada 1,764 ejemplares. En el caso de los leones blancos que habitan en Sudáfrica, ellos no son albinos pues tienen rasgos negros en la punta de sus narices y un tipo de delineado en los ojos, además de manchas oscuras detrás de las orejas, lo cual significa que tienen producción de melanina. Por el contrario, los leones albinos carecen de pigmentación y la coloración en dichos sitios es rosada o roja.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

A LA VISTA los tigres blancos de Bengala tienen su pelaje blanco, pero mantienen sus rayas negras, por ello no son albinos.

¿Buena o mala suerte? Aunque a la vista de los humanos el color blanco del pelaje de los animales parece muy llamativo, para ellos no es beneficioso. En el caso de algunos que tienen problemas visuales, esto les puede dificultar encontrar comida, y además evitar el peligro, al ser más propensos a ser vistos por los depredadores. En lo que respecta a algunas especies de reptiles que toman el sol, la luz les puede traer graves consecuencias en la piel, mientras que para algunas aves y otros animales que usan sus colores para atraer a sus parejas, las aves albinas pueden tener una gran desventaja competitiva. En el caso de los bisontes blancos, el color de su piel les ha servido para obtener la protección de los indios americanos; ellos les dan un estatus místico y los consideran fuentes de poder y de buena suerte, por lo que hacerles daño traería desgracias a su pueblo. Algo similar ocurre con la población de ardillas blancas que dominan la ciudad de Marionville en Estados Unidos, las cuales son alimentadas y protegidas por los ciudadanos, lo que ha hecho que el número vaya en aumento. Al igual que en los humanos, el albinismo en animales no distingue especies. Cuando se tiene un ejemplar como Copito de Nieve, que es muy raro verlo en la naturaleza, causa especial atención y cuidados, al igual que otras especies de animales albinos. Pero cuando se tienen en los zoológicos, más que buscar reproducir ejemplares albinos, lo que se busca es ampliar la diversidad genética. muyinteresante.com.mx 91


Documento

MISMA SANGRE, DIFERENTE COLOR. De los cinco hijos de esta mujer sudafricana (acompañada de su hermana), un niño y una niña nacieron con albinismo.

Parte III Vivir en peligro

92 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; AFRICAN COUNTRIES

M

iriam era una niña cuando fue asesinada ha registrado en su conteo desde 2006; en éste se tienen más de mientras dormía. Pendo había cumplido 15 520 ataques a personas albinas en África. Estas creencias erróneas han puesto en peligro la vida de cientos años cuando se quedó sin un brazo tras ser atacada mientras cenaba con su familia. de personas con albinismo, sobre todo en Tanzania, donde se Mariamu tenía 28 años cuando perdió los han realizado 170 de esos ataques y donde incluso son llamados dos brazos y la vida del bebé que llevaba “zeru, zeru”, que significa fantasmas. Por su parte, Amnistía Internacional ha registrado al menos en su vientre luego de que su vecina la agrediera. Miriam, Pendo y Mariamu compartían algo más que haber 20 asesinatos en Malawi desde noviembre de 2014 y otros 117 sido agredidas. Ellas tres presentaban albinismo, una condición delitos contra personas con esta condición, incluidos intentos genética que se caracteriza por la falta de pigmentación en piel, de secuestro y allanamientos de tumbas. La creencia de que las partes del cuerpo de una persona albina ojos y cabello. Pero además vivían en África, donde su tonalidad contrasta con la de los demás habitantes y por ello está rodeada traerán suerte o riqueza no es la única en torno a este tono de piel; también algunos africanos creen que el albinismo es causa de mitos y creencias erróneas que ponen en peligro sus vidas. En aquel continente existe la creencia de que los miembros, de una infidelidad o de un castigo de los dioses, que es contacabello, piel y huesos de las personas con albinismo tienen pro- gioso o que los huesos de estas personas tienen oro, por ello la piedades mágicas, “dan buena suerte”, atraen la riqueza y curan discriminación que hay hacia ellas es extremadamente grave. En ese país del sureste africano, y uno de los más pobres del enfermedades, por ello los ataques están a la orden del día. De acuerdo con cifras de Ikponwosa Ero, experta independiente de mundo, se calcula que viven entre 7,000 y 10,000 personas con las Naciones Unidas sobre el disfrute de los derechos humanos albinismo. En una declaración de febrero de 2016 a Amnistía de las personas con albinismo, cada parte del cuerpo se vende Internacional, una habitante de Malawi relató: “A la hija de mi en distintos precios; una extremidad alcanza los 2,000 dólares prima la llamaban fantasma, y creían que estaba trayendo mala suerte a la escuela. Abandonó los estudios y un cadáver o “conjunto completo” haspor eso. Mi prima tenía miedo de ir a la ta 75,000 dólares. Este mercado negro de Sabías que... escuela a quejarse. Tiene otros seis hijos partes humanas ha hecho que incluso los con albinismo”. comerciantes profanen las tumbas para La abogada nigeriana obtener huesos pues, al igual que la piel, Ikponwosa Ero fue recoson usados por chamanes y brujos para Mal sin castigo nocida en junio de 2015 preparar pociones y amuletos. Un grave problema con estas agresiones es como la primera experta independiente de las Las historias de las tres mujeres que que generalmente no se logra identificar a Naciones Unidas sobre el disfrute de los deremencionamos son sólo algunas que la los atacantes. Hasta junio de 2013 únicachos humanos de las personas con albinismo. asociación Under The Same Sun (UTSS) mente 11 personas habían sido condenadas


Dolor hecho metal E n el distrito de Sengerema, Tanzania, se levanta una estatua de metal que tiene como fin conmemorar a todas aquellas personas con albinismo que han sido atacadas y asesinadas. La figura es de tamaño natural y representa a un padre que carga en sus hombros a su hijo con albinismo mientras la madre del menor le coloca un sombrero para protegerlo del Sol. La estatua busca representar lo que debería de ser la vida normal de una familia cuando uno de sus integrantes tiene esta condición.

en Tanzania por la matanza de cinco personas albinas y el secuestro de una, mientras que en Burundi únicamente uno fue condenado a cadena perpetua por asesinato y otros cuatro declarados culpables de intento de homicidio y secuestro, recibiendo una pena de entre 7 y 15 años de prisión, a decir de cifras proporcionadas por UTSS. Bonface Ophiyah Massah, actual director de la Asociación de Personas Albinas de Malawi, asegura en su declaración a Amnistía Internacional que “la estigmatización está presente en nuestra vida desde que naces. En Malawi, si eres albino, es como si tuvieras una sentencia de muerte. Cuando naces, te pueden rechazar tus padres. Cuando creces, te acosan en la comunidad. Cuando vas a la escuela, también te marginan. En tu vida diaria, notas las miradas de desaprobación”. Él es albino y a través de su trabajo busca condenar los ataques y asesinatos a personas con esta condición, además de resguardar su seguridad y proteger sus derechos humanos. Bonface asegura que la mayor parte de los ataques ocurren a mujeres y menores de edad porque son considerados los objetivos más fáciles, además las mujeres suelen ser atacadas sexualmente porque existe la falsa creencia de que tener relaciones sexuales con personas albinas cura el VIH/sida.

“Las personas con albinismo y los padres de niños con albinismo viven constantemente con el temor de ser atacados.” Ikponwosa Ero.

FOTO: UNDER THE SAME SUN

Distintas visiones Esta incómoda situación y el miedo con el que viven requiere no sólo apoyo en salud o legal, también de tratamientos psicológicos que les ayuden a superar poco a poco todo lo vivido. En septiembre pasado el psicólogo George Rhoades, quien vive en Hawái, acudió a Tanzania a dar atención a los niños con albinismo como parte del programa de apoyo que tiene

Under The Same Sun para brindar terapia de juego y terapia de arte a menores. “Vemos mucho silencio, desapego, resolución silenciosa y retiro de los niños. Es difícil lograr que se abran. Eso es un signo de trauma. También es cultural. En la mayoría de las culturas africanas los niños no hablan con adultos. Hablan cuando se les habla. Incluso un niño que comparte sus problemas con sus padres no sucede allí como en otras partes del mundo. El trauma que tienen y la experiencia se agregan a ese silencio. El arte y la terapia de juego se vuelven aún más importantes”, asegura en un comunicado la asociación. Under The Same Sun es tan sólo una de las distintas organizaciones en el mundo que buscan defender los derechos humanos de estas personas no únicamente en África, sino en cada país donde haya una persona con esta condición. Algunos ejemplos son la Asociación de Ayuda a Personas con Albinismo (ALBA) en España, Genespoir en Francia, la Japanese Albinism Network en Japón y la National Organization of Albinism and Hypopigmentation (NOAH) en Estados Unidos. Cada una de ellas tiene distintas labores pero todas buscan que las personas con albinismo en todo el mundo PARA SABER MÁS tengan una mejor calidad de http://bit.ly/2rpAYfA, Página de la vida, y derribar las creencias ONU sobre el Día Internacional de y discriminación que existen Sensibilización sobre el Albinismo. en torno a ellas. muyinteresante.com.mx 93


ESCENAS DE LA HISTORIA

Pequeño revolucionario

El dispositivo que cambió el destino de la electrónica e hizo realidad la computadora personal. Por Georgina Vega

A

l poco tiempo de haber fundado la empresa Intel junto con Gordon Moore, en septiembre de 1968, Robert Noyce escuchó hablar de Marcian Hoff, un sobresaliente ingeniero eléctrico egresado de la Universidad de Stanford quien contaba con una maestría y un doctorado y además realizaba investigaciones sobre circuitos integrados. El perfil profesional de Marcian prometía mucho, así que, sin pensarlo, Noyce lo invitó a trabajar en la compañía, ubicada en la zona

94 muyinteresante.com.mx

de Silicon Valley, California. A finales de 1968 Hoff se convirtió en el empleado número 12 de Intel, y a comienzos del año siguiente se puso al frente de un nuevo proyecto que cambiaría para siempre el curso de la electrónica y sería la piedra angular de la computación moderna: la creación del primer microprocesador comercial del mundo.

Punta de lanza En 1969 la empresa japonesa Nippon Calculating Machine Corporation, mejor conocida como Busicom, encargó a Intel que

Creación en equipo A inicios de 1970 Hoff comenzó a diseñar la arquitectura del procesador con la ayuda de Stanley Mazor, quien trabajaba en Fairchild Semiconductor y había sido contratado por Intel algunos meses atrás. Una vez terminado el diseño, en abril de ese mismo año la empresa contrató también al ingeniero eléctrico y físico italiano Federico Faggin, quien también laboraba en Fairchild

FOTOS: INTEL/ ARCHIVE

PADRE. El microprocesador Intel 4004 cambió la computación a como la conocemos. (Der.) El físico italiano Federico Faggin en una exposición de la empresa Intel sobre su invención.

diseñara un conjunto de 12 chips o circuitos integrados para su nueva calculadora programable de escritorio; cada uno tendría una función distinta. Tras analizar el proyecto, Hoff llegó a la conclusión de que sería muy complicado y costoso, y propuso integrar las 12 tareas de cada circuito en un solo microchip; es decir, todas las funciones estarían contenidas en un solo procesador central, que más tarde sería conocido como CPU. Era algo novedoso: en aquella época los aparatos electrónicos usaban muchos circuitos integrados que funcionaban por separado mediante cientos de dispositivos, lo cual aumentaba el riesgo de que los aparatos fallaran, sin mencionar que debido a ello también eran más pesados y grandes. De todos modos Busicom no aceptó la propuesta. En octubre de 1969 presentó un nuevo diseño de chips para la calculadora; sin embargo, después de varias explicaciones, Hoff logró convencer al director de la compañía nipona con el argumento de que el microprocesador “tendría más aplicaciones generales”; no sólo podría ser usado en calculadoras, sino también en otros productos electrónicos. Busicom e Intel firmaron un contrato en el que se concedían a los japoneses todos los derechos del microprocesador.


y era conocido por haber desarrollado compuertas de silicio para transistores, a fin de que hiciera realidad el microprocesador. Más tarde Masatoshi Shima, un ingeniero de Busicom, quien había llegado a Intel para supervisar los avances del dispositivo, decidió apoyar a Faggin para poder concluir a tiempo el proyecto. Nueve meses después, en enero de 1971, ya estaba listo. El resultado fue el Intel 4004, un microprocesador de 4 bits en un simple chip, con 2,300 transistores, una velocidad máxima de reloj de 740 kHz y capaz de realizar 60,000 operaciones por segundo. Basicom vendió más de 100,000 calculadoras, sin embargo no pudo obtener más beneficios del microprocesador, pues Faggin y Hoff convencieron a Noyce de que negociara con el cliente para recuperar los derechos de propiedad del chip y así poder usarlo en otros productos electrónicos. Intel le devolvió los 60,000 dólares que había pagado por el procesador. La compañía nipona, que tenía problemas financieros, aceptó sin problemas, sin imaginar que su decisión cambiaría el curso de la tecnología.

El más caro del mundo

H

asta ahora ese título lo ostenta un procesador para servidores: el Xeon E7-8894 v4 de Intel, que cuesta $8,898 dólares. Es el más potente de esa marca: basado en la arquitectura Broadwell de 14 nm, tiene 24 núcleos, 48 hilos de procesamiento, una frecuencia máxima de 3.4 de GHz, un caché de 60 MB, 24 terabytes de memoria RAM, y puede ser utilizado para trabajar junto con otros procesadores en un mismo servidor. Por si fuera poco, es capaz de solucionar y detectar problemas. Su tamaño es de sólo 4.5 cm x 5.25 cm.

FOTOS: INTEL CORPORATION; GETTY IMAGES

Una nueva historia El 15 de noviembre de 1971 Intel anunció el lanzamiento al mercado del procesador en la revista Electronics News , con el título “Una nueva era electrónica integrada”. Era el primer microprocesador de un solo chip en el mundo y costaba sólo 60 dólares. Al poco tiempo el dispositivo comenzó a usarse en semáforos, cajeros automáticos y controles de televisión, y años más tarde hizo posible la creación de las computadoras personales. Por supuesto, Intel continuó trabajando para mejorar las características de su microprocesador. En abril de 1972 lanzó el 8008 y en 1974 el 8080, de 8 bits y con una velocidad de reloj de 2 MHz. Ese mismo año, usando este último procesador, la empresa MITS, con sede en Albuquerque, Nuevo México, presentó en la revista Popular Electronics la microcomputadora Altair 8800, la cual se vendía en forma de kit y podía conectarse fácilmente a un teclado y un monitor, los cuales debían comprarse por separado. En aquellos años las computadoras eran muy grandes, pesadas y difíciles de fabricar, ya que los circuitos integrados ocupaban varias placas. La integración de

PIEZA. El circuito integrado 4004 de Intel había sido diseñado originalmente para usarse en una calculadora japonesa. Sin embargo, la empresa logró retener los derechos.

las funciones en un solo chip disminuiría considerablemente el tamaño así como los costos. El microprocesador llevaría a cabo todas las tareas del ordenador, sería el cerebro de la máquina. Había llegado el momento de fabricar masivamente las computadoras personales.

Computadoras en un solo chip La salida al mercado de la Altair 8800 propició que aficionados a la electrónica así como nuevas empresas trabajaran arduamente en la creación de la primera computadora personal. En 1976 Apple,

Sabías que... El primer microprocesador Intel 4004, lanzado al mercado en 1971, es hoy un artículo de colección por el que se llegan a pagar 400 dólares.

fundada por Steve Jobs, fue la primera compañía en conseguirlo; desarrolló la computadora personal tal como la conocemos: combinaba un microprocesador o CPU con un teclado y un monitor. Pero fue a partir de 1978, con el lanzamiento de los primeros microprocesadores de la arquitectura x86, obviamente más rápidos que sus antecesores, cuando realmente la industria de las computadoras personales empezó a despegar. Con un microprocesador de esa generación, el Intel 8088, IBM, en ese entonces la empresa de computadoras más grande del mundo, creó su primera computadora personal, la modelo 5150, lanzada al mercado en agosto de 1981 a un precio de 1,565 dólares. Al poco tiempo el uso de las PC, término acuñado por IBM en aquel año, se popularizó en las empresas, en las instituciones educativas, en las oficinas de gobierno y en los hogares. Todos los microprocesadores que comenzaron a fabricar las otras empresas de semiconductores, como AMD (Advanced Micro Devices), estaban basados en la arquitectura x86 de Intel. Desde ese entonces cada vez se fabrican microprocesadores más avanzados. Ahora estos microchips, que contienen millones de minúsculos transistores, están en todos los dispositivos electrónicos: desde smartphones, tablets, refrigeradores, hasta televisiones, coches, cámaras fotográficas y consolas de videojuegos. Si no fuera por el microprocesador no tendríamos nada de esto ni mucho menos computadoras personales.

Fuentes: La fiebre del Silicon Valley, de Everett M. Rogers y Judith K. Larsen; Generación cuántica, de Helge Kragh; La revolución electrónica, de Eugenio Villar; Creadores del futuro: ciencia para mejorar el mundo, de Pedro Gómez Romero

muyinteresante.com.mx 95


Bhutto en breve

en el poder Benazir Bhutto, gobernante de Pakistán, primera mujer en liderar una nación musulmana. Por Francisco Herrera Coca

E

n 1954 Pakistán se liberaba de la corona británica para convertirse en una nación independiente. Vecino de China, India, Irán y Afganistán, el país albergaba una mayoría de habitantes de religión musulmana. Justo un año antes de la independencia nació Benazir, la primogénita de una familia aristócrata encabezada por el abogado Zulfiqar Ali Bhutto y su esposa Nusrat Ispahani, hija de un rico comerciante. A diferencia de la mayoría de niños pakistaníes, Benazir, al igual que sus hermanos, Murtaza Ali, Sanam y Shahnawaz, recibió una educación liberal, que aunque respetaba los preceptos de la religión musulmana, estaba permeada por las ideas laicas y

96 muyinteresante.com.mx

liberales que había obtenido su padre en su época de universitario en Inglaterra. Tras cursar la educación básica en algunas de las más prestigiadas escuelas privadas de Pakistán, la joven Benazir partió, al igual que sus hermanos, a estudiar a Estados Unidos e Inglaterra. Su primera parada fue el Radcliffe College de Cambridge, Massachusetts, perteneciente a la Universidad de Harvard; ahí, Benazir se tituló en 1973 en Gobierno Comparado. De inmediato partió a Inglaterra, donde se graduó en Filosofía, Ciencias Políticas y Economía en un colegio de la Universidad de Oxford, donde cursó además Derecho Internacional y Diplomacia. Su padre había fundado en 1967 el Partido Popular de Pakistán, agrupación política identificada

con las siglas PPP, que su familia comandaría durante casi medio siglo. La nueva formación agrupaba lo mismo ideas de socialismo económico que una fuerte identidad nacionalista y una propuesta de democracia parlamentaria, más cercanas a las formas de gobierno europeas que a los férreos gobiernos militares que mandaban en Pakistán desde su independencia. Su partido cautivó a los descontentos y llevó a Zulfiqar Ali Bhutto, en 1971, a ganar las elecciones presidenciales, además del puesto como primer ministro. Esta victoria le acarreó un gran número de enemigos, varios de ellos miembros del ejército, muy cercanos a los líderes religiosos y a varios empresarios, que no veían con buenos ojos la nacionalización de las empresas pues afectaba directamente sus fortunas. El conflicto alcanzó su clímax en 1977, cuando el general Mohammad Zia Ul-Haq encabezó un golpe de Estado con

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY IMAGES

Mujer

•Nombre completo: Benazir Bhutto •Fecha y lugar de nacimiento: 21 de junio de 1953, en Karachi, Pakistán. •Fecha y lugar de fallecimiento: 27 de diciembre de 2007, en Rawalpindi, Pakistán. •Política y economista pakistaní que fue primera ministra de su país en dos periodos: 1988-1990 y 1993-1996, y fue líder del Partido Popular de Pakistán durante más de tres décadas. •Obtuvo varios reconocimientos a lo largo de su carrera política, entre los que destacan el Premio Bruno Kreisky al Mérito en los Derechos Humanos (1988), la Gran Cruz de la Legión de Honor del gobierno de Francia (1989) y el Premio a la Vida (1990) que otorgan la Fundación Noel y el Unifem (Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer). •En 1978 publicó su primer libro, Foreign Policy in Perspective, y antes de morir preparaba su cuarto volumen: Reconciliation: Islam, Democracy and the West, coescrito con el estadounidense Mark Siegel.


el cual derrocó a Zulfiqar, a quien culpó por la muerte de un rival político y fue condenado a la horca. Benazir se encontraba en Inglaterra, y a su regreso a Pakistán alcanzó a ver a su padre poco antes de que fuera ejecutado. En una de sus últimas acciones, el exmandatario nombró a Benazir y a su madre, Nusrat Ispahani, las nuevas dirigentes de su partido, el PPP.

FOTOS: GETTY IMAGES

La primera mandataria El general Zia tenía detrás el apoyo de Estados Unidos, interesado en la región debido a que la URSS había invadido años atrás el vecino país de Afganistán, por lo que requería de un aliado para derrocar al gobierno comunista. Mientras, Benazir entraba y salía de una prisión que iba desde el arresto domiciliario a pasar meses encerrada en un calabozo. La salud de Benazir se deterioró y pidió al dictador que la dejara abandonar el país para tratarse una infección en el oído. Zia aceptó, contento de tener a sus dos enemigas lejos, ya que la madre de Benazir había viajado un año antes a Alemania tras ser diagnosticada con cáncer. Bhutto viajó a Inglaterra, donde comenzó a trazar una estrategia para derrocar al asesino de su padre. Por esos días recibió una dura noticia: su hermano Shahnawaz, de 26 años, había sido asesinado en Francia, donde se ocultaba. El cadáver presentaba signos de asfixia y Benazir de inmediato sospechó del servicio secreto de Pakistán. El entierro de Shahnawaz Bhutto en su tierra natal fue el pretexto perfecto para el regreso de Benazir a su patria. Más de 50,000 simpatizantes acompañaron a Benazir a darle el último adiós a su hermano. Temeroso de una revuelta popular, el dictador arrestó a Benazir y la mandó de vuelta a Inglaterra en el primer avión, sólo para regresar seis meses después y postularse como candidata a la presidencia. Aunque Benazir se volvía un referente para el movimiento feminista en el mundo, provocó desconcierto al aceptar un matrimonio arreglado. Su casamiento con el empresario Asif Ali Zardari, sin embargo, fue visto con buenos ojos en su país dados los usos y costumbres de su cultura, y le ganó votos entre los sectores conservadores de la sociedad. La muerte del dictador Zia en un accidente de avión aceleró el proceso de sucesión y se convocó a elecciones.

Pioneras en Asia

E

l 1 de diciembre de 1988, Benazir Bhutto se convirtió en la primera mujer en gobernar un país de religión musulmana en la época moderna. Además, fue la tercera en su género en gobernar un país de Asia; antes de ella sólo Indira Gandhi, en India; Sirimavo Bandaranaike, en Sri Lanka, y Corazón Aquino, en Filipinas, lo habían hecho. Unas cuantas seguirían los pasos de Bhutto: Khaleda Zia, en Bangladesh, y Tansu Ciller, en Turquía, en la década de los años noventa del siglo pasado.

Benazir emergió como la figura más fuerte y prometió cambios para todos, además de asegurar alianzas lo mismo con el clero que con el ejército. En noviembre de 1988, el partido de Bhutto, el PPP, se impuso en las elecciones, lo que le dio el puesto de primera ministra y la posibilidad de cogobernar el país al lado del presidente Ghulam Ishaq Khan. De esta manera, Benazir Bhutto se convirtió en la primera mujer en gobernar un país musulmán, y la tercera en hacerlo en todo Asia.

Dio a su suegro, y más adelante a su esposo, importantes puestos dentro de su gobierno. Crecieron contra ellos acusaciones de corrupción y el presidente disolvió la Asamblea Nacional, cesándola de sus funciones. Se eligió un nuevo primer ministro y Bhutto acusó a los militares de estar detrás de su destitución, y comenzó una guerra mediática contra el nuevo gobierno, al tiempo que su esposo era encarcelado por cargos de corrupción.

Amistades peligrosas Los escándalos La joven política de 35 años decidió también tomar las riendas del Ministerio de Economía, y en poco tiempo produjo importantes resultados a nivel macroeconómico: redujo la inflación y reactivó el comercio internacional, lo que sorprendió a muchos dada su poca experiencia en la función pública. Pero poco pudo hacer para sacar de la pobreza a millones de sus compatriotas. Gran parte de los pobres de Pakistán se concentraban en el campo, donde trabajaban en condiciones propias del feudalismo. Poco se hizo durante el gobierno de Benazir para mejorar su situación. La mandataria tampoco eliminó ciertas leyes polémicas sobre ofensas religiosas, algo que fue duramente criticado por sus seguidores liberales. Por otro lado, puso en marcha programas sociales de apoyo a las mujeres.

Sabías que... En 1990 Benazir Bhutto se convirtió en la primera mujer de la época moderna en dar a luz mientras era jefa de gobierno de un país.

La historia se repitió: Benzair fue de nuevo destituida y su esposo de nuevo encarcelado acusado de corrupción. Ella se refugió en Dubái, donde permaneció una década para librar la cárcel por las acusaciones de corrupción y enriquecimiento ilícito. Un golpe de Estado, en 1999, complicó aún más su regreso a su país. Fue hasta 2007 que el dictador, el general Pervez Musharraf, agobiado por el crecimiento del terrorismo en su país y con el peligro de una guerra civil, se vio obligado a convocar a elecciones. Bhutto volvió a su país, y al poco tiempo de aterrizar, sufrió un primer atentado, con dos explosiones que mataron a más de un centenar de personas que formaban una valla para abrirle paso. Dos meses después, el 21 de diciembre de 2007, realizaba un mitin cuando un hombre armado le disparó varias veces en la cabeza. A los pocos segundos, otro hombre activó un chaleco suicida que contenía explosivos que hirieron y mataron a quienes intentaban auxiliar a la candidata, que en esos días despuntaba como favorita. Al año siguiente, el viudo de Bhutto, Asif Ali Zardari, fue elegido nuevo presidente de Pakistán, y su hijo, Bilawal, asumió la dirigencia del partido.

Fuente: www.cidob.org

muyinteresante.com.mx 97


CINE-SCOPIO

L

a serie fílmica de Star Wars, cuya más reciente entrega, el Episodio VIII, está por estrenarse, abarca las características de la ópera espacial (space opera). En la literatura, ésta es heredera de aquellas viejas publicaciones pulp de las primeras décadas del siglo XX, y básicamente eran los relatos de aventura que tenían lugar en el espacio. Éstos ubicaban una historia que bien podría enmarcarse en el género del viejo oeste o policiaco, pero en planetas lejanos, con naves, pistolas de rayos láser y demás elementos. Según el libro The Space Opera Renaissance, de Kathryn Cramer y David G. Hartwell, no hay un consenso para definirla con exactitud, ni para designar exponentes u obras representativas. El término fue acuñado en 1941 y no tiene nada que ver con lo ‘operístico’; en realidad surgió parafraseando a las soap operas, que es como coloquialmente se llamaba en Estados Unidos a las radionovelas y después a las telenovelas. Por lo tanto, quien lo acuñó, el escritor Wilson Tucker, lo hizo para referirse en modo peyorativo a las obras de ciencia ficción que para él eran de mala calidad, equivalentes a las radionovelas. Esa acepción se mantuvo hasta que en los años 1970 el escritor británico Brian Aldiss la utilizó para referirse de manera nostálgica a aquellas “viejas y clásicas” historias. Lo que reivindicó al género fue el éxito económico que significó Star Wars, especialmente cuando ésta se consagró como una franquicia redituable. Por ello, para términos cinematográficos podemos usar la definición de Jule Selbo en su libro Film Genre for the Screenwriter: “Las space operas son, básicamente, historias de fantasía y aventura en el espacio. (…) Construir y fomentar la capacidad de asombro es de gran importancia

98 muyinteresante.com.mx

Por Olivier Fuentes

en la space opera. Aliens, planetas, naves y filosofías deben ser preponderantes en la cruzada del héroe”.

Antes de Star Wars Durante la llamada ‘época de oro’ de la ciencia ficción no hay muchas space operas como tal. Hay muchos invasores del espacio eso sí –no olvidemos que hablamos de la era ‘macartista’, donde se perseguía a cualquier simpatizante con ideas de izquierda–, pero eran contadas las producciones donde la aventura se originara en el espacio o transcurriera en un planeta ficticio. Las excepciones serían Forbidden Planet (1956), donde un grupo de astronautas del Crucero de Planetas Unidos debe investigar el destino de una colonia enviada tiempo atrás al planeta Altair IV. El filme, como vimos que sucedía con las space operas de la literatura, es una adaptación de La tempestad, de Shakespeare, con todo y la presencia

FORBIDDEN PLANET (1956).

de Robby el robot, que serviría de inspiración para muchas cintas venideras; y la fantasía erótica de la aventurera del siglo XLI, Barbarella (1968), que también cumple con los cánones necesarios para ser una obra de este género.

La era de la starwarsplotation Aunque no podemos asegurar que absolutamente todas las películas mencionadas a continuación surgieron “gracias a Star Wars”, la verdad es que muchos productores y estudios cinematográficos se dieron cuenta de que había toda una veta de oro que explorar después del filme de George Lucas de 1977, por lo que hubo docenas de imitaciones de 1978 a 1983. Por supuesto, los principales son los realizados por los estudios grandes. Años antes que alguien sospechara que la franquicia de SW acabaría siendo propiedad de Disney, el estudio del ratón realizó El abismo

FOTOS: LOEW’S INCORPORATED; METRO-GOLDWYN-MAYER (MGM)

Óperas en el espacio

Historias de capa y espada, héroes contra villanos y romances épicos en el espacio es lo que se denominaría space opera, término dignificado con el estreno de Star Wars.


De Laurentis, Lynch y el caso Dune

FOTOS: DINO DE LAURENTIIS CORPORATION; COLUMBIA PICTURES; JAPAN UNIVERSE; TWENTY CENTURY FOX

FLASH GORDON (1980).

negro (1979): en el año 2130, la nave exploradora USS Palomino encuentra un agujero negro y en su límite a una nave perdida, la USS Cygnus. Como en Star Wars, hay un villano megalómano, un robot simpático, un robot asesino, naves y armas de rayos láser. Es decir, la copia era notoria. Por su parte, los estudios Universal produjeron Battlestar Galactica (1978); en ella la nave Galactica busca por el espacio un lugar donde asentarse tras la destrucción de las 12 colonias de la Humanidad por la raza de los Cylons. Aunque la película tuvo hasta juguetes, no pudo competir con la saga de George Lucas. Sin embargo, tiene el legado de haber renovado los programas de ciencia ficción en la televisión, pues dio como resultado una serie que ahora es considerada de culto. El realizador de cine B por excelencia, Roger Corman, nos trae Battle Beyond the Stars (1980), en la que un granjero recorre el espacio en busca de siete mercenarios que lo ayuden a defender a su planeta Akir de la sed de conquista del villano Sador. Curiosamente, el filme es de lo más rescatable de las space operas postStar Wars, y como dato curioso añadiremos que el diseño de arte y las maquetas son obra del mismísimo James Cameron. No puede faltar Flash Gordon (1980) en este listado. La producción de Dino de Laurentis está hecha en el estilo de los viejos seriales de los 40, protagonizados por GINGA TETSUDÔ 999 (1979).

E

n 1984 el director David Lynch, quien ya había llamado la atención por Eraserhead y El hombre elefante, realizó Dune, basada en el libro cumbre de la ciencia ficción, de Frank Herbert. El productor Dino de Laurentis no escatimó gastos con tal de poder tener su propia franquicia espacial al estilo de George Lucas. Sin embargo, para poder capitalizar en taquilla, había que quitar aquellos asuntos acerca de la política y la religión presentes en el libro. Así que el resultado final fue un fracaso tanto de taquilla como de crítica. Lo curioso es que no es un filme malo; efectivamente resulta ser ciencia ficción en su más puro estilo hard pero que un público suavizado por el universo de George Lucas no estaba preparado para recibir. Los pobres números cancelaron cualquier posibilidad de secuelas y David Lynch hasta la fecha reniega de esta película, que ahora es de culto. Años después se revelaría que a finales de los 70 Alejandro Jodorowsky intentó llevar Dune a la pantalla, pero su confesión en el documental Jodorowsky’s Dune (2013) de que no había leído la novela y además el concepto que tenía era tan abigarrado que cualquier productor medianamente consciente lo hubiera rechazado.

Buster Crabbe, pero con un diseño de producción delirante y además aderezado todo con la música de Queen. Tras las anteriores, vinieron trabajos que se ganaban a pulso el que alguien los comparara peyorativamente con las telenovelas. Algunos ejemplos: Starcrash (1978), un torpe intento de SW, pero con amazonas del espacio; Galaxy of Terror (1981), una especie de calca de Alien, de Roger Corman; Spacehunter: Adventures in the Forbidden Zone (1983) no oculta su deseo de captar al público ávido de contrabandistas espaciales; Space Raiders (1983) y The Ice Pirates (1984), donde literalmente calcan escenas de SW pero con presupuestos notoriamente menores. Incluso otros países se subieron al tren (¿o a la nave?) del espacio, como las japonesas Invasores del espacio –(Uchu kara no messeji, 1978), donde la princesa Emeralina busca, en un barco espacial, a ocho

Sabías que... El primer esbozo del guión de El Imperio contraataca fue escrito por la autora de ciencia ficción Leigh Brackett. Desgraciadamente ella murió antes de ver el resultado final del filme.

IL MONDO DI YOR (1983).

campeones que puedan salvar a los jilluicianos de un malvado tirano– y Galaxy Express 999 (Ginga tetsudô 999, 1979). Francia responde con la animación Los amos del tiempo (Les maîtres du temps, 1982) en la que un muchacho queda atrapado en un planeta perdido y un contrabandista espacial debe salvarlo. Italia produjo Yor: el cazador que vino del futuro (Il mondo di Yor, 1983), una rara mezcla entre SW, Conan el Bárbaro y Viaje al centro de la Tierra. La space opera poco a poco fue dejando las salas de cine y encontró una manera de desarrollarse decorosamente en algunas series de TV. Ahora que vivimos la era de los revivals en todos los medios, se realizan algunas películas de aventuras en el espacio con presupuestos y efectos especiales más decorosos y con intentos de darles profundidad a sus historias (léase Prometeus). No olvidemos que, a final de cuentas, la space opera es un subgénero que desde sus inicios sirvió como válvula de escape. muyinteresante.com.mx 99


MUY RECOMIENDA

AGENDA Festival Catrina 9 de diciembre Parque Pirámide Cholula, Puebla catrinafestival.mx Este festival musical reúne por segundo año consecutivo a los mejores exponentes del rock en español, tanto nacionales como internacionales. En sus tres escenarios se presentarán 25 artistas que pondrán a bailar y cantar a los miles de asistentes.

Continuous. Contiguous y Red Flowers Hasta el 4 de marzo de 2018 Centro de la Imagen Ciudad de México centrodelaimagen.cultura.gob.mx La videoinstalación es obra de la artista estadounidense Diana Thater y forma parte del festival FotoMéxico2017. En el recorrido no existe una narrativa específica pero está llena de flores y fauna.

LIBROS La conquista del cerebro Daniel Tammet Blackie Books

E

l autor es un savant , genio prodigio de las matemáticas, quien tiene una memoria excepcional (pudo recitar 22,514 decimales del número Pi en cinco horas, una marca europea), pero ta m bién u na conducta obsesiva. En esta nueva entrega –no es el primer libro que escribe– se da a la tarea de descubrir cómo funciona el cerebro de las personas a fin de poder encontrar cómo es que funciona el suyo. Un libro inteligente, pleno en anécdotas y metáforas, datos curiosos y hechos científicos, escrito por una de las mentes más brillantes.

100 muyinteresante.com.mx

Fiesta de las Ciencias y las Humanidades 1 y 2 de diciembre Distintas sedes Ciudad de México dgdc.unam.mx El Universum, el Museo de la Luz y la FES Iztacala serán las sedes de conferencias, experimentos, obras de teatro, conciertos y gran cantidad de eventos relacionados con cómo los investigadores de la UNAM realizan su trabajo. Algunos de los eventos incluyen temáticas como: ondas gravitacionales, fiestas en Oaxaca, el Sistema Solar, emociones, el cerebro, temblores, etcétera.

Retratos de lo público Hasta el 31 de diciembre Plaza Manuel Gamio Ciudad de México cdmx.gob.mx La muestra consta de 90 imágenes aéreas que reflejan 52 espacios públicos del Centro Histórico de la Ciudad de México, los cuales van desde parques y plazas hasta plazoletas y calles peatonales.

Talleres Cuaderno de viaje Hasta el 14 de enero Museo Nacional de Arte Ciudad de México munal.mx Podrás crear un cuadernillo de viaje para que en él dibujes tus experiencias diarias. Los sábados y domingos se realizan sesiones cada hora entre las 10:00 y las 16:00 horas. El cupo es para 20 personas y tiene un costo de recuperación de 15 pesos. Para mayores informes comunícate al 8647 5430.

Aplicaciones Laberintos y más Esta entretenida aplicación te permite resolver laberintos con diferentes grados de complejidad. Para jugar solamente tienes que deslizar el dedo y guiar el punto a través de las paredes y encontrar la salida. Está disponible para el sistema operativo Android.

Internet ASTROSETI En esta página web de divulgación científica podrás ahondar en temas de astrobiología, el espacio, los exoplanetas y otros más. También cuenta con una sección de foros con distintas temáticas. astroseti.org


399 $

tbgsuscripciones.com

Llama al 01 800 222 2000

Disponible en toda la República Mexicana. Al suscribirte podrás recibir beneficios y promociones exclusivas. Consulta nuestro aviso de privacidad en http://bases.editorialtelevisa.com.mx/editorial-televisa#aviso. Dudas y aclaraciones al 01 800 REVISTA (738 4782). Promoción por tiempo limitado.

Regala una suscripción desde

que dura todo el año

o l a Reg

Un


FRASEGRAMA Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

El invierno o estación inverm) se canal (tempus hibernum racteriza por tener los días más cortos que las noches y temperaturas más bajas a medida que nos alejamos del Ecuador; comienza con el solsticio de invierno, el 21 de diciembre en el hemisferio norte y el 21 de junio en el hemisferio sur. Al seguir las flechas descubrirás una frase relativa al tema. El término FIGURAA indica que se trata de una o más palabras relacionadas.

1

2

3

4

9 10 11 12 13 14 15 16

4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 cruel (por alusión a cierto emperador romano) - Prefijo que significa nuevo, reciente, renovado - Cualquier ave que tenga características propias o parecidas a las del pato 8. Óxido de cinc - Negro, en francés - Iniciales de Loránd Eötvös (1848-1919), físico húngaro que demostró la identidad de los dos conceptos de masa: inerte y gravitatoria 9. Armadura o conjunto de piezas defensivas aseguradas con correas y hebillas - Persona que conduce o lleva paja a vender de un lugar a otro - Ñ, O, P, Q, ..., S, T, U, V

“En 2016 esta celebración se concentró en destacar centros científicos y museos de la ciencia nacionales por su especial importancia en la generalización de la comunicación y la divulgación cientifica a todo público.”

1 2 1 L A 2 C R

3

4 D

5 I

E

E

R

I

D

E

O

G

R

A

F

I

C

3 O M

S

L

A

E

S

O

B

R

A N

U

B

I

L

4 N

A

T

I

E

X

P

O

S

I

C

I

O

N

E

S

5 F

R

A

C

O

D

O

T

A

I

A

S

N O

6 E

A

T

A

P

N

E

A

O

S

I

S

E

T

A

7 R

A

I

D

U

E

S

T

E

A

C

I

F

I

Z

8 E 9 N

T

C

A

B

R

I

O

L

A

S

H

8 9 10 11 12 13 14 15 16 L G A C I O N B

A

E

O M

L

A

T

A

C

A

M A

R

I

E

I

C

A

R

O

R

R

R

I

S

N

C

I

M

E

N

T

A

L

R

I

T

O

O

L

A

O

R

T

A

O

S

E

O

N

A

N

S

I

A

S

102 muyinteresante.com.mx

8

3

FRASE RELATIVA AL PRIMER DÍA MUNDIAL DE LA CIENCIA PARA LA PAZ Y EL DESARROLLO

12 A 13 S

7

2

RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR

10 C 11 I

6

1

HORIZONTALES 1. Aquí comienza la frase a descubrir: “Al ser elíptica la órbita de la Tierra, la duración del invierno es menor en el hemisferio norte que en el hemisferio sur; en julio se produce el afelio, durante el invierno meridional, y en enero el perihelio, durante el septentrional, por lo cual el invierno dura aproximadamente...” 2. Letra que en código morse es: – – – (raya/ raya/raya) - FIGURA - Embarcación con el fondo cóncavo y con cubierta - Hombre, en inglés - Infusión 3. Aféresis de señor - De forma circular o semejante a ella - Líquido cosmético o medicinal que se aplica sobre la piel o el pelo 4. Símbolo de amperio, unidad de intensidad de corriente eléctrica - Continuación de la frase (inv) 5. Utensilio que sirve para mantener derecha la vela o candela, y consiste en un cilindro hueco unido a un pie por una barreta o columnilla - Alteración del ánimo intensa y pasajera, agradable o penosa 6. Elemento compositivo que significa preeminencia o excelencia - Prueba destinada a evaluar conocimientos o aptitudes en la cual hay que elegir la respuesta correcta entre varias opciones - FIGURA 7. Vigesimotercera letra griega - Hombre muy

6 7 V U

5

O

10. Planta tropical cultivada por el azúcar que se extrae de su tallo - Abreviatura de remitente - Curva cerrada, con la convexidad vuelta siempre a la parte de afuera y simétrica respecto de uno o de dos ejes 11. Organización para la Liberación de Palestina - “... Tse-tung” (1893-1976), político chino, fundador del Partido Comunista Chino - Disco de oro o de plata en bruto Continuación de la frase 12. Símbolo del azufre - Continuación de la frase 13. Gigante que, según las mitologías de los pueblos del norte de Europa, se alimentaba de carne humana - Signo zodiacal - Las vocales, en desorden VERTICALES 1. Aguardiente obtenido por la destilación de vinos flojos y añejado en toneles de roble - Establecimiento que ofrece tratamientos y terapias utilizando como base principal el agua - Acción y efecto de acosar 2. Última vocal - Símbolo del molibdeno - Continuación de la frase - Símbolo de gramo, unidad de masa 3. Penacho de plumas que tienen en la cabeza algunas aves - Más, muy, en italiano Consonantes seguidas 4. Letra que en el alfabeto fonético aeronáutico se le asigna la palabra “Tango” Cetro con tres dientes, atributo de numerosas divinidades griegas y romanas marinas - Ante meridiem (antes del mediodía) - Segundo mes maya 5. Raspar con los dientes una cosa, arrancando algo de ella - Nombre de la letra R en su sonido simple - País de Asia cuya capital es Jerusalén 6. Cero - Continuación de FIGURAA - Conjunción copulativa 7. Golpe fuerte dado en la cara con la mano abierta - Relativo al aire o a la aviación

8. En las artes marciales tradicionales, cada uno de los diez grados superiores concedidos a partir del cinturón negro - Abreviatura de señor - Movimiento del ánimo que suscita ira contra alguien - Organización de las Naciones Unidas 9. Moverse hacia determinado lugar - Ser supremo que en las religiones monoteístas es considerado hacedor del universo - FIGURAA “Vocal anoréxica” 10. Embestir con ímpetu y ardimiento Especie, género, cualidad 11. Quinta nota musical - Pieza que se mueve alternativamente en el interior de un cuerpo de bomba o del cilindro de una máquina para enrarecer o comprimir un fluido o recibir de él movimiento - Hipocorístico de Eduardo 12. Hongo muy pequeño que se desarrolla formando capas sobre materias orgánicas en descomposición - Continuación de la frase (inv) - Símbolo de Este 13. Partícula que en apellidos irlandeses y escoceses significa “hijo de” - Perro 14. Producto utilizado como colorante 15. Abreviatura de santo - Vocales saltadas - Cuatrocientos romano 16. Continuación de la frase - Patriarca marinero

FELICIDADES A: 1. David de la Rosa 2. Ubaldo Trejo Briseño 3. Celestina González Estrada 4. Miguel Ángel González Estrada 5. Misael Argüello López 6. Fausto Lorenzo Rivas Vásquez 7. Sergio Van Dyck Loyo 8. María del Rocío Lammoglia Lemini 9. Luis Manuel Corripio Mazzocco 10. Miguel Ángel Gómez Saavedra Primeras 10 personas que enviaron la frase correcta de la edición de noviembre.


LOS DIEZ

Por Luis Felipe Brice

Caballos

más famosos de la Historia

A lo largo de miles de años, los equinos han sido animales muy cercanos al ser humano. Los nombres de algunos son legendarios por sus ilustres jinetes o sus grandes hazañas.

6

1

Bucéfalo. A decir de historiadores grecolatinos como Plutarco y Plinio el Viejo, así se llamaba el caballo que el rey Filipo II de Macedonia regaló a su hijo Alejandro Magno (356-323 a. C.). Cuentan que, montado a lomo de este corcel, “El Grande” dirigió las batallas libradas por su poderoso ejército en Asia durante tres décadas. Según la leyenda, era una bestia salvaje que sólo era dócil con su amo y comía carne humana.

2

Incitatus. Fue el caballo favorito del emperador romano Calígula (12-41 d. C.) entre los miles de ejemplares que conformaban su cuadra. Su preferencia por este equino era tal que en Los doce Césares (121 d. C.) el historiador latino Suetonio refiere que le tenía su propia casa con toda clase de comodidades, lujos y sirvientes; mandaba silenciar los alrededores para que nada turbara su descanso, e incluso pretendió nombrarlo cónsul. Babieca. Es el nombre del caballo que, según el Cantar de Mio Cid (1200), perteneció a Rodrigo Díaz de Vivar (1048-1099), héroe castellano de la reconquista de España, entonces ocupada por los musulmanes. De acuerdo con una leyenda medieval, incluso después de muerto, el denominado “Cid Campeador” ganó una batalla habiendo sido montado su cadáver sobre el corcel para hacer creer a sus enemigos que seguía vivo. Marengo. De entre los aproximadamente 130 caballos que conformaban la cuadra del emperador Napoleón Bonaparte (1769-1821), Marengo es el más famoso. Según se sabe, lo adquirió hacia 1800 en Egipto y le dio ese nombre en honor del lugar de Italia donde el ejército francés venció al austriaco en aquel año. El vigoroso equino acompañó a su poderoso amo en muchas batallas importantes y le sobrevivió casi una década. Palomo. Bautizado así por su blanquísimo pelaje, este caballo fue obsequiado al general venezolano Simón Bolívar (1783-1830) por una campesina colombiana en 1819. A partir de entonces sobre su lomo el Libertador de América libró las batallas con las cuales Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Panamá lograron independizarse de España. Como dato curioso, en el escudo nacional venezolano figura un corcel blanco.

FOTOS: ABC NEWS; THE RALEIGH DEGEER AMYX COLLECTION; DECHARROS.COM; LA PATILLA; MUSÉE NATIONAL DU CHÂTEAU DE MALMAISON; JRREPISO; THE GUARDIAN; THE PRETTY HORSES

3 4 5

Baconao. Se trata del caballo que montaba José Martí (1853-1895), el gran héroe de la Independencia de Cuba, cuando fue acribillado por soldados españoles en Dos Ríos. De hecho, el corcel también fue herido de bala, pero gracias a la oportuna intervención médica logró sobrevivir a su amo. Sin embargo, según versiones, por respeto al prócer nadie volvió a montarlo. As de Oros. A lomo de este caballo fue asesinado Emiliano Zapata (18791919) en Chinameca, Morelos. El organizador de la emboscada para perpetrar el crimen había sido el general carrancista Jesús Guajardo, quien para ganarse la confianza del caudillo sureño de la Revolución Mexicana le había obsequiado aquel alazán. La montura de éste ha sido recuperada en años recientes de manos privadas para su exhibición pública. Siete Leguas. El alegórico mote de “Centauro del Norte” con el cual se conoce al caudillo revolucionario Francisco Villa (1878-1923) se debió a su gran destreza como jinete y su gusto por los caballos. Su cuaco (en realidad una yegua) más emblemático motivó uno de los más populares corridos de la Revolución Mexicana: “Siete Leguas, el caballo que Villa más estimaba/ Cuando oía pitar los trenes se paraba y relinchaba”. Aristides. Nacido en el criadero de Hal Price McGrath en 1872, este purasangre castaño fue el ganador del primer Derby de Kentucky, celebrado el 17 de mayo de 1875 ante 10,000 espectadores. El jinete que lo montó fue Oliver Lewis, de 19 años, quien lo hizo recorrer una milla y media (2.4 km) en sólo dos minutos y 37 segundos. Su nombre lo debe al también criador Aristides Welch, amigo de Price McGrath. Murió en 1893. Sir Barton. En 1919 este también purasangre castaño fue el primero en obtener la Triple Corona, título otorgado al campeón de la Kentucky Derby, la Preakness Stakes y la Belmont Stakes, las tres carreras de caballos más importantes celebradas en Estados Unidos. Descendiente del ganador de la Triple Corona inglesa en 1893, Sir Barton nació en 1916, en el criadero de John E. Madden en Kentucky, y murió en 1937.

7 8 9

10

Fuentes: Contar a Cuba, de Ciro Bianchi; Bucéfalo, Memorias del caballo de Alejandro, de Eloy M. Cebrián; Anecdotario villista, de Gilberto Jiménez; bicentenario.gob.mx; britannica.com; gupea.ub.gu.se, imperivm.org, inah.gob.mx; kentuckyderby.com

muyinteresante.com.mx 103


MONDO FRACTAL Por Bernardo Fernรกndez Bef

104 muyinteresante.com.mx


JUNTOS

EN LA MISMA CANASTA Trae tus puntos de Bancos, Hoteles y Tiendas Departamentales a Club Premier y así, podrás extender su vigencia y alcanzar más rápido tus recompensas. CONOCE TODOS LOS ESTABLECIMIENTOS DESDE DONDE PUEDES TRANSFERIR TUS PUNTOS:

Si aún no eres Socio, inscríbete gratis en clubpremier.com Conoce más en: clubpremier.com/transferencias


Profile for David Elizalde

Muy interesante México diciembre 2017  

Muy interesante es una revista mensual de divulgación y ciencia popular, creada y publicada por el Grupo G+J España. Sus contenidos abarcan...

Muy interesante México diciembre 2017  

Muy interesante es una revista mensual de divulgación y ciencia popular, creada y publicada por el Grupo G+J España. Sus contenidos abarcan...

Profile for vanchuz
Advertisement