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THE LATE RICHARD KAPLAN

“The Mayor of Margaritaville” by Heather Wilson

C

hances are, those of you who have been around for a few years recognize this mountain of a man, a largerthan-life entertainer and promoter of this town he so loved. During the 30-plus years he called Puerto Vallarta home, he regaled hundreds of thousands of visitors with songs and stories about it; interviewed just about everyone who was anyone on its shores for numerous English-language publications — “Vallarta Lifestyles” among them; and gave Puerto Vallarta its official song, “Vallarta” touching a chord with all who feel as he did: “He who lets the dust of Vallarta settle on his soul will find it hard to ever let her magic go.” A religious man, he was also a lay minister, uniting many a happy couple on our beaches. And when he wasn’t busy doing the above, he was hosting his own radio show, selling real estate and, most of all, taking advantage of any excuse to celebrate in a big way. Dying this past New Year’s Eve, a long-time companion pointed out in his eulogy that going out with a bang on that night-ofall-nights for celebrating is exactly how he would have wanted to make his exit. Born April 29, 1939, in Des Plaines, Illinois, he was a champion wrestler in high school, enlisting in the army after graduating. Stationed in Germany, he worked as a journalist and photographer, and then moved to New York, where he was an editor at “Women’s Wear Daily.” Moving here in the ‘70s, his enthusiasm about the place was so infectious and his public persona so big that when the twice-married Richard dubbed himself “The Mayor of Margaritaville” and “Puerto Vallarta’s Good Will Ambassador” the monikers stuck. Show biz through and through, he added a tremendous amount of color to the town, and we miss him.

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L

o más probable es que aquellos que han estado por aquí un par de años hayan escuchado de él. Un hombre de entretenimiento con una personalidad exuberante, promotor del pueblo que tanto amó. Durante los más de 30 años en que llamó hogar a Puerto Vallarta, entretuvo a cientos de miles de visitantes con sus canciones e historias sobre la ciudad. Entrevistó a casi todos los que estaban en sus costas para numerosas publicaciones en inglés – “Vallarta Lifestyles” fue una de ellas, y compuso la canción oficial de Puerto Vallarta, “Vallarta”, tocando un acorde que todos los que se sienten como él comprenden: “Aquél que deja que el polvo de Vallarta se asiente en su alma, encontrará muy difícil separarse de su magia ”. Unió en matrimonio a varias felices parejas en nuestras costas, y cuando no estaba ocupado haciendo alguna de las actividades anteriores, producía su propio programa de radio, vendía bienes raíces, pero más importante que todo, aprovechaba cualquier excusa para celebrar a lo grande. Richard murió durante el Año Nuevo pasado, y un amigo de mucho tiempo mencionó en su homenaje póstumo que para Richard, irse con una celebración en la “noche de noches” es exactamente como le hubiera gustado hacer su partida. Nacido el 29 de abril de 1939 en Des Plaines, Illinois, fue un campeón luchador en la preparatoria, y se enlistó en la armada después de su graduación. Fue enviado a Alemania, donde trabajó como reportero y fotógrafo, y después se mudó a Nueva York, donde fue editor en el “Women’s Wear Daily”. Al mudarse aquí en los 70s, su entusiasmo por el lugar era tan infeccioso y su carisma tan grande que cuando se autonombró “El Presidente de Margaritaville” y “El Embajador de la Buena Voluntad de Puerto Vallarta”, los apodos se quedaron. Un hombre del espectáculo hecho y derecho, añadió gran cantidad de color al pueblo, y lo extrañaremos.

Primavera-Verano 2006 | VALLARTA Lifestyles | 49

Vallarta Lifestyles Spring Summer 2006  

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