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CULTURA/LITERATURA CULTURE/LITERATURE

ANGLOFILIA POR LUCAS SOLER

Entre los libros de consulta más entretenidos e interesantes que he descubierto en los últimos años figura el voluminoso y laberíntico Pompa y circunstancia. Diccionario sentimental de la cultura inglesa (Fórcola Ediciones 2015) del periodista y escritor madrileño Ignacio Peyró. Aunque tiendo más a la francofilia por mis años de primaria y bachillerato en un colegio donde se estudiaba en la lengua de Molière y Brigitte Bardot, el diccionario que ha escrito Peyró con liviano humor, elegante prosa y apabullante erudición sobre la cultura y la historia de las islas británicas, así como sobre las excéntricas costumbres de sus habitantes, me ha llevado a reconocerme también como anglófilo. Como señala el ya retirado político conservador Lord Tristan Garel-Jones en el prólogo del libro, con una ironía muy británica: “El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte es una caja de sorpresas. Esta ‘enciclopedia’

de Ignacio Peyró es una guía fundamental para quienes quieran entender ese extraño país que no tiene Constitución, cuyo Consejo de Ministro es, formalmente, una mera subcomisión del Consejo Privado de su Majestad, y cuyo deporte nacional (el cricket) consiste en partidos que duran cinco días (con descansos para tomar el té) y muchas veces acaban en empate”. En las más de mil páginas que conforman este tratado sobre lo inglés y lo británico comparecen políticos, historiadores, científicos y aristócratas por derecho propio, pero también nos encontramos con magníficos artistas y escritores de todas las épocas Algunas entradas del diccionario están dedicadas a figuras universales de la literatura inglesa, como Dickens, Chesterton, Oscar Wilde, Jane Austen o las hermanas Brönte y hay otras que se aproximan a lecturas más ligeras como el divertido P.G. Wodehouse y la inquie-

EL BOMBÍN, SOMBRERO TÍPICO INGLÉS EN EL IMAGINARIO POPULAR

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SEAN CONNERY EN SU PAPEL DE JAMES BOND ENCARNA LA ESENCIA BRIT

tante Agatha Christie, dos plumas de géneros muy distintos pero en cuyas novelas no se desdeña la importancia del mayordomo. Peyró presta tanta importancia a lo divino y lo sublime como a la más callejera cultura popular, para que vayan desfilando por orden alfabético Jack El Destripador, Lady Di, Beau Brummell, Alfred Hitchcock o James Bond. El título mismo del libro es un choque de referencias, puesto que Pompa y circunstancia es una sonora expresión extraída de unos versos del trágico Otelo de William Shakespeare, pero también se refiere a una conocida serie de marchas orquestales de aires patrioteros compuestas por Edward Elgar a principios del siglo XX, una de las cuales llegó a ser utilizada en la coronación de Eduardo VII

en 1902. Una de las principales virtudes del libro es que nos descubre el espíritu paradójico y contradictorio de una nación que es al mismo tiempo el país más liberal pero también el más conservador, donde conviven Sherlock Holmes y Watson, el doctor Jekyll y el señor Hyde, el hooligan rapado de los estadios y el gentleman con bombín de la City. Entre lo popular y lo aristocrático, entre lo trascendente y lo trivial, Peyró define perfectamente el espíritu de la Gran Bretaña en artículos tan afilados y sorprendentes como los dedicados a los autobuses, el brindis, las cabinas de teléfono, la angostura, la salsa Worcestershire, el jabón Pears, los jardines, los sándwiches de pepino, el paraguas o una bebida tan británica como el vino de Jerez.

EN “POMPA Y CIRCUNSTANCIA”, PEYRÓ RECORRE CON HUMOR LA CULTURA BRITÁNICA

Valencia City nº110. Abril 2016  
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