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封面故事

(上接P14頁) 一套東西,其中有很多習俗如裝飾樹木、發送 節日賀卡和贈送禮品等等。 雖然大多數的美國家庭都相信,他們慶 祝聖誕節的方法是好幾個世紀以來的傳統方 法,但實際上,美國人真的重新「發明」了一 個假期,以填補越來越多的國家文化需求。每 年,有3000到3500萬棵真正的聖誕樹在美國 銷售。有21,000家聖誕樹種植者,這種聖誕 樹通常要生長約15年才出售。1870年6月26 日,聖誕節在美國被宣布為聯邦假日。 1607年,約翰-史密斯船長在詹姆斯敦 殖民地享用了美國的第一個蛋酒。而被稱為聖 誕紅的一品紅,是墨西哥的美國傳教士波因塞 特在1828年帶到美國的。自19世紀90年代開 始,救世軍穿戴得猶如聖誕老人一般,開始在 街頭募捐。 魯道夫是最有名的馴鹿,這來自羅伯特梅的想像。1939年,這位文案寫了一首詩, 描述這頭馴鹿,目的是吸引客戶到蒙哥馬利-沃 德百貨公司購物。而1931年的洛克斐勒中心 的一批建築工人,開始了點亮聖誕樹的傳統。

從聖尼古拉斯到聖誕老人 其實,聖誕老人也是一個創造出來的傳 說。它最早可追溯到數百年前,那時有個僧侶 名叫聖尼古拉。據說,聖尼古拉斯出生在土耳 其的帕塔拉,時間大約是在公元280年左右的 某個時候。由於他的虔誠和善良,聖尼古拉斯 成為許多傳說的主題。有人說,他放棄了他所 繼承的財富,走遍農村,幫助窮人和病人。其 中最有名的聖尼古拉斯的故事,是他為三個可 憐的姐妹提供嫁妝,讓她們可以結婚,從他們 的父親救了這三個孩子,免得被賣為奴隸或被 迫賣淫。 在過去的許多年中,尼古拉斯慢慢變得 廣受歡迎。他成為著名的兒童和水手的保護 者。他的節日是在12月6日,那是他的去世之 日。這在傳統上被認為是幸運的一天,適合大 量採購或結婚。到了文藝復興時期,聖尼古拉

斯是歐洲最受歡迎的聖人。即使在新教改革時 代,聖人崇拜的風氣開始消除,聖尼古拉斯繼 續保持了良好的聲譽,尤其是在荷蘭。 聖尼古拉斯第一次進軍美國流行文化是 在18世紀接近尾聲的時候。在1773年12月 和1774年,紐約一家報紙報導,一些荷蘭家 庭齊聚一堂,紀念他的死亡周年。聖誕老人 (Santa Claus)的名字,也是慢慢演變而來的,原 來是聖尼古拉斯的荷蘭語暱稱。到1804年, 紐約歷史協會的成員聖平塔德在協會的年會上 分發木刻的聖尼古拉斯肖像。現在人們熟悉的 聖誕老人圖像,包括掛在壁爐的襪子、裡面裝 滿了玩具和水果,這些都出現在那個木刻作品 裡面。到1809年,華盛頓-歐文幫助推廣了聖 誕老人。他在他的書「紐約的歷史」裡說,聖 誕老人就是紐約的守護神聖尼古拉。慢慢地, 對聖誕老人的描述越來越多,從一個戴著藍色 三角帽、穿紅色背心和黃色長襪的浪人,到戴 著寬邊帽的老人應有盡有。

購物中心的聖誕老人 送禮,主要是圍繞孩子的送禮,一直以 來成為聖誕節的慶祝活動的一個重要組成部 分,自從這個節日在19世紀初復興以來就一 直如此。在1820年,商店開始推廣聖誕購物 廣告,到19世紀40年代,報紙的廣告經常將 新流行的聖誕老人圖像刊出。1841年,成千 上萬的兒童參觀了費城的一個商店,看到一個 真人大小的聖誕老人模型。這只是一個時間問 題﹕商店開始用一個活的聖誕老人來吸引兒童 和他們的父母。 在19世紀90年代初期,救世軍需要錢來 為他們認為有需要的家庭提供免費聖誕餐。他 們開始以聖誕老人的套裝打扮失業男子,並將 其送到紐約街頭募捐。那些熟悉的救世軍聖誕 老人,一直在搖動鈴鐺,在美國城市的街頭活 動至今。 到1822年,聖公會牧師摩爾寫了一首長 長的聖誕詩,題為聖尼古拉斯的訪問,寫給他 的三個女兒。摩爾的詩,最初他猶豫是否要 (下轉P16頁)

美國都市報 2012-12-22  
美國都市報 2012-12-22  

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