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封面故事

2012年12月22日 星期六

在 隆冬季節的中期,一直是世界各地的人 們一個盛大的慶祝日。在耶穌誕生之前 的幾個世紀,歐洲人就在在冬季最黑暗的日子 慶祝光與生命。冬至時候,許多國家的人民 會舉行慶祝,因為冬日的頂點已經拋在他們身 後,此後可以期待日子一天天變暖,白日慢慢 變長。這個節日,就慢慢變成了聖誕節。 其實,聖誕節很大程度上是人為製造 的。在美國和其它國家,聖誕節經歷了一個慢 慢變化的過程,最終成為美國人最重要的一個 節日。在這個過程中,很多風俗習慣被發明了 出來。 編者

聖誕節是怎樣製造的 原本是冬季的盛宴

從復活節到聖誕節

在斯堪的納維亞半島,當地人慶祝的活 動從12月21日冬至開始,一直到1月。為了慶 祝太陽的回歸,父親和兒子帶回大塊的木柴, 點起火爐。人們會舉行盛宴,直到木頭燃盡, 這可能多達12天。斯堪的納維亞人認為,木柴 爆出的每個火花,代表著新年一頭新的豬或小 牛出生。 12月底進行慶祝活動,對歐洲的大部分 地區來說是一個完美的時間。在一年的這個時 間,大部份牛已經被屠宰,這樣就不需要在冬 季繼續用草料養這些牛。對許多人來說,這是 一年裡面唯一有新鮮肉類供應的時候。此外, 這一年釀造的葡萄酒和啤酒,在這時候完成了 最後發酵,可以飲用。在德國,人們紀念異教 神奧登。德國人害怕奧登,因為他們相信在夜 間用閃電觀察地上的人,決定誰該生存,誰該 消亡。 在羅馬,冬天不是那麼冷。人們慶祝的 是農神節。從冬至前一周開始,持續了整整一 個月的農神節是一個享樂主義的節日,此時食 物和飲料很豐富,羅馬社會正常秩序則被顛 倒。在這一個月,奴隸們反客為主,農民在城 市發號施令,商家和學校被關閉,使每個人都 可以參與。 此外,冬至的時候羅馬人也慶祝 Juvenalia,這是為孩子而慶祝的羅馬盛宴。此 外,上層社會的羅馬人還經常慶祝太陽神密特 拉的12月25日生日。有人認為,密特拉出生 在岩石中。對於一些羅馬人而言,密特拉的生 日是最神聖的日子。

在早期的基督教,復活節是主要的節 日,並不慶祝耶穌的誕生。到四世紀的時候, 教會決定將耶穌誕生的日子作為一個節日。不 幸的是,聖經沒有提到他的出生日期。清教徒 後來指出這一點,並否認聖誕節的真實性。雖 然一些證據表明,他可能出生在春季,但是教 皇朱利葉斯把12月25日定為聖誕之日。人們 普遍認為,教會努力採用和吸收異教徒的農神 節傳統,所以選擇了這個日期。這個節日最初 叫耶穌的誕辰,432年傳播到埃及,英國在六 世紀的末期採納了聖誕節。到八世紀的末期, 聖誕節的慶祝活動已經遍布斯堪的納維亞半 島。今天,在希臘和俄羅斯東正教教堂,聖誕 節是在12月25日後慶祝13天,也被稱為主顯 節或三王節。這是因為據說三個聰明的男人終 於找到了馬槽裡的耶穌。 通過將聖誕節與傳統的冬至節設在一個 時段,教會領袖增加了聖誕節被普遍接受的機 會,但放棄了如何慶祝聖誕節的權利。到了中 世紀,基督教在大多數情況下取代了異教。 在聖誕節,信徒們去教堂做禮拜,然後暴吃一 頓,一醉方休,很類似今天的狂歡節。他們在 狂歡節般的氣氛中慶祝。每年有一個乞丐或學 生將被冠以亂政老爺的頭銜,窮人去富人的房 子,要求得到他們最好的食物和飲料。如果主 人沒有同意,訪客很可能會恐嚇他們。聖誕節 成為一年中上層階級回報窮人的日子。 在17世紀初,宗教改革浪潮改變了歐洲 聖誕節慶祝活動的方式。克倫威爾和他的清教 徒在1645年接管英國,他們發誓要令英國擺

脫頹廢。他們的努力之一就是取消聖誕節。但 是,大眾的需求讓查爾斯二世在恢復寶座的同 時,也恢復了這個流行的假期。 1620年來到北美的朝聖者,是比克倫威 爾的清教徒更正統的人。他們完全反對聖誕 節。在早期,美國聖誕節不放假。從1659年 到1681年,波士頓聖誕慶祝活動實際上是非 法的。任何人只要慶祝聖誕精神,就要被罰款 五先令。與此相反的是,在詹姆斯敦殖民地, 史密斯上尉報告說,大家享受了聖誕節,平安 無事。

到1819年,暢銷作家華盛頓-歐文撰寫 了一系列小說,關於在一個英國莊園慶祝聖誕 節的故事。小說描述了一個鄉紳邀請農民到他 家去度過節日。與美國社會中所面臨的問題相 反,小說中這兩個群體混在一起毫不費力。在 歐文的心中,聖誕節應該是一個和平,熱情的 節日,將財富或社會地位不同的人們帶到一 起。歐文虛構了人們享受古老習俗的情節。然 而,歐文的書不是基於他參加的任何節日慶祝 活動。事實上,許多歷史學家說,歐文的故事 實際上是他「發明」的一些傳統,他把這些都 描述為這個季節的真實習俗。

聖誕節在美國的興盛 獨立革命之後,英國的風俗習慣不再受 到歡迎,受青睞程度迅速下降,包括聖誕節在 內都是如此。直到1870年6月26日,聖誕節才 被宣布為聯邦節日。 直到19世紀,美國人才開始接受聖誕 節。美國人重新建立了聖誕節,改變了很多內 容,將聖誕節從一個喧鬧的狂歡節假期,改變 為一個以家庭為中心的、和平與懷舊的節日。 但是,為何在19世紀的時候,聖誕節會在美 國達到頂峰,人們對聖誕節發生如此巨大的興 趣﹖ 19世紀初的時候,那是一個階級衝突和 動盪的時期。在那段時間裡,失業率很高,幫 派騷亂嚴重,而且常常在聖誕節期間出現社會 階層的對抗。在1828年,紐約市議會設立了 全市首個警察部隊,目的就是為了對付聖誕騷 亂。這種情況促使當時的一些上層社會成員開 始思考,並改變了聖誕節的慶祝方式。

聖誕傳統的興起 這個時候,英國作家查爾斯-狄更斯創作 了經典的假日故事「聖誕頌歌」(A Christmas Carol)。這個故事傳達的信息是,慈善和善良 對人類的重要性,這些信息傳達給當時的美國 和英國社會,得到強烈的反響。維多利亞時代 的人們看到了慶祝聖誕假期的重大意義。 在19世紀初,美國家庭也越來越少強調 紀律,並且更關注敏感的兒童情感需求。聖誕 節給了家庭一個機會,讓他們可以彼此關注, 贈送禮物,同時也不會顯得寵壞了自己的孩 子。 當美國人開始接受聖誕節作為一個完美 的家庭假期時,舊的風俗也開始重新亮相。人 們看著關注著移民們,看看天主教和聖公會教 會如何慶賀這個節日。在接下來的100年裡, 美國人建立了一個聖誕節傳統,完全是美國的

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美國都市報 2012-12-22  
美國都市報 2012-12-22  

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