Issuu on Google+

SPORTS MAART

2014

USASPORTS.NL

€4,95

Andrelton Simmons:

$58M

AFBN: WIE WIL ER LANDSKAMPIOEN WORDEN? EEN HONDENLEVEN IN CLEVELAND

: R IE P A P P O G IN W U O H C ES B R O O V E IG DE EN

W E I V E R P B L M DE ACHT MASCOTTES DIE JE LIEVER NIET IN DE BUURT VAN DE KINDEREN HEBT!


★ KICKOFF ★

VOORSPEL NHL EN MLB

B USA SPORTS

MAART 2014


NBA, NFL, B BIJ TOTO!

Speel mee in de winkel, download de app of ga naar toto.nl www.usasports.nl USA SPORTS

3


BE TRUE

Ben je ook 100% tegen het gebruik van doping? Sluit je aan en bestel het 100% Dope Free - True Winner polsbandje op www.100procentdopefree.nl 4

USA SPORTS MAART 2014


SPORTS

★ USA SPORTS ★

Nummer 20 Maart 2014 Onafhankelijk magazine over American Sports, verschijnt 11 keer per jaar. Abonnementenadministratie USA Sports: Postbus 105, 2400 AC Alphen aan den Rijn Tel: +31 (0)172 476085; Fax: +31 (0)172 653307 Email: info@spabonneeservice.nl Abonnementen gelden tot wederopzegging, tenzij anders overeengekomen en bevestigd. Opzeggen kan enkel schriftelijk per ondertekende brief tot uiterlijk 2 maanden voor aanvang van de nieuwe abonnementsperiode ter attente van: Abonnementenadministratie USA Sports, Postbus 105, 2400 AC Alphen aan den Rijn. U krijgt altijd een schriftelijke bevestiging van uw opzegging. Abonnementsgelden dienen vóór aanvang van de abonnementsperiode te worden voldaan. Indien abonnementsgeld niet tijdig door ons wordt ontvangen, kan de levering van het tijdschrift worden opgeschort. Bij niet tijdige betaling worden de vorderingen uit handen gegeven aan een incassobureau. De kosten die daarmee samenhangen zullen in rekening worden gebracht. Directie - uitgever - vormgeving: Hels Kabaal B.V. Hoofdredacteur: Perry Hendriks Eindredactie: Matthias van Wettum Redactie: Tiel van den Heuvel, Matthias van Wettum, Harry Weerts, Ronald van Dam, Ingmar van der Hoek, Nick Möller, Mike Rozema, Hans Kortekaas en Louk Bracco Gartner Aan dit nummer werkte mee: American football Bond Nederland Advertentie exploitatie: Perry Hendriks 06-53637694 info@usasports.nl Fotografie: Getty Images, Henk Seppen Abonnementen: € 42,95 jaarabonnement € 19,95 halfjaarabonnement (6 nummers) Abonnementen kunnen worden afgesloten op usasports.nl Bovenstaande prijzen gelden voor automatische incasso. Voor acceptgiro encreditcard betaling wordt € 2,45 extra in rekening gebracht. Abonnementskosten voor België € 52,50. Secretariaat USA Sports: Postbus 629 2130 AP Hoofddorp

VOORWOORD Facebook: Perry.Hendriks

Twitter: @helskabaal

EEN LACH, EEN TRAAN “Ik wil maar één ding en dat is spelen in de Big League”, zei Kalian Sams medio februari tegen de hoofdredacteur van ons nieuwe honkbalblad Fastball Magazine, Lionel Stute. Stute omschrijft in zijn column dat de omgeving haaks stond op zijn uitspraak. Sams zat naast Stute op een veel te klein bankje. Wie beide heren kent, weet in ieder geval dat het een stevig bankje geweest moest zijn. . Het was een koude zondagmiddag, zonnig dat wel, en ze aten zelfgesmeerde broodjes en bananen. De Big League leek heel ver weg, maar Kalian was vastbesloten. Net zoals de jongens van USA Sports en Fastball Magazine dat ook zijn. Om elke keer weer jullie een mooie sportblad te kunnen brengen. Daags na die ontmoeting met Sams belde Stute me euforisch op. Hij had mail

gekregen van het toonaangevende blog Bleacher/Report uit Amerika. Ze waren akkoord met de plannen om met onze uitgeverij in zee te gaan. We zijn opeens partners met een blog dat 26 miljoen unieke bezoekers per maand aan ons ontsluit. In dit nummer zie je daarom de eerste bijdrage van de mannen van het Amerikaanse sportblog Bleacher/Report terug in onze MLB-Preview. De Fastball redactie heeft zelf de zes divisies van de MLB geanalyseerd en B/R voegde daar hun kenmerkende kennis aan toe. In Sydney is een historische eerste bal gegooid tijdens Los Angeles Dodgers versus Arizona Diamondbacks. En niet eerder zaten wij er in journalistiek Nederland zó dicht bovenop. Ik wens iedereen een fantastisch seizoen toe!

Dromen doen we graag. Het liefst met de hele groep bij elkaar. Maar deze fantastische

droom moeten we helaas vieren zonder onze vaste kracht Jeroen van der Kooi. Want hoe mooi de overeenkomst met Bleacher Report ook is, we hebben vooral ook een hele wrange en verdrietige smaak overgehouden aan de manier waarop onze meest charismatische ridder ons is ontvallen. 29 lentes jong stierf hij daags na de Super Bowl, in het harnas, aan de rand van het zaalvoetbalveld. Jaz van D en Martijn Jongeling omschrijven op pagina 51 meer dan treffend hoe dat is gegaan.

Druk: Bal Media, Schiedam balmedia.nl Distributie: Betapress, Gilze (Nederland) Imapress, Turnhout (België) USA Sports is een uitgave van: Hels Kabaal B.V. Email: info@helskabaal.nl Uw gegevens worden door Hels Kabaal B.V. opgenomen in haar bestand. Deze gegevens worden gebruikt om uitvoering te geven aan de (abonnements-) overeenkomst, voor analyses en om u op de hoogte te houden van interessante producten en diensten van ons en van zorgvuldig geselecteerde bedrijven. Indien u geen prijs stelt op dergelijke aanbiedingen, kunt u dit schriftelijk melden aan Hels Kabaal B.V. ter attentie van Abonnementenadministratie USA Sports, Postbus 105, 2400 AC Alphen aan den Rijn.

Met sportieve groet,

Perry Hendriks

Hoofdredacteur USA Sports

ISSN: 2211-4076 Niets uit deze uitgave mag, op welke wijze dan ook, worden gereproduceerd zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de uitgever en andere belanghebbenden.

USASPORTS.NL www.usasports.nl USA SPORTS

5


★ USA SPORTS ★

INHOUD MAART 2014 26 MLB SEASON PREVIEW 52-59 THINGS TO DO IN DENVER 34 AFBN: WIE WIL WHEN YOU ARE DEAD LANDSKAMPIOEN WORDEN? NHL 2014 Het spel NHL 2014 van EA Sports is een musthave voor elke ijshockeyfan. Kun je de winter en het ijs dus niet uit je hoofd zetten, doe dan mee met deze prijsvraag en win!

Welke land won onlangs het goud op de Olympische Spelen met ijshockey? A Verenigde Staten B Finland C Canadaburger

Stuur je antwoord naar info@ usasports.nl en maak kans op...! De winnaar krijgt van ons voor 1 april bericht.

7 WAT DEED DE REDACTIE? 10 BOEK&ZO 12 GO FIGURE 14 SNAPSHOTS 26 MLB PREVIEW Met het contract van Andrelton Simmons en de World Series overwinning van Xander Bogaerts lijkt dit een fantastisch jaar voor Nederlandse inbreng in de MLB te worden. USA Sports zit er bovenop!

44 MIRACLE ON ICE De geschiedenis lijkt zich te herhalen. De Russen werden ooit onverslaanbaar geacht. 52-59 SPORTSTAD... DENVER Met het verlies van Denver in de meest recente Super Bowl vroeg de redactie zich af wat er eigenlijk allemaal aan de voet van de Rockies wordt uitgespookt. 61 SPORTVROUW Terug van weggeweest.

32 POSTER... Xander Bogaerts 34 AFBN Season Preview Alphen Eagles wonnen de afgelopen twee seizoenen van de Nederlandse American footballcompetitie. Het competitieveld ligt echter dichter bij elkaar dan ooit. 40 HONDENLEVEN IN CLEVELAND Komt het ooit nog goed in Ohio?

62 ACHTER DE SCHERMEN Wij duiken in de Instagram accounts van enkele bekende basketballers om een scoop te geven van hun priveleven.


Die jongens konden wel ijshockeyen, maar waren niet de creme de la creme. Die jongens kwamen vroeger in Nederland terecht” – Ijshockeycoryfee Henk Hille, p44

20 DE ACHT.. MASCOTTES DIE JE NIET IN DE BUURT VAN JE KINDEREN LAAT

44 MIRACLE ON ICE: TERUG NAAR LAKE PLACID NOG MEER USA SPORTS? Smaakt dit nummer naar meer? Ook in 2014 gaat USA Sports meer verrassen met overtuigende reportages en onthullende interviews! Word abonnee en geniet elf keer per jaar van het toonaangevende blad over Amerikaanse sporten! Elke maand in je brievenbus met uitzondering van de maand juli,

48 SHAUN

Verkrijgbaar voor slechts

€42,95 en nu met GRATIS SI Swimsuit Edition Ga naar usasports.nl/swimsuit

LIVINGSTON www.usasports.nl USA SPORTS

7


ACCEPTEER VEILIG EN SNEL ONLINE BETALINGEN! Eenvoudig en betrouwbaar via het meest ervaren Nederlandse bedrijf in de betalingssector. Als een van de eerste internet betaaldienst providers (sinds 1995) maken wij ondernemers wegwijs in e-Commerce: Meerdere valuta’s en via alle bekende creditcards Eenvoudige aanmelding en gebruik: dé alles-in-één betaaloplossing Realtime online account statistieken 24/7 GRATIS Technische Support Team

GET SET UP! BEL NU: 040 292 63 78 OF CHECK MULTICARDS.NL

Bezoek dé specialist in internetbetalingen op www.multicards.nl

MultiCards is een geregistreerd handelsmerk en onderdeel van PM International BV met een internationaal hoofdkantoor in Nederland

€£$


★ PREGAME ★

WAT DEED DE REDACTIE? Het is maart en dat betekent dat onze focus langzaam wegebt bij American football en dat we ons nog meer gaan concentreren op honkbal en basketball. Zonder hierbij te weinig stil te staan bij de dood van een van onze goede kameraden. Wij zijn er nog stil van.

Perry: Het was even schrikken de dag na de Super Bowl. Het telefoontje dat je wereld op z’n kop zet. Jeroen van der Kooi, correspondent en manusjevan-alles, gestorven in het harnas. Een hartaanval op het voetbalveld, terwijl je pas 29 jaar oud bent. Als we al lering kunnen trekken uit deze onheuse en oneerlijke dood, laat het dan de les zijn dat je elke dag met volle teugen moet genieten van de mogelijkheden die je worden geboden. Daarom ga ik speciaal voor jou, Jeroen, alle dingen doen die ik de afgelopen weken heb verzuimd en waar je maar over door bleef hameren. Je had helemaal gelijk. Tiel: Er is een waarheid binnen de redactiegelederen van USA Sports en dat is dat je niet op Tiel van den Heuvel hoeft te rekenen als Carnaval aanbreekt. Ongetwijfeld zit de pias van de redactie zich nu te vergrijpen aan het bier in een flauwe Super Mario outfit, terwijl hij met zijn slechte

rechterhand een 180 op het dartboard probeert te gooien. Mocht u in deze USA Sports dus een aantal blanco pagina’s aantreffen, dan weet u in ieder geval wie er zijn deadline heeft gemist. Tot zover is in ieder geval pijnlijk duidelijk dat Tiel in ieder geval ook Louk heeft meegetrokken in de malaise. Althans, Carnavalszondag om 2 uur in de morgen werd een foto van een Power Ranger verstuurd vanaf de iPhone van onze NBA-redacteur. Matthias: Zonder heel diep op de materie in te gaan, leek het er ook even op dat Matthias regelrecht Tiel achterna zou gaan. Matthias is sinds een aantal weken namelijk zonder vrouw en beleeft nu dus ijskoude nachten in zijn antikraakwoning. Gelukkig had hij een skivakantie in het vooruitschiet. Alhoewel we weinig kunnen voorstellen bij een Matthias op latten, wensen wij hem toch inmens veel plezier tijdens de apres. Kijk ook naar de overeenkomsten in de houding tov de foto van Louk!

FILMPLOEG! Voor onze nieuwe website usasportsgirls.com zijn we op zoek naar fotografen, webbouwers en cameramensen. De bedoeling is dat op deze, tot de verbeelding sprekende, webpagina een nieuw thuis wordt gecreerd voor de USA Sports Girls. De USA Sports Girls is een top-notch dansgroep, die zich ten doel heeft gesteld de Amerikaanse cultuur in Nederland te promoten. Dit doen zij door optredens, fotoshoots, belachelijke avonturen, film en heel veel volgers op de website en de bijbehorende Facebook-pagina.

Stefan: We noemen hem te weinig, maar Stefan Tetelepta verdient op deze pagina ook wel eens de credits. Tetelepta is namelijk een van de weinige personen die de hele loopbaan van onze chef zowat op film heeft staan. Daardoor is hij in de gunstige positie om de baas af en toe wat te chanteren. Vanwege deze praktijken is de filmer pur sang nu verwikkeld in een nieuw project rond USA Sports, de USA Sports Girls. En we weten van de jaren die achter ons liggen dat projecten met deze huisfotograaf meestal uitmonden in ‘laagdrempelige’ stukjes film. Met oog voor de vrouwelijke rondingen. Zie ook de ‘open sollicatieprocedure’, die hier zo onopvallend is neergeklakt.

EN WAT DOEN WE DEZE MAAND ALLEMAAL? WIJ GAAN... BEKEREN MET DE NEDERLANDSE BASKETBALLMANNEN IN DE HOOP HEN TE ONDERWIJZEN OVER DOPING • HET GESPREK AAN MET HARD ROCK CAFE OVER EEN USA SPORTS EVENEMENTENKALENDER • EEN AKKOORD GEVEN OP DE SUPER BOWL PARTY IN CLAUS EVENT CENTER • ONZE CONTACTEN IN LOS ANGELES INTENSIVEREN • VAN FASTBALL MAGAZINE EEN SUCCES MAKEN - CHECK ONZE WEBSITE VOOR EXCLUSIEVE FOTO’S EN VIDEO’S!


BOEK&ZO

Serge Ibaka is een van de beste verdedigende bigs in de NBA.

DOOR STEPHAN PRONT

Na het Olympisch schaatsgeweld en de verfoeilijke uitspraken van coach Anema over onze geliefde Amerikaanse sporten, bespreken we in deze derde editie van Boek & Zo een aantal sportdocumentaires die een heel ander beeld laten zien van onze Amerikaanse sporten dan de door Anema geschetste ‘in zichzelf gekeerdheid’.

H

et mooiste wat er de laatste jaren op het gebied van sportdocumentaire is gemaakt moet wel de ESPN documentaireserie “30 for 30” zijn. De Amerikaanse sportzender ESPN lanceerde in 2009 het project om het 30-jarige bestaan van de zender te vieren met dertig sportdocumentaires. De documentaires moesten een beeld schetsen van de grote sportgebeurtenissen die plaats vonden gedurende het bestaan van de zender en tot dusver slecht of niet gecovered waren. Ook moesten alle documentaires geregisseerd worden door grote (film)regisseurs. Bill Simons, de bedenker van het 30 for 30 programma en tevens producer van de eerste 30 documentaires, heeft met deze serie geschiedenis geschreven en zijn sportdocu’s zijn vanaf dat moment de nieuwe benchmark in de industrie. De documentaires waren bijna allemaal een groot succes, wat heeft geleid tot de oprichting van ESPN Films. Na de afronding van de serie heeft ESPN Films nog 29 featured docu’s gemaakt en een serie van 18 korte documentaires. In de bespreking van deze maand concentreer ik me op drie pareltjes uit de originele documentaireserie. De eerste documentaire de we bespreken is nummer 14 uit de reeks van 30: ‘Straight Outta L.A.’ van regisseur, acteur en artiest Ice Cube. Dit was de eerste docu die ik zag uit de reeks en ik wist meteen dat hier iets bijzonders aan de hand moest zijn. Het begint met die rauwe

10

USA SPORTS MAART 2014

beelden, snel gesneden en met de bariton van Ice Cube als voice-over die je aandacht bij elke minuut van de documentaire houdt. ‘Straight Outta L.A.’ verhaalt over het verblijf van de NFL franchise van excentriekeling Al Davis, de L.A. Raiders, in Los Angeles in de periode 1982-94. Specifieker over de rol die NWA (Niggers With Attitude), een hiphop ensemble, speelde in het succes van vooral de merchandise van het football team. Het helpt natuurlijk dat de regisseur destijds de voorman was van NWA en het verhaal van dichtbij heeft meegemaakt. Vanwege de verrassende insteek, de muziek en vooral de grote liefde en kunde waarmee het is gemaakt, zal deze documentaire je niet snel meer loslaten (maar dat geldt eigenlijk voor alle documentaires uit de serie). Het verhaal blijft boeien en is doorspekt met prachtige beelden en verrassende sprekers als Snoop Dogg en Howie Long.

D

e tweede documentaire die we bespreken is ‘Pony Excess’, nummer 30 en de laatste uit de originele serie. Dit is het onvoorstelbare verhaal van het SMU Mustangs College football programma. SMU (Southern Methodist University) was een college football team dat in de hoogste college divisie uitkwam. Onder coach June Jones was het SMU programma tussen 1976 en 1986 extreem succesvol, met maar liefst 11 Conference titles, 3 national championships en diverse spelers die later supersterren werden in de NFL. In 1986 komt aan dit succes abrupt een einde als ex-speler David Stanley de beerput opentrekt en uit de school klapt over hoe Coach Jones en general manager Rick Hart jarenlang fors geld betaalden voor de beste highschool spelers om te zorgen dat ze voor het SMU programma zouden kiezen. De heren gingen zelfs zover om naast riante financiële vergoedingen ook woonruimte en sportauto’s in het vooruitzicht te stellen. Het behoeft geen uitleg dat dit natuurlijk streng verboden is. Regisseur Thaddeus D. Matula schetst met deze docu een dramatisch, maar toch ook een grappig beeld van deze gang van zaken. Wat me vooral is bijgebleven is een quote over de legendarische SMU running back Eric Dicker-

son: “When he signed with the pros, he took a salary cut”. Maar ook de schrijnende beelden als in 1987 de NCAA de Death Penalty uitspreekt over SMU, de zwaarste straf die de NCAA kan uitvaardigen. Het heeft voor twee seizoenen de stekker uit het programma getrokken. SMU football is dit schandaal nooit meer te boven gekomen en heeft in haar 25 seizoenen daarna maar één keer een winning season gehad. Pony Excess laat het hele gebeuren in al zijn lelijkheid zien, wat wel weer een schitterende docu heeft opgeleverd.

OVER DE LEGENDARISCHE RUNNING BACK ERIC DICKERSON MELDT ‘PONY EXCESS’: “WHEN HE SIGNED WITH THE PROS, HE TOOK A SALARY CUT”.


D

e laatste van de drie pareltjes is ‘Winning Time: Reggie Miller vs. The New York Knicks’ van Dan Klores. Deze documentaire, nummer 8 uit de serie, kijkt als een sitcom en is eigenlijk een feelgood movie. De docu volgt Reggie Miller, de point guard van de Pacers, in de Championship Series gedurende de tweejarige periode van de seizoenen 1994/95. De docu richt zich op de verhouding tussen de New York Knicks en de Indiana Pacers en in het bijzonder op het geruzie tussen Miller en super Knicks fan Spike Lee. Achteraf zegt men dat het zuigen van de regisseur Reggie Miller tijdens deze series naar ongekende hoogte stuwde. In retroperspectief lijkt Spike Lee zijn favoriete team daar dus geen dienst mee te hebben bewezen. Nu staat Lee bekend om zijn taunting tijdens de thuiswedstrijden van New York in Madison Square Garden. Daar heeft Spike gegarandeerd een plaats op de eerste rij, direct achter de spelersbank van de tegenstanders. En geloof me, Spike Lee beheerst het ‘trashtalken’ als geen ander. De docu brengt het over en weer geschreeuw van Miller en Lee tijdens de battle voor de 1995 Eastern Conference titel prachtig in beeld en haakt mooi in op de media hype die deze fittie destijds veroorzaakte. Deze playoff series tegen New York maakte van Reggie een ‘coast to coast’ superster. De beroemde frase ‘Miller Time’ stamt uit deze Conference titel series. Reggie en de Indiana Pacers wonnen uiteindelijk de semi-finals in de beslissende zevende wedstrijd. Reggie had in deze wedstrijd 39 punten, waarvan 24 in het

laatste kwartier. Hij gooide de ene driepunter na de andere raak, terwijl hij ondertussen aan het bekvechten was met de bekende regisseur. De volgende dag kopte de New York Daily News op de voorpagina: “Thanks A Lot, Spike”. Kortom, een heerlijke documentaire die mooi het NBA wereldje laat zien. ★USASPORTS ★

Andere 30-for-30 toppers Andere 30 for 30 documentaires die de moeite waard zijn: ‘Kings Ransom’ over de transfer van Wayne Gretzky van de the Edmonton Oilers naar de Los Angeles Kings. En ‘Small Potatoes: Who Killed the USFL?’ over de teloorgang van de United States Football League, met de legendarische Donald Trump in de hoofdrol.

Maar ook ‘The Legend of Jimmy the Greek’, deze docu beschrijft het leven van Jimmy “the Greek” Snyder vanaf zijn gok imperiumdagen tot aan zijn ontslag als anchorman van NFL Today. En als laatste tip: ‘Once Brothers’ over twee NBA spelers, de Kroaat Drazen Petrovic en de Serviër Vlade Divac, en over hoe de oorlog in Joegoslavië de vriendschap tussen deze voormalige teammaten bij Yugoplastica onmogelijk heeft gemaakt.

www.usasports.nl USA SPORTS

11


★ KICKOFF ★

GO FIGURE

GO FIGURE SPORTTWEETS

Uiteraard stonden tweets over de Olympische Spelen in februari centraal. En Kate Hansen. @k8ertotz @_Tomboy_Barbie beyonce. Everytime. Can’t help it ya know. [Kate Hansen werd al dansend gesignaleerd voor haar Olympische routine en veroverde de harten van miljoenen kijkers]

@k8ertotz Wolf in my hall?! #SotchiProblems #SotchiFail [Kate Hansen was ook betrokken bij een scam over het hotelleven in Sotchi]

@Pettywayzeofhaze Alot rappers talk about how much they mortgage is. You can’t pay for the house in full. Lol? @Jimmy Johnson “@michaelstrahan: Palm trees and breezes! http://t. co./QgGtVTx2B7” I see it everyday... what’s the big deal? [Sommige atleten blijven maar over geld en luxe twitteren]

B USA SPORTS

MAART 2014

KONING TE RIJK Andrelton Simmons is sinds medio februari de trotse bezitter van een van de meest lucratieve sportcontracten voor Nederlanders in de Verenigde Staten. De Gold Glove shortstop tekende een contract dat hem voor de komende zeven jaar aan de Atlanta Braves verbindt. Naar verluidt krijgt de Curacaoenaar 58 miljoen dollar. Dit is het grootste contract voor een speler die buiten de normale Drafts de MLB is binnengekomen en pas zo kort speelt. De Braves laten met de signing zien erg veel vertrouwen te hebben in de jonkies. Simmons is pas 24, maar won vorig jaar de Gold Glove nadat hij de Major League had aangevoerd in het aantal assists (499). In totaal hebben de Braves nu zo’n 280 miljoen dollar in de jonge garde geinvesteerd. Simmons was de laatste in een rijtje van grote contracten voor de Braves.

Who’s hot and who’s not Elke maand kijken we welke sterren hot zijn en welke wat ons betreft de biezen kunnen pakken.

Eerder contracteerde de club al eerste honkman Freddie Freeman, right fielder Jason Heyward, starter Julio Teheran en closer Craig Kimbrel. Met het jonge roster won Atlanta vorig jaar 96 wedstrijden op weg naar de divisietitel. In ander contractnieuws: Tony Romo van de Dallas Cowboys gaat in 2014 een slordige 17 miljoen dollar verdienen. Hiermee staat hij achtste op de lijst van grootverdieners voor het huidige NFL seizoen. Eerste op de lijst is Joe Flacco die 20.1 miljoen opstrijkt. Overigens is er een gerede kans dat Tony Romo binnenkort nog een plaatsje naar boven schuift. Naar verluidt wil Colin Kaepernick van de San Francisco 49ers ook wel zoiets verdienen.

HOT Michael Sam De college verdediger zet zijn loopbaan in de NFL op het spel, door voorafgaand aan de Draft ‘uit de kast’ te komen. Als hij aan spelen toekomt, is hij de eerste actieve atleet die openlijk voor mannenliefde uitkomt.

NOT Jake Peavy Het blijft verkeren met atleten en freak accidents. Nu was het de beurt aan Jake Peavy, die bijna zijn linker wijsvinger eraf hakte met een vissersmes. Peavy zich hierdoor zijn eerste Spring Training actie gecancelled.


★ DE NATIONAL FOOTBALL LEAGUE IS AFGELOPEN, MAAR IN DE ANDERE TAKKEN VAN SPORT MOET MEN VOLOP AAN DE BAK. TUSSENDOOR KWAMEN OOK DIE VERVELENDE OLYMPISCHE SPELEN NOG EENS OM DE HOEK KIJKEN ★

4,53 South Carolina defensive lineman Jadeveon Clowney liet zich op de NFL Combine van zijn beste kant zien. Het verdedigende monster kent uitzonderlijke afmetingen (1,98 meter en 121 kilo), maar is zeer atletisch. Zo sprong hij 95 centimeter hoog (uit stand) en rende hij 40 yards in 4.53 seconden. Het team dat Clowney draft lijkt zich gelukkig te mogen prijzen.

ICHIRO HEEFT EEUWIGE LEVEN Zijn teamgenoot Derek Jeter mag dan na dit seizoen de knuppel in het hoenderhok gooien, voor Ichiro Suzuki is er geen twijfel over mogelijk dat hij ook na dit seizoen nog een MLB-speler is. De 40-jarige outfielder meldde ESPN.com onlangs dat hij nog niet eens over ‘retirement’ heeft nagedacht. “Ik hoop nog veel seizoenen te spelen,” aldus Suzuki. “Op dit moment heb ik niet de behoefte om er mee te stoppen.” Suzuki heeft 2742 hits, het derde meeste van alle actieve spelers na Alex Rodriguez en Derek Jeter. Hij is een tienvoudig All-Star, die beseft dat zijn speeltijd bij de Yankees dit jaar beperkt is. Vorig seizoen sloeg het icoon het laagste gemiddelde uit zijn loopbaan. Suzuki kwam in 150 wedstrijden niet verder dan .262. De ploeg uit New York heeft een overbevolkt outfield met aankopen als Jacoby Ellsbury en Carlos Beltran. Zij voegen zich bij een outfield dat al uit Brett Gardner en Alfonso Soriano bestaat. www.usasports.nl USA SPORTS

13


★ KICKOFF ★

B USA SPORTS

MAART 2014

SNAPSHOTS


27/02/2014 MIAMI, FL HOLY, BATMAN! Miami Heat superster Lebron James brak in het duel tegen Oklahoma City Thunder zijn neus en moest noodgedwongen als de Caped Crusader door het leven. Zijn heldendaden kregen er alleen maar meer cachet door. In maart scoorde hij opeens 61 punten in een wedstrijd (AP Photo/Alan Diaz).

www.usasports.nl USA SPORTS

15


★ KICKOFF ★

SNAPSHOTS

28/02/2014 CLEARWATER, FL. LENTEZONNETJE Right fielder Tyson Gillies van de Philadelphia Phillies warmt zich op in het lentezonnetje tijdens Spring Training in Clearwater, Florida, voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Detroit Tigers (AP Photo, Charlie Neibergall)

B USA SPORTS

MAART 2014


www.usasports.nl USA SPORTS

17


★ KICKOFF ★

B USA SPORTS

MAART 2014

SNAPSHOTS


01/03/2014 CHICAGO, ILL. HIGH STICKING

Chicago Blackhawks center Jonathan Toews krijgt een stick tegen zijn neus van Penguins leftwinger Chris Kunitz tijdens de eerste periode van een NHL Stadium Series hockeywedstrijd op Soldier Field (AP Photo, Charles Arbogast).

www.usasports.nl USA SPORTS

19


De acht... MASCOTTES DIE UIT DE BUURT VAN JE KINDEREN MOETEN BLIJVEN

In Chicago en New Orleans is de pleuris uitgebroken. Beide teams kwamen met een nieuwe mascotte aanzetten die niet door de achterban werd gepruimd. In Chicago had men het gevoel dat er met een clubtraditie werd gebroken door een lieflijk welpje op de voorgrond te laten treden, terwijl in the Big Easy een pelikaan jonge kinderen de stuipen op het lijf joeg met zijn afzichtelijke verschijnen. USA Sports stelde zich daarom de vraag: “Welke mascottes zou je in geen enkel geval dicht bij je kinderen in de buurt laten?”.

TEKST: PERRY HENDRIKS // FOTO’S: AP IMAGES 20

USA SPORTS MAART 2014


www.usasports.nl USA SPORTS

21


E

en mascotte is er vooral ter vermaak van het publiek. De mascotte moet echter wel spot-on zijn. Het publiek moet zich met de volksvermaker kunnen identificeren. Dat is niet in alle gevallen een zekerheidje. San Francisco Giants lanceerde ooit Crazy Crab. Deze platte schijf met krabbepoten werd vanaf de eerste minuut weggehoond door het publiek en werd zelfs het mikpunt van spot van de baseballers. Zij gaven de sul vaak een Gatorades-shower, alhoewel dat tenmidden van een seizoen met 96 verliespartijen nou niet heel toepasselijk was. Crabby, gespeeld door Wayne Doba, overleefde het seizoen niet. De volgende acht mascottes hebben allemaal iets in zich, maar vooral een hoofdreden om ze niet in de buurt van je kinderen te laten.

8. Jaxson de Ville Jaxson de Ville is hilarisch. De mascotte van de Jacksonville Jaguars doet echter alles dat God verboden heeft en is daarom geen goed schoolvoorbeeld voor kinderen. Ouders huiveren namelijk bij de regels die Jax overtreedt. De pluche jaguar heeft zelf al menig reprimande van de National Football League mogen ontvangen en is er zelfs debet aan dat enkele regels rondom mascottes sinds 1998 zijn aangescherpt. Jax deed al eens een bungyjump en maakt regelmatig

IN LONDON WIST JAXSON DE VILLE UIT ZIJN KOOI TE ONTSNAPPEN EN HET VELD OP TE STREAKEN brokken met zijn scooter. Ook ging hij al eens met een kabelbaan vanuit de nok van het stadion naar beneden. Die stunt ging niet helemaal goed. Jaxson bleef halverwege ondersteboven hangen en keek de dood in de ogen. Vanwege zijn aanvaringen met opponenten, werd Jaxson de afgelopen jaren grote delen van de wedstrijd opgesloten in een kooi. In London afgelopen herfst mocht dat niet baten. Toen wist hij te ontsnappen en, geen geintje, het veld op te streaken.

7. Keggy the Keg Keggy the Keg is een biertap en daarom zou het vanwege de alcoholreclamewet sowieso verboden moeten worden om bij jonge kinderen in de buurt te kunnen komen. Het goedlachse alcoholhoudertje ontstond in 2003 en kwam uit de pen van twee studenten, die ook voor het campus tijdschrift werkte. Bij de studenten is Keggy cult, vooral nadat hij een aantal jaar geleden zelfs werd gekidnapped door een rivaliserend college. De geestelijk vaders ontvingen een losgeldbrief en een foto van het biervat met een blauw oog. Keggy werd uiteindelijk teruggevonden en dat heeft zijn populariteit een boast gegeven. Het is daarom onwaarschijnlijk dat Darthmouth College binnenkort uit een ander vaatje gaat tappen. Links Slider, rechts Brutus

22

USA SPORTS MAART 2014


6. “Slider” van de Cleveland Indians

weggelopen uit een sessie met een foute Voodoopriester. De pelikaan ging in januari flink onder het mes van de plastisch chirurg en kwam met een ander uiterlijk weer tevoorschijn. De nieuwe pelikaan was niet heel veel beter, maar oogde in ieder geval wat vriendelijker. En niet als een wild beest dat met zijn bek graag de kop van je kind eraf wil rukken. New Orleans maakte toen echter de fout nog een mascotte te introduceren: de King Cake Baby. Zelfs Pierre the Pelican heeft nog nachtmerries over deze ongeboren nageboorte. New Orleans heeft dus, op z’n zachtst gezegd, geen gelukkige geschiedenis met mascottes.

Kinderen zitten vol wereldvragen. “Mamma, wat is dat?”, “Pappa, waarom doen ze dat?”. De ouders in Cleveland zitten al decennialang opgescheept met de vraag wie en wat Slider nu precies is, de mascotte van honkbalteam Cleveland Indians. Je zou verwachten dat de ploeg uit Cleveland een mascotte uit het cultureel erfgoed van de Verenigde Staten zouden hebben gepakt, maar --gezien de ophef over teamnamen als de Redskins en de Chiefs-- hebben ze dat wijselijk niet gedaan. Wat overbleef was de keuze om in zee te gaan met een roze monster met gele wratten en een dito hangsnor. Een walrus met een geslachtziekte? Wie het weet mag het zeggen. De ouders in Cleveland zijn er ontzettend mee uit de brand geholpen in ieder geval.

5. Brutus de Buckeye Brutus de Buckeye is nog zo’n rakker die met zijn emotieloze mimiek waarschijnlijk de kinderen de stuipen op het lijf jaagt. Mascottes zoals hem zijn er de reden van dat elke mascotte met een menselijk gezicht op slag verboden zou moeten worden. Doet veel mensen geboren voor 1978 waarschijnlijk denken aan de cult-horrorfreak Freddy Krueger. Niet geheel toevallig een monster dat kleine kindertjes in hun meest vreselijke dromen vermoordde.

4. Hugo de Hornet De meeste kinderen zijn als de dood voor bijen en wespen, dus zet ze in de buurt van

1. Scrotie the Scrotum

Hugo de Hornet van de Charlotte/New Orleans Hornets en ze laten moeders jas waarschijnlijk niet meer los. Hugo heeft ook nog een verhaal. Dit misplaatste insect, vooral de samengestelde ogen doen het ontzettend goed, is ontworpen door de dochter van The Muppet Show bedenker Jim Henson. Hij zag het levenslicht precies een jaar voordat een orkaan met dezelfde naam een ravage aanrichtte in Carolina. Alleen daarom al is hij niet van onbesproken gedrag. Wel leuk aan onze Hugo: de Hornet is drievoudig kampioen van de NBA Mascot Slam Dunk competitie. Vanuit die fraaie prestatie is hij ook een verborgen karakter in het tijdloze computerspel NBA Jam.

3. Ragna de Viking Elke keer als ik Ragna de Viking zie moet de redactie denken aan Benno L, de zwemleraar die zich vergreep aan verstandelijk gehandicapte kinderen. We mogen het wellicht niet zeggen, en Ragna zal gezien zijn status ongetwijfeld ook wel zaken goed aanpakken, maar we vertrouwen deze oude bebaarde oude heer voor geen meter. Terverdediging: Ragna is de enige ‘menselijke’ mascotte in de professionele sportwereld. Geen cartoon of geen persoonlijking van een dier of een object. Maar als de Vikings dan toch hadden willen appalleren aan het vooral mannelijke publiek, dan hadden ze qua aaibaarheidsfactor wellicht beter voor iets met blonde haren en borsten kunnen gaan. Een volwassen Wicky de Viking had volstaan.

De redactie van USA Sports gelooft niet dat het hoeft uit te leggen waarom deze mascotte de toppositie op de lijst heeft ingenomen. Deze mascotte van Rhode Island School of Design is namelijk -we kunnen er niet omheen- een penis in erecte status. Compleet met dikke aderen en een eikel met een spuitgat. Dat zoiets in de Verenigde Staten uberhaupt ooit het levenslicht heeft mogen zien, verrast ons ten zeerste. In een land waar de borsten van Janet Jackson tot publieke verontwaardiging leidden, daar mag deze ‘Prick’ al jaren ongemoeid rondlopen. Hij draagt zelfs een cape. De school heeft wel goed ingespeeld en het kunstje gecultiveerd. Het basketballteam heeft als nickname ‘The Balls’ en het publiek chant regelmatig: “When the Heat is on, the Balls stick together!”. De cheerleaders heten de Jockstraps. En tijdens het ijshockeyseizoen gaat de gigantische erectie op de schaats graag een nietsvermoedende reuze-oester achterna. Hilarisch, en in de lijn van Top 10 dingen die Tiel van den Heuvel graag nog eens de hand zou willen schudden, maar niet met jonge kinderen in de buurt.★USASPORTS★

2. Pierre the Pelican / King Crab Baby Een oude bebaarde meneer poppen van zichzelf laten verkopen is nooit een goed idee.

Kinderen zijn vanaf het begin doodsbang geweest voor de mascotte van de New Orleans Pelicans uit de NBA. Pierre the Pelican leek ook regelrecht www.usasports.nl USA SPORTS

23


De Grootste Honkbalwinkel van Europa!

Covee Sports B.V. Papendrecht 078-6150189 www.covee.nl info@covee.nl CoveeSports @CoveeSports

10% KORTING op www.covee.nl met USA Sports Magazine Kortingscode Fastball05

24

USA SPORTS MAART 2014


HET GAAT WEER LOS! ZATERDAG 22 MAART VINDT ER EEN HISTORISCHE OPENING DAY PLAATS IN MAJOR LEAGUE BASEBALL. HET NATIONALE CRICKETSTADION VAN AUSTRALIË IN SYDNEY ZAL HET DECOR ZIJN VAN LOS ANGELES DODGERS- ARIZONA DIAMONDBACKS. EEN WEEK LATER GAAN DE ANDERE 28 FRANCHISES OOK VAN START. WIE VOLGT BOSTON RED SOX OP ALS WORLD SERIES WINNAAR? WIE WORDEN DE MVP’S? HOE GAAN DE KONINKRIJKSJONGENS HET DOEN? DE REDACTIE KEEK IN DE GLAZEN BOL.

in samenwerking met www.usasports.nl USA SPORTS

25


AMERICAN LEAGUE WEST

V

oor Los Angeles Angels was 2013 een teleurstellend jaar. De aangetrokken supersterren, OF Josh Hamilton en IF Albert Pujols konden het gebrek aan pitching niet verbloemen. Pujols heeft bovendien sinds hij zijn megadeal ondertekende in december 2011 eigenlijk vaker op de disabled list dan op het veld gestaan. Ook 2013 bracht niet wat men ervan verwacht had. Het kwam manager Jerry Dipoto op kritiek te staan. Op websites van fanclubs werd zelfs een complete analyse gepubliceerd waarom Dipoto zijn ontslag moest krijgen. Deze winter is powerhitter IF Mark Trumbo ingeruild voor pitchers LHP Tyler Skaggs en LHP Hector Santiago. Of dit genoeg is in de sterke AL West valt te betwijfelen. Angels haalde bovendien Raul Ibanez (Seattle Mariners) en David Frees (St. Louis Cardinals) naar Anaheim. Daar tegenover staat, naast Trumbo, ook het vertrek van Peter Bourjois die de omgekeerde weg van David Freese bewandelt naar St. Louis. Voor Angels is er veel aan gelegen dat superster Mike Trout door blijft groeien en het laatste stapje maakt naar de buitencategorie. Als alles op zijn plek valt kan Angels een grote rol spelen dit seizoen. Het solide Oakland Athletics dan. Moneyball icoon Billy Beane heeft zijn zaken altijd goed voor elkaar. Ook dit seizoen staat er weer een sterke ploeg. Beane weet als geen ander dat de bullpen de sleutel tot succes is en A’s heeft daar dan ook weer versterkingen voor gezocht. Closer Jim Johnson komt over van Baltimore Orioles en set-up man Luke Gregerson is van San Diego gehaald om de achtste inning te gooien. Bartolo Colon (New York Mets), Grant Balfour (Tampa Bay Rays) en Fernando Abad (Washington Nationals) zijn daarentegen vertrokken uit Californië. Texas Rangers, de organisatie waar Nederlanders Nick Urbanus en Kalian Sams onder contract staan, heeft een paar te verwachten trades gemaakt. Om ruimte te maken voor Nederlands international Jurickson Profar is Ian Kinsler naar Detroit gestuurd. Infielder Prince Fielder bewandelde 26

USA SPORTS MAART 2014

ALBERT PUJOLS HEEFT SINDS HIJ ZIJN MEGADEAL ONDERTEKENDE IN DECEMBER 2011 EIGENLIJK VAKER OP DE DISABLED LIST DAN OP HET VELD GESTAAN de omgekeerde weg. Daarnaast is free agent OF Shin-Soo Choo voor zeven jaar vastgelegd. Pitching gaat wel een probleem vormen voor de Rangers en dan met name het gebrek eraan. De vijf op de rotatie Infielder Robinson Cano heeft deze winter het nieuws gedomineerd. New York Yankees weigerde aan de eisen van agent Jay-Z te voldoen en besloten het geld anders te spenderen. Seattle Mariners was wel bereid de portemonnee te trekken. De Most Valuable Player van de World Baseball Classic 2013 werd voor meer dan 200 miljoen dollar voor tien jaar vastgelegd. Outfielders Logan Morrison (Miami Marlins) en Corey Hart (Milwaukee Brewers) zijn aangetrokken om Cano van bescherming te voorzien. De aanwinsten moeten het begin zijn van een campagne die Seattle eindelijk van de hatelijke nul af helpt. Mariners is één van de twee ploegen (Washington Nationals de andere) die nog nooit de World Series speelden. Houston Astros zit al jaren in de hoek waar de klappen vallen. Ook afgelopen seizoen werden, voor het vierde jaar op rij, meer dan 100 nederlagen genoteerd aan het einde van het reguliere seizoen. Terwijl het eerste jaar in de American League juist een feestje had moeten worden. Voor de ploeg uit Texas komt ook dit seizoen te vroeg. De grootste talenten zijn nog niet klaar voor de big league en zullen eerst nog een aantal jaren moeten rijpen in de minor leagues. Het feit dat aanwinst RHP Scott Feldman de kar moet trekken, die vorig seizoen naa een half jaar Cubs alweer mocht vertrekken naar Baltimore Orioles, zegt genoeg over de kwaliteit van de Astros. ★USASPORTS ★

next best thing George Springer, Houston Astros Na het seizoen in de Double A (.978 OPS, 19 HR, 23 SB) en Triple A (1.050 OPS, 18 HR, 22 SB) dat George Springer kende in 2013 was wel duidelijk dat Houston Astros geen beroep op hem ging doen hoe goed hij ook zou presteren op het veld. Dat zal in 2014 anders zijn, de ‘stros kunnen de vierentwintigjarige simpelweg niet langer onder de duim houden in de Minors. Door de komst van Dexter Fowler zal hij misschien niet op center field maar op links of rechts in het outfield komen maar Robbie Grossman, Marc Kraus en L.J. Hoes kunnen hem waarschijnlijk niet meer dan een paar weken van het lijf houden. Sterker nog, het zou ons al verrassen als hij niet tijdens Opening Day al op de line up staat. Zijn hoge aantal strike outs (161 in 590 at bat’s) zijn wel een punt van aandacht. Bovendien zal Springer met de traditionele ups en downs van een rookie te maken krijgen. Maar Springer is zo’n zeldzaam multitalent met slagkracht, sprint snelheid en een sterke arm. Als Astros hem niet opstelt is dat waarschijnlijk om zijn kostprijs en free agency te drukken. Dan nog is het ondenkbaar dat Springer minder dan 400 keer op de plaat gaat verschijnen en mee gaat dingen naar de titel AL Rookie of the Year.


AMERICAN LEAGUE CENTRAL

E

igenlijk speelt Detroit Tigers de komende 162 wedstrijden puur als voorbereiding op de play-offs. Aan de hand van ’s werelds beste slagman Miguel Cabrera lijkt geen van de overige teams ook maar in de buurt te komen van de ploeg uit Motor City. De grote wisseltruc rond superster Prince Fielder kan nog wel eens goed uitpakken voor de ploeg van nieuwbakken manager Brad Ausmus. Het bracht een ware stoelendans teweeg in Detroit, maar laat dat nu net de bedoeling zijn geweest. Alles met slechts één doel: het fit houden van ‘Miggy’ Cabrera. Want ook de AL MVP van afgelopen jaar had later in het seizoen last van kleine pijntjes. Narigheid die Detroit niet kan gebruiken. Daarom moest de Venezolaan terug naar zijn veilige haven, het eerste honk. Weg uit de hot corner op drie. Kill your darlings: Fielder (1B) sneuvelde. In ruil voor veel geld én drievoudig All-Star Ian Kinsler vertrok hij naar de Rangers. Detroit sloeg hiermee twee vliegen in één klap. Het infield zal naast Cabrera en Kinsler (2B), bestaan uit korte stop José Iglesias en het grote talent Nick Castellanos op drie. Met Justin Verlander, Max Scherzer en Anibal Sanchez heeft Ausmus een kwalitatief sterke, maar toch ook smalle ‘pichting rotatie’. Het zou de Achilleshiel kunnen zijn van dit degelijke blok uit Michigan. Die met het aantrekken van zesvoudige All-Star Joe Nathan dan wel weer over een closer van naam beschikken. Achter Detroit moet Cleveland Indians het verrassende jaar 2013 een goed vervolg zien te geven. Zonder echte sterren bereikten de ‘Wahoos’ vorig jaar de Wild Card play-offs, dankzij een nette 92-win campaign. Tampa Bay Rays bleek hierin veel te sterk. Laat het een mooie herinnering zijn voor de club met dat mooi logo, manager Terry Francona werd zelfs uitgeroepen tot AL Manager of the Year, want het verloor in december zijn sterkhouder. Pitcher Scott Kazmir tekende in december een tweejarig contract bij Oakland Athletics. De grootste verrassing kan dit jaar nog wel eens uit de staat Missouri komen. Daar waar

IN DETROIT BRACHT BRAD AUSMUS EEN STOELENDANS TEWEEG MET MAAR EEN DOEL: HET FIT HOUDEN VAN ‘MIGGY’ CABRERA. PRINCE FIELDER SNEUVELDE DAAROM. Kansas City Royals een einde probeert te maken aan een lange periode zonder post season. De droogte duurt als sinds 1985. Toen won Royals de felbegeerde World Series. Vorig jaar werd er met elan over de aansluiting met de top gesproken. Het voorseizoen was dan ook ronduit indrukwekkend, maar dankzij een geweldige eindsprint greep Indians dan toch die tweede plek in de AL Central. Dit jaar zijn de kansen op een spot in de play-offs groter dan ooit. Routinier Omar Infante werd aangetrokken voor het tweede honk, de aan slag gevaarlijke Norichika Aoki kwam over van Milwaukee Brewers en met eerste honkman Eric Hosmer had Royals al een potentiële All-Star in handen. Tel hierbij werper Greg Holland op, die statistisch gezien tot de beste closers uit de Major League behoort, en je kan spreken van een gevaarlijke outsider voor ‘oktober’. Waar het afgelopen seizoen in mineur eindigde, zo vrolijk en optimistisch begon 2014 voor Chicago White Sox. ‘Hun’ Frank Thomas werd in januari van dit jaar immers toegelaten tot de Hall of Fame. Iedere fan met zwart-wit bloed liep voor even met de borst vooruit, trots. Zo’n lichtpuntje kon de ploeg uit Illinois dan ook wel gebruiken, want 2013 was een jaar om snel te vergeten. Bijna honderd wedstrijden gingen verloren. Ondanks de aanwezigheid van de uitmuntende werper Chris Sale. Komend seizoen zijn alle ogen op de Cubaan Jose Abreu gericht. Hij kwam voor veel geld binnen en moet het slaggeweld van White Sox weer op peil brengen. En Minnesota Twins dan? Hun toekomst

next best thing Danny Salazar, Cleveland Indians Vreemd genoeg heeft Cleveland Indians total geen moeite gedaan om de naar Baltimore Orioles vertrokken Ubaldo Jimenez te vervangen. Veteranen Aaron Harang en Shaun Marcum kregen Minor League deals aangeboden en Josh Tomlin krijgt de kans zich te revancheren voor het verloren afgelopen seizoen na een slepende elleboog blessure. Let wel, deze mannen strijden om plek vijf op de rotatie. Maar wie krijgt dan Jimenez’s nummer 2 plek achter Justin Masterson? De houding die Indians heeft aangenomen verraad iets over het vertrouwen dat de club in Danny Salazar heeft. Zijn serie (3.12 ERA, 52 IP, 44 H, 15 BB, 65 K; 2 ER of minder in zeven van zijn tien starts) betekende dat juist hij mocht starten in de Wild Card Game tegen Tampa Bay Rays. Na een kwakkel seizoen in 2011, vocht hij zich in 2012 terug in de Double A en Triple A met als grootste wapenfeit een fastball van maar liefst 155 km/u. Tweehonderd innings pitchen is misschien nog iets teveel gevraagd voor de 24-jarige dit seizoen, maar wie weet.

ziet er aardig uit. Met MLB’s grootste talent Byron Buxton en de eveneens bijzonder getalenteerde Miguel Sano heeft Twins goud in handen. Dit jaar zal te vroeg komen met een laatste plaats als gevolg. ★USASPORTS ★ www.usasports.nl USA SPORTS

27


AMERICAN LEAGUE EAST

W

ie American League East zegt, zegt New York Yankees. Dat komt de afgelopen seizoenen meer door hun fancy imago dan door de prestaties. Ook dit off-season trokken de Bronx Bombers de aandacht weer naar zich toe. De contractonderhandelingen met superster Robinson Cano liepen spaak. Om dit snel te vergeten trok de club zijn welbekende portemonnee. Binnen een week na het afscheid van Cano werd de rode loper uitgerold voor Brian McCann (Atlanta Braves), Jacoby Ellsbury (Boston Red Sox) en Carlos Beltran (St. Louis Cardinals). Er moest ook een alternatief komen voor de wankelende reus CC Sabathia. Zo geschiedde, want het Japanse wonderkind Masahiro Tanaka is inmiddels in de befaamde pinstripes te bewonderen. Twee sterren uit het rijke verleden gaan een vreemd seizoen tegemoet. Levende legende Derek Jeter kondigde zelf zijn afscheid aan. 2014 wordt zijn ereronde door de Amerikaanse honkbalstadions. En die andere superster, Alex Rodriguez, werd gedwongen een stap terug te doen. A-Rod mag vanwege een dopingschorsing dit jaar naar de tribune. Door al het transfergeweld in New York zou bijna vergeten worden dat nota bene de World Series kampioen van 2013 in deze divisie speelt, Boston Red Sox, de ploeg van Xander Bogaerts. Boston raakte Ellsbury kwijt maar hield free agent Mike Napoli binnenboord. Napoli tekende voor twee jaar bij en dat terwijl hij precies nu zijn topjaren moet gaan beleven. Bovendien werd de selectie aangevuld met de veteraan A.J. Pierzynski (Rangers) op de catcherspositie en kortestop Jonathan Herrera (Rockies). Vooral die laatste moet een gevaarlijk probleem oplossen voor de kampioen. Stephen Drew had volgens de club te hoge eisen en mocht vertrekken. Die plek wordt komend seizoen ingevuld door de veel minder ervaren Bogaerts en Herrera. Een risico. Ook een Nederlands tintje bij Baltimore Orioles. De broers Jonathan en Sharlon Schoop staan onder contract in Maryland. 28

USA SPORTS MAART 2014

JETER EN RODRIGUEZ GAAN BIJ DE NEW YORK YANKEES EEN VREEMD SEIZOEN TEGEMOET Vooral de jonge Jonathan moet hoge verwachtingen gaan waarmaken. De tweede honkman geldt als toptalent op zijn positie bij de club. Bovendien begon hij zijn carrière in de MLB met een monsterlijke homerun tegen Toronto Blue Jays. Schoop is niet het enige talent in de selectie van de O’s. Wat te denken van Dylan Bundy en Manny Machado. Gegarandeerd de toekomstige sterren van de league. Vlak voor aanvang van Spring Training werd de toch al behoorlijk sterke slagploeg uit Baltimore versterkt met slugger Nelson Cruz. Zijn prijskaartje van acht miljoen dollar kan een koopje blijken te zijn. Tampa Bay Rays plaatste zich afgelopen seizoen via de achterdeur voor de play-offs. In een ‘One Game Tie-Breaker’ werd Texas Rangers in Arlington verrassend verslagen. Rays behield James Loney op het eerste honk en mocht vooral de handen dicht knijpen met het aanblijven van de gewilde pitcher David Price. Bovendien speelde de club uit Florida handig in op de soap rond Grant Balfour. De pitcher vertrok bij Oakland Athletics, kwam niet door de medische keuring bij Baltimore Orioles en keerde vervolgens terug bij Tampa Bay, waar hij tussen 2007 en 2011 al op de heuvel stond. En dan Toronto Blue Jays. De enige ‘buitenlandse’ afvaardiging in de Major League kon in 2013 geen potten breken. De Canadezen eindigden onderaan in de AL East. In het komende seizoen wil de ploeg de weg omhoog vinden. Ook in Toronto is een nieuwe catcher achter de plaat te vinden. Dioner Navarro kwam over van Chicago Cubs. Blue Jays beschikt daarnaast over een aantal sterren dat zich wil revancheren voor het dramatisch verlopen 2013. Denk daarbij

next best thing Xander Bogaerts, Boston Red Sox Bogaerts maakte afgelopen augustus op 20-jarige leeftijd zijn debuut. Het kwam Bogaerts toe na een .865 OPS met 15 homers in 116 wedstrijden op Double A en Triple A niveau. Hoewel hij niet veel kansen kreeg, zes starts als kortestop en zes op het derde honk, maakte hij genoeg indruk (meerdere hits in vier wedstrijden) om een plek op het postseason roster te veroveren. Het duurde nog tot game 5 van de ALCS voor hij zijn eerste start maakte. Naar nu blijkt vulde Farrell daarna iedere wedstrijd de naam van Bogaerts op het wedstrijdformulier in. Red Sox won zes van de acht wedstrijden die volgden en haalde de titel binnen. De inmiddels 21-jarige Arubaan speelde hierin een belangrijke rol met zeven hits waarvan twee doubles en een triple in 25 at bats. Bogaerts is dè favorite voor de AL Rookie of the Year Award als de nieuwe kortestop van de titelverdediger. Hij heeft de mogelijkheden om een Troy Tulowitzki achtig debuutjaar door te maken (.838 OPS, 24 HR, 33 2B, 99 RBI, 104 R, 57 BB, 130 K, 7 SV). Een superster in wording!

aan R.A. Dickey, Jose Reyes, Jose Bautista en met name Melky Cabrera. Cabrera onderging een vreemd jaar. Hij werd onterecht gelinkt aan het Biogenesisschandaal en toen hij die beschuldigingen had weerlegd moest hij zich laten opereren aan een tumor in zijn ruggengraat. 2014 moet het jaar van de comeback van de voormalig All-Star worden. ★USASPORTS ★


NATIONAL LEAGUE WEST

D

e Los Angeles Dodgers zijn de grote favoriet in de NL West. Of eigenlijk de hele Major League. De verkoop van hun televisierechten aan de Time Warner Cable inc. leverde het sterrenensemble een slordige zeven miljard (!) dollar op. Genoeg munten om hun salarishouding danig uit te breiden. Volgens velen de beste pitcher op deze planeet, Clayton Kershaw, zette dan ook vrolijk zijn handtekening onder een contract dat hem in zeven jaar tijd $215 miljoen zal opleveren. Het maakte hem met een jaarsalaris van $30,7 miljoen direct de best verdienende speler in de geschiedenis van de MLB. De Dodgers’ line-up bestaat louter uit grote namen. Yasiel Puig, Hanley Ramirez, Zack Greinke, Matt Kemp, Juan Uribe… Met onze eigen topreliever Kenley Jansen erbij een formatie, onder leiding van manager Don Mattingly, die in staat is om meer dan honderd wedstrijden te winnen komend reguliere seizoen. In de schaduw van de Golden Gate Bridge, en – al zullen ze het zelf niet toegeven – ook bij LA Dodgers begint San Francisco aan een interessant jaar. Twee jaar geleden nog kampioen, afgelopen jaar de grootste loser. De club van hitting coach Hensley Meulens heeft deze winter snel toegeslagen. Drievoudig All-Star Tim Hudson (pitcher) kwam over van Atlanta en slugger Michal Morse is aangetrokken om sterspeler Buster Posey van alle druk te ontzien. Morse zal dan ook een sleutelfiguur worden voor Giants. Tel daar de aanwezigheid van Pablo Sandoval, Brandon Belt en Hunter Pence bij op en San Francisco beschikt wederom over een solide selectie. Vol enthousiasme en passie begon Didi Gregorius met zijn Arizona Daimondbacks aan vorig seizoen. De resultaten waren dan ook goed, tot halverwege. Daarna vervielen de D’Backs in de grijze middenmoot. Ook dit jaar moet Paul Goldschmidt de grote blikvanger worden. De All-Star zal samen met nieuwkomer Mark Trumbo zijn team moeten dragen. Trumbo kwam over van Los Angeles Angels en sloeg daar bijna dertig homeruns. Op het ‘hitters friendly’ Chase Field zal dat

HET CONTRACT VAN PITCHER CLAYTON KERSHAW MAAKTE HEM MET EEN JAARSALARIS VAN $30,7 MILJOEN DE BEST VERDIENENDE SPELER UIT DE GESCHIEDENIS VAN DE MLB aantal hoogstwaarschijnlijk stijgen. Een ploeg die eigenlijk al jaren in stilte zijn wedstrijden afwerkt is San Diego Padres. Misschien wel de meest onbekende van allemaal. Het niet hebben van een echte superster zal hier zeker mee te maken hebben, maar Padres herbergt een aantal prima honkballers. Jedd Gyorko, Everth Cabrera en Chase Headly boekten samen redelijk wat progressie afgelopen jaar, ondanks de 86 verloren wedstrijden. Manager Buddy Black houdt vast aan zijn basisspelers en heeft met de twee pitchers Josh Johnson en Joaquin Benoit een belangrijke stap in de goede richting gezet. Gaan ze meedoen om de prijzen? Nee. Maar Colorado Rockies heeft iets magisch. Spelend in het prachtige Denver, op het zo niet nóg mooiere Coors Field, gaat de aandacht vooral naar superster Troy Tulowitzki uit. In principe is er weinig veranderd aan de degelijke formatie van manager Walt Weiss. Hij zal vooral Tulowitzki heel moeten houden. Gebeurt dat, dan heeft Colorado met Carlos Gonzalez, Michael Cuddyer en Nolan Arenado een prima line-up. Anders gaan Rockies een lastig seizoen tegemoet. ★USASPORTS ★

next best thing Jonathan Ray, Colorado Rockies Arizona Diamondbacks mag dan misschien het grootste talent van de NL West herbergen, Archie Bradley, Colorado Rockies heeft er twee die niet voor hem onder doen. Pitchers Eddie Butler en Jonathan Gray hebben ook nog eens grotere kans op succes in de Majors. Het is misschien zelfs een interessante weddenschap wie het eerst de MLB gaat halen en wie de grootste indruk achter laat van dit tweetal. Dat beide pitchers het gaan halen en dat ze de wapens hebben om succesvol te zijn staat buiten kijf. Wij gokkken op Gray, derde keus in de draft van 2013 en toptalent volgens de geleerden, als Next Big Thing in de NL West. Gewapend met een fastball van meer dan 15o km/u en geweldige slider en changeup opgeteld bij zijn talent en het kan niet lang duren voor hij de Minor League achter zich laat. in zijn 37.1 innings bij Rookie Level Grand Junction en High A Modesto afgelopen seizoen scoorde Gray een 1.93 ERA met acht walks en maar liefst 51 strike outs. Het is misschei ngeen slecht idee om hem eerst naar het Triple A niveau in Colorado Springs te sturen om zich voor te bereiden op het hitterfriendly Coors Field. Maar gezien de wankele selectie van Rockies kan Gray misschien wel juist de ontbrekende schakel zijn.

www.usasports.nl USA SPORTS

29


NATIONAL LEAGUE CENTRAL

A

fgaand op vorig seizoen mogen we deze divisie tot de zwaarste rekenen. Liefst drie van de vijf teams haalde de play-offs, toch zal met name Cincinnati Reds een toontje lager zingen in 2014. Het raakte zijn sterspeler Shin-Soo Choo kwijt aan Texas Rangers. Tegelijkertijd zag het de concurrent uit Pittsburgh routnier A.J. Burnett kwijtraken. St. Louis Cardinals, de runner-up van vorig jaar, lijkt aan de vooravond van het nieuwe MLB-seizoen hierdoor licht favoriet voor het kampioenschap. Dat rouleren geen kwaad kan doen bewijzen de Cards als altijd. Het vertrek of langdurige blessures van belangrijke spelers wordt door hun volledig uitgebalanceerde selectie en scoutingsapparaat steeds opgevangen. Dit keer was het de beurt aan Carlos Beltran. Hij zag zijn langgekoesterde wens uitkomen door bij New York Yankees te tekenen. Een aderlating, dat toch kansen met zich mee bracht. Een speciale vermelding verdient Yadier Molina. De 31-jarige Peurtoricaan nam afgelopen seizoen voor de zesde maal op rij de Golden Glove voor beste catcher in de National League in ontvangst. Sinds zijn debuut voor St. Louis Cardinals in 2006 won hij twee World Series en werd vijf maal verkozen tot het All-Star team. Molina is een echte winnaar en dus een echte Card. Door met enkele pionnen te schuiven gaat St. Louis aan de hand van sterkhouders Adam Wainwright, Yadier Molina en Matt Carpenter dan ook weer vol voor de titel. Korte stop Jhonny Peralta kwam over van Detroit Tigers en het vertrek van David Freese op drie gaf ruimte voor één van de twee grootste talenten van Cards: Kolten Wang. Samen met Oscar Tavares, het grootste talent van de twee, zullen zij hun jeugdigheid achter zich moeten laten. Aan de jonge Tavares, die één plek (3) achter Xander Bogaerts staat op de MLB Hot Prospect-lijst, de moeilijke taak om de plek van Beltran over te nemen. Voor de ploeg uit Missouri zal veel afhangen van dit duo. Kunnen ze de druk aan en spelen ze naar hun potentieel, dan is St. Louis Cardinals hard op weg naar een twee World Series titel in drie jaar tijd. 30

USA SPORTS MAART 2014

TERUG VAN EEN DOPINGSCHORSING ZAL RYAN BRAUN BIJ DE MILWAUKEE BREWERS PROBEREN DE CRITICASTERS DE MOND PROBEREN TE SNOEREN Pittsburgh Pirates won nog nooit het divisiekampioenschap NL Central. We moeten terug naar 1979 om de laatste titel terug te vinden. Toen nog uitkomend in East, won Pirates dat jaar ook gelijk de World Series. Sterker, de ploeg haalde vorig jaar na 21 jaar weer eens de postseason. Andrew McCutchen is de sleutel. De huidige National League MVP reeg persoonlijke records aaneen en kan terug kijken op zijn beste seizoen ooit. Volledig terecht werd hij dan ook voor het derde jaar op rij verkozen tot het NL All-Star team. De cijfers zijn indrukwekkend: een slaggemiddelde van .317, 21 homeruns en 84 RBI. En opvallend, de razendsnelle outfielder schreef voor het vijfde jaar achtereen meer dan twintig gestolen honken achter zijn naam. Met een bijzonder jong en getalenteerd team om zich heen gaat McCutchen maar voor één ding: de World Series. Let vooral ook op het pitchers-duo Francisco Liriano en Gerrit Kool, uhh Cole. In Milwaukee kijkt men reikhalzend uit naar het seizoen van Ryan Braun. Terug van een dopingschorsing zal hij al criticasters de mond proberen te snoeren, maar met Brewers zal ook hij geen potten kunnen breken. Of toch wel? De ploeg van manager Ron Roenicke trok voor veel geld pitcher Matt Garza aan en heeft het potentieel om de alles-of-niets ploeg van 2014 te worden. Ondanks het schitterende Wrigley Field, die mooie witte tenues met blauwe krijtstreep en de talentvolle Jeff Samardzija en Starlin Castro zal Chicago Cubs geen rol van betekenis spelen komend seizoen. Maar het blijft een genot om ze te zien spelen.★USASPORTS ★

next best thing Michael Wacha, St Louis Cardinals Michael Wacha’s sterke optreden in de play offs van 2013 (4-1, 2.64 ERA, 30.2 IP, 16 H, 12 BB, 33 K) betekent dat de concurrentie rekening met hem houdt. En reken maar dat hij net zo sterk aan 2014 begint. Karakteriserend voor Wacha zijn twee wedstrijden tegen Pittsburgh Pirates. De eerste keer, tijdens het reguliere seizoen, wierp hij zeven scoreloze innings. Hoewel de Bucs bij de tweede kans, tijdens de NLDS, wel via Pedro Alvarez een homerun mochten noteren was dat direct ook de enige hit tegen de 2.01m lange rechtshander. Ook tegen Los Angeles Dodgers, in game 2 van de NLCS, hield hij 6.2 innings de nul. Een overwinning tegenover superster Clayton Kershaw als gevolg. Zeven dagen later deed hij het nog eens dunnetjes over met nog zeven scoreloze innings waarna Cards de titel in de National League greep. Ook Boston Red Sox had het moeilijk tegen Wacha, pas in game 6, zijn tweede optreden in de World Series 2013, werd hij verslagen. Op dat moment had de debutant al 180 innings geworpen in 2013, en dat voor een 19th overall pick in de draft van 2012. Natuurlijk zullen de tegenstanders beter voorbereid zijn op het arsenaal van Wacha in 2014. Maar reken maar dat Wacha dat ook is. Een enge gedachte voor alle hitters in de league


NATIONAL LEAGUE EAST

D

e National League East is op het oog een uiterst interessante divisie. In meerdere opzichten ook. Om te beginnen met onze eigen Andrelton Simmons en zijn Atlanta Braves. Ze gingen furieus van start in 2013 en leken dan ook in één ruk door te stomen naar de World Series titel. Gaandeweg het seizoen kwam er echter zand in de motor. Toch was dit voor de ploeg uit Georgia geen reden om grote transfers te sluiten in de wintermaanden. Buiten het vertrek van Brian McCann naar New York is de selectie eigenlijk niet veranderd. Wel zorgde manager Fredi Gonzalez ervoor dat Craig Kimbrel, Julio Teheran, Freddie Freeman en Andrelton Simmons de komende jaren in Georgia blijven door hun contracten langdurig te verlengen. Achter Atlanta Braves kunnen we een interessant gevecht verwachten. De dark horse voor de World Series is Washington Nationals. Twee jaar geleden kwam de ploeg één nul tekort voor het kampioenschap in de National League en een ticket naar de finale. 2013 was kort beschouwd dramatisch voor de hoofdstedelingen. Mede door een slepende blessure van rising star Bryce Harper – door een overigens ongecontroleerde actie van hemzelf – kwam de ploeg niet echt los. Nationals hield net als zijn grootste concurrent Atlanta de ploeg bijeen. Harper, Gio Gonzalez, Stephen Strasburg en Jordan Zimmerman bleven in de regeringsstad. Met het aantrekken van Doug Fister en Nate McLouth werden bovendien de zwakke punten aangepakt. Voor Nationals is komend seizoen het jaar waarin de hoge verwachtingen, die al jaren leven, eindelijk worden ingelost. Een andere interessante klant in deze divisie is New York Mets. De tweede ploeg uit New York wil bouwen aan een team dat binnen een aantal jaar met de top kan meestrijden. De eerste stappen op dat pad zijn gezet met het aantrekken van Curtis Granderson en pitcher Bartolo Colon. De eerste kwam over van buurman Yankees. Bovendien krijgt veteraan Daisuke Matsuzaka de kans zich te bewijzen via een minor league contract waardoor hij

MET EEN SLEPENDE BLESSURE VAN RISING STAR BRYCE HARPER -DOOR EEN ONGECONTROLEERDE ACTIE VAN HEMZELF- KWAM WASHINGTON NIET ECHT LOS weinig kost en met een beetje geluk veel kan opleveren. Toptalent Noah Syndergaard, Ruben Tejada, Jose Valverde en ‘Captain America’ David Wright bleven bovendien op hun post. Interessant wordt hoe Mets de geroemde exponenten van de jeugdopleiding in gaat passen in de loop van het seizoen. Met name rond outfielder Travis d’Arnaud, pitcher Rafael Monteiro en tweede honkman Wilmer Flores leven hoge verwachtingen. New York Mets kan in oktober met alles of met helemaal niets staan. Philadelphia Phillies tekende routiniers AJ Burnett en Marlon Byrd en behielden Carlos Ruiz. Daarmee is gelijk duidelijk waar Phillies naar zocht: ervaring in de ploeg. Het drietal draaide een goed seizoen in 2013 en kan daarop verder bordurend de ploeg op sleeptouw nemen. De balans is echter waarschijnlijk naar de andere kant doorgeslagen. Phillies hebben inmiddels een relatief oude selectie en dat kan ze opbreken in de strijd met de jonge honden uit Atlanta en Washington. De afgelopen jaren zweefde Phillies rond het midden. In 2012 kwamen ze zelfs op 81-81 uit, dat zal in 2014 niet veel beter gaan. De zwakke schakel in de National League East is en blijft Miami Marlins. Ook in 2013 werden weer honderd wedstrijden verloren. Tijdens de eerste wedstrijden van spring training was te zien dat de ploeg nog voldoende werk te verzetten heeft. Universiteitsteam Miami Hurricanes maakte het de profs knap lastig. De ploeg uit Florida heeft wel een goede aanwinst in Jarrod Saltalamacchia. ´Salty´ kan als catcher over

next best thing Christian Yelich, Miami Marlins Twee van de grootste sterren voor de toekomst zijn al doorgebroken in Miami de afgelopen jaren. Giancarlo Stanton heeft op zijn vierentwintigste al 117 homruns over de hekken gejaagd. En Jose Fernandez was er afgelopen seizoen als twintigjarige bij ope Opening Day om vervolgens AllStar, NL Rookie of the Year en derde in de NL Cy Young Award te worden. Doordat Fernandez en Stanton de weinige aandacht die Marlins krijgt opeisten viel het debuut van Christian Yelich niet buitengewoon op. In zijn debuutjaar kwam de 21-jarige outfielder in 61 starts wel tot 21 multi-hit wedstrijden en overlegde uitstekende cijfers in zijn laatste dertig wedstrijd: .330/.431/.468. Startend op het left field is Yelich een prima nummer twee slagman achter veteraan Rafael Furcal en voorafgaand aan Stanton. Vijftien homeruns en vijfentwintig gestolen honken is niet ondenkbaar voor Yelich komend seizoen en de komende jaren wordt hij alleen maar beter. Wat misschien nog belangrijker is. Zijn doorbraak, net als die van Fernandez, is essentieel in het behouden en aantrekken van sterke spelers voor de lange termijn in Florida.

de afgelopen jaren betere rapportcijfers overleggen dan de door iedereen gewilde Brian McCann. Toch zal Miami de rode lantaarn vasthouden. ★USASPORTS ★ www.usasports.nl USA SPORTS

31


32

USA SPORTS MAART 2014


XANDER BOGAERTS www.usasports.nl USA SPORTS

33


34

USA SPORTS MAART 2014


PREVIEW AFBN AMERICAN FOOTBALL 2014

THREEPEAT IN ALPHEN AAN DE RIJN?

Het Nederlandse American football landschap ondergaat zichtbaar veranderingen. Terwijl bestuurders en commissies proberen de bond organisatorisch in een rustig vaarwater te krijgen, is het op sportief vlak om te smullen. Niet vanwege de kwaliteit, maar wel vanwege de spanning. Niemand kan de nieuwe Tulip Bowl houder voorspellen. En die moet toch echt uit de Eredivisie komen.

DOOR: PASCAL MATLA // FOTO’S: AFBN www.usasports.nl USA SPORTS

35


M

edio januari klonk er gemor vanuit verschillende teams toen de wedstrijdcommissie van de AFBN het wedstrijdschema onthulde. En dat is genuanceerd gebracht. Feitelijk wilden de heren coaches en bestuurders het liefst de handdoek in de ring gooien voor het schema dat werd gepresenteerd: een onevenwichtig en chaotisch ogend seizoen, waarbij de Eredivisie en Eerste Divisie niet meer dan zeven wedstrijden zou spelen. Dezelfde heren coaches en bestuurders waren in een eerder stadium echter gewaarschuwd voor de lelijke draak die de commissie los zou laten op de clubs. Het schema zou, zo wist de wedstrijdplanning al te melden, ernstige gebreken vertonen door het gebrek aan kwalitatief goede scheidsrechtercrew. Toch werd tijdens de Technische Vergadering unaniem besloten de problematiek als risico in te schalen en het er mee te doen. De focus moest namelijk helemaal worden gericht op de jeugd om deze aan het spelen te krijgen. Juist bij de jeugd ligt namelijk het werkelijke risico van de doodsteek van de sport in Nederland. Aan de onderkant wordt er te weinig gedaan om de aanwas van jeugdige footballertjes op niveau te krijgen. Van de jeugdontwikkeling ten tijde van het professionele American footballteam Amsterdam Admirals (Flag Football was zelfs een periode de snelst groeiende sport in Nederland), is slechts weinig gespaard gebleven. Toch steken enkele bouwers veel energie om Nederland weer op de kaart te krijgen (zie inzet). Door de beslissing om in het wedstrijdschema voor de jeugd te kiezen, krijgt de sport in ieder geval de komende jaren de kans zich te herpakken.

SEIZOENSCHEMA

Tot die tijd moet Nederland het echter doen met een wedstrijdkalender die weinig tot de verbeelding spreekt. De hoogste divisie is dan weliswaar van eerste divisie naar Eredivisie omgedoopt, de 36

USA SPORTS MAART 2014

VERDEDIGEND KIEZEN DE ALPHEN EAGLES ERVOOR OM HETZELFDE DEFENSIVE SYSTEEM TE SPELEN ALS IN 2012. TEGEN AMSTERDAM PANTHERS LEVERDE DAT ZEVEN TURNOVERS OP. naamswisseling kan niet verhullen dat de hoogste divisie met de degradatie van voormalig en potentiele Tulip Bowl deelnemers als Lightning Leiden en Lelystad Commanders flink aan cachet heeft ingeboet. Hiernaast moet American footballminnend Nederland zich afvragen of men na zeven potjes tussen zes teams wel genoeg inzicht heeft in welke vier ploegen de beste ploegen van Nederland zijn en dus door mogen naar de playoffs. Saai wordt de competitie niet door de minimale verschillen, maar het geeft wel voer voor discussie. Wat is de waarde van een nationaal kampioenschap als je in een Mickey Mouse competitie speelt? De resultaten van de Nederlandse topteams in het prestigieuze (Europese) EFAF toernooi spreken boekdelen. In de tweede divisie, die nu overigens eerste divisie heet, is de problematiek van dezelfde aard, maar dan omgekeerd. Ook daar speelt elk team maar zeven wedstrijden, maar is de divisie juist overbevolkt. Naast de vaste bespelers van vorig jaar kent de divisie de instroom van de drie degradanten: Lelystad Commanders, Den Haag Raiders, Lightning Leiden. Bovendien wordt de divisie verrijkt met teams uit de voormalige derde divisie, die in speelseizoen 2014 niet meer bestaat. Hierdoor bestaat de nieuwe eerste divisie uit twee poules van zes teams, die dus in zeven competitieronden een Balance of Power moeten hebben opgebouwd. Twijfel niet aan uw intelligentie als u moeite heeft dit verhaal nog te volgen. Omcirkel echter wel het speelweekend van 7 en 8 juli in de kalender,

want dan komen al deze speelvormen samen in een spectaculair finaleweekend bij het jubilerende Arnhem Falcons. Hoofdwedstrijd in Gelderland is Tulip Bowl XXX, de landelijke finale American football. Hoe zijn de kaarten in de Eredivisie momenteel geschud?

HILVERSUM HURRICANES

De Hilversum Hurricanes zijn misschien nog wel het meest bekend van Canes TV. Vorig seizoen konden wij wekelijks genieten van de highlights van de wedstrijd, strak ge-edit en voorzien van een opzwepend muziekje. “Een manier om mensen kennis met het spelletje te laten maken in deze rugby stad”, aldus quarterback en team captain Maurice Thielen. Hilversum staat vooral bekend om de lokale rugbyclub, die het ene landskampioenschap na het andere binnenhaalt. Canes TV is voor de Hilversummers dan ook een uitgelezen kans om mensen kennis te laten maken met de sport en ook de verschillen tussen Football en Rugby duidelijk te maken. Dit is broodnodig, want voor het eerst sinds 2008 zijn de Hilversum Hurricanes weer terug op het hoogste American football niveau. Een groot verloop van spelers zorgde voor een tijdelijke teruggang naar de tweede divisie. Een rommelige periode werd drie jaar geleden afgesloten met de komst van hoofdcoach Edwin Braakman. Braakman begon met het leggen van een basis, waarop het team verder kon groeien. Uiteindelijk werd afgelopen seizoen het kampioenschap van de tweede divisie behaald. Voor het komende seizoen is Braakman ambitieus: “Het doel moet zijn de playoffs halen, maar dit wordt wel een flinke opgave.” De doelstelling is zeer ambiteus, zeker gezien de start van het


EREDIVISIE POULE A ALPHEN EAGLES AMSTERDAM PANTHERS NIJMEGEN PIRATES EREDIVISIE POULE B AMSTERDAM CRUSADERS ARNHEM FALCONS HILVERSUM HURRICANES

5 & 6 JULI: TULIP BOWL XXX ‘T CRANEVELT, ARNHEM

nieuwe seizoen voor de American footballers. De eerste drie wedstrijden moet men aantreden tegen Amsterdam Crusaders (twee keer) en de Alphen Eagles, de finalisten van 2012 en 2013. Ten opzichte van het kampioenschapsteam zijn er een aantal spelers verhuisd. Het team heeft geen nieuwe spelers hiervoor terug gekregen en heeft dus aan kwaliteit in moeten boeten. Het team is jong en daardoor wordt er hard aan de basics gewerkt. In voorbereiding op het nieuwe seizoen is er al getraind met de Arnhem Falcons en Leiden Lightning om te wennen aan het niveau in de Eredivisie. Tijdens het Super Bowl weekend belegde het team een trainingskamp in Enschede, waar veel aan de theorie is gewerkt. Braakman is stellig. Het football IQ moet omhoog. De Hurricanes leunen op hun offensive line. Deze mannen moeten Thielen van de grond af houden en genoeg ruimte creeren voor Joery Blankenstein, de explosieve running back van de formatie. Braakman weet dat hij op deze back kan bouwen. De hoofdcoach verwacht ook veel van Dennis de Wit. Als cornerback en special teams speler kan hij het verschil maken in wedstrijden. En alhoewel de coach goedgeluimd is, verwacht hij dit seizoen voor de rol van spoiler te spelen. “Ik denk dat wij wel een team gaan verrassen, welk team is alleen nog de vraag,” aldus Braakman. “De Crusaders maken wat mij betreft de meeste kans op het kampioenschap, maar als de Panthers als team gaan spelen maken zij ook een goede kans.”

ARNHEM FALCONS

Arnhem heeft een nieuwe hoofdcoach. Martin Doomen heeft stoelen gewisseld met Wouter - van den Boogaard. “Wouter ging weer in Duitsland spelen en dat kostte veel tijd, dus zijn wij van coaching positie gewisseld,” stelt Doomen kort na zijn aanstelling. Doomen en Van den Boogaard vormen in het Gelderse een gelijkwaardig team, dus dit was voor de Arnhemmers geen moeilijke aanpassing.

De Falcons draaien inmiddels al een aantal jaar mee in de Eredivisie, maar hebben nooit de stap naar de top kunnen maken. Dit jaar moet dat veranderen. Alles in Arnhem is er gereed voor. Een subliem veld, goede faciliteiten en een groot gemotiveerd team met een handvol Amerikaanse spelers. Omdat het team op kunstgras speelt, hebben zij in de winterperiode geen training hoeven missen. In de voorbereiding naar dit seizoen hebben de Falcons een aantal oefenwestrijden gespeeld, tegen onder andere Hilversum, Rotterdam en Antwerpen. Alle wedstrijden werden gewonnen. De verwachting is dan ook dat de Falcons minder stroef aan het seizoen beginnen dan de tegenstanders. Doomen:”Dit is nu het tweede jaar dat de spelers deze defense spelen, dus ik verwacht verbetering. Ik kan dieper op de coverages en stunts ingaan, waar ik vorig jaar alleen de basis heb kunnen installeren” Over het doel van Doomen en de Falcons wordt niet geheimzinnig gedaan. Volgens de organisatie wordt het seizoen alleen als een succes bestempeld als de Tulip Bowl wordt behaald. “Met alle mensen en faciliteiten die je hier hebt moet je gewoon voor de Tulip Bowl gaan.” Dit moet gebeuren met spelers als Joost Holtslag en Lennard Harris. Holtslag is de onvermoeibare running back van de Falcons en Lennard Harris zal weer middle linebacker spelen. Beiden zijn al jaren vaste waarden van het team en hebben de nodige ervaring om dit seizoen zo bijzonder te maken voor de Arnhemmers. De Falcons nemen het 2014 seizoen serieus. Niet alleen op het veld, maar ook eromheen. Er wordt veel gepromoot om toeschouwers naar de wedstrijden te krijgen. Er staat een tribune, er zijn spelerintroducties en er loopt zelfs een levensgrote Falcons-mascotte rond. Het roofdier draagt het

nummer van Mister Arnhem Falcons himself: Michel van Rijswijck. Er gaan zelfs geruchten dat een van de beste running backs uit ons land zelf in het mascotte-outfit zit. Het illustreert dat ze in Arnhem ver gaan om een kleine NFL-beleving te geven op sportpark ‘t Cranevelt.

NIJMEGEN PIRATES

Na een jarenlange afwezigheid is Eduard Looten terug bij de Nijmegen Pirates. Looten begon drie jaar geleden als defensive back coach. Voordat hij het wist werd hij vorig seizoen benoemd tot headcoach. Hij is inmiddels aan zijn tweede seizoen bezig. De voorbereidingen op het seizoen zijn een stuk beter verlopen dan vorig jaar. Toen besloot de toenmalige quarterback van het team vlak voor het seizoen te stoppen met de sport. Hier hebben de Pirates het hele seizoen last van gehad. Momenteel telt het roster van Nijmegen 38 spelers en is er een goede trainingsopkomst. Het afgelopen seizoen hebben de Pirates moeten wennen aan het niveau van de Eredivisie. Looten verwacht dan ook dat de ervaring van vorig jaar de spelers beter gemaakt hebben, maar dat het team nog steeds achterligt op de rest van de Eredivisie: “Wij zijn fysiek gezien veruit het kleinste team, wij moeten het vooral hebben van onze snelheid. Daar is de defense ook op gebouwd.” De Pirates leunen op de kwaliteiten van de ervaren spelers. Die zijn er genoeg, zoals de 37-jarige Roel van Teeffelen, maar ook Jeroen van Hilten www.usasports.nl USA SPORTS

37


“WE ZIJN NOG NIET READY, MOETEN NOG OP ELKAAR INGESPEELD RAKEN. HET ZAL DE EERSTE WEDSTRIJDEN OP INDIVIDUEEL TALENT AANKOMEN” - WINSTON RONDE en de gebroeders Elmans. Ook Bart Ebben en de jonge quarterback mogen zich tot dat rijtje scharen. Individuele kwaliteiten buigen in Nijmegen echter voor de grootste kracht: het doorzettingsvermogen van het team. De Pirates geven nooit op en geven zich nooit gewonnen. En misschien is dat laatste wel waar sommige teams zich op verkijken in het nieuwe seizoen. Ook hier ligt een verrassing op de loer.

ALPHEN EAGLES

Vorig jaar wonnen de Eagles weliswaar de Tulip Bowl, het seizoen voorliep allesbehalve soepel. Toen hoofdcoach Estrus Crayton en de Eagles na die achtbaanrit uit elkaar gingen, moest de club op zoek naar een nieuwe coaching staff. Er is met een aantal coaches gesproken, maar tot een verbintenis kwam het niet. Toen stond de betrouwbare offensive lineman Errol Zeefuik op en die vond het tijd om de ontwikkeling tot hoofdcoach door te maken. Een enorm prestigieus doel, omdat dezelfde Zeefuik ook nog steeds als speler op het veld staat. Het verleden heeft geleerd dat het een lastige combinatie is zowel speler als hoofdcoach te zijn. De tijd moet dan ook uitwijzen of de keuze van de nieuwe veldgeneraal een goede is. Ook beide Coordinators zijn nieuw. Carel Aeijelts Averink is de nieuwe offensive coordinator, terwijl Erwin Gloudemans de defense onder zijn hoede neemt. Danny van Brussel coacht de 38

USA SPORTS MAART 2014

Linebackers en Ananias Semedo is de nieuwe Strength & Conditioning Coach. Voor de Alphen Eagles betekent dit de derde coachingstaff in drie opeenvolgende seizoenen. De vraag is dan ook hoe de spelersgroep hierop reageert. En nog belangrijker, hoe een rookie head coach dit team kan coachen, waar hij zelf ook in speelt. De afgelopen jaren stonden de Eagles bekend om hun passing attack. Uitgerekend in dit sterke onderdeel van de Alphenaren hebben een paar wijzigingen plaatsgevonden. Allereerst heeft de boomlange wide receiver Tim Haver Droeze Alphen verruilt voor een football avontuur bij de Cologne Falcons in Duitsland. Zijn plek is echter overgenomen door Berend van der Zaag, die vorig jaar niet speelde. Opvallend is dat Berend van der Zaag misschien wel de beste receiver in 2012 was, toen de Eagles hun eerste landstitel binnenhaalde. Ook verdedigend is er een link met dit succesjaar. Op defense kiezen de Eagles ervoor om hetzelfde systeem te spelen als in 2012. Deze defense is bekend bij de meeste spelers en ook defensive Coordinator Gloudemans voelt zich hier het meest comfortabel mee. Spelers als Danny van Brussel, Job van der Klei en Ananias Semedo moeten de defense leiden. Tijdens de eerste wedstrijd van het seizoen, tegen notabene Amsterdam Panthers, liet het drietal zien hier helemaal klaar voor te zijn. Het wordt voor de Eagles een spannend

jaar. Dolgraag willen zij de “threepeat”, drie landskampioenschappen op rij, maar liever nog willen zij de volgende ronde halen in Europa. Iets wat al twee jaar op rij niet is gelukt. De concentratie in Alphen is dan ook verdeeld over twee grote doelen en wellicht dat de tegenstand zich daarmee kan voeden.

AMSTERDAM PANTHERS

Bij de Amsterdam Panthers begint Markus Zielke aan zijn tweede jaar als head coach. Sinds 2009 hebben de Panthers elk jaar in de halve finale gestaan, maar het is ze nog nooit gelukt deze laatste horde te nemen en naar de Tulip Bowl te gaan. Zielke:” Op offense willen wij meer van onze snelheid gebruiken, zowel in tempo als speelstijl. Op defense moeten wij ons focussen op discipline. Vorig jaar kregen wij teveel penalties tegen en waren we te agressief.” De grootste stap die de Panthers gemaakt hebben is het uitbreiden van de coaching staff. En wel met drie coaches. Tijdens het vorige seizoen al werd Jon Melde aangetrokken. De Amerikaanse coach, die zelf bij Oregon State gespeeld heeft, neemt de offensive line onder zijn hoede. Op deze manier kan coach Zielke meer tijd aan de timing van de quarterbacks en de wide receivers besteden. Op defense krijgt defensive coordinator Kevin Dobbins hulp van Richard Weaver, die de linebackers zal coachen en Kyle Gerstner die de defensive line onder zijn hoede neemt. Dit jaar maken de Panthers gebruik van twee quarterbacks, allebei met hun eigen kwaliteiten. Sven Janssen neemt net als vorig seizoen plaats under center, maar terug van weggeweest is Anthony Slootmaekers. Afgelopen seizoen gebruikte hij om te revalideren van een zware blessure, maar hij is weer helemaal fit. Bij de


defense is ook dit jaar Joey ter Meulen weer een van de dragende spelers. De hard hittende safety brengt altijd veel energie in de wedstrijden. De Amsterdam Panthers hebben veel spelers met individuele klasse en talent. Spelers die een verschil kunnen maken in de wedstrijd. Maar de Amsterdam Panthers staan ook bekend om hun emotionele ontploffingen. Dat laatste is juist waar zij hard aan gewerkt hebben en waardoor zij zichzelf een kans geven om wedstrijden uit te spelen. Wanneer zij dit kunnen doen op de beslissende momenten mag je hen zeker niet uitvlakken voor het landelijke kampioenschap.

AMSTERDAM CRUSADERS

De Amsterdam Crusaders bestaan 30 jaar. In deze drie decennia hebben zij 16 kampioenschappen en twee Europese kampioenschappen behaald. Het is de meest succesvolle club in Nederland. Toch lukte het ze de afgelopen drie seizoenen niet om de Tulip Bowl niet winnen. In de hoofdstad smachten ze in het jubileumjaar naar de hoofdprijs. De Crusaders zitten echter midden in een wisseling van de wacht. Een hoop ervaren spelers zijn gestopt en de afgelopen jaren zijn veel jeugdspelers doorgestroomd naar de senioren. De Crusaders zijn dus aan het bouwen en doen dat onder leiding van motivator en hoofdcoach Winston Ronde. “De afgelopen twee jaar zijn er grote stappen gemaakt en wij willen dit jaar dan ook de stap maken om de Tulipbowl te winnen,” aldus Ronde. Terug binnen de lijnen voor de Crusaders is voormalig Amsterdam Admirals speler Akwasi Mensah. Ronde: ”Akwasi toonde meteen leiderschap. Hij heeft een off-season programma opgesteld, waar de spelers allemaal positief op reageren. Hij is nu al een toegevoegde waarde voor de Cru.” Mensah heeft een aantal jaar niet gespeeld, maar is zeker een key speler in de defense. Samen met Kevin Bourne bezorgen zij menig running back dit seizoen nachtmerries De offense van de Crusaders is vernieuwd door offensive coordinator Pepijn Mendonca. Hij zal zijn eigen versie van een double wing offense implementeren met Jasper Nijland en Joey Kraan onder center. De Crusaders kunnen zeer veelzijdig zijn met wapens als Revelinho Graanoogst als wide receiver en running back Miquel Castelen. Het grote vraagteken is de offensive line, waar een hoop jonge spelers spelen. Ronde voorspelt een rommelige seizoensstart voor de Crusaders. “Wij zijn nog niet ready, we moeten op elkaar ingespeeld raken, dus we zullen een aantal fouten maken. Het zal in de eerste wedstrijden op individueel talent aankomen.” Aan een voorspelling van de Tulipbowl wil Ronde zich niet wagen. “De finale is voor mij niet zo interessant, het gaat mij om de sport in de breedte. Het is beter voor het football als er zoveel mogelijk competitie is. Uiteraard wil ik de Tulip Bowl wel halen, want dat is in Nederland het hoogst haalbare.” Het kan een mooi jubileum seizoen worden voor de Crusaders. Er zit veel energie bij de coaches en de spelers. Als de jonge spelers snel met de veteranen naar een hoger niveau komen, zouden wij niet raar opkijken wanneer de bokaal weer naar de hoofdstad gaat. ★USASPORTS ★

Nationale teams in de lift Onder leiding van een aantal inspirerende en onvermoeibare sleutelfiguren is de afgelopen jaren de handschoen opgepakt om competitieve nationale teams op de been te brengen. Die missie lijkt een succes te worden. Marcel Meijerink leidt al een aantal seizoenen de U19 Dutch Junior Lions. Onder zijn bewind is de jonge ploeg bezig aan een opmars. Meijerink maakt geen geheim van zijn aspiraties en lanceerde onlangs Football Academy Nederland. Deze Academy is erop gericht het spelniveau in Nederland te verhogen. Meijerink kreeg meteen met zijn plan de handen van de AFBN op elkaar en mag sinds kort ook mee helpen om het nieuwe U15 tackle team te begeleiden. Dit U15 tackle team was een gecombineerde effort tussen de Spijkenisse Scouts en de Amsterdam Crusaders, maar speelde in korte tijd zoveel interlands dat het zich ook meteen een nagenoeg nationale status kreeg aangemeten. Het echte vlaggenschip is Dutch Lions en ook daar wordt momenteel werk van gemaakt.

Scouts struinen momenteel de footballvelden af om een zo goed mogelijke selectie op de been te brengen, die eind juli een vriendschappelijk duel speelt. Vanuit hier is het voorbereiden op het EK dat een jaar later plaatsvindt. De Dutch Lions lieten na teleurstellende jaren vorig jaar in ieder geval zien dat ze in de ontwikkeling verder zijn dan bijvoorbeeld Polen. Polen, een up-and-coming footballland, werd met grote cijfers afgedroogd. De meest succesvolle nationale teams bevinden zich echter niet in de categorie ‘full contact’, maar in de categorie ‘flag’. Hoofdcoach Ronny Ramsodit pakt met zijn jonge jongens (U13 en U15) in de non-contact variant van American football al jaren het goud en het zilver. Ook dit jaar wil de bondscoach het kunststukje herhalen. En geef de goede man eens ongelijk. Jong Oranje heeft een indrukwekkende staat van dienst. U15 heeft goud gehaald in 2012, 2008, 2006 & 2004. In de categorie U13 is Nederland ongeslagen sinds 2006. Beide ploegen gaan in 2014 voor een encore.

EERSTE DIVISIE POULE A LELYSTAD COMMANDERS AMERSFOORT UNTOUCHABLES 010 TROJANS DEN HAAG RAIDERS EINDHOVEN RAPTORS FLEVO PHANTOMS EERSTE DIVISIE POULE B LIGHTNING LEIDEN GRONINGEN GIANTS SPIJKENISSE SCOUTS UTRECHT DOMINATORS ENSCHEDE BRONCOS MAASTRICHT WILDCATS www.usasports.nl USA SPORTS

39


? D N A L E V E L C N I ” N A C E W , “YES

D N O H N E G A L S E G E D EN .´ HET IS E PND N A L E V AN ES ES CLE ‘GOD HAT LDE UITSPRAAK V OUNDER -F E G E V L E UG T E N G R A N T L A N D S E E N L S I COLUMN ONS. HET BEGON A ELEDEN IS DAT BILL SIMM MDAT HET LANG G VANT WAS, E O GEINTJE, D QUA SPORT REL ET EEN EIGEN H N CLEVELA ERTUSSEN LEIDT JAREN VOOROP L D MAAR ON BROWNS LOPEN A I HEBBEN HOOP C E LEVEN. D AISE, MAAR CRITI GOEDE HOOP L T IN DE MA ANCHISE ZICH ME ST. WAAR KOMT DAT DE FR EN OP DE TOEKOM T KAN RICH ISME VANDAAN? M DAT OPTI

WETTUM|| N A V S IA H T T A T E K S T: M IMAGES P A : IE F A R G O T FO

40

USA SPORTS MAART 2014


www.usasports.nl USA SPORTS

41


H

et zijn niet simpelweg zware tijden voor fans van de Cleveland Browns. Het is een zwaar leven. De franchise bestaat al bijna 70 jaar, maar wist in zijn bestaan nog nooit de Super Bowl te bereiken. De hoogtijdagen van Jim Brown waren leuk en spannend, maar verder dan de play-offs kwam de ploeg nooit. Na de saga met de move naar Baltimore en de drie jaren van inactiviteit die daarop volgden, waren de fans allang blij dat ze weer football hadden in Cleveland. Maar dat plezier moest op den duur wel gepaard gaan met winnen. En dat is iets wat blijkbaar niet in het DNA zit van de Browns. Het ‘niet winnen’ heeft de afgelopen jaren vooral zijn tol geëist bij de toplaag van de ploeg. We zullen jullie de complete verhaallijn besparen, maar bijna elk jaar staat er een nieuwe gezicht aan het hoofd van de technische afdeling van de ploeg. Afgelopen jaar was dat Michael Lombardi, velen kennen hem nog als NFL Network-analist, maar hij was voorheen ook werkzaam bij bijvoorbeeld de Oakland Raiders. Lombardi maakte lastige, maar achteraf gezien slimme, beslissingen. Brian Hoyer werd de startende quarterback, maar Hoyer ging er met een blessure vanaf. Trent Richardson werd op het juiste moment verscheept naar de Colts, die er maar liefst een first-rounder in de komende Draft voor over hadden. Het geeft de Browns dit jaar de kans om via de Draft talent binnen te slepen, maar bleek niet genoeg om de Het lijkt altijd malaise bij de Cleveland Browns. Hier verliest quarterback Brandon Weeden de football aan de Jaguars.

42

USA SPORTS MAART 2014

baan van Lombardi te beschermen. De complete toplaag werd in het postseason de laan uitgestuurd door eigenaar Jim Haslam. En dus moet de ploeg dit jaar weer opnieuw beginnen.

BAKKEN MET GELD

Dat gaat gebeuren met Ray Farmer als general manager. Die kreeg een promotie in de eigen organisatie en heeft de taak op zich genomen om de Browns weer relevant te maken. Critici prijzen de move van Haslam om Farmer aan te stellen. De afro-amerikaanse gigant, de achtste ‘zwarte’ GM die de NFL rijk is, kent het roster van de Browns, weet de sterke en zwakke punten en is in staat om daar op in te spelen. Farmer staat bekend als een zeer intelligente en goede man in de NFL en dat kan invloed hebben op het aantrekken van spelers. Met drie van de eerste 35 keuzes in de NFL Draft en meer dan $35 miljoen in cap space heeft Farmer ruimte genoeg om de Browns weer een gezicht te geven. Een van de belangrijkste keuzes die hij gaat maken de komende maanden is het kiezen van een franchise quarterback. De Browns hebben met Hoyer een prima spelverdeler op het roster, maar concurrentie maakt iedereen beter. In de Draft van dit jaar springen drie quarterbacks er bovenuit: Johnny Manziel, Blake Bortles en Teddy Bridgewater. Bij een van Farmer’s eerste media optredens ging het natuurlijk over een quarterback en dan met

Twitterende dochter De dochter van de nieuwe hoofdcoach van de Browns, Megan Pettine, waagt zich niet snel meer op social media. Ze ondervond als geen ander wat de kracht van Twitter is, nadat zij ondoordacht een tweet naar een vriendin had gestuurd over het sollicitatieproces van haar vader. Megan tweette op 19 januari: “He said the interview went well and he’s going back for a second! It’s the browns... but hey, still pretty cool!” De tweet werd opgepikt door het populaire sportsblog Larry Brown Sports en kon op veel kritiek rekenen onder Browns-fans. Mike Pettine zag de humor wel in van het voorval en gaf er zijn eigen draai aan. “Ze belde me een dag na het voorval op. Ze was in doodsangst. Dus ik heb lang met haar gepraat. Uiteindelijk woonde ze in haar jeugd in Baltimore en is haar daar geleerd nooit een Browns fan te worden, dus hopelijk kunnen we hier soepel mee om gaan.”

name over Manziel. Hoewel hij weinig losliet, zei Farmer wel iets over zijn ideale quarterback. “Iedereen heeft het over verschillende atletische aspecten, of hij goed beweegt in de pocket, en dat


soort dingen meer. Ik geloof in een speler die de bal gericht kan gooien, die snelle beslissingen kan maken en kan gooien van, wat ik noem, een ‘drukke pocket’. Jongens die kunnen spelen onder die omstandigheden hebben in mijn ogen de benodigde factoren om te kunnen demonstreren wat nodig is om succesvol te zijn.” Opvallend is dat dit prima in het straatje valt van Manziel. De quarterback is niet groot, maar heel beweeglijk, maakt goede beslissingen en is een uitstekende passer.

MEER DAN EEN QUARTERBACK

Het is echter absoluut geen gegeven dat de Browns dit jaar voor een quarterback gaan. Het roster van de Browns is namelijk, op een aantal uitzonderingen na, uitermate zwak. Lichtpuntjes zijn met name aan de offensieve kant te vinden. Josh Gordon is een van de beste receivers in de NFL en ook tight end Jordan Cameron liet in zijn eerste jaar zien dat hij tot de top behoort op zijn positie. Aan de defensieve zijde is Joe Haden een absolute ster en speelt ook D’Qwell Jackson boven gemiddeld, maar veel verder dan dat komen de Browns niet. Het is dus zaak voor Farmer om zo snel mogelijk meer talent aan te trekken. Zoals eerder gezegd heeft Cleveland daar wel de ruimte voor. Er is veel cap space beschikbaar om via free agency spelers aan te trekken en ook in de Draft hebben ze keuzes genoeg om het roster een flinke boost te geven. Het is nu aan Farmer om ervoor te zorgen dat Cleveland weer eens mee gaat doen om de prijzen. Hij lijkt het vertrouwen te hebben van Haslam, maar de afgelopen jaren bewezen maar weer eens dat je moet presteren om zeker te zijn van je baan. Farmer moet aan de slag met Mike Pettine als hoofdcoach, de man die al voor zijn aanstelling de baan opgeëist had. De voormalige defensive coordinator van de Buffalo Bills en New York Jets volgt daarmee Pat Shurmur op. Het duo staat voor een heftige klus, maar hoop gloort aan de horizon. De Browns zitten namelijk in de NFC North, de divisie die dit jaar niet bepaald wist te overtuigen. Pittsburgh kende een miserabel jaar,

AAN DEFENSIEVE ZIJDE IS JOE HADEN EEN STER, MAAR VEEL VERDER DAN DAT KOMEN DE BROWNS NIET... Baltimore kan schijnbaar alleen in eigen huis winnen en Cincinnati gaat het nieuwe seizoen in met grote vraagtekens achter de naam van Andy Dalton. De quarterback gooide hoogstpersoonlijk de droom van de Bengals aan stukken in de playoff wedstrijd tegen de San Diego Chargers. Het verleden leert ons dat er voor het seizoen bij elk team wel lichtpunten te ontdekken zijn. Als je goed kijkt heeft elk roster wel zijn hoogtepunten. Het is voor Cleveland de komende tijd echter net zo belangrijk om stabiliteit te creëren, iets wat het afgelopen decennium niet bepaald de hoofdmoot was in Ohio. Kunnen Farmer en Pettine de ploeg op de rails krijgen, dan zijn de Browns de football-

Roep om Harbaugh In de zoektocht naar de juiste coach voor de ploeg was er bijna een onmogelijk geachte kandidaat uitgerold bij de Browns. Naar verluidt was de ploeg dichtbij het aantrekken van Jim Harbaugh, coach van de San Francisco 49ers. Volgens de geruchten stond het framework van een deal klaar, maar besloot Harbaugh er niet voor te gaan. Het zou een van de meest memorabele trades van de afgelopen jaren geweest zijn. Harbaugh nam de Niners de afgelopen drie jaar naar het NFC Championship en zou bij de Browns terechtkomen in dezelfde divisie als zijn broer, John (hoofdcoach van Baltimore Ravens, red.).

goden misschien wel gunstig gezind. Er is echter nog genoeg werk aan de winkel. ★USAS★

Lombardi een Patriot De Patriots maakten halverwege februari bekend dat Lombardi aan de coaching staff is toegevoegd als assistent en het is de verwachting dat hij doorschuift naar een meer bepalende positie als deze vrijkomt. Gezien het succes van de Patriots is er veel interesse in de mensen op die positie.

Rapporten dat Jim overhoop zou liggen bij het topmanagement van de 49ers werden pas dagen later door de coach zelf ontkracht. Ook het verhaal dat de lockerroom van de Red&Gold het helemaal gehad zou hebben met de methodologie van Harbaugh konden pas dagen later de prullenbak in. De onrust in San Francisco ging pas liggen toen een van de sterkhouders in de lockerroom van het team aangaf het volste vertrouwen in de coach te hebben. Of die mening zuiver objectief was is maar de vraag: de steun werd uitgesproken door receiver Anquan Boldin, de receiver die net zijn handtekening had gezet onder een deal van 12 miljoen dollar voor twee extra seizoenen aan de Bay. “Ik heb elke intentie om mijn contract hier uit te dienen,” liet Harbaugh hierna in een persuiting weten. ★ www.usasports.nl USA SPORTS

43


HENK HILLE ZAG HET MIRAKEL VAN LAKE PLACID GESCHIEDEN

‘DO YOU BELIEVE IN MIRACLES?’ Het beslissende penaltyshot van TJ Oshie tegen Rusland in Sotsji deed de gedachten van veel Amerikanen onmiddellijk afdwalen naar The Miracle on Ice. Miljoenen kunnen in geuren en kleuren vertellen hoe het op die beroemde 22 februari 1980 verliep in Lake Placid. Maar slechts weinigen waren er daadwerkelijk bij.

TEKST: HARRY WEERTS // FOTO’S: AP IMAGES

E

én van die naar schatting negenduizend ooggetuigen is een coryfee van het Nederlandse ijshockey: Henk Hille. ,,Ik vroeg aan mijn neef Ron Berteling of hij ook mee wilde. Daar had hij toen niet zo’n zin in. Ik denk dat hij daar achteraf wel spijt van heeft, haha.” Hille behoort tot een select gezelschap van twintig spelers die kunnen zeggen dat ze Nederland als ijshockeyer

hebben vertegenwoordigd op de Olympische Winterspelen. Het gezelschap plaatste zich onder de Zweedse bondscoach Hans Westberg een jaar eerder voor Lake Placid 1980 door in Roemenië het B-WK te winnen. Promotie naar de A-poule was een feit, met een ticket voor het Olympische toernooi in het dorpje in de Adirondacks als bonus. ,,Zo zagen velen het ook vooral: als een mooie bijkomstigheid. De promotie naar de A-groep was het belangrijkste voor ons destijds”, stelt Hille. ,,De Olympische Winterspelen hebben natuurlijk een magische klank en zijn in veel opzichten het summum van topsport, maar in het ijshockey had dat toernooi toen een andere plaats.”

RODE MACHINE

Dat komt omdat destijds de Olympische Winterspelen niet het podium waren voor ‘s werelds beste ijshockeyers. ,,Pas in 1998 mochten NHL-profs voor het eerst meedoen. Hierdoor konden sommige landen niet hun sterkste spelers opstellen. Vooral de Amerikanen en Canadezen waren hierdoor het kind van de rekening”, legt de oud-speler van Amsterdam, Heerenveen en Utrecht uit. De Sovjets konden dat wel, hetgeen wel eens kwaad bloed zette bij de tegenstanders. ,,De Russische spelers waren op papier staatsamateurs, maar in de praktijk profs. Het systeem was daar als volgt: uit heel de SovjetUnie werden de meest getalenteerde ijshockeyers 44

USA SPORTS MAART 2014

gehaald. Deze werden bij een handjevol clubs in Moskou gestationeerd. ‘s Ochtends trainden of speelden ze met het nationale team en in de middag bij hun club. Zij speelden altijd samen en hadden daardoor ingeslepen patronen. Bovendien konden zij zich fulltime met ijshockey bezighouden, waar in veel andere landen spelers hooguit semiprof waren. Velen vonden dit oneerlijke concurrentie.” Toch steekt de oud-voorzitter van de NIJB zijn bewondering niet onder stoelen of banken. ,,Het waren wel fenomenale ijshockeyers.” The Red Machine gold in die dagen als onoverwinnelijk. De cijfers lieten dan ook weinig aan de verbeelding over. Het Sovjet-team won de vier voorgaande Olympische toernooien, boekte daarin 27 overwinningen en hoefde slechts één nederlaag te incasseren. Ook de scorebalans sprak boekdelen: 175-44. Er leek dus geen vuiltje aan de lucht voor de Russen. De rode ploeg (gebouwd rond verdediger Slava Fetisov, aanvallers Vladimir Krutov en Sergei Makarov en de angst inboezemende doelman Vladislav Tretiak) droogde tijdens een oefenpotje in Madison Square Garden de Amerikanen af met 10-3. Niets wees erop dat het bijeengeraapte zootje college kids (uit voornamelijk Minnesota en Boston) de geoliede Sovjet-machine zou kunnen stoppen.

KOUDE OORLOG

Zoals verwacht begon de Sovjet-Unie sterk aan het toernooi. Zo moest Nederland het in de voorronde ontgelden met 17-4. Oranje kon dankzij een overwinning op Polen (5-3) en een gelijkspel tegen Japan toch met opgeheven hoofd het toernooi beëindigen. De finaleronde (waarin de Sovjets, Amerikanen, Zweden en Finland om de medailles gingen strijden) zat er niet in voor Nederland, maar de ploeg bleef niettemin in het dorp in Upstate New York. Hille kon daardoor getuige zijn van een historische wedstrijd. ,,In de aanloop naar die clash tussen Amerika en Rusland was er wel een opgeklopte sfeer. De media stookten het vuurtje behoorlijk op.” De koude oorlog had anno 1980 dan ook een Siberische temperatuur bereikt. De Sovjet-Unie viel een jaar eerder Afghanistan binnen. Het Witte Huis en het Kremlin stonden lijnrecht te-


“MIJN NEEF RON BERTELING HAD NIET ZO’N ZIN OM MEE TE GAAN. IK DENK DAT HIJ DAAR ACHTERAF WEL SPIJT VAN HEEFT” - HENK HILLE genover elkaar. Saillant detail was dat in 1980 de Zomerspelen in Moskou plaatsvonden. President Jimmy Carter maakte dankbaar gebruik van het Olympische podium om te dreigen met een Amerikaanse boycot van de Zomerspelen. Uiteindelijk voegde Carter ook daad bij woord: Amerika bleef weg uit Moskou. De spanning was niettemin in heel de VS voelbaar. Bondscoach Herb Brooks, psychologisch slim als hij was, gebruikte de politieke animositeit om zijn manschappen te inspireren. Hille: ,,Hij maakte ze he-lemaal gek. Brooks maakte er een waar heldenepos van. Hij hield zijn spelers voor dat ze voor de vrije wereld vochten en dat soort dingen. Aan de ene kant legde hij ze daardoor druk op, maar hij gaf ze wel enorm veel zelfvertrouwen en plichtsbesef.” Brooks, normaliter coach bij de University of Minnesota, wist perfect hoe hij de gevoelige snaar kon raken bij zijn spelers. Negen van zijn pupillen, waaronder Mike Ramsey, speelden onder hem in het universiteitsteam. Het ijshockeypubliek in Lake Placid was lang niet zo positief gestemd. ,,Er was vooraf veel pessimisme onder Amerikanen. ‘Onze jongens redden het toch

niet’, was de algemene teneur. Maar wel was er een bepaalde spanning voelbaar. Door die politieke beladenheid keken velen er reikhalzend naar uit.” De Olympic Arena was afgeladen. ,,Eigenlijk was het stadion gewoon veel te vol. Er waren meer mensen dan er eigenlijk in konden. Ik heb een deel van de wedstrijd gevolgd vanaf een steiger voor een camera en een ander deel van achter een van de coachbanken.” Een aantal dingen werd al snel duidelijk. De Amerikanen speelden met hun hele ziel en zaligheid. ,,Ze werkten echt keihard en wierpen zich soms met hun hele lijf voor de puck om schoten te blocken.” Ook bleek de Sovjet-Unie niet de onstuitbare ijshockeymachine die het gebruikelijk was. De Russen kwamen drie keer op voorsprong, maar sloegen niet de definitieve bres. Daardoor kon de VS steeds op gelijke hoogte komen. Vladislav Tretiak, de anders nauwelijks te passeren goalie, werd bestraft voor een fout vroeg in de wedstrijd. Backup Vladimir Myshkin nam zijn plaats in. ,,Een onbegrijpelijke beslissing van coach

Tikhonov”, volgens oud-international Hille. ,,Ik vond het ook respectloos richting Tretiak.”

DO YOU BELIEVE IN MIRACLES?

Rusland was van slag en de Amerikanen roken bloed. Het mirakel geschiedde halverwege de derde periode. Mike Eruzione velde namens David het vonnis over Goliath: 4-3. De boys van Brooks hielden met hangen en wurgen de voorsprong vast, waardoor Al Michaels van ABC de legendarische woorden ‘Do you believe in miracles? Yes!’ kon uitspreken. De Amerikanen (wat velen al niet meer weten) waren daarmee nog niet zeker van goud. In de laatste wedstrijd moest Finland worden geklopt. Iets wat met veel moeite lukte. Een klein sportief mirakel is volgens Hille een gepaste omschrijving. ,,Die jongens konden wel ijshockeyen, maar waren niet de absolute crème de la crème. Spelers van dat kaliber kwamen vroeger in de Nederlandse competitie terecht. Maar petje af voor wat ze gedaan hebben. Ze moesten zó ontzettend boven zichzelf uitstijgen om dit te flikken.” Household names in het professionele ijshockey werden de helden van Lake Placid niet. Een enkeling, zoals doelman Jimmy Craig, probeerde het in de NHL maar met weinig succes. ,,Maar ze hebben wel het ijshockey op de kaart gezet in de VS. En natuurlijk sportgeschiedenis geschreven voor hun land.” ★USAS★

Wat doen ze nu? Slechts weinigen van de helden van Lake Placid bleven lang in de hogere echelons van het ijshockey actief. Mike Ramsey was assistent-coach van de Buffalo Sabres en tot een paar jaar geleden van de Minnesota Wild. Jim Craig, de goalie van weleer, verdient zijn centen met motivatietoespraken. Buzz Schneider werd verkoper en is nu coördinator van het Turkse nationale ijshockeyteam (jawel!). De captain van het gouden stel, Mike Eruzione, is nu mede-eigenaar van de Omaha Lancers uit de USHL. Phil Verchota werd bankier.

www.usasports.nl USA SPORTS

45


46

USA SPORTS MAART 2014


SHAUN LIVINGSTON GUARD IN DE BONUS

E

R ZIJN SLECHTS WEINIG LICHTPUNTJES TE ONTDEKKEN IN HET SEIZOEN DAT DE BROOKLYN NETS DRAAIEN. HET MILJOENEN-

ENSAMBLE, SAMENGESTELD OM DIT JAAR MEE TE DOEN OM EEN TITEL, ZWEEFT ROND DE .500 WINSTMARGE EN IN HET LAGERE DEEL VAN DE EASTERN PLAY-OFFS. ER IS ECHTER ÉÉN MOOI VERHAAL TE VINDEN. SHAUN LIVINGSTON IS BALLING.

TEKST: TIEL VAN DEN HEUVEL // FOTO: AP IMAGES

Toen Shaun Livingston in februari 2007 omhoog ging voor een routinematige lay up tegen de Charlotte Bobcats, zal er in zijn hoofd geen twijfel zijn geweest over het eind van de play: Een gepolijste, gracieuze score in een jonge, veelbelovende carrière. Die korte dagdroom werd echter wreed en pijnlijk verstoord bij zijn landing: Livingston ontwrichtte zijn knieschijf en scheurde zo’n beetje elke spier of pees die over, door of naast het gewricht loopt. Hij kon maandenlang niet lopen, hij speelde anderhalf jaar lang geen basketball.

Vijf jaar later vindt hij zichzelf terug in een groeiende rol van de wisselvallige Nets. ‘Een deel daarvan komt door Deron (Williams) zijn blessure. Ik denk niet dat de coaches of ik van tevoren konden voorspellen dat dit zou gebeuren.’ Dit is in het verhaal Livingston zo’n tien punten, vier of vijf assists, een setje rebounds en een prachtige verdedigende impact. Na een lauw begin van het seizoen start Livingston naast Williams en biedt hij coach Jason Kidd een unieke mix van lengte, snelheid en geslepenheid. De man is een mismatch op elke positie en biedt nachtelijks een vervelende ‘what if ’ vraag: Wat als die lay up tegen de Bobcats gewoon normaal was verlopen?

NEGEN WERKGEVERS

De blessure kwam in het derde jaar van Livingston’s carrière. Gekozen door de Los Angeles Clippers zagen veel fans hem als een Magic Johnson-light, of misschien als een meer atletische Jalen Rose: Een pointguard met zo’n enorme lengte dat het haast oneerlijk is. Vóór de blessure had hij min-of-meer de statistieken die hij nu verzamelt en leek hij de belofte in te lossen die hij in de twee jaar ervoor maakte. De Miami Heat namen als eerst een kans op de herstellende Livingston. In vier wedstrijden maakte hij tien minuutjes en twee punten voor de Heat. De Oklahoma City Thunder volgden hetzelfde seizoen als zijn nieuwe werkgever, daar pakte hij al acht punten. Toch duurde het tot de tweede helft van dit seizoen tot Livingston weer een guard van enige naam was, terwijl Brooklyn zijn negende NBAavontuur is. Belangrijk in het hele verhaal: Hij laat zijn baseline drives en heerlijke post ups er gemakkelijk uitzien, alsof hij in een pick up game speelt en niet in een bomvolle Barclays Center. ‘Dat komt omdat ik me goed voel. Ik denk dat ik in de beste vorm ooit ben, sinds mijn blessure, dus dan gaan de dingen goed.’ Toch moet hij eerlijk zijn: Atletisch gezien zit er weinig rek meer in zijn comeback. ‘Ik kan het niet verwachten (meer explosiviteit), maar zoals gezegd: Ik voel me gewoon goed.’

KAPERS OP DE KUST

Zijn statistieken schommelen nogal. Er zitten nog wat ‘25 minuten – twee punten’ in zijn gamelog, die fans er van weerhouden te zien hoe geweldig Livingston kan zijn. Hij heeft ook een dertien punten – zeven steals – acht assists – zes rebounds in zijn recente resumé, toevallig de game dat USA Sports hindabuildin was. En méér dan de simpele statistieken en de oogtest, zeggen ook de meer obscure stats dat Shaun een enorme impact op wedstrijden heeft. Elke line up met Livingston erin is een enorme plus in rebounding, een zwakte voor een Nets-team dat een dieptepunt bereikte door er slechts zeventien te grijpen tegen Oklahoma City, eerder dit seizoen. Livingston houdt de bal bij: De Nets turnen de bal nooit over met hem als balhandelaar. Ook van de bal af is hij een goede 2-guard: Livingston – Deron Williams – Paul Pierce – Kevin Garnett is qua plus-minus de beste viermans eenheid die coach Kidd op kan stellen. Haal Garnett weg, en je houdt het beste trio voor de club over, en PierceLivingston is het meest productieve duo. In de ongeveer duizend minuten dat die twee het veld deelden, scoorden zij per honderd keer balbezit ongeveer 7.3 punten méér dan hun tegenstander. De Nets als team verliezen games, gemiddeld, met ongeveer twee punten per honderd keer balbezit. Die statistieken zien andere clubs ook. Livingston verdient het veteranenminimum in een team dat voor ongeveer honderd miljoen aan salarissen uitgeeft. De Nets zijn in verschrikkelijke financiële vorm (nog voor 64 miljoen in de boeken over drie jaar), met spelers die ouder en minder productief worden. Ze zullen Livingston willen houden, maar andere clubs zullen méér bieden. En terecht. Want als de blessure iets positiefs voor #14 heeft gedaan, is het een onvermoeibare werklust installeren. Hier is een proost op Livingston’s geweldige stunt bij een contender die eraan zit te komen. ‘Ik ben hier, nu, omdat ik niet tevreden ben. Ik ben nooit tevreden. Aan het eind van de dag gaat dit me duwen, me voor altijd motiveren om succesvol en productiever te zijn.’ ★USASPORTS ★ www.usasports.nl USA SPORTS

47


ON CAMPUS

MET DE FINALE VAN HET COLLEGE BASKETBALL SEIZOEN IN DE ZEER NABIJE TOEKOMST LIJKT HET ONEERLIJK SLECHTS ÉÉN CAMPUS TE PIKKEN, OM DE SFEER EN GEMOEDSTOESTAND DAAR TEVERGEEFS TE PROBEREN VAST TE LEGGEN. WELKE VIJF UNIVERSITEITEN ZIJN, OM VERSCHILLENDE REDENEN, HET MEEST ZENUWACHTIG IN AANLOOP NAAR MARCH MADNESS? TEKST: TIEL VAN DEN HEUVEL // FOTO: AP IMAGES 48

USA SPORTS MAART 2014


1. Wichita State Shockers Aan het eind van het reguliere seizoen steken twee clubs hun koppen aardig boven het maaiveld uit, in NCAA basketball. De Florida Gators eindigden het seizoen belachelijk heet en waren terecht eerste. Hen besproken we al in een eerdere editie van On Campus, dus het volstaat hier te zeggen dat zij a) één van de beste drukkende defences spelen en b) met Casey Prather, Michael Frazier II, Scottie Wilbekin, Patric Young et al. genoeg scorend vermogen hebben om de hele show te winnen. En Wichita State? Hun 31-0 campagne vormde het eerste ongeslagen seizoen sinds jaren en critici (waaronder ik) kunnen niet wáchten op het moment in ronde twee of drie waarin de Shockers uit het toernooi donderen. Ik zeg het hier vast, met een kans van 83 procent dat het er over een maand belachelijk uit ziet: Die mannen hebben tegen niemand gespeeld! Natuurlijk is 31-0 altijd imposant, maar laten we niet doen alsof Wichita State in de SEC speelt, waar bijna elke game een ‘grind’ is. Ofwel: Florida’s winning streak in die conferentie was véél indrukwekkender. Don’t hate the messenger... De Shockers hebben precies nul gerankte tegenstanders verslagen dit seizoen. Ik zou ze vergelijken

met de Boise State Broncos van Ricky Tjong-a-Tjoe en Geraldo Boldewijn, die ook een paar jaar geen wedstrijd verloren maar wijselijk buiten de strijd om het BCS nationale kampioenschap werden gehouden: Je competitie doet er wel degelijk toe. Wichita State won bijna al zijn wedstrijden afgetekend: Wat gebeurt er zodra de tegenstand taaier wordt en er daadwerkelijk druk op die boys komt te staan? Dan is het, denk ik, ‘exit’ voor de Shockers. Alleen is het dan geen Shocker.

2. Kentucky Wildcats Aan de andere kant van het spectrum vinden we Kentucky, de NBA-fabriek van John Calipari die twee jaar geleden bewees dat een handvol freshmen wel degelijk kampioen kon worden. Maar niet dit jaar. De Wildcats gaan er geen zes op rij winnen, daar maken zij structureel te vaak dezelfde fouten voor. Maar wat een talent loopt daar rond! Als de ‘Cats een paar wedstrijden in de spotlights onder hun riem kunnen krijgen, en om de één of andere redenen blijven die boys hangen voor een encore, dan kan de parade volgend jaar best weer voor de Big Blue Nation georganiseerd worden.

www.usasports.nl USA SPORTS

49


Een matig eind van het seizoen (verlies tegen Florida, Arkansas in OT en South Carolina) schaadt het divisie-record voor de Wildcats. Het seizoen in een notendop: Kentucky deelt klappen uit aan mindere Goden, en komt tekort tegen de big boys in de competitie. Hun winst tegen #6 Louisville daargelaten konden de mannen niet overtuigen tegen Michigan State, North Carolina, Baylor en de genoemde Gators. In die wedstrijden kwam structureel een sleutelfiguur als Aaron Harrison, James Young of Julius Randle niet voor ze opdagen. Die laatste vormt waarschijnlijk Kentucky’s enige hoop op een run naar de final four: Een tip-top Randle is een NBA talent, iemand die eigenhandig een helft of wedstrijd kan beslissen. Als Randle een performance als tegen #2 Michigan State (27 pts, 9/14 shooting) kan herhalen in de eerste ronden, kijken we tegen een verbazingwekkende upset aan. Kijk daarom niet zomaar voorbij de 2013/2014 Wildcats: Rauw talent kan je ver brengen.

3. Duke Blue Devils Als er iets is wat de Blue Devils niet nodig hebben, is het een extra veer in hun overbevolkte reet. Of méér exposure, in wat voor vorm dan ook, eigenlijk. Maar de Duke Blue Devils hebben zo’n ongewoon seizoen, dat we (de redactie, elke fan die geen jokkebrok is) geen idee hebben wat realistisch haalbaar is, zodra het toernooi begint. Kijk even mee. Duke verloor toppers Ryan Kelly, Mason Plumlee en Seth Curry aan de NBA, waar die drie nu met wisselend succes bouwen aan de legacy van Duke-ies in de league. Voor hen kwamen Jabari Parker, Matt Jones en Semi Ojeleye, die officiëel de beste K3-naam in basketball heeft. Duke verloor al vroeg in het seizoen in de Champions Classic van #5 Louisville. Iedereen stond klaar zich af te vragen of dit een ‘down’ jaar voor Mike Krzyzewski en de zijnen zou worden. Duke antwoordde ‘misschien?!’ met winst tegen Michigan en East Carolina, verlies tegen #4 Arizona en, veel later in het seizoen, een gedeeld tweekamp met #2 Syracuse. Uit bij de Orange verloor Duke in OT. De thuiswinst tegen ‘Cuse was een statement: Vlak Duke nóóit uit, voor de scheidsrechter tien tellen heeft gegeven, en heb niet teveel vertrouwen in Syracuse. Die boys zijn aardig gekelderd dit jaar, terwijl Duke met precies de goede mix van zelfvertrouwen en ‘under the radar’ aan het toernooi begint, al was het verlies tegen Wake Forest wel erg slordig. En misschien precies wat de Blue Devils nodig hadden. Coach Krzyzewksi had een inzinking op die op één na laatste avond tegen Wake Forest, omdat hij tijdens een time out duizelig werd, moest knielen en ook de verplichtingen na de wedstrijd miste. Op de één of andere manier werd dat nooit een verhaal in de (inter)nationale media. Volgens assistenten vervanger Steve Wojciechowski had coack K. iets teveel emotie in de voorbereiding van de game gestopt. Misschien inspireert het Jabari Parker, Rodney Hood en de rest van de Blue Devils wel hetzelfde te doen, nu het gaat om de prijzen.

4. Villanova Wildcats Volgens de Wikipedia’s zijn er zo’n 5500 soorten zoogdieren waar je een team naar zou kunnen vernoemen, verdeeld over zo’n 1250 geslachten of 150 families. Dus elke keer als je twee precies dezelfde namen kunt nemen, en ze in één column over vijf teams kunt proppen, dan moet je dat doen. De Villanova Wildcats zijn volgens mij nog nooit fatsoenlijk belicht in USA Sports, in tegenstelling tot Michigan, North Carolina en andere vaste klanten. Zo meteen kijken we naar een Kentucky-esque verzameling van individueel geweld, maar dan met hoge verwachtingen, bij Kansas, maar The Villa bouwt waar veel college ball-fans van houden: Teams. Momenteel staat geen enkele ‘Nova Wildcat ingetekend voor de 2014 NBA draft. Als collectief scoren de Wildcats als 27e in de NCAA, met 15.8 lekkere assists per game (negentiende). In verdedigen zijn de boys minder goed, maar zolang dat krakers als die tegen Marquette (94-85 na OT) of #23 Iowa (88-83 na OT) oplevert? Dan klagen we niet. Villanova’s 26-3 record wint de Big East met gemak. Senior James Bell en juniors JayVaughn Pinkston en Darrun Hilliard II runnen het team. Dat is best wat ervaring voor een ploeg die na een tweede ronde-verlies, als twee-seed in 2010, niets meer te vieren had. Puur voor de 50

USA SPORTS MAART 2014

gun-factor: Een paar W’s voor Villa Nova ‘por favor’.

5. Kansas Jayhawks Zo laag als de verwachtingen zijn voor de jonkies van Kentucky, des te hoger zouden ze moeten zijn voor de Jayhawks. Volgens verschillende gerenomeerde experts haalden zij met Joel Embiid, Andrew Wiggins en Wayne Selden drie van de meest gevraagde recruten binnen, vóór dit seizoen. Zij zouden theoretisch gezien de punch moeten verzachten die het vertrek van Ben McLemore en Jeff Withey de Jayhawks gaven. Embiid en Wiggins zijn gegarandeerde top vijf-picks in de komende draft, met Embiid waarschijnlijk als eerste keus. De man is een slanke zevenvoeter die beweegt als een jonge Dwight Howard of een meer getalenteerde Serge Ibaka. De laatste stretch basketball die Kansas neerzette was daarom nogal teleurstellend. Op bezoek bij Kansas State verloor men in overtime. Twee van de drie laatste wedstrijden, tegen ongerankte teams, eindigden ook met een L voor de Jayhawks. De laatste paar college teams die twee top tien-picks startten ging het goed af. North Carolina (2005) werd nationaal kampioen. Florida (2007) ook, en zij versloegen in de finale Ohio State. Die hadden Greg Oden en Mike Conley... In 2008 haalden de UCLA Bruins van Kevin Love en Russell Westbrook de final four, John Wall en DeMarcus Cousins stelden enigszins teleur met een Elite Eight-verschijning in 2010, maar die Kentucky Wildcats wonnen een jaar later het hele zootje met Anthony Davis en Michael Kidd-Gilchrist. Je snapt het idee. Historie weegt zwaar op de Jayhawks en het zou naief zijn om te denken dat die jonge mannen dat niet voelen. De fans zijn ook verwend: Twee jaar geleden stond Kansas in de finale, maar verloor die. Vorig jaar stopte het avontuur in de Sweet Sixteen, in 2008 waren ze nog de échte kampioen. Er staat veel op het spel voor Embiid, Wiggins en coach Bill Self. Het wordt interessant te zien of dat goed- of slecht basketball oplevert. ★USASPORTS ★


DJ JAZ VON D & CONSORTEN

★ COLUMN ★

Ditmaal gaat ons verhaal niet over sport. Of toch eigenlijk ook weer wel. Het verhaal is bedroevend. Maar tegelijk ook vrolijk. We hebben er namelijk een goede vriend bij. Maar dat was pas nadat we hem hebben verloren. We hebben een fantastisch mens leren kennen, een mens die op dat moment alleen nog bestond uit herinneringen en as..

S

port is schitterend. Praten over sport is schitterend. Je mening uitwisselen met andere sportfanaten, over je favoriete sport, je favoriete team. You guessed it, schitterend! Half september van het jaar 2013 werden we benaderd door ene Jeroen van der Kooi. Jeroen benaderde ons namens USA Sports Magazine. Onze ‘twitterdiscussies’ over NBA waren op de één of andere manier opgevallen. Jaz is toch best wel een bekende in de Nederlandse DJ-scene die zijn twitter/facebook regelmatig gebruikt om de Miami Heat toe te juichen, MJ de Lakers. Of we dat niet in een heus magazine wilden doen. Jeroen hoefde eigenlijk vrij weinig moeite te doen om ons akkoord te krijgen. Een paar weken later was onze eerste column een feit. Jeroen vond het schitterend. Niet alleen de column, maar ook het discussiëren over sport met ons. Het was ook niet geheel eerlijk, twee Heat fans tegen één Lakers fan. Jeroen vertelde en vertelde. Over zijn favoriete NBA team. Zijn favo NFL team. Over Cam Newton. Over de ‘D’ van zijn Panthers. Hij wilde weten wat ons favo team was. Welke QB is het beste? ‘Die defense van Seahwaks, wauw!’. Een gesprek met Jeroen en ons ging voor 95% over sport. De overige 5% was hoe ons weekend was. ‘Waar moest je draaien, Jaz?’. ‘Nog wat vette beelden kunnen schieten, MJ?’. Nog voordat we konden vragen hoe zijn weekend was, ging het alweer over sport. En daar ging het dan uren en uren en uren over.

Tot 3 februari 2014. Toen werd die passie vervangen door onbegrip. Door boosheid. Door pijn, toch eigenlijk. Die dag kregen wij het bericht dat Jeroen van der Kooi niet meer was. Tijdens een onschuldig potje zaalvoetbal met zijn vrienden, ging Jeroen onderuit door een hartstilstand. Twee dagen ervoor zaten we nog uitgebreid te whatsappen tijdens de Superbowl. Ongelofelijk. Waarom hij? Hoe kon dit gebeuren? Was hij ziek? En toen drong het tot ons door. We wisten het niet, eigenlijk. We wisten ook niet dat hij aan zaalvoetbal deed. Om heel eerlijk te zijn. We wisten helemaal niks van Jeroen, behalve dat hij van Amerikaanse sporten hield. En dan met name de NFL. Verder, ja, niets eigenlijk.. De crematie was een week later. We gingen. Natuurlijk. We zeggen wel natuurlijk, maar als je iemand niet echt kent, ga je dan naar zoiets? Maar we spraken wel bijna elke dag met Jeroen. De zaal was niet groot genoeg voor het aantal mensen dat de dienst bij wilden wonen. De dienst was prachtig. Veel mensen lieten hun oogwater overstromen. Wij niet. Ook al hadden we het af en toe moeilijk. Terug naar de auto lopend was er stilte. Noch Jaz, noch MJ zei iets. We gingen in de auto zitten. Het bleef stil. Zo’n 3 seconden. Toen barsten we beide in tranen uit. Want toen drong het tot ons door. Tijdens de dienst kwamen we er achter dat we een fantastisch mens hebben leren kennen. Iemand die als 15 jaar met verscheidene zware lasten op zijn schouders rond liep. Hij was zijn vader kwijt geraakt aan een dodelijk gen. Een gen wat ook in hem zat. Wij konden dat niet bevatten. Want

Jeroen was altijd vrolijk als we hem spraken. Vol energie. HOE DAN? Terwijl je weet wat je met je mee draagt! Hij was de man in huis. Was er altijd voor zijn moeder. Was er altijd voor zijn vriendin. Was er altijd voor zijn vrienden. ‘Komt wel goed!’. Wij zaten in de auto, en wij moesten huilen. Wij moesten huilen omdat we deze kant van hem niet hebben gekend. Het positieve en energieke wel. Maar zijn persoonlijke verhaal niet. Wij spraken immers over sport. Uren en uren alleen maar over sport. Door het alleen maar over sport te hebben, hebben wij Jeroen nooit echt leren kennen. Wij moesten Jeroen leren kennen bij de crematie van hemzelf. Door verhalen van zijn vriendin, zijn beste vrienden, zijn oom. Niet verhalen van hemzelf. Want bij ons ging het over de Miami Heat. Over de Carolina Panthers. Samen met Jaz maakte hij de Lakers belachelijk. MJ die hem terugpakte toen Carolina werd afgedroogd door de SF 49ers. Schitterend! Maar in de auto relativeerden we. Want hoewel we dankzij die sport in contact waren gekomen, was die sport ook de reden waarom wij Jeroen niet hebben leren kennen door verhalen van Jeroen zelf. Verhalen over tripjes met zijn vrienden. Verhalen over hoe hij zijn vriendin had verrast. Hadden we Jeroen maar wat beter leren kennen. Want dat praten over sport is schitterend. Maar een nieuwe vriend erbij is nog mooier!

Rest in peace, Jeroen van der Kooi. www.usasports.nl USA SPORTS

51


★ AFTERPARTY ★

WE BUILT THIS CITY

y t i c s i h t t l i u b we

o d a r o l o C , r e v n e D

52

USA SPORTS

MAART 2014


SPORT IN MILE HIGH CITY IS ALS HET WEER IN DE NABIJGELEGEN ROCKY MOUNTAINS: ALTIJD WISSELVALLIG. CHINOOKS HULLEN DENVER SOMS IN EEN WARME DEKEN, OP ANDERE MOMENTEN IS HET IJZIG KOUD IN DE HOOFDSTAD VAN COLORADO. // TEKST: HARRY WEERTS

H

et soms drastisch omslaande weer is een passende metafoor voor de Broncos, Rockies, Nuggets en Avalanche. Hoge pieken en diepe dalen wisselen elkaar razendsnel af. Ook liggen de woorden clutch en choke soms dicht bijeen. Het bewijs daarvan werd vorige maand geleverd door Peyton Manning. De anders zo imponerende quarterback zag in Super Bowl XLVIII bijna al zijn passes onderschept worden

door de vermaledijde Seattle Seahawks. Het resulteerde in een onwaarschijnlijke slachtpartij met veelzeggende cijfers: 43-8.

ALL WORK AND NO PLAY...

Misschien had Stephen King wel een vooruitziende blik, zoals het personage Danny Torrance in zijn beroemde roman The Shining. De kleine Danny kondigde de dreigende moordpartij van zijn bezeten www.usasports.nl USA SPORTS

53


★ AFTERPARTY ★ WE BUILT THIS CITY

en alcoholistische vader Jack aan door ‘Redrum’ op een slaapkamerdeur te kalken. Of de Broncos te diep in het rumglaasje hadden gekeken zal wel altijd een geheim blijven, maar het totale gebrek aan oog-handcoördinatie deed zoiets vermoeden. Wat overeind blijft is dat de oorwassing door de Seahawks veel weg had van van een moordpartij. Criticasters hakten in de aftermath met een ander bijltje dan Jack (here’s Johnny) Nicholson. Bijtende spot om de verrichtingen van Manning werd een rage op internet. Het meest vermeldenswaardige was nog wel: ‘I tried to throw in the towel, but they intercepted it’.

HET OPTREDEN VAN DE BRONCOS IN DE LAATSTE SUPER BOWL ZAL DE GESCHIEDENISBOEKEN INGAAN ALS HET SCHOOLVOORBEELD VAN EEN MELTDOWN

Het was niet alleen sneeuw in Mile High City dat smolt. Het optreden van de Broncos in de laatste Super Bowl zal de geschiedenisboeken ingaan als schoolvoorbeeld van een meltdown. En dat op het meest ongunstige moment denkbaar. Manning, halverwege 2012 naar Colorado gekomen, was bezig aan een indrukwekkend regulier seizoen. Met een duizelingwekkend aantal van 450 completed passes en 5477 yards mag zonder enige twijfel worden 54

USA SPORTS

MAART 2014

gesproken van een nieuwe goudstandaard voor quarterbacks. Dat in de AFC Championship Game korte metten werd gemaakt met de eeuwige nemesis, de gehate New England Patriots van Tom Brady, was een extra kers op de taart. Maar zoals vaker kon Peyton Manning het etiketje van choker niet van zich af schudden. Een eigenschap die de quarterback ook al in zijn tijd bij de Indianapolis Colts parten speelde.

THAT FINAL HURDLE

In zekere zin is Peyton Manning een passend boegbeeld voor de Broncos. Geen ploeg verloor zo vaak de Super Bowl als de ‘Donkeys’: vijf keer. Al in 1978 maakten de Broncos voor het eerst hun opwachting in de strijd om de Vince Lombardi Trophy. Tegenstander was Dallas Cowboys, dat veel te sterk bleek: 27-10. Craig Morton en zijn ‘Orange Crush’ konden geen

bressen slaan in de Doomsday Defense van Roger Staubach. Sportfans uit Mile High City worden niet graag herinnerd aan die pijnlijke exercitie in de Louisiana Superdome. Maar praat vooral niet over de periode 1987-1990. De ploeg in het oranje wist onder aanvoering van een jonge en veelbelovende quarterback John Elway het drie keer tot de Super Bowl te schoppen, maar steeds opnieuw gingen de bergbewoners kopje onder op het hoogste podium. In 1987 waren de New York Giants een maatje te groot: 39-20. Een jaar later bleek Washington Redskins een te hoge berg: 42-10. In 1990 ten slotte was one last hurrah van Joe Montana (San Francisco 49ers) te machtig voor Elway zijn troepen: 55-10. Rode draad door deze pijnlijke periode was dat Denver in big games moeite had om op het scorebord te komen. Vooral in de Super

Bowl tegen de Niners zakte Elway toch wel heel opzichtig door het ijs. Slechts tien van zijn 26 passes bereikten hun bestemming en tot twee keer toe zag Elway tot zijn afgrijzen een pass onderschept worden door de ontketende 49ers. Elway gaf, to his credit, echter nooit op. Zoals het een leider betaamt schoof hij ook nooit de schuld voor de nederlagen in de schoenen van anderen. De Broncos bleven het proberen (de ‘loser tag’ was inmiddels doorgegeven aan de Buffalo Bills) en in 1998 kwam dan eindelijk het moment van glorie. Slechts 13 van Elway’s 22 passes resulteerden in een completion, maar dat weerhield de Broncos er niet van regerend kampioen Green Bay Packers met een nederlaag (31-24) terug te sturen naar de Frozen Tundra in Wisconsin. Een jaar later was het opnieuw bingo voor de Orange Crush. In de Super Bowl werden de Atlanta


Falcons overklast: 34-19. Ironisch genoeg stond Dan Reeves aan het roer van de Falcons; de coach die in 1987, 1988 en 1990 met de Broncos over de laatste horde struikelde.

ROCKY MOUNTAIN HIGH

De periode rond de eeuwwisseling was sowieso een glorietijd voor de van oorsprong mijnstad aan de voet van de Rockies. Twee jaar voordat de Lombardi Trophy voor het eerst naar Colorado kwam, konden de talrijke ijshockeyfans in de stad al een Stanley Cup vieren. De Avalanche schreef in 1996 geschiedenis: nooit eerder won een ploeg in het eerste seizoen na een relocatie Hockey’s greatest prize. De Canadese provinciestad Quebec City bleek geen vruchtbare bodem (meer) voor een NHL franchise. Eigenaar Marcel Aubut van de Quebec Nordiques vroeg om steun van de gemeente, maar die kreeg hij niet. Aubut verkocht het team vervolgens aan de COMSAT Entertainment Group uit Denver. Het team werd naar Mile High City overgeheveld en omgedoopt tot Colorado Avalanche. Denver kreeg daarmee sportsucces in de schoot geworpen. Coach Marc Crawford had met verdediger Adam

TODD HELTON BLEEK IN DE 2007 WORLD SERIES ZIJN KRUID VERSCHOTEN TE HEBBEN. Foote, aanvaller Joe Sakic en de Zweedse draft pick Peter Forsberg veel kwaliteit op zijn roster. Colorado werd helemaal een kampioenskandidaat toen ook de beroemde goalie Patrick Roy overkwam van Montreal. Dat bleek ook snel. Colorado

OP 26 MAART 1997 KLEURDE HET IJS ROOD TIJDENS EEN BLOEDERIGE CLASH TUSSEN DE AVS EN DE RED WINGS

rekende overtuigend af met Vancouver, Chicago en Detroit. In de Stanley Cup Finals waren de Florida Panthers, ook al een nieuwkomer, kanonnenvoer: 4-0. De eerste grote titel voor een ploeg uit Denver was daarmee een feit. Vijf jaar later was het na een bloedstollende finale tegen titelhouder New Jersey Devils wederom raak. De Cupwinst van 2001 wordt vooral herinnerd omdat veteraan Ray Bourque, een jaar eerder overgekomen van Boston, eindelijk zijn hand mocht leggen op The Holy Grail. In die periode daartussen haalden de Avs vooral de headlines vanwege enkele bloederige clashes met rivaal Detroit Red Wings. Vooral op 26 maart 1997 liep het compleet uit de hand tussen de twee rivalen. Het ijs in de Joe Louis Arena kleurde rood van het bloed. De geest van Jack Torrance bleek nog altijd rond te waren in Colorado.

POST 2001

Grote triomfen mocht men na 2001 niet meer vieren in Denver. Baseball team Colorado Rockies schopte het in 2007 tot de World Series. First baseman Todd Helton, al dan niet geholpen

door de ijle lucht, wist met een imposante reeks homers een onwaarschijnlijke inhaalrace in gang te zetten. De Rockies wonnen 21 van hun laatste 22 wedstrijden en plaatsten zich voor de World Series. Tegen de Boston Red Sox bleek Helton zijn kruit te hebben verschoten. De Sox wonnen met 4-0. Op het hout spraken de Nuggets onder aanvoering van Carmelo Anthony een aardig woordje mee, met meerdere divisietitels als resultaat. Anthony, nooit écht geliefd in Denver, haalde echter vooral met randzaken het nieuws: marihuanabezit en een vechtpartij tegen de Knicks. En daarmee maak je geen vrienden in een stad waar men van ‘Tebowing’ houdt. Of Denver als sportstad kan worden getypeerd is discutabel. Als enige stad in de geschiedenis gaf Denver vrijwillig de organisatie van de Olympische Winterspelen (na deze eerder te zijn toegekend) uit handen. Dit omdat de lokale bevolking stampij maakte vanwege de milieu-impact. Sport blijft zo een hotbed issue in de Rockies. ★USASPORTS★

www.usasports.nl USA SPORTS

55


★ AFTERPARTY ★

DATE WITH HISTORY

27 JANUARI 1976:

PAUZENUMMER WORDT WERELDHIT HET AANTAL LEGENDARISCHE WEDSTRIJDEN IN SPORTSTAD DENVER IS VERRASSEND LAAG. DE STAD HEEFT DOOR DE JAREN HEEN WEL SPORTIEVE SUCCESSEN GEVIERD, MAAR ECHTE NAILBITERS MET DE TEAMS UIT COLORADO VONDEN VOORAL ELDERS PLAATS. ER IS ECHTER EEN BIJZONDERE ONTMOETING DIE ZIJN SPOREN HEEFT NAGELATEN IN HET SPORTLANDSCHAP. DE ALL STAR GAME VAN DE AMERICAN BASKETBALL ASSOCIATION IN 1976. EN DAN MET NAME DE KORTE PERIODE TUSSEN DE BEIDE WEDSTRIJDHELFTEN.

TEKST: INGMAR VAN DER HOEK

D

e American Basketball Association (ABA) was vanaf het begin een vreemde eend in de bijt in het Amerikaanse sportlandschap. Opgericht in 1967 als tegenhanger van de NBA kwakkelde de competitie vanaf het begin met chaotisch georganiseerde teams, lage toeschouwersaantallen, gebrek aan sponsors en gebrek aan landelijke telvisiecontracten. Het idee was om de delen van het land waar geen NBA ploeg speelde te voorzien van een team. In het geval van teams als de Floridians of de Virginia Squires hadden de teams geen vaste thuisbasis, maar reisden de hele staat rond. Teams als de Utah Stars en de San Diego Conquistadores zaten in een omgeving zonder basketbaltraditie. De Kentucky Colonels in Louisville hadden te veel concurrentie van de lokale college teams. De New York Nets, San Antonio Spurs, Indiana Pacers en Denver Nuggets trokken gemiddeld meer toeschouwers, maar te weinig om zonder televisiecontract te kunnen overleven. Innovatief Toch had de ABA een (kleine) schare fanatieke bewonderaars. Waar het spel in de oude, trage NBA zich vooral onder de ring afspeelde in slaapverwekkende tactische patronen werd er in de ABA lustig op 56

USA SPORTS

MAART 2014

losgerend en losgedunkt met de karakteristieke rood-wit-blauwe bal. Coach Kevin Loughery van de Nets gooide op gegeven moment zijn playbook demonstratief in de prullenbak en zei tegen zijn spelers: doe wat je wilt, zolang we maar winnen. Ook had de ABA lak aan de regel om spelers pas te selecteren aan het eind van hun college loopbaan. Tieners uit high schools, spelers met een of twee jaar college ervaring, gesjeesde losbollen, alcoholisten en ruziezoekers, iedereen was welkom in de ABA. Ook de driepunter is uitgevonden in de ABA. Cheerleaders in de NBA? Die waren er niet in de jaren ’60 en ’70. Nee, dan de Floridians met hun schaars geklede bikini girls die als ballenjongens op hoge hakken naast het veld paradeerden. Het bracht niets op, maar vernieuwend was het zeker. Noodklok Hoe lukte het de NBA om spelers te lokken? Door hen geweldige bedragen in het vooruitzicht te stellen die over een langere periode


zouden worden uitbetaald. Een contract van 2 miljoen dollar klinkt begin jaren ‘70 zeer aantrekkelijk in de oren van nieuwkomers en gevestigde NBA spelers, tot men inziet dat 2 miljoen verdeeld over 20 jaar in een competitie waar wekelijks het speelschema wordt aangepast vanwege faillissementen misschien toch niet zo aantrekkelijk is. Een mooi voorbeeld zijn de Memphis Tams, die plotseling verhuizen naar Baltimore en de Claws gaan heten. Spelers reizen woedend de eigenaar achterna naar Baltimore en eisen hun achterstallig salaris. “Kijk om je heen op kantoor, neem mee wat je wilt, het geld is op”, aldus de eigenaar. Zonder ooit een wedstrijd te spelen lossen de Claws op en zijn de ex-spelers een telefoon, kantoorstoel of een paar wedstrijdballen rijker. Het is duidelijk, de ABA loopt in 1976 op zijn laatste benen, er moet iets gebeuren. In het geheim zijn er al besprekingen met de concurrent. Van de NBA mogen de vier beste teams (Nets, Nuggets, Spurs en Pacers) vanaf 1977 overstappen maar dan moeten ze wel 4 miljoen dollar per team ophoesten als toegangsbewijs. Er moet snel geld binnenkomen voor dit kwartet. Lumineus idee De eigenaren verzinnen een nieuwe stunt voor de All Star Game van 27 januari 1976 om extra toeschouwers naar de McNichols Arena in Denver te lokken. In plaats van een East tegen West team zullen de Denver Nuggets als thuisploeg in het veld treden tegen de beste spelers van de overige vijf teams die nog over zijn in de ABA. De Nuggets beschikken over rookie forward David “Downtown” Thompson (een dunkmachine van North Carolina State), twee goed scorende centers (Dan “The Horse” Issel en Ralph Simpson) en superverdediger Bobby Jones. De All Stars hebben ook een team om van te smullen: Julius “Doctor J” Erving (Nets), Artis “A-Train” Gilmore (center van de Kentucky Colonels), George “Iceman” Gervin van de Spurs en Marvin “Bad News” Barnes van de Spirit of Saint Louis. De omvangrijke afro’s wapperen in het rond, de fluwelen capes, bontjassen en breed gerande pooierhoeden worden door de spelers in de kleedkamers verruild voor extreem korte broekjes, nauwe shirts en hoog opgetrokken kousen. De eigenaren drukken de spelers op het hart: niet te veel verdedigen, lekker veel scoren, de wedstrijd komt zowaar op televisie dus laat het er lekker uitzien! Met een eindstand

van 144-138 voor de Nuggets is men in die opzet geslaagd. Larry Brown, coach van de Nuggets, en Kevin Loughery, coach van de All Stars, zijn New Yorkers met gevoel voor spektakel en de wedstrijd is dan ook een genot om naar te kijken. Maar het hoogtepunt is de pauze tussen de helften. Thompson, Erving, Gervin en Larry Kenon krijgen in de rust te horen dat er een dunkwedstrijd moet worden gehouden. Of ze even snel iets willen verzinnen, ze hebben vijf minuten per persoon om iets te verzinnen. De spelers halen hun schouders op. Koud kunstje! In de zomermaanden komen ze elkaar altijd tegen op de veldjes van Rucker Park in Harlem, New York en daar troeven ze elkaar ook af met acrobatische capriolen. Vijf minuten…mmm, wat zal ik laten zien? Geboorte van een fenomeen Vandaag de dag is het nauwelijks voor te stellen dat de Dunk Contest van de NBA eventjes snel tussendoor wordt bedacht en uitgevoerd. De NBA trekt er een hele dag voor uit en de deelnemers weten al maanden van tevoren dat ze meedoen, waardoor stunts nauwkeurig kunnen worden voorbereid en geoefend. Zo niet in 1976. Thompson, Gervin, Kenon en Gilmore draaien, springen

en dunken spontaan wat in hen opkomt: windmills, 360’s, reverse dunks. Dan is het de beurt aan de Doctor. Erving heeft geweldig grote handen, voor hem is de bal een sinaasappel. Doc denkt na en loopt zijn passen afmetend richting baseline aan de overkant van het veld. De toeschouwers joelen: hij gaat het doen! Als eerste vanaf de vrije worp lijn dunken! Zij weten niet dat Erving deze dunk al langer in zijn repertoire heeft, alleen het uitmeten verzint hij ter plekke, voor de show. Julius neemt een aanloop, zet af op de charity line en zweeft naar de ring. Zijn rechterhand knalt de ABA bal door de ring, het publiek wordt gek, de All Stars geven elkaar high fives: dit deed hij van de zomer al in Rucker, Park, maar hier onder de lampen van de arena ziet het er nog veel beter uit. Doc wint de eerste dunkwedstrijd in het professionele basketbal ooit. Het jaar daarop, 1977, houdt de ABA op te bestaan. De vier uitverkoren teams treden toe tot de NBA, net als de driepunter en spelers zonder afgeronde studie. De ABA bal keert jaren later terug als moneyball in de jaarlijkse driepuntwedstrijd. En de dunkwedstrijd? Die wordt pas in 1984 ingevoerd. Toepasselijk genoeg in Denver, Colorado. ★USASPORTS ★

JULIUS ERVING NEEMT EEN AANLOOP, ZET AF OP DE CHARITY LINE EN ZWEEFT NAAR DE RING. HET PUBLIEK WORDT GEK! www.usasports.nl USA SPORTS

57


★ AFTERPARTY ★

JOHN E LW A Y

M TE WILLEN SPELEN DAT HEM TEA T HE OR VO T NIE T LUU SO AB N WORDT IN DE NFL DRAFT GEEFT AA NFORD UNIVERSITY LAAT DUIDELIJK MERKEN GEEN ZIN TE EEN SPELER DIE ALS EERSTE GEKOZEN QUARTERBACK JOHN ELWAY VAN STAGERUZIE HUN GEDROOMDE STER IN RUIL VOOR DRIE SPELERS EN 3 198 IS T HE . RD TEE LEC SE GE HEEFT T TEGENZIN LATEN DE COLTS NA VEEL BERGEN DIE TOT DE DAG VAN HEBBEN IN DE BALTIMORE COLTS. MEHET BEGIN VAN DE LIEFDESRELATIE TUSSEN ELWAY EN DE STAD IN DE VERTREKKEN NAAR DENVER. HET IS VAN DER HOEK / FOTO’S: AP IMAGES VANDAAG DUURT. TEKST: INGMAR

58

USA SPORTS

MAART 2014


E

lway sluit zijn loopbaan bij Stanford af met schoolrecords in passes en totaal aantal yards. Met 24 touchdowns is hij in 1982 de beste QB van het land. Hij wint dan wel geen Heisman Trophy als beste college speler en verliest zelfs meer wedstrijden dan dat hij wint (20-23), maar iedereen is het er over eens: dit is de eerste speler die gekozen gaat worden in de Draft. De Colts zijn echter een zeer slecht team en Elway en zijn vader, die als coach van San Jose State hem als tiener heeft gedrild en hem bij alles adviseert, hebben geen zin in een jarenlang proces van wederopbouw. Bovendien heeft de in Californië opgegroeide quarterback met een uitgesproken voorliefde voor zon, zee en strand geen zin in de kou en sneeuw van Baltimore. Hij dreigt zelfs met het tekenen van een contract bij de New York Yankees (Elway is ook een zeer talentvolle rightfielder en combineert beide sporten in zijn laatste jaar bij Stanford). Hij doet er alles aan om maar niet in Baltimore te hoeven spelen. De Colts zuchten diep en laten hem gaan. Naar de kou en sneeuw van Denver, hoog in de Rocky Mountains, ironisch genoeg.

VALLEN EN OPSTAAN

In Denver is men uitzinnig blij met de komst van Elway, die zowel hard en precies kan gooien als snel met de bal kan rennen over het veld. Het team heeft een aantal slechte seizoenen achter de rug, maar is al veel verder in een solide herstructurering dan Baltimore. De jonge quarterback debuteert in 1983 in een verloren uitwedstrijd tegen de Pittsburgh Steelers en wordt direct gesacked door toekomstig Hall of Famer Jack Lambert. Welcome to the NFL, son! Maar Elway komt terug en drie seizoenen later staat de ploeg in het oranje en blauw al in de Super Bowl tegen de New York Giants. Denver neemt het voortouw: een 10-7 voorsprong en de bal op de 1 yard lijn van New York. Maar de Giants breken uit, dringen de Broncos terug en winnen uiteindelijk de wedstrijd met grote cijfers: 39-20. Elway heeft goed gespeeld, maar het verlies doet pijn. In het seizoen daarop, 1987, keren de Broncos extra gedreven terug naar de Super Bowl en betreden het veld tegen de Washington Redskins. Het scenario herhaalt zich, de Broncos nemen een 10-0 voorsprong. Tot deze wedstrijd is nog nooit een team teruggekomen van een 10-0 achterstand in de seizoenfinale. Maar Washington heeft lak aan deze statistiek. Ze scoren 35 punten in het tweede kwart en winnen de wedstrijd met 4210. Elway heeft teleurstellend gespeeld, gooit slechts 14 van de 38 passes raak en werpt drie intercepties. De Broncos defense is opnieuw, net als in 1986, een zeef. Maar is John Elway wel een goede leider? Na twee verloren Super Bowl finales begint die vraag op te doemen.

JOHN ELWAY 28 JUNI 1960

CLUBS: DENVER BRONCOS (1983-1960) STATS 51.475 YARDS, 300 TOUCHDOWNS, 226 INTERCEPTIONS ERETITELS: 9 X NFL PRO BOWL NFL MVP (1987) / NFL 1990 ALL DECADE TEAM / NFL MAN OF THE YEAR (1992) SUPER BOWL MVP (1998) PRO FOOTBALL HALL OF FAME (2004)

LAAT IN SUPER BOWL XXXII SPRINGT ELWAY NAAR EEN FIRST DOWN, TERWIJL HIJ DOOR DRIE VERDEDIGERS WORDT GESANDWICHED DIEPTEPUNT EN HOOGTEPUNT

Ongelofelijk maar waar: ook na het seizoen 1988 staan de Broncos begin 1989 in de Super Bowl. Driemaal is scheepsrecht? Nee, de San Francisco 49ers maken paardengehakt van de Broncos: 55-10. Elway gooit slechts 10 van zijn 26 passes raak. De twijfels over Elway als solide roerganger wanneer het er echt toe doet nemen toe, maar niet bij hemzelf. Hij blijft hopen op een herkansing en in 1998 is het eindelijk zover. De ploeg staat in Super Bowl XXXII tegenover regerend landskampioen Green Bay Packers. De groengele kaaskoppen uit het midwesten zijn de favoriet, maar Denver zegeviert na een spannende strijd met 31-24. Elway speelt weer niet goed (11 van de 22 passes komen aan, geen TD’s en een interceptie), maar de ban is gebroken. En over leiderschap gesproken: Elway is het persoonlijke boegbeeld van het doorzettingsvermogen van de Broncos. Laat in de wedstrijd op third down, springt Elway voor een first down terwijl hij gesandwiched wordt door drie verdedigers en als een propellor in het rond vliegt. De play, intussen ‘The Helicopter’ genoemd, zou zijn loopbaan definieren. Het succes smaakt naar meer: in het seizoen daarop staan Elway en zijn team weer in de Super Bowl, nu tegenover de Atlanta Falcons. De Broncos kortwieken de valken met 34-19. Elway is de MVP, met 336 gegooide yards, en hij loopt zelf ook een touchdown in de endzone. Zijn stralende glimlach (de dan 38-jarige Elway heeft zeer grote, parelwitte voortanden die extra glimmen in het kunstlicht) laat de tijd even stilstaan: hij oogt weer als de jonge, zorgeloze quarterback van

Stanford in 1982. Hij neemt afscheid na het spelen van de Pro Bowl 1999, enkele weken na dit hoogtepunt van zijn loopbaan. Hij stond negen keer in deze All Star Game van de NFL en won in totaal 142 wedstrijden (en verloor er 82). De Broncos nemen zijn shirtnummer 7 uit roulatie en in 2004 wordt hij volkomen terecht in de Hall of Fame gekozen. Elway wordt succesvol ondernemer (eigenaar van een Arena Football team en van meerdere restaurants), maar de Broncos laten hem niet los. Eind 2010 wordt hij gevraagd als ‘hoofd footballzaken’ van het team en vanaf dit jaar is hij General Manager. In deze rol is hij, zichtbaar aangedaan, getuige van het zwakke optreden van zijn Broncos tegen Seattle in Super Bowl XLVIII . Number 7 zal tijdens deze wedstrijd vast hebben teruggedacht aan zijn eerste drie Super Bowls. ★USASPORTS ★

Draft class van 1983 De Draft Class van john Elway (1983) wordt gezien als de beste QB lichting uit de geschiedenis van de NFL. De volgende quarterbacks werden dat jaar ook gekozen in de eerste ronde: 7. Todd Blackledge - Kansas City Chiefs 14. Jim Kelly - Buffalo Bills 15. Tony Eason - New England Patriots 24. Ken O’Brien - New York Jets 27. Dan Marino - Miami Dolphins


CRUSADERS 30 JAAR

60

USA SPORTS MAART 2014


Brady Hoke vs. Charlie Weis

ON THE HOT SEAT

BRADY HOKE VS. CHARLIE WEIS Spring Training geeft college football headcoaches de kans aan hun team te bouwen in aanloop naar een nieuw seizoen, komende herfst. Brady Hoke en Charlie Weis zijn twee van de coaches die maar beter een inhaalslag kunnen maken, na een desastreuse 2013-campagne. Tekst: Tiel van den Heuvel

Brady Hoke?

Brady, een goeiige vijftig-plusser die football als een hard hittende lijn door zijn leven heeft lopen. Hoke dook twee jaar na zijn college carrière voor het eerst op als assistent coach, werkte zich via alma mater Ball State op tot headcoach en werd bij Michigan aangenomen om het programma een nationale powerhouse te maken.

coaching staff leek dat niet. Komt het goed met de Wolverines?

Michigan was vooral scorend niet goed genoeg, moet men gedacht hebben, want aanvallend coördinator Al Borges is niet meer welkom. Verder moeten cornerback Jabrill Peppers en DT Bryan Mone gezicht geving aan een nieuwe lading jong talent.

Hoke startte zijn carrière goed, toch?

Charlie Weis, bekende naam...

Hij maakte Ball State voor het eerst in de historie van die uni een AP Top 25-genoteerd team. Hij gaf de San Diego Aztecs een bowloverwinning en in zijn eerste jaar bij Michigan (2010) bracht hij de Wolverines naar de Sugar Bowl, en won die van de Virginia Tech Hokies. Hij kan echt wel iets.

Dat komt door zijn tijd bij Notre Dame, waar in het vorige decennium hele wisselvallige resultaten had met de vechtende Ieren. Hij is verder eigenaar van maar liefst vier Super Bowl-ringen, één bij de Giants en drie bij de New England Patriots. Daar leerde hij een stukje coachen van niemand minder dan Bill Belichick.

En nu hapert de Hoke-machine?

2013 Was zijn slechtste jaar bij Michigan. De Wolverines eindigden 7-6. Het nare is dat ze het seizoen wél met 5-0, en hoop op een nationale titel, begonnen. De Wolverines willen jaarlijks meedoen om een belangrijke Bowl. Het roster was getalenteerd genoeg. De

drie Bowl-appearances bij Notre Dame. Bij Florida mislukte hij als offensive coördinator.

Wisselende resultaten?

Hij is college coach van het jaar geweest. Tegelijk stuurde Notre Dame, zijn bloedeigen vroegere universiteit, hem eerder met kamperen dan zijn tienjarige contract aanvankelijk zei. In 2008 won hij één van zijn

Is 2013 een dal voor Weis?

Hoe gek het ook klinkt: De 3-9 campagne was een verbetering ten opzichte van 2012, toen de Kansas Jayhawks onder Weis 1-11 gingen. 2012 Mocht met recht een herbouwingsjaar genoemd worden. 2013 Bracht enige, maar te weinig, verbetering. Als hij in 2014 niet ten minste een wedstrijd of vijf wint, kan hij wéér verhuizen. En gaat dat lukken, bij de Jayhawks?

Weten we niet... Weis belooft een nieuw systeem in Kansas, met nieuwe coaches op sleutelpositie. Als dat de QB-play ten goede komt, zijn we helemaal voor. Maar het klinkt wederom als een excuus om te ‘rebuilden’. Maar aan inzet ligt het niet: Weis knalt zijn mannen meteen in pak voor Spring Training, en ook de quarterbacks ‘gaan de grond raken’. Weiss strijdvaardig: “Ik ga ze uitputten, ze gaan moe naar huis. Dat beloof ik.” ★USASPORTS ★

www.usasports.nl USA SPORTS

61


ACHTER DE SCHERMEN SOCIAL MEDIA GEEFT ONS EEN HEERLIJKE INZAGE IN DE PRIVELEVENS VAN AMERIKAANSE SPORTHELDEN. DE HELDEN ZELF ZIJN OOK NIET VIES VAN OVERMATIG GEBRUIK. ‘ BEHIND THE SCENES’ BRENGT JE TOT IN DE HUISKAMER VAN DE STERREN.

TEKST: LOUK BRACCO GARTNER|| FOTOGRAFIE: INSTAGRAM

User: StephensonLance – Foto inmiddels verwijderd

Deze foto is inmiddels verwijderd van het account van Indiana Pacersguard Lance Stephenson – en niet geheel verrassend. Het is namelijk vrij absurd om met één miljoen aan cash in de kleedkamer van je club te poseren. Het roept ook alleen maar vragen op. Het is inderdaad het jaarsalaris van de speler, maar krijgt hij dat in één keer uitbetaald in

62

USA SPORTS MAART 2014

cash? Wie heeft zijn rug vertild door dit het stadion in te brengen? Kan Stephenson zelf niet nadenken en zich afvragen of hij hier een goed voorbeeld mee geeft? In elk geval: zijn street-credibility is wat omhoog, maar op de ladder van intelligentie is hij ernstig gedaald.


User: deandrejordan6 – chicken tenders and fries… @amberalvarez – my babiiiies #loslocosencabo

Dit kiekje is op 16 februari genomen, wat verklaart dat Los Angeles Clippers-center DeAndre Jordan niet uitgenodigd was voor de All Star Game en dus genoot van het zonnige weer in Californië. De personen op de achtergrond doen denken dat de foto op een openbare locatie is genomen, anders heeft Jordan in elk geval genoeg personeel om hem en zijn vrouw van kip en patat te voorzien. Als het zijn tuin is heeft hij het helemaal goed voor elkaar, op de achtergrond zien we een klein streepje van de Grote Oceaan.

User: tyrekeevans - And I’m out

Het seizoen loopt voor de New Orleans Pelicans niet naar verwachting. Het roster beschikt over het nodige talent, maar het komt er te weinig uit. Vooral aan defence schort het momenteel. Toch zouden de Pelicans in de Eastern Conference waarschijnlijk makkelijk meedoen om de playoffs, maar welke ploeg uit het Westen niet? Tyreke Evans kan zich als starter niet onderscheiden, maar als het om gadgets gaat doet hij aardig mee. Het interieur van zijn Bentley is namelijk volledig behangen met rood leer. Niet geheel toevallig heeft hij zijn schoenen erop aangepast. Proletenbak.

User: chrisbosh - I’m BATMAN!!!!!!!!!! #lebronmask #darkknightrises #wheresalfred

Het is een blessure die logischerwijs vaak voorkomt in het basketbal en dus heeft de technologie al lang geleden een oplossing geboden voor spelers met een gebroken neus. Het ziet er elke keer weer gek uit om een masker bij een speler te zien en het is lastig voor te stellen dat iemand er soepel mee speelt. LeBron James laat momenteel zien dat zoiets wel kan. Op de avond dat hij er voor het eerst mee moest spelen was zijn ‘Batmanmasker’ het gesprek van de dag. Teamgenoot Chris Bosh was dermate onder de indruk dat hij er even mee moest poseren. ★USASPORTS ★

www.usasports.nl USA SPORTS

63


★ AFTERPARTY ★

Enjoy the best food & drinks while watching your favorite sports!

European Top Soccer - NBA - NFL MLB – NHL - Rugby - Tennis Formula 1 - Boxing - Darts

NOW OPEN IN DELFT! Monday till Thursday

Burn The BBQ All you can eat BBQ Ribs

9,90

Daily Specials Saturday

Friday

Kick the Bucket 20 hot wings + a pitcher Bavaria

Beers & Burgers A single Burger + 0,5L Bavaria

19,50

9,90

Sunday

Britain’s Best Fish & Chips

Doelenplein 7 Delft 015 - 213 63 82 www.sportsbar-thescore.com Opening hours: Monday till Friday from 16:00 - Saturday and Sunday from 12:00 64

USA SPORTS

MAART 2014

7,50


Usa Sports 20 - March