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Noël

le plus beau cadeau Ambiance La période de Noël évoque pour chacun des images différentes. Période favorable aux élans du cœur, à l’envie d’espérer, à croire enfin à ce fabuleux événement que nous rapportent les Évangiles. Noël, c’est souvent pour les adultes un retour à des souvenirs du bonheur de l’enfance, des odeurs de sapin qui nous replongent des années en arrière dans l’attente fébrile des cadeaux. Noël, c’est aussi la crèche installée

quelques jours avant la date tant attendue et qui aujourd’hui encore nous interpelle. Ne voyons-nous pas trop souvent Noël au travers de nos verres de contact de « déçus » que nous sommes de la religion chrétienne ?

La réalité de Noël Nos pensées oscillent entre deux concepts tellement éloignés l’un de l’autre : soit faire de Noël une fable pour enfants, voire pour adultes en « rupture de bon sens », soit faire de Noël une fête commerciale, un jour férié de plus, finalement une célébration païenne. Ces extrêmes laissent peu de place à une réflexion sensée sur le sujet. Cependant la question de savoir ce que Noël signifie exactement demeure importante car les interrogations autour de la personne de Jésus sont nombreuses et méritent un éclaircissement. (suite en page 2)

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Beaucoup de traditions se sont greffées autour de Noël. De nombreux détails ont été rajoutés, embellis, faussés par une ignorance des Évangiles. Aujourd’hui, bien des personnes ont du mal à distinguer entre le vrai du faux des événements, comme du sens profond de Noël.

Au fond, qui est Jésus-Christ ? Il y a plus de vingt siècles est né un homme au caractère vraiment insolite. C’est un homme qui a grandi dans l’anonymat et la pauvreté. Il n’a pas beaucoup voyagé. Il n’a quitté son pays qu’une seule

Messie Christ n’est ni le nom de famille de Jésus ni un deuxième prénom, mais plutôt un titre, un terme grec qui est l’équivalent du mot hébraïque Messie. Or, depuis des siècles, les prophètes en Israël prédisaient la venue d’un homme choisi pour être leur Roi et Sauveur. Le récit de Noël commence bien avant la naissance de Jésus au début de notre ère. Car des siècles auparavant, Dieu avait prédit sa venue à travers les prophéties consignées dans l’Ancien Testament (la première partie de la Bible). Parmi ces prophéties, il y en a quelques-unes qui nous intéressent particulièrement, car elles parlent de sa naissance.

Exemple « Car un enfant nous est né, un fils nous est donné, et la domination reposera sur son épaule ; on l’appellera Admirable, Conseiller, Dieu puissant, Père éternel, Prince de la paix 1 ». Le prophète Ésaïe avait beaucoup à dire au sujet de l’avenir d’Israël, sa nation. Mais le point central de toutes ses prédictions était l’annonce de la venue du Messie dont les qualités et la vocation sont résumées dans ce texte.

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fois, durant son exil au cours de son enfance. Il n’avait ni richesse ni position influente. Ses parents n’étaient pas célèbres. Pourtant, à sa naissance, il a étonné un roi ; enfant, il a impressionné des théologiens ; devenu homme, il a dominé les éléments naturels, a marché sur l’eau, a calmé les tempêtes, et a guéri gratuitement des multitudes, sans médicaments. De longs siècles ont passé, aujourd’hui Jésus-Christ est toujours au centre de la pensée humaine et le guide du progrès.

Un enfant nous est né ! Le Messie naîtra comme tous les hommes. Celui par qui l’univers a été créé ne vient pas sur la terre comme un extraterrestre, mais comme un bébé dans toute la fragilité humaine.

Un fils nous est donné Le Messie sera néanmoins le Fils que Dieu donne, un Fils dont les noms


indiquent sa divinité. Dans son Évangile, Jean nous rappelle cette preuve de l’amour de Dieu envers chacun de nous : « Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu’il ait la vie éternelle 2 ».

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La domination reposera sur son épaule

Noël le plus beau cadeau Noël, c’est le grand moment de fin d’année avec son lot de festivités, de sapins enguirlandés, de cadeaux et de repas somptueux. Mais que dire du sens original de cette fête : la célébration de la naissance de Jésus-Christ ? Les auteurs de ce livre nous invitent à redécouvrir le récit insolite du premier Noël, tel qu’il est présenté dans la Bible. Ils nous encouragent à nous reposer la question : qui est cet enfant dont on célèbre chaque année la naissance ? H. Bryant, A. Raspaud, Éditions CLÉ.

Les écrivains du Nouveau Testament montrent toutes les implications de cette proposition. L’apôtre Paul dit que « Dieu a souverainement élevé Jésus et lui a donné le nom qui est au-dessus de tout nom, afin qu’au nom de Jésus tout genou fléchisse dans les cieux, sur la terre et sous la terre, et que toute langue confesse que Jésus-Christ est Seigneur 3 ».

On l’appellera Admirable C’est un descriptif qui, dans le langage de la Bible, est réservé pour Dieu seul. Le Seigneur devait susciter l’émerveillement et l’admiration de tous ceux qui cherchent la vérité.

Conseiller Le Messie serait un ami et un conseiller pour ceux qui placent leur confiance en lui. Des centaines de milliers de chrétiens peuvent attester la réalité de cette promesse.

Dieu puissant À plusieurs reprises avant sa naissance les prophètes ont annoncé ce fait insolite : le Messie serait Dieu lui-même. (suite en page 4)

Connaissez-vous bien le récit biblique de Noël ? Parmi les affirmations suivantes, saurez-vous distinguer entre celles qui sont vraies (V) et celles qui ne sont que les rajouts (R) de la tradition ? Vous trouverez les réponses dans le livre de H. Bryant, notre offre gratuite de ce mois. V R � � Jésus naquit un 25 décembre, il y a 2 000 ans environ en l’an zéro de notre ère. (page 14) � � L’étable où naquit Jésus se trouvait à Jérusalem. (page 19) � � Les mages qui vinrent offrir des cadeaux à Jésus étaient rois et au nombre de trois. (page 47) � � Les bergers et les mages trouvèrent le petit Jésus couché dans une étable. (pages 47 et 49) � � L’étoile que les mages suivaient était une comète. (page 47) � � Les anges chantèrent des cantiques lorsqu’ils annoncèrent la naissance de Jésus aux bergers. (page 51) � � Le Roi Hérode, jaloux, fit massacrer tous les enfants jusqu’à l’âge de 2 ans, de Bethléem et des environs, pour tenter d’éliminer Jésus. (page 46)


Le message essentiel est édité par Association « Publier. » BP 19/F-67320 DRULINGEN Publier@aol.com Directeur de publication : Alain Stamp Impression : AES F-59164 Marpent

Le Nouveau Testament nous éclaire sur cette question sans pour autant tout expliquer. Nous y apprenons qu’il n’y a qu’un seul Dieu et non pas plusieurs. Mais ce seul Dieu existe en trois personnes distinctes, Père, Fils et SaintEsprit. Jésus a clairement déclaré son égalité avec le Père et c’est pour cette raison qu’on l’a crucifié et que Jésus est désigné comme « Père éternel ».

ISSN 1288-2526 © « Publier. » 2005 Reproduction interdite Ne pas jeter sur la voie publique

Prince de la paix Voilà pourquoi, dans la nuit du premier Noël, quand les anges ont prévenu les bergers de la naissance du Christ, ils ont ajouté : « Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, et paix sur la terre parmi les hommes qu’il agrée 4 ». L’histoire et les actualités nous montrent à quel point la paix est illusoire dans notre monde. Malgré le désir ardent de tous les hommes de vivre en paix, il semble que nous ne soyons pas capables de le réaliser. Mais Jésus est aussi le Prince de la paix parce que par lui nous pouvons être en paix avec Dieu. C’est une chose de ne pas avoir la paix avec un autre

être humain, c’en est une autre de se trouver l’ennemi de Dieu. Paul affirme dans une de ses lettres : « Ayant été déclarés justes par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ 5 ». Cette paix est un don que Dieu accorde à toute personne qui accepte de chercher sa face et de se confier en lui. C’est de cette paix que les anges parlaient aux bergers. Elle est donnée à tous ceux qui viennent à Dieu, quel que soit leur passé ou leur présent. Ils trouvent alors un plein pardon acquis par cet enfant né à Noël, et qui est, d’après l’annonce des anges, le « Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur 6 ». Cette paix, la connaissez-vous ? Elle se trouve auprès du Prince de la paix, Jésus-Christ ! � HENRY BRYANT, EXTRAITS DE NOËL LE PLUS BEAU CADEAU, ÉDITIONS CLÉ.

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La Bible : livre d’Ésaïe, chapitre 9 verset 5. La Bible : Évangile selon Jean, chapitre 3 verset 16. La Bible : lettre aux Philippiens, chapitre 2 versets 9 et 10. La Bible : Évangile selon Luc, chapitre 2 verset 14 La Bible : lettre aux Romains, chapitre 5 verset 1. La Bible : Évangile selon Luc, chapitre 2 verset 11.

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Noël, le plus beau cadeau  

Message Essentiel 8-12

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