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Robert B. Bí!rr y John Tagg

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COORDINACIÓN

NACIONAL

PARA LA PLANEACIÓN

DE LA EDUCACIÓN

SUPERIOR


La evaluaciónde las institucionesy de los programaseducativoses, en la perspectiva de los autoresdel sugerenteensayoque ahoradifundimos, uno de los instrumentos clave para pasar del "paradigmade enseñanza"al "paradigmade aprend1zaje",No debe sorprendernosesta afirmación, pues si deseamosque nuestrasinstituciones educativasse preocupenpor los aprendizajesde los estudiantes,y no sólo por la enseñanza,ellas mismas debenconvertirseen organismosque aprenden, La preocupaciónpor distinguir aprendizajey enseñanzaes muy vieja, milenaria; sin embargo,múltiples factores ideológicos y sociales actúan permanentementepara hacercreer que solamentese aprendecuandolos poseedoresdel conocimientonos lo muestran,nos lo enseñandebidamentedosificadoy legitimado. Estan poderosa dicha ideología, que nos impide ver que todos los días aprendemosde muchas maneras: de la observación cuidadosa, de la lectura, de la discusión, de la experimentación,de nuestrosesfuerzospor expresarnos,de nuestros intentos por resolverproblemas.En síntesis,aprendemosde toda acción consciente. Ciertamentela tarea de los sistemas educativos no es generar cualquier tipo de aprendizaje.En general,su misión es generarel aprendizajede la ciencia, de las humanidadesy de saberesprofesionalessistematizados.Pero también el logro de estos saberesrequieremás del concursode múltiples métodosde aprendizaje,que del de la enseñanza.

El artículooriginalsepublicóen la revistaCHANGEen su ediciónNoviembre/Diciembre de 1995,Volumen27, número6, bajoel título: From Teachingto Learning. A NewParadigmfor Undergradua/e Educa/ion By Robel1B. Barr & John Tagg


DE Un

LA

ENSEÑANZA

nuevo

paradigma Rohert

AL para

APRENDIZAJE

la educación

de pregradol

E. E&rr y John T&gg

Nopodemossolucionar los problemas significativos que enfrentamosen el mismonivel de pensamientoen el que estábamoscuandolos creamos. Albert Einstein

En la educaciónsuperior norteamericanaestáteniendo lugar una sustitución de paradigmas.En su expresión más breve, el paradigma que ha regido nuestros colegios2es éste: un colegio es una institución que existe para proporcionar enseñanza. Sutil pero consistentementeestamos derivando hacia un nuevo paradigma:un colegioes una instituciónqueexistepara producir aprendizaje. Este desplazamientoque lo cambiatodo, es a la vez necesarioy deseable.

Ahora, sin embargo, empezamos a reconocer que nuestroparadigmadominanteconfundelos medioscon el fin. Toma los medios o el método -llamado "instrución" o "enseñanza"-y los convierte en el fin o el propósito de la institución. Decir que el propósito de los colegios es impartir enseñanzaes tanto como decir que el fin de la GeneralMotors es operar líneas de ensamblajeo que el de los servicios médicos es llenar camas de hospital. Ahora nos damos cuenta de que nuestra misión no es impartir enseñanza,sino Al paradigmatradicional, dominante,lo denominamos producir aprendizajeen cada estudiante,por cualquier "Paradigma de Enseñanza".En él, la misión de los medio que funcione mejor. colegios es suministrar enseñanzay para ello han creadoestructurascomplejasque permitenrealizaresta El desplazamientohaciaun "ParadigmadeAprendizaje" actividad, concibiendolabásicamentecomo el acto de liberaa las institucionesde ciertas limitacionesgraves. impartir leccionesde 50 minutos. Hoyes prácticamenteimposible que las instituciones 1 El pregradoequivaleaproximadamente a nuestralicenciatura. 2 Parafacilitarla lecturasetradujocollegecomocolegio.palabra queaparecerásiempreen cursiva.El college es unainstitución en la que se imparteeducaciónsuperioren los E.U.A.

respondaneficazmenteal reto quesignifica trabajarcon presupuestos estancados o hasta recortados para atenderuna demandacrecientede educaciónsuperior, por partede estudiantescadavezmásdiversos.Al seguir


De la Enseñanzaal Aprendizaje

la lógica del Paradigmade Enseñanza, los colegios presentanuna seria falla de diseño:no es posible multiplicar o mejorar los resultados sin un correspondienteaumento en los costos, ya que cualquierintentopor mejoraraquellossin incrementar los recursos,es un atentadocontrasu calidad.Si, por ejemplo,un colegio intentaelevarsu productividad aumentandoel tamañode los gruposo la cargade trabajodesus profesores, el trabajoacadémico pronto e inexorablemente sufriráconsecuencias negativas para la calidadeducativa. Otro aspecto igualmente importante, es que el Paradigmade Enseñanzadescansaen concepcionesde la enseñanzaque cada vez más se reconocencomo ineficientes.Así lo señaló Alan Guskín en el artículo publicadoen el númerode septiembre-octubrede 1994 de la revista Change,en el que parte de la premisade que hay un viraje de la enseñanzahaciael aprendizaje: "el entornobásicoparael aprendizajede los estudiantes de pregrado, el formato conferencia-discusiónhasta ciertopuntopasivoen el queel profesorhablay la mayor parte de los estudiantesescucha,es contrario a casi cada principio de condiciones óptimas para el aprendizaje de los alumnos". El Paradigma de Aprendizaje acaba con la posición privilegiada de la lección y en su lugar hace honor a cualquier aproximaciónque sirva mejor para procurar que cada estudiante en particular, aprenda conocimientos particulares. El ParadigmadeAprendizajetambiénda lugara la meta

sentimientode nuestroscorazonesno siempreha vivido clara y vigorosamente en nuestras cabezas. Ahora, cuando los elementosdel Paradigmade Aprendizaje impregnanel aire. nuestra cabezaesta empezandoa entenderlo que nuestrocorazónya sabía.Sin embargo. todavíaninguno de nosotros ha reunido los elementos del Paradigmade Aprendizajeen un todo conscientee integrado. Debido a que falta tal visión, hemos sido testigos de los múltiples elementosde este nuevo paradigmaque los reformadoreshan propuesto, sólo para ver cuán pocos de ellos han sido adoptadosde maneraamplia. La razónes quehansido aplicadosa cuentagotasdentro de las estructuras del paradigma dominante que los distorsiona o los rechaza.Así, durante dos décadas, los llamadosa la reforma por parte de las comisiones nacionalesy de lasfuerzaslaborales,generalmentehan tenido como respuestael intento de manejarel asunto dentro del marco de referencia del Paradigma de Enseñanza. Los movimientos así generados han fracasado en su mayor parte, deshechos por las contradiccionesinternasdel paradigmatradicional.Por ejemplo, si los estudiantes no están aprendiendo a resolver problemas o a pensar críticamente, la vieja lógica dice que debemosimpartir un curso sobre cómo pensar y convertirlo en un requisito educativo. Esta lógica es toda ella circular: si lo que los estudiantes estánaprendiendoen el salón de clasesno se dirige ni a sus necesidadesni a las nuestras,entoncesdebemos meterlosnuevamentea otro salón de clasesy darles un poco más de instrucción. El resultadonunca es el que

verdaderamente inspiradora de que cada grupo de graduados aprenda más que el anterior. En otras palabras, el Paradigma de Aprendizaje visual iza la institución misma como un sujeto que aprende: continuamenteaprendecómo producir másaprendizaje en cada generaciónque se gradúa,en cada estudiante

esperábamosporque,comotristementeobservaRichard Paul, director del Centerfor Critical Thinking (Centro para el PensamientoCrítico), "el pensamientocrítico se enseñade la misma maneraen que tradicionalmente se han enseñadolas otras materias,con un excesode

que ingresa.

exposicióny tiempo insuficientepara la práctica."

Paramuchosde nosotros,el Paradigmade Aprendizaje Paracaptarlo que es el Paradigmade Enseñanza,sólo ha vivido siempre en nuestros corazones. Como necesitamos observar las estructuras y los profesores,queremos por sobre todas las cosas que c"omportamientosde nuestros colegios e inferir los nuestrosestudiantesaprendany tengan éxito. Pero el principios que los rigen y las creenciasque reflejan.

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Enseñanza al ~~aJ!!

Peroes muchomásdifícil captarlo quees el Paradigma Los paradigmas de Aprendizaje.pues aún no ha encontradocompleta expresión en las estructuras y procesos de ningún Cuandocomparamosdos paradigmasdebemostener colegio. Así que debemosimaginárnoslo. cuidado:raravezserántan nítidamenteparaleloscomo nuestro cuadro sinóptico sugiere (ver p.9). Un Eso es lo que nos pro.ponemoshaceraquí. Conforme paradigmase asemejaa las reglas de un juego: una de vayamos destacando sus principios y elementos, las funcionesde las reglases definir el campode juego sugeriremos algunas de sus implicaciones para los y el conjunto de las posibilidades en ese campo. Pero colegios; sólo algunas, ya que la expresión de los un paradigmanuevo puedereferirsea un juego que se principios en estructuras concretas depende de las desarrolla en un campo más grande o más pequeño, circunstancias.Tomarádécadasentendermuchas de con un conjunto mayor o menor de posibilidades las implicacionesdel Paradigmade Aprendizaje.Pero legítimas. esperamosque al hacerlomás explícito ayudaremosa nuestros colegas a reconocerlo más claramenteya Ciertamente,el Paradigmade Aprendizajeexpandeel nuestrasinstitucionesa restructurarsebajo su imagen. campo de juego y el conjunto de las posibilidades, y Que tal restructuraciónes necesariaestá más allá de toda duda: la brechaentre lo que decimos quererde la educación superior y lo que las estructuras proporcionan,nuncaha sido tan grande.Parausar una distinción hecha por Chris Aryrus y Donald Schon, la diferencia entre nuestra teoría declaraday nuestra teoríaen usose estávolviendoinquietantemente notoria. Una "teoría declarada",nuestros lectores recordarán, es el conjunto de principios que la gente ofrece para explicar su comportamiento; los principios que podemosinferir de cómo la genteo las organizaciones se comportan realmente,es su "teoría en uso". Ahora mismo, el Paradigmade Enseñanzaes nuestrateoría en uso, aunqueen la teoría declaradade la mayoríade los educadoresaparezcancomponentesdel Paradigma de Aprendizaje.Cuanto más descubrimos acerca del funcionamientode la mente y de cómo aprendenlos estudiantes,mayores la disparidadentrelo quedecimos y lo que hacemos. Así, muchos de nosotros nos sentimos cada vez más constreñidos por un sistema cadavezmás disparcon lo que creemos.Paraconstruir las instituciones que necesitamos para el siglo XXI -para poner nuestra mente en donde está nuestro corazón y para reunir actos y creencias- debemos rechazarconscientementeel Paradigmade Enseñanza y restructurarlo que hacemoscon baseen el Paradigma de Aprendizaje.

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cambiaradicalmentevarios aspectosdel Juegomismo. En el Paradigm~ de Enseñanza una metodología específica determina la frontera de lo que las instituciones pueden hacer; en el Paradigma de Aprendizaje, es el éxito y el aprendizaje de los estudianteslo que imponelasfronteras.Segúnla misma lógica, no todos los elementos del nuevo paradigma son contrarios a los elementos correspondientesdel antiguo; el nuevo incluye muchos elementosdel viejo en su conjuntoampliadode posibilidades.El Paradigma de Aprendizaje no proscribe la exposición oral, por ejemplo, sino que conviertea la exposición en uno de los muchos posibles métodos,todos evaluadossobre la base de su eficacia para promover el aprendizaje apropiado. Al describir el cambio del Paradigmade Enseñanzapor el Paradigma de Aprendizaje, en este artículo nos limitamosa la educaciónde pregrado.La investigación y el servicio social son funciones importantes de los colegiosy universidadespero quedanfueradel alcance de la presentediscusión.Aquf,como en nuestrocuadro sinóptico, compararemoslos dos paradigmastomando en cuentaseis aspectos:misión y propósitos. criterios de éxito. estructurasde enseñanza-aprendizaje. teoría del aprendizaje, productividad y financiamiento. y naturalezade los papefesque se desempeñan.


De la Enseñanzaal Aprendizaje

La misión y los propósitos

obtenerlasde una manera mejor. La responsabilidad de obtener un resultado no significa garantizarlo ni implica tener el control total de todas las variables relevantes;es hacerdel logro de un resultadoel criterio por el cual uno mide sus propios esfuerzos.En este sentido, no es una contradicción decir Que los estudiantes. la planta académicia y el colegio como institución pueden,todos ellos, hacerse resposables del aprendizajede los alumnos.

En el Paradigmade Enseñanza,la misión del colegio es proporcionar instrucción, enseñar:el método y el producto son una y la misma cosa; los medios son el fin. En el Paradigma de Aprendizaje. la misión del colegioes produciraprendizaje:el métodoyel producto estánseparados.el fin gobiernalos medios. Algunos educadorespueden sentirse incómodos con el verbo "producir". Lo utilizamos porque connota fuertementeque el colegio asume la responsabilidad del aprendizaje.La razónde decir quelos colegiosestán para producir aprendizaje-no proporcionar,no apoyar, no impulsar- es para expresar,sin lugar a dudas, que éstos son los responsablesdel grado de aprendizaje de los estudiantes.El ParadigmadeAprendizajecambia lo que las instituciones consideran como su responsabilidad:la calidadde la enseñanza (exposición, lección) por el aprendizaje de los estudiantes. Los estudiantes, como coproductores del aprendizaje, pueden y deben, por supuesto, asumir la responsabilidad de su propio aprendizaje. Por consiguiente,la responsabilidades un juego en el que todos ganan, en el que los dos agentes asumen la responsabilidad por el mismo producto, aunque ninguno tenga el control completo de todas las variables. Cuando dos agentes asumen tal responsabilidad,lasinergia resultanteproducegrandes resultados.

En el Paradigmade Aprendizaje,un colegio asume la responsabilidaddel aprendizajeen dos nivelesdistintos: en el organizativo,se haceresponsablepor el conjunto total del aprendizajey éxito del estudiante.Por ejemplo, respecto a la maestría en ciertas habilidades o conocimientos de un grupo de graduados ¿son suficientes los altos estándarespúblicos que se han establecido para la obtención del grado? ¿el conocimientoy las habilidadesdel grupo son mejores .que los de los grupos anteriores?.El colegio también hace suya la responsabilidad en el nivel individual: ¿aprendióMary Smith la química que consideramos apropiadapara la obtenciónde un grado en esa área? Así, la institución se hace responsabletanto de los productos institucionales como de los resultados individualesdel estudiante.

Volviendo ahora a propósitos más específicos,en el Paradigmade Enseñanza,un colegioaspiraa transferir conocimientode los profesoresa los alumnos; ofrece cursosy programasde grado,y buscamanteneren ellos La ideade que los colegiosno puedenser responsables una alta calidad de enseñanza, principalmente del aprendizajederiva de una noción desalentadorade asegurándosede que los profesores se mantengan responsabilidad. Si concebimos la responsabilidad actualizados en su campo. Si aparecen nuevos como una cantidad fija en un juego de suma cero, conocimientoo clientela nueva,se tomarán en cuenta entoncesel estudiantedebeasumir la responsabilidad paradiseñarnuevamenteel curso. El propósito mismo por su propio aprendizajey nadie más puedehacerlo. del Paradigmade Enseñanzaes ofrecercursos. Este modelo genera un concepto de responsabilidad capazde asignar culpas pero no de fortalecerla acción En el Paradigma de Aprendizaje, por el contrario, el más productiva.El conceptode responsabilidad,como propósito de un colegio no es transferir conocimiento marco de referenciapara la acción, es muy diferente: sino crear entornos y experiencias que lleven a los cuandouno asumeuna responsabilidad,uno establece estudiantes a descubrir y construir el conocimiento por como miembros de metas y después actúa para lograrlas, modificando sí mismos, a constituirlos continuamente el pro-pio comportamiento para comunidades de aprendizaje que descubren cosas y

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De la Enseñanza al Aprendizaje

resuelven problemas. El colegio aspira, de hecho, a crearunaseriede entornosdeaprendizajecadavezmás efectivos.El Paradigmade Aprendizajeno limita a las institucionesa utilizar sólo un medio para impulsar a sus alumnosa aprender;en su marcode referencia.las tecnologíasefectivasde aprendizajecontinuamentese estánidentificando,desarrollando,poniendoa prueba, aplicando y evaluandounas respectode las otras. La aspiración del Paradigmade Aprendizajeno es.tanto mejorar la calidad de la instrucción-aunqueello no es irrelevante-como mejorarcontinuamentela calidaddel aprendizajede los estudiantesindividualmentey en su conjunto.

sin más recursos;pero un colegio que funciona segúr el Paradigma de Aprendizaje espera hacerlc continuamente,se preocupa por la productividad en el aprendizaje,no por la productividaden la enseñanza.

Los criterios de éxito Bajo el Paradigmade Enseñanza,juzgamosa nuestros colegascomparándolosentresí. Los criterios de calidad son definidos en términos de medición de insumos y de procesos.Paraclasificarlos colegiosy universidades se usan factores tales como la selectividad en la admisión de los estudiantes,el número de profesores con doctoradoy el prestigio en investigación.Asf, los administradoresy lasjuntasdirectivaspuedendedicarse a aumentarla matrículay el presupuesto,ya expandir los cursosy programas.Como lo dijo Guskin,"estamos tan casadoscon la definición de calidad basadaen los recursos,queencontramosextremadamente difícil tratar con los resultados de nuestro trabajo, esto es, el

Orientados por el paradigma viejo, los colegios aspiraban a proporcionar acceso a la educación superior, especialmentea grupos minoritarios tales como afroamericanos e hispanos. Con demasiada frecuencia,sin embargo, el mero acceso no ha sido suficiente, ni le ha hecho un buen servicio a los alumnos. Guiadospor el Paradigmade Aprendizaje,la meta para estos estudiantes (y para los estudiantes aprendizajede los alumnos". todos) no es ya el simple acceso, sino el éxito. Por "éxito" queremosdecir el logro de todos los objetivos El Paradigmade Aprendizajenecesariamenteincorpora educativosdel estudiante,talescomo obtenerun grado, las perspectivasdel movimiento de evaluaciónque, a permanecer en la escuela y aprender las cosas pesar de que ha estado en marcha por al menos una "correctas": las habilidadesy el conocimiento que lo década, no ha penetrado muy lejos en la práctica ayudarána conseguirsus propósitosen la vida y en el organizativanormal del Paradigmade Enseñanza. trabajo.Por ello, un colegio que sigue el Paradigmade Aprendizaje aspira a tasas cada vez más altas de Sólo unos pocos colegios en el país evalúan graduación al mismo tiempo que mantiene, y hasta sistemáticamentelos productos de aprendizajede los incrementa,los estándaresde aprendizaje. alumnos. Los educadoresde los Community Colleges {colegios comunitarios)en California parecensiempre Al cambiar la enseñanza por el aprendizaje como sorprenderse cuando escuchan Que 45% de los producto institucional, el Paradigma de Aprendizaje alumnos de primer ingresode veranono regresanen la hace posible un mejoramiento continuo de la primaveray Quea cadaestudiantele toma un promedio productividad. Mientras que bajo el Paradigma de de seis años el obtenerun Associate'sDegree{AA)3 . Enseñanza el propósito institucional primario era La razón para esta falta de conocimiento sobre los aumentar el éxito y bienestar de los profesores resultadoses verdaderamente simple: bajoel Paradigma -incluyendo el reconocimientoa la investigacióny las de Enseñanza,los resultados de los estudiantesson becas-, bajo el Paradigmade Aprendizajeel propósito sencillamente irrelevantes para el funcionamiento y primario es producir resultados de aprendizaje más financiamientoexitosos de un colegio. eficientemente.La filosofía de un colegio que sigue el Paradigmade Enseñanzarefleja la creenciade que no 3 Assocíateof Arts,es un gradointermedioQuese otorga.teóricamen dos añosdespuésde haberingresadoal pregrado(N. del T.) se pueden incrementar los productos de aprendizaje

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De la Enseñanzaal Aprendizaje

capacitaciónparaevaluar las clases, los maestroshan compartidohistoriasconmovedorassobrecómo el uso, aún uno limitado, de las técnicasde evaluactónles ha permmdo producir grandes cambios en su modo de enseñar,algunas veces a pesar de los muchos años que dedicarona su prácticaantertor.Mimi Steadman, en un estudio recientesobre el uso de la evaluaciónen el salón de clase por profesores de colegios comunitarios,encontróque "88% de los los profesores encuestadosinformó que había hecho cambios en su forma de enseñanzacomo resultadode la evaluación".

Nuestrossistemasde evaluaciónde la planta docente, por ejemplo, valoran su desempeñoen términos de enseñanza, no en términos de aprendizaje. Generalmenteun instructor es evaluadopor sus pares o por el rectorsobrela basedesi organizasus lecciones, si cubre el curso apropiadamente,si muestrainterésy comprensión de su materia,si preparasus clase, y si respetalas preguntasy comentariosde sus alumnos. Mediante estos factores se evalúa el desempeñodel profesor en términos de instrucción. No se toca el asuntode si los estudiantesestánaprendendiendoy se deja de lado el buscar evidenciasdel aprendizajeo el considerarsu estímulo.

Estofueal principiosorprendenteparanosotros.¿Cómo podían cantidades tan pequeñas de información Muchas instituciones conciben la enseñanza producir cambios tan grandes en el comportamiento enteramenteen términos de lección.Vieneal caso una del profesor?Despuésde reflexionarse nos hizo claro. historia verídica. Un profesor de biología estaba La información los retroalimentaba acerca del experimentando con métodos colaborativos de aprendizaje,acercade los resultados-algo de lo que aprendizaje en sus primeras clases. Su rector, para los profesoresraramentese dan cuenta.Informadosde observarlo,se coló por la partetraseradel salón, que que los estudjantesno estabanaprendiendo,les resultó bullía de actividad. Los estudiantes discutían con obvio a los profesoresque algo tenían que hacer con entusiasmo el material en pequeños grupos los métodosqueestabanempleando.D~Imismo modo, desperdigadospor todo el salón; el profesorse detenía pensamos,la retroalimentaciónde los resultados del en cada grupo por unos minutos, haciendoa vecesun aprendizajeen el nivel institucional deberíatener un comentarioo una señal de aprobación.Más o menos impacto correspondienteen el comportamientode la 15 minutos despuésel rectorse acercóal profesory le institución y en los medios que utiliza para producir dijo: "Vine hoy parahacersu evaluación.Regresaréotro aprendizaje. día, cuandosí esté enseñando". Por supuesto,algunos argumentaránque ia verdadera Enel Paradigmade Enseñanza,la enseñanzaesjuzgada educaciónsimp\ementeno puede medirse. Usted no en sus mismos términos; en el Paradigma de puede medir, por ejemplo, el verdaderogrado en que Aprendizaje,el poder de un ámbito o de unaaproxima- se apreciala bellezade una obra de arte. Ciertamente, ción metodológica son juzgados en términos de su algunosaprendizajesson difíciles yaun imposibles de impacto en el aprendizaje. Si el aprendizajeocurre, evaluar.Perode ahí no se sigue que la evaluaciónútil y entonces el entorno es efectivo. Si los estudiantes significativa sea imposible. aprendenmás en un entornoA que en uno B, entonces A es más efectivo que B. Para saber esto, en el Si comparamosla evaluaciónde los productos con la Paradigmade Aprendizajeevaluaríamosel aprendizaje medición de los insumos (controlados por lapolítica rutinaria y cotidianamente. eri el Paradigmade Enseñanza),encontramos que la primera proporciona información mucho más genuina sobre el aprendizajeque la segunda.Los productos de aprendizajeincJuyentodo lo que los estudiantesnacen CO~Oresultado de una experiencia de aprendizaje. Cuarquiermediciónde los productosobtenidospor los

La evaluación de los productos institucionales es análoga a la evaluación de las clases, como lo han descrito K. Patricia Cross y Thomas Angelo. En el transcurso de nuestra experiencia en talleres de

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De la Enseñanzaal A rendizaje

estudiantesen unaexperienciaeducativaes unamedida de un resultado de aprendizaje.Podríamoscontar el númerode páginasqueel estudianteescribe,el número de libros que ha leído, el número de horas que usa la computadora,o el número de problemasmatemáticos que ha resuelto. Por supuesto,estos puedenser métodosmuy simples paramedir los resultadosinstitucionalesy por sí solos no los recomendamos. Cualquiera de ellos, sin embargo, puede producir más información útil sobre el aprendizajeque los métodosactualesque miden los insumos pero ignoran los productos. Tendría más sentido financiar un colegio de acuerdocon el número de problemasmatemáticosque los alumnosresuelven, por ejemplo, que de acuerdo con el número de estudiantesque se sientan en la clase de matemáticas.

incluye el organigrama, los sistemas escalafonarios y de estímulos, las tecnologías y metodos, la infraestructura y equipamiento,

los procesos de toma de

decisión, los canales de comunicación,

las vías de

retroalimentación, los arreglos financieros y las fuentes de financiamiento.

Peter Senge, en The Fifth Discipline (La quinta disciplina), un libro sobre la aplicación de la teoría de sistemasal aprendizajeorganizacional,observaque las institucionesy sus líderesraravezenfocansu atención a las estructurassistémicas.Pocasvecespiensan,dice, en alterar las estructuras básicas para mejorar el desempeñoorganizacional, aunque esas estructuras generan los patrones de acción organizacional y determinanqué actividadesy resultadosson posibles. Tal vez la recientepolémica acerca de re-estructurar, re-ingeniar y re-inventar la educación superior esté reflejando'Uncambio de enfoquey una gran atención tanto en el poder limitante como en el poder liberador de las estructurasorganizacionales.

Sospechamosque cualquiersistemade incentivos institucionalesbasadoen los resultadoscontribuiría másal aprendizaje quelosquesebasanenlosinsumos. Pero no necesitamos conformarnoscon un sistema rayanoen lo trivial. Ahora mismo, hoy, podemos construir un buen régimende evaluacióncon las Hay buenas razones para ocuparse de la estructura. herramientas quetenemosa la mano. Primero, la restructuraciónofrece la gran esperanzade El Paradigmade Aprendizajerequiere que pongamos atenciónal consejodel WingspreadGroup:"Las nuevas formas de evaluación deberían concentrarse en establecerlo que los graduadosde los colegios y de las universidades han aprendrdo: el nivel de conocimiento y habilidad que han logrado y su potencial para adquirir más aprendizaje de manera independiente".

Estructuras de enseñanza-aprendizaje Por estructura entendemos aquellos rasgos de una organización que son estables en el tiempo y que conforman el marco de referenciaen el cual ocurren las actividadesy procesos,ya través de los cualesse logran los propósitos de la organización.La estructura

incrementarla eficienciay la eficaciaorganizacionales. La estructuraes apoyo. Si usted cambia la estructura en la que la gentetrabaja, usted aumentao disminuye el impulso de los esfuerzosque realizan.Un cambio en la estructurapuedetanto incrementarla productividad como cambiar la naturalezade los resultados de la organización.Segundo,la estructuraes la manifestación concretade los principios abstractosdel paradigmaque rige la organización.Las estructuras que reflejan un paradigmaviejo pueden frustrar las mejores ideas e innovaciones de los que piensan según el nuevo paradigma.Talcomo cambiael paradigmarector deben cambiar las estructurasde la organización.

Enestasecciónabordamoslas principalesestructuras relacionadas conel procesodeenseñanza-aprendizaje; el financiamiento y el papelde las estructurasde la plantaacadémicase discutendespuésen capítulos separados.


Dela Enseñanza al Aprendizaje La estructurade enseñanza-aprendizaje de la institución regida por el Paradigmade Enseñanzaes atomista.En su universo, el "átomo" es la lección de 50 minutos y la "molécula" es el curso de un-profesor,un-salón de clase, tres-créditos-hora. A partir de estas unidades básicasse construyenla arquitecturafísica,la estructura administrativa,y los programasde actividad cotidiana de la planta académica y de los alumnos. Dennis McGrath y Martin Spear, profesores del Community College of Philadelphia (Colegio Comunitario de Filadelfia) hacen notar que "la educaciónprocedeen todas partes a través del vehículo del curso de tres créditos. Los miembros de la planta académica [y cualquiera,podríamosañadir] han internalizadotanto estalimitación,queya no notanque lo esy la consideran partedel orden natural de las cosas." La estructura resultantees poderosay rígida. Es, por supuesto, perfectamenteadecuada para la tarea del Paradigmade Enseñanza,que es la de ofrecercursos de un-profesor, un-salón de clase. Es antitética a la creación de casi cualquier otro tipo de experienciade aprendizaje. Se puede apreciar esto al observar el esfuerzo, la lucha, la infracción de reglas a que es preciso recurrir para programarel tipo más levemente diferentede actividadde aprendizaje,tal como un curso de enseñanzaen equipo.

National Commission on Time and Learning (Comisión Nacional de Tiempo y Aprendizaje)

se dirige a la

educación elemental y secundaria públicas, se aplica también a los colegios:

El tiempoes el guardiándel aprendizaje.Nuestra mentalidad atada al tiempo nos ha engañado haciéndonos creerquelas escuelaspuedeneducar a todala gentetodoel tiempoen un añoescolarde 180 días de seis horas...Si la experiencia, la investigacióny el sentidocomúnno nos enseñan otra cosa,se confirmala obvia verdadde que la genteaprendeen diferentesgrados,de diferentes maneras,en diferentes materias. Pero hemos puestola carretadelantede los caballos:nuestras escuelas...son cautivasdel reloj y del calendario. Loslímitesdelcrecimientode los estudiantes están definidospor programas...en lugar de estándares paralos estudiantes y parael aprendizaje. Bajo el dominio del tiempo, todas las clases comienzan y terminan simultáneamente y toman el mismo número de semanas del calendario. La regla del tiempo y la prioridad de las partes afectan cada acto educativo de la institución.

Tanes así que, por ejemplo,si los estudiantesvienena las clases "impreparados", no es tarea de la planta académicaque imparte esas clases el "prepararlos". En el "atomismo educacional" del Paradigma de Ciertamente,la estructura de un"'Semestre,clases de Enseñanza, las partes del proceso de enseñanza- tres-créditos lo hace imposible. La única solución, aprendizajeson vistas como entidadesdiscretas. Las entonces,es crear nuevos cursos para preparar a los partesexistenantesy son independientesde cualquier estudiantes para los cursos ya establecidos; en el conjunto; el todo no es más que la suma de las partes, Paradigmade Enseñanza,la respuestaa los problemas y hastamenos. El colegio interactúacon los alumnos educativos es siempre generar más unidades de sólo en ambientesseparadosy aislados, segregados enseñanzaatomizadas,aisladas. Si a los estudiantes unos de otros, porque las partes -las clases- son de administración de empresasles falta sentido ético, prioritarias por sobre el todo. Una "educación entoncesse solicita y se imparte un curso sobre ética universitaria" es la suma de las experienciasde los en los negocios; si los estudiantes tienen pocas estudiantesen una serie de clases aisladas de tres- habilidadespara estudiar,entoncesse ofrece un curso créditos, en gran parte sin relaciónentresí. de "maestría estudiantil" para enseñarle-s tales habilidades. En el Paradigma de Enseñanza, el proceso de enseñanza-aprendizaje está gobernadopor la regla no escritade queel tiempopermanecerá constantemientras que el aprendizaje varía. Aunque el análisis de la 8

Las instituciones

bajo el Paradigma de Enseña

organizan atomísticamente los cursos y los maes en departamentos y programas que raramente


COMPARACIÓN DE PARADIGMAS EDUCATIVOSEL PARADIGMADE ENSEÑANZA

EL PARADIGMADE APRENDIZAJE Misión y propósitos

Proporcionar/transmitir instrucción

);0- Producir aprendizaje

Transferir conocimientos del personal académico a los estudiantes

);0- Fomentar en los estudiantes el descubrimiento y construcción del conocimiento

;¡.. Impartir cursos y programas

>

;¡.. Mejorar la calidad de la enseñanza

>

Mejorar la calidad del aprendizaje

;¡.. Dar acceso a un estudiantado diverso

>

Hacer posible el éxito para estudiantes muy diversos

Criterios

Crear entornos de aprendizaje de gran poder

de éxito

>

Insumos, recursos

>

>

Calidad del nivel de los estudiantes de primer ingreso

>

Calidad de los estudiantes que egresan

>

Desarrollo y expansión del curriculum

>

Desarrollo y expansión de tecnologías de aprendizaje

;;.

Cantidad y calidad de los recursos

>

Cantidad y calidad de los resultados

>

Crecimiento de la matrícula y de los subsidios

>

Crecimiento y eficiencia del aprendizaje agregado

>

Calidad del personal académico y de la enseñanza

>

Calidad de los estudiantes y del aprendizaje

Estructuras

Productos de aprendizaje y éxito estudiantil

de enseñanza/aprendizaje

> > > > > >

Atomística: laspartesanteceden al todo Eltiemposeconsidera constante y el aprendizaje variable Clases de50minutos, cursosdetresunidades Tod,as lasclasesseiniciany terminan al mismotiempo Unmaestro, un~alóndeclase Disciplinas y departamentos independientes

>

Visión holística: el todo antecede a las partes

>

El aprendizaje se considera constante y el tiempo variable

>

Entornos de aprendizaje

>

El entorno está listo cuando el estudiante lo está

>

Cualquier experiencia de aprendizaje que funcione

>

Colaboración interdisciplinaria e interdepartamental

> > > > >

Cobertura delprograma Evaluación al finaldelcurso Calificaciones otorgadas porel maestro queimpartióelcurso Evaluación privada El gradoequivale a horas-crédito acu'muladas

>

Resultados específicos de aprendizaje

>

Evaluaciones antes, durante y después del curso

>

Evaluaciones externas del aprendizaje

>

Evaluación pública

>

El grado equivale al conocimiento y las habilidades demostrados

Teoría del aprendizaje >

El conocimiento

existe "afuera'

>

>

El conocimientose presentaen"trozos"que los profesores sumini.st~an r > El aprendizajees acumulativoy lineal

> > >

>

>

El conocimiento existe en la mente de las personas y se conforma de acuerdo con las experiencias individuales El conocimiento se construye, se crea, se "consigue"

El aprendizaje es un entramamiento de marcosde referencia interactivos El aprendizaje se ajustaa la metáforadecómose aprendea andar en bicicleta

Se ajustaa la metáforade almacéndeconocimientos

>

El aprendizajese centraen el maestroy dependede él Se requierenmaestros"en vivo" y estudiantes"en vivo" El Qrupoy el aprendizajeson competitivose individualistas

> > >

El aprendizaje se centraen los estudiantesy dependedeéstos Se requierenestudiantes"activos",perono maestros"envivo" El aprendizaje y sus entornosson cooperativos,colaborativosy apoyado res

El talentoy la habilidadson escasos

>

El talentoy la habilidadabundan

Productividad y financiamiento >

Definiciónde productividad: costo por horade instrucciónpor estudiante

>

Definiciónde productividad: costopor unidaddeaprendizajepor estudiante

>

Financiamientopor horasde instrucción

>

Financiamiento por resultadosde aprendizaje

Naturaleza de los papeles que se desempeñan Los académicosson esencialmente conferencistas,. >

La planta académica y los estudiantes actúan independiente y aisladamente Los orofesores clasifican v seleccionan a los estudiantes

>

;... El personalsirve/apoyaa la plantaacadémica y al procesode instrucción

>

:-

Cualq~ierexpertoen su campopuedeenseñar

:-

Autoridaden líneajerárquica;actoresindependientes

> ,.

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Los académicosesencialmente diseñanámbitosy métodosde aprendizaje La plantaacadémica,los estudiantesy otrosmiembrosdel personaltrabajanen equipo Los profesoresdesarrollanla competencia y el talentodecada estudiante Todoel personalse consideracomoeducadoresqueproducen el aprendizaje y el éxito de los estudiantes Fortalecerel aprendizaje es retantey complejo Gobiernocompartido;trabajoen equipo


De la Enseñanzaal Aprendizaje

Desdeel punto de vista del Paradigmade Aprendizaje, académicos,originalmenteintegradospor disciplinas estas estructuras de enseñanza-aprendizaje del afines, son la base estructural para lograr la tarea Paradigmade Enseñanzarepresentanbarrerasenormes esencial de un colegio: ofrecer cursos. "Los paramejorarel aprendizajey el éxito de los estudiantes. departamentostienen una vida propia", señalaWilliam No proporcionanel espacioni el apoyo para rediseñar D, Schaefer,profesor de inglés y antiguo vicerrector ámbitos para el aprendizaje ni para experimentar ejecutivo de la UCLA4. Son "insulares, defensivos, tecnologíasde aprendizajealternativas.No procuran, autogobernadosy proclives a proteger sus intereses ni garantizan, ni reconocen la valoración de que el particulares,porquelos puestosde la plantaacadémica, aprendizajedel alumno se haya dado o de que esté así como los cursos que justifican el financiamientode mejorando. esos puestos,están localizadosen su interior," Enuna institución bajo el Paradigmade Aprendizaje,la Las habilidadesaplicables universalmente,que son el estructurade los cursosy leccionesse haceprescindible fundamento de un compromiso significativo con el y negociable.Los semestresy trimestres,las lecciones, mundo-leer,escribir,calcular,razonar-sólo encuentran los laboratorios,los planesde estudio -ciertamentelas un verdadero lugar en esta estructura cuando tienen clasesmismas- se conviertenen opciones más que en sus propias bases independientes:los departamentos estructurasdadaso actividadesobligatorias. de inglés o de matemáticaso de lectura.Si los alumnos no puedenrazonarbien, el colegio creaun curso sobre El Paradigma de Aprendizaje no prescribe una pensamientoy razonamiento.Esto a su vez produce "respuesta"única a la cuestión de cómo organizar los presiónparacrearel departamentocorrespondiente."Si ámbitos y las experiencias del aprendizaje. Apoya no somos cuidadosos", nos advierteAdam Sweeting, cualquier método y estructura de aprendizaje que director del Writing Program(Programade Escritura) funcione, en donde "funcionar" se define en términos del Massachusetts School of Law at Andover. "la de productos de aprendizaje,y no como un grado de enseñanzade las habilidades de pensamientocrítico conformidadcon un arquetipoidealde.clase.De hecho, se convertiránen la responsabilidadde un departamento el Paradigmade Aprendizaje requiere una constante universitario,un prospectoqueestáen contrade la idea búsqueda de nuevas estructuras y métodos que funcionen mejor para el aprendizajey el éxito de los misma de universidad." estudiantes, y espera también que se rediseñen Los esfuerzospara mejorar el nivel escolar de lectura, continuamentey que evolucionencon el tiempo. escrituray razonamiento"a lo largodel curriculum" han sido un gran fracaso.Las buenasintencionesproducen Latransicióndel Paradigmade Enseñanza al Paradigma pocos resultados porque, bajo el Paradigma de de Aprendizajeno será instantánea.Será un proceso Enseñanza, el trabajo del profesor es "cubrir el de modificación y experimentacióngradual, a través programa",tal como lo estableceel Syllabus (plan de del cual modificaremosmuchas partesorganizativasa estudios) de cada disciplina. El profesor encargadode la luz de una nueva visión de totalidad. Bajo el desarrollar la escritura o la lectura o el razonamiento Paradigmade Enseñanza,las estructuras se asumen crítico "a lo largo del curriculum" frecuentementetiene comofijas e inmutables;no existenlos canalesde apoyo que elegir entre hacer su trabajo o hacer aquello que para lograr el impulso necesario para alterarlas. La ayudaráa los alumnos a aprender:entrehacerlobien o primeratareaestructuraldel Paradigmade A13rendizaje hacerel bien. es establecertal basede apoyo. comunican unos con otros. Los departamentos

La estructuraclaveparatransformarel restodel sistema es un sistemade informacióny evaluaciónque abarque a la instuciónen su totalidad:es una estructuraesencial

4 Universidad de California en Los Angeles

10


en el ParadigmadeAprendizajey una llavemaestrapara llegar a él. El sistema de evaluación proporcionaría retroalimentaciónconstantey útil sobre el desempeño institucional. Podría detectar la movilidad escolar, la graduación y otros indicadores de terminación de estudios. Podríaseguir la pista al flujo del aprendizaje de los estudiantesa travésde las diversasetapas(tales como el logro de habilidadesbásicas)yal del desarrollo del conocimientoa profundidaddentrode un disciplina. Podría medir el conocimientoy las habilidadesde los pasantesy graduadosen el programa.Podríaevaluar el aprendizajea lo largo de muchasdimensionesy en muchos espacios y etapas de la experiencia del estudianteen la institución.

hacer; las calificaciones promedio asignadas p instructores no son medidas confiables sobrf institución está mejorandoel aprendizaje. Idealmente,

un programa

de evaluación

de una

institución mediría el "valor agregado" en el transcurso de la experiencia de los estudiantes en el colegio. Los conocimientos y habilidades de los estudiantes serían medidos a su ingreso y nuevamente a su egreso, y en etapas intermedias tales como al inicio y terminación de los principales

cursos.

Se podrían

entonces

reconocer y certificar a los estudiantes por lo que han aprendido;

los mismos datos, agregados, podrían

ayudar a tranferir el juicio sobre la calidad institucional de los insumos y recursos al valor que el colegio agregó

Paraser másefectivo,estesistemade evaluaciónpodría proporcionar información pública sobre el nivel de la institución. No estamos hablandode hacer público el statusde cadaestudianteindividual, sino de obtenerla tasa anual de graduación -o el promedio de la puntuaciónobtenidapor los egresantesen la valoración de su pensamientocrítico-; "pública" en el sentido de que estéa disposición de cualquieraen la comunidad académica.Aún más,en la instituciónbajoel Paradigma de Aprendizaje, se habla de y se actúa sobre tal información de manera rutinaria, en una comunidad simpre dedicadaa mejorar su propio desempeño.

al aprendizaje del estudiante.

La efectividad del sistema de evaluación para desarrollar

La institucióndedicadaal aprendizajeidentificaprimero el conocimientoy las habilidadesque esperaque sus egresadosposean,sin tomar en consideraciónningún curriculum o experienciade aprendizajeen particular. Después,determina cómo valorarlos confiablemente. Evalúaa los alumnos que egresan,y la información resultantela utilizapararediseñary mejorarlos procesos y ámbitos que conducen a tales resultados. De esta manera,al aumentar las habilidades intectualestales como escribiry solucionarproblemas,y las habilidades sociales tales como participar eficazmenteen equipo, se conviertenen el proyectode todos los programasy

entornos alternativos de aprendizaje depende en gran

experiencias estructurados. El todo gobierna a las

medida de que sea externa a las estructuras y programas

partes.

de aprendizaje.

La información derivada de un sistema refinado de Mientras Que en el Paradigma de Enseñanza los evaluacióngradualmenteconduciráa la transformación estudiantesson evaluadosy calificados dentro de la de los entornosde aprendizajey de sus estructurasde clase por el-mismo instructor responsable de apoyo en las instituciones.Tal sistema encontraríalos enseñarles,en el Paradigmade Aprendizajemuchade parámetrosde "la mejor práctica", contra los cuales la evaluaciónsería independientede la experienciade pueden medirse los progresos en el desempeño aprendizajey de sus diseñadores,del mismo modo Que institucional en términos de aprendizaje. Es el los juegos de futbol son medidasindependientesde lo fundamentoparacrearuna capacidadinstitucional para Quese aprendeen los entrenamientosde futbol. desarrollarvíascadavezmás efectivasy eficientespara fortalecerel aprendizaje.Se convierte en la base para Lascalificacionesde los cursos.por sí solas,no nos obtenersubsidios o financiamientode acuerdocon los informansobrelo quelos estudiantes sabeny pueden resultados del aprendizaje,más que de acuerdo con


De la Enseñanzaal Aprendizaje

las horas de instrucción. Pero más importanteaún, es la claveparaque el colegio y su personalhagansuya la responsabilidad y el disfrute de los logros en la educaciónde cada estudiante. En lugar de determinar los medios -tales como las lecciones o los cursos- el Paradigmade Aprendizaje determina los fines, los resultados de aprendizaje, permitiendo así que los medios se modifiquen en su constante búsqueda de caminos más eficientes y eficaces para el aprendizaje de los alumnos. Los productos y estándares de aprendizaje serían así identificadosy mantenidospara todos los estudiantes -o elevados conforme los entornos del aprendizaje fueran siendo más eficientes- mientras que el tiempo que los alumnosempleanparaobtenerlospodríavariar. Esto recompensaría a los estudiantes hábiles y avanzados con un progreso más rápido, al mismo

Teoría del aprendizaje El Paradigma de Enseñanzaaborda el aprendizaje atomísticamente.Enél, el conocimiento,por definición, consisteen una materiasuministradapor un instructor. El agenteprincipalen esteprocesoes el profesor,quien entrega conocimiento; los alumnos son vistos como recipientesvacíos, que ingieren conocimiento que ha de ser recordado para los exámenes.Así, cualquier expertopuedeenseñar.Enparteporqueel profesorsabe cuálestrozosde conocimientoson !os más importantes, él controla las actividadesde aprendizaje.Se presume que el aprendizajees acumulativoporquese amontona al ingerirse más y más trozos. Se otorga un grado cuandoel alumno ha recibido una cuota específicade instrucción. El Paradigma de Aprendizaje aborda el aprendizaje

tiempo que permitiría que los menos preparados tuvieran el tiempo que necesitaran para dominar realmentela materia.

holísticamente,reconoceque el principal agenteen el procesoes el que aprende.Así, los estudiantesdeben ser descubridoresy constructoresactivos de su propio conocimiento. En el Paradigma de Aprendizaje el Mediantela presentaciónde un examen,los estudiantes conocimiento consiste en marcos de referencia o podríanevitar perdersu tiempo recibiendo"enseñanza" totalidadesque ha creadoo construido el que aprende. sobre lo que ya saben.A los estudiantesse les podría No se ve el conocimiento como acumulativo y lineal, dar "crédito" por un grado de conocimientoy habilidad como una pared de ladrillos, sino como una urdimbre relevante,sin importar cómo, en dónde y cuándoJos e ¡nteracciónde marcos de referencia.El aprendizaje aprendieron. se revelacuandoesos marcos de referenciase utilizan En el Paradigmade Aprendizaje,entonces,un grado escolarno representaríael tiempo invertidoo las horascrédito debidamenteacumuladas,más bien certificaría que el estudiante ha demostrado haber obtenido un conocimiento y habilidades específicos. Las institucionesguiadaspor el Paradigmade Aprendizaje desarrollaríany haríanpúblicoslos estándaresexplícitos De egreso para sus graduadosy otorgaríangrados y certificados sólo a aquellos estudiantes que los alcanzaran.Así, los co/egiosse alejaríandel atomismo educativoy se acercaríana un tratamientoholístico de los conocimientosy habilidadesque se requierenpara la obtención de un grado.

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para comprendery actuar.Ver la totalidad de algo -el bosquemás que los árboles, la imagende la foto en un periódico más que su granulación- da sentido a sus elementos,y el todo se convierte en algo más que la suma de las partes que lo componen. El todo y los marcos de referenciapuedenaparecerrepentinamente en un destello de visión interna, de comprensión, frecuentementedespuésde mucho trabajo intensocon las partes,tal como sucedecuandouno de pronto sabe cómo andar en bicicleta. En el Paradigma de Aprendizaje los ál!nbitos y las actividades se centran en el que aprende y son controladospor él, Puedenincluso darse.'sin maestro", Mientrasque los profesoreshayandiseñadolos ámbitos y experiencias de aprendizaje para uso de los


De la Enseñanzaal ~Rrendizaje estudiantes -frecuentemente a través del trabajo en equipo entre ellos o con otro personal- no necesitan estar presentes o participar

en cada actividad de

aprendizaje estructurada.

Muchosestudiantesabandonanla escuelacon unafalsa noción de lo Quees el aprendizajey creenQueaprender -al menosen algunamaterias-es demasiadodifícil para ellos. Muchos otros pasanpor la escuelaconfundiendo la simulación de papeles con aprendizaje, haciendo como Queaprenden.

Mucho de esto se debe a que el "aprendizaje"que se realiza en los colegios que siguen el Paradigma de Enseñanzafrecuentemente implica sólo relaciones rudimentarias, de estímulo-respuesta, cuya~ claves pueden ser codificadas en el contexto de un curso particular, pero que no están enraizadas en la comprensiónfuncional cotidiana.

El Na/ional Council on Voca/ionalEduca/ion (Consejo Nacional de Educación Vocacional) resume las consecuenciasde esto en Soluciones, su reporte de 1991: "El resultado es el fraccionamiento o la Cuando yo (Barr) estudié cálculo como alumno de parcialización: el tener que aprender temas, subprimer ingreso, me fue bien según los estándares rutinas y sub-habilidades desconectados, sin una convencionales.Sin embargo,aunque podía resolver comprensión del contexto más amplio en el que suficientes problemas como para obtener una "A" en encuentransu lugary que les da significado." Mientras un examen,en realidad no sentía entenderel teorema que tales aproximaciones son enteramente consisde límite, las derivadas,ni otros temas más. Pero 15 tentescon el atomismo educacional,son contrarias al añosmástarde,despuésde habercompletadoel colegio modo en que pensamos y aprendemos. El mismo y la escuelade graduados,y habiendoenseñadoálgebra reporte cita el sumario de la insvestigación y geometría en la preparatoria, necesité reaprender contemporánea de Sylvia Farnham-Diggory: "La cálculo parapoder ser tutor de un amigo. Ensólo dos, enseñanza fraccionada maximiza el olvido, la aunque intensos días, reaprendí-o realmenteaprendí desatencióny la pasividad.Tanto los niños como los por primera vez, así me lo pareció- dos semestresde adultos adquieren el conocimiento participando cálculo. Duranteesos días, me preguntabacómo había activamente en ambientes holísticos, complejos, podido pensar que el cálculo era difícil y por qué no significativos, organizadosen torno a metas de largo veía al teorema de límite ya las derivadascomo las plazo.Los programasde la escuelade hoy difícilmente cosas simples y obvias que son. podríanestarmejordiseñadosparaimpedir la operación del sistema natural de aprendizajedel niño." ¿Cuálera la diferenciaentre mi primer aprendizajedel cálculo y el segundo?.Ciertamente no era un la más alto.y no piensoquehayasido porqueaprendío recordé mucho de la primera vez. Pienso que fue porque esta segundavez incorporéalgunosesquemasintelectuales muy útiles que antes no tenía. Al enseñar álgebra y geometría,habíaaprendido su estructurabásica,esto es, la naturaleza de un sistema matemático: había obtenido las llaves del reino, la totalidad. A través de muchoS añoS de escuela y estudio había aprendido tambiénun buennúmerode otros marcoSde referencia que eran útiles para aprender cálculo. Así, Con eSoS esquemas"avanzados",aprendercálculo estasegunda vez fue fácil comparadoCon aprenderlo -o tratar de aprenderlo-sin elloS,tal Comolo hice al ingresar.

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El resultado es que cuando las claves contextuales proporcionadas en la clase desaparecenal final del semestre.también desapareceel aprendizaje.Howard Gardner señala que "los investigadores de la John Hopkins. del MIT5 .y de otras universidades muy reconocidashan documentadoque los estudiantesque obtienen grados honoríficos en física superior, frecuentemente son incapacesde solucionar problemas y preguntasbásicosplanteadosen unaforma levemente diferente de aquella en la que fueron formalmente instruidos y examinados."

5 Massachusetts

Institute

of Technology


Dela Enseñanza alAprendizaje ElParadigmadeAprendildjeasumela metade promover lo que Gardnerllama "educaciónpara la comprensión: el dominio suficiente d-e conceptos, principios o habilidades tales que puedan ser utilizados para enfrentarproblemasy situacionesnuevas,paradecidir de qué maneralas competenciasactualespuedenser suficientes y cuándo uno necesita nuevos conocimientos o habilidades." Esto implica más el dominio de esquemasintelectualesfuncionales basadosen el conocimiento, que la retención de corta duración de clavescontextualesfraccionadas.

Bajoel Paradigmade Enseñanza, la clasees competitiva e individualista, refleja una visión en la que la vida es un asunto de ganar o perder.El requerimientode que los alumnos obtengan sus logros individualmente y sólo a travésdesus propiosesfuerzos,reflejala creencia de que el éxito es un logro individual. En el Paradigma de Aprendizaje, los ámbitos educativos -aunque demandantes-son entornos en los que siempre se gana: son cooperativos,colaborativos y apoyadores. Estándiseñadossegún el principio de que el logro yel éxito son el resultado del trabajo en equipo y de los esfuerzosde grupo, aun cuando parezcaque uno está La teoría del aprendizajedel Paradigmade Enseñanza trabajandosolo. refleja presupuestassobre el talento, las relaciones interpersanales y el éxito, muy arraigadas en la saciedad: la valiosa es escasa,la vida es un juega en Productividad y financiamiento el que se gana a se pierde y el éxito es un logra individual. La teoría correspondienteen el Paradigma Las instituciones que se guían por el Paradigma de de Aprendizaje presupone ideas antitéticas a las Enseñanzaadolecende una seria falla de diseño: están anteriores.Baja el Paradigmade Enseñanza,la planta estructuradasdetal maneraque no puedenincrementar académicasdistingue y clasifica a las alumnas, en el su productividad sin disminuir la calidad de su peor de las casas, cama aquellas que san "material producto. El Paradigma de Enseñanzahace que la universitaria" y las que "no la hacen" parque su productividad se defina por el costo por hora de inteligenciay habilidad san escasas. instrucción por estudiante.Desdeesta perspectiva,la Bajo el Paradigmade Aprendizaje,los profesores-y cualquieraen la institución- estánincuestionablemente comprometidos con el éxito de cada estudiante. La planta académicay la institución adoptan una visión del estudiantecomo la de A. Buckminster Fuller: los sereshumanosnacengenios yestán diseñadosparael éxito; si fallan en desplegarsu genio o en tener éxito, se debea que su diseño funcional ha sido deformado. Esta perspectivase funda no en un deseo sino en la mejor evidenciaacercade las capacidadesrealespara aprenderde prácticamentetoda la humanidad.Como lo señala el Wingspread Group: "La investigación proporciona evidencia creciente de que.todos los estudiantespuedenaprendersegún estándaresmucho más altos que los que ahora requerimos." En el Paradigmade Aprendizaje,la planta académica encuentramaneraspara desarrollarlos vastostalentos de cada estudiantey para despejarel camino del éxito paracada uno de ellos. 14

calidad misma de la enseñanzay del aprendizajese ve amenazadapor cualquier incrementoen la proporción estudiantes-plantaacadémica. El Paradigmade Aprendizajeredefinela productividad comoel costo por unidadde aprendizajepor estudiante. No es sorprendente que aún no haya estándares estadísticos que correspondan a esta noción de productividad.Con estanuevadefinición,sin embargo, si es posible incrementarlos productossin incrementar los costos. Hay investigaciónabundanteque muestra que los métodosalternativosal tradicional(que consiste en cursos de un semestre basados en lecciones impartidas dentro de un salón) producen más aprendizaje. Algunas de estas opciones son menos costosas; muchas,producenmásaprendizajepor el mismo costo. Bajo el Paradigmade Aprendizaje,producir más con menosse haceposible porque lo que más se produce es aprendizaje y no horas de instrucción. La


De la Enseñanzaal AJ?~e

productividad. en este sentido. ni siquiera puede comunitarios de California, por ejemplo. alrededor de medirseen un colegio bajoel Paradigmade Enseñanza. dos tercios de los estudiantesdel veranoregresanpara Todolo más,10quese midees la exposicióndel alumno el periodode primavera.Algunos estudiantesnuevosy desertoresque habíanregresadoconstituyen el tercio a la instrucción. de los estudiantesde veranoque abandonanla escuela. Si tan sólo la mitad -o ninguno de ellos- regresara,en Dada la definición del Paradigmade Aprendizaje,los incrementos en la productividad no plantean una tantoque la matrículade primaveraigualea la de verano, amenazaa la calidadde la educación.A diferenciade la las instituciones no sufrirán pérdida en su dotación vigente,estanuevadefiniciónexigequelas instituciones presupuestaria. realmenteproduzcanaprendizaje.De otra manera,no hay "producto" qué considerar en el índice de No hay retroalimentación más poderosa que el presupuestoque se otorga. Nada puede facilitar más productividad. fluidamente un desplazamiento al Paradigma de Pero ¿cuál debería ser la definición de "unidad de Aprendizajeque otorgar fondos sobre los productos institucionales de aprendizajeo sobre los resultados aprendizaje" y cómo puede medirse? .Una respuesta relacionadoscon él, más que con baseen las horas de única y permanente a esta cuestión ni existe ni necesita enseñanza.Esprobableque la respuestainicial a la idea existir. Ya hemos argumentado que el aprendizaje. o al menos sus efectos, pueden medirse; ciertamente, lo de otorgarfondos con baseen los resultadossea Ileso no es posible". Pero, por supuesto, sí que lo es. A suficientemente bien como para saber si los estudiantes medidaqueel nuevoparadigmase establece,las fuerzas están aprendiendo y si la institución se está volviendo y las posibilidades se desplazan,y lo "imposible" se más efectiva y eficiente para producir aprendizaje. convierteen la norma. El Paradigma de Enseñanza desperdicia no sólo recursos institucionalessino el tiempo y la energíade los estudiantes.Desperdiciamosel tiempo de nuestros La naturaleza de loS papeles alumnos en colas para la inscripción, colas para la que se desempeñan librería, horarios mal estructurados, y cursos y requerimientos redundantes. No les enseñamos a Junto con el desplazamientohacia el Paradigma de aprender eficaz y eficientemente. Es mucho lo que Aprendizaje viene un cambio en el papel que podemos hacer,como lo sugiere D. BruceJohnstone, desempeñan prácticamentetodos los empleadosde exrectorde SUNYBI parareducir los pasosen falso yel colegio. desamparado"andara la deriva"de los estudiantesque hacenmás lento suprQgreso hacia la:obtenciónde un En el Paradigmade Enseñanza,la planta académicase grado. concibe básicamentecomo el conjunto de los expertos que imparten conocimiento mediante lecciones. Ahora, consideremos cómo obtienen fondos las Constituyen el elemento esencial del '.sistema de instituciones. Uno de los absurdos de las fórmulas impartir enseñanza".El Paradigmade Aprendizaje,por vigentes para obtener fondos es que un~ institución el contrario,concibebásicamentea los profesorescomo puedefallar estrepitosamenteen su misión eaucativay los diseñadoresdeámbitosde aprendizajeque estudian aún así mantener su presupuesto inafectado. Por y aplican los mejores métodos para producir el ejemplo, la matrícula de los colegios públicos con aprendizajey el éxito de los estudiantes. sistemasemestralse mide dos veces,una en el verano y otra en la primavera.Normalmente,en los colegios Mientras que el profesor del Paradigmade Enseñanza es un actor -un sabio en el escenario-,el profesor del 6 State Iversity of New York Paradigma de Aprendizaje es un inter-actor, un 15


De la Enseñanzaal Aprendizaje

entrenadorque interactúacon un equipo. Mientrasque el papel del profesor en el Paradigmade Enseñanza consiste en impartir lecciones, en el Paradigma de Aprendizaje consiste en diseñar el juego y después jugarlo en partidos de equipo. Un entrenadorno sólo instruye a los jugadores de futbol, por ejemplo, sino también diseña prácticasde futbol y el plan de juego; participa en el juego mismo organizando jugadas y tomando otras decisiones. En su nuevo papel, los profesoresvan másallá, ya que no sólo diseñanplanes de juego sino que también crean "juegos" nuevos y mejores,juegos que generanmás y mejor aprendizaje. De esta manera, los papeles en el Paradigma de Enseñanzaempiezana diluirse. Los arquitectosde las instalaciones del campus y los empleados administrativostambién contribuirán, y daránforma a un entorno que fortalezca el aprendizaje de los estudiantes. A medida que las estructuras

de ra institución

comiencen a flexibilizarse y que la confiabilidad de los resultados de aprendizaje se afiance. las estructuras de mando y de control cambiarán. Con el tiempo. el trabajo en equipo y el gobierno compartido irán remplazando las líneas de autoridad y el trabajo independiente de la

Los equipos de diseño podrían incluir personal muy variado: expertos en las disciplinas, expertos en tecnologíade la información,un diseñadorgráfico y un profesional de la evaluación. Asimismo, la planta académica y el personal podrían formar equipos funcionalesresponsablesde un conjunto de productos de aprendizaje para un número determinado de estudiantes.Talesequipospodríantener la libertad que ningún miembro de la planta docentetiene hoy en el esquema atomizado: la de organizar el espacio de aprendizajede maneraque los estudiantesaprendanal máximo.

La aceptación del reto Cambiar paradigmas es difícil. Un paradigma le da cohesión al sistema y le permite funcionar porque identifica lo que tiene peso como información en el infinito océanode datos de su entorno. Los datos que solucionan los problemasque el paradigmaidentifica como importantes,constituyeninformación;los que no, son irrelevantes, son simplemente ruido, estática. Cualquier sistema utiliza ambos canales: uno para transmitir información relevanteal sistema y el otro como filtro para reducir el ruido.

organización jerárquica y competitiva del Paradigma de Enseñanza.

Desdeel punto de vista de la institución, aquellos que quierencambiarel paradigmavigenteson personasque En el Paradigma de Aprendizaje, a medida que los están escuchandoel ruido e ignoran la información. colegios especifican sus metas de aprendizajey se Le parecenlocos o como fuerade tono. Aunqueel reloj enfocana las tecnologíasde aprendizaje,el trabajo en decuarzofué inventadopor suizos,los grandesrelojeros grupos interdisciplinarios (y no-disciplinarios) y en suizos respondierona la idea de los relojes sin cuerda grupos de diseñose convierteen el modo de operación del mismo modo que el público que escuchó por principal. Por ejemplo, los profesorespuedenformar primera vez La Consagración de la Primavera de un equipo de diseño para desarrollaruna experiencia Stravinsky: aventaronjitomates y la pararon con una de aprendizajeen la que los alumnos, entrelazadosvía rechifla. computadora, aprendan a escribir sobre textos seleccionadoso sobre un tema en particular. El principio también opera en la otra dirección. Desde Después de desarrollar y poner a prueba el nuevo módulo de aprendizaje,el equipode diseñohastapuede dejara los estudiantesque procedansolos,sin contacto directo con los docentes, excepto en momentos determinados. 16

el puntodevista deaquellosque hanadoptadoun nuevo paradigma, la institución suena como una máquina productorade cacofonía,un aparatocomplejoy refinado para producir más y más ruido. Desde la perspectiva del paradigmareinante, los abogados del paradigma


De la Enseñanzaal Apre~dizaje

insurgente parecen deseosos de sacrificar a la instituciónmismaen aras de unaentelequiasin sentido. Pero desde la perspectiva de los insurgentes, los defensoresdel sistema vigente están perpetuandoun sistema que ya no funciona. Pero los paradigmassí cambian.La iglesiaadmitió que Galileo tenía razón. La Consagraciónde la Primavera se ha convertido en un viejo caballo de batalla. Los paradigmaspuedencambiar,y aun rápidamente.Mire su reloj. Los paradigmas cambian cuando el paradigma dominantepierdesu capacidadpararesolverproblemas y para generar una visión positiva del futuro. Esto lo vemos mucho hoy en día. Un signo temprano del desplazamientode un paradigmaes el intento de usar las ideas y las herramientasde un paradigmanuevo dentrodel marcode referenciaproducidopor el anterior, o el deelucidarinformacióninteligibleparael paradigma nuevoa travésde los canalesdelviejo. Estoestátambién sucediendoahora. Conforme a nuestra experiencia, las personas soportaránla turbulenciay la incertidumbredel cambio si ésteprometeun caminomejor pararealizarun trabajo que aprecian.El desplazamientohaciael Paradigmade Aprendizajerepresentatal oportunidad. El Paradigmade Aprendizajeno es la respuestaa todas lascuestionesimportantes,por supuesto.Lo quesí hace es conducirnosa un conjunto de nuevascuestionesya sus respuestasposibles.¿Quéconocimientos,talentos y habilidades realmentenecesitan los egresadosdel colegio para vivir y trabajar plenamente?¿Quédeben hacer para dominar tales conocimientos, talentos y habilidades? ¿Lo están haciendo? ¿Los estudiantes encuentranen nuestros colegios un cuerpo coherente de experienciasque los ayudana hacersepersonasmás competentes,capacese interesantes? ¿Entiendenlo que han memorizado?¿Puedenmanejarlo?¿Laexperiencia del colegio ha hecho a nuestros alumnos sujetos de aprendizajeflexiblesy adaptables,capacesde prosperar en una sociedadde conocimiento?

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¿Cómo comienza usted a moverse hacia el nuevo paradigma?En última instancia, cambiar paradigma significa hacerlo todo de manera diferente. Pero podemos sugerir tres áreas en las que los cambios -aún los máspequeños-puedenproporcionarla palanca paracambios mayoresen el futuro. Primero,ustedcomienzapor hablar.Comienceusted a hablardentrodel nuevoparadigma.Conformevayamos comprendiendoel ParadigmadeAprendizaje,debemos ir haciendopúblicanuestracomprensión.Dejede hablar de la "calidad educativa"o del "programaacadémico", En su lugar, hable de aquello que es necesario para producir "aprendizaje de calidad" y refiérase a los "programas de aprendizaje". En vez de hablar de "transmisión de conocimiento", hable de "resultados del aprendizaje". La razónprimariapor la que el Paradigmade Enseñanza es tan poderosoes que es invisible. Sus incoherencias y deficienciasaparecencomo cualidadesinherentesal mundo. Si logramos ver el Paradigmade Enseñanza como un productode nuestrospropios presupuestosy no como unafuerzade la naturaleza,entoncespodemos cambiarlo.Sólo cuando comiencea experimentarcon el nuevo lenguaje se podrá dar cuenta de cuán atrincheradoestáy cuán invisible es el paradigmaviejo. Cuando comiencen usted y sus colegas a hablar el nuevo lenguaje,tambiéncomenzarána pensaryactuar con el nuevo paradigma. Segundo, si empezamos a hablar acerca de los "productosdeaprendizaje"de los programasexistentes, nos sentiremos frustrados por nuestra casi completa ignorancia de cuáles son esos productos: por ahora sabemosmuy poco sobreestacategoríade información quees la más importantedel Paradigmade Aprendizaje. El lugar para empezarla evaluaciónde los productos deaprendizajeesel salónde clasesconvencional;desde ahí, deje que la práctica se expandahacia los niveles del programay de la institución. En el Paradigmade Aprendizaje,la estructuraclave que permite cambiar lo demás es un sistema para determinar las especificacionesde los productosdeaprendizajeparadespués


De la Enseñanzaal Aprendizaje

Hemossugeridoesteexperimentoa muchosprofesores y les hemospreguntadoquesi con estalibertadpodrían Cuanto más aprendamos sobre los productos de diseñar un entorno de aprendizajeque diera mejores aprendizaje, tanto más rápidamente cambiarán. resultadosque los que se obtienenahora. Hasta hoy, Tercero,deberíamosponeratencióna los mecanismos ninguno ha respondidonegativamentea esta pregunta. estatalesdefinanciamientolegalmenteestablecidosque Entonces,¿por qué no hacerlo? danfondosa las institucionessobre la basede las horas de instrucción. Esta poderosa fuerza externa limita El cambio que se requierepara emprenderlos retos de severamenteel tipo de cambiosque la instituciónpuede hoy no es vasto,ni difícil, ni caro.Es unacosa pequeña. hacer.Prácticamentelos limita a cambios dentro del Pero es un cambio pequeñoque lo transforma todo. salón de clases y deja intacta la estructuraatomística Simplementepregúntesede qué otro modo haría las de un-profesor,un-salónde clase.Necesitamostrabajar cosas si pusiera el aprendizajepor delante. Después, para que las legislaturas cambien las fórmulas de hágalas. financiamiento de los colegios públicos y de las universidades,paradar a las institucionesla flexibilidad Quienes dicen que esto no puede hacerse. con y los incentivosparaquedesarrollennuevasestructuras frecuencia aseveran también que los entornos que parael aprendizaje.Persuadira los legisladoresya los realmenteproducenaprendizajeson demasiadocaros. gobernantesno deberíaser difícil; ciertamente,la idea Peroesto definitivamenteno es cierto. Lo que estamos de financiar las instituciones por sus resultadosy no haciendohoyes ya demasiadocaro. Hoy,el aprendizaje por el tiempo que los alumnos permanecensentados, es prohibitivamente caro en la educación superior; tieneun atractivopolíticoinherente.Esdifícil imaginarse simplementeya no podemossostenerlaparamás y más por qué los legisladoresse resitirían al concepto de estudiantes. Este alto costo del aprendizaje es un que los contribuyentesdebenpagarpor lo que obtienen artilugio del Paradigmade Enseñanza.Essimplemente de la educaciónsuperior,y obteneraquello por lo que falso decir que no nos podemospermitir dar a nuestros estudiantesla educaciónque merecen.Podemos,pero pagaron. no mientraspermitamosqueel Paradigmade Enseñanza Pruebeestoa travésde un experimento.Tomeun equipo domine nuestro pensamiento. El problema no es de profesores de cualquier colegio -su colegio, por insoluble.Sin embargo,parafraseandó aAlbert Einstein, no podemos solucionar nuestros problemas con el ejemplo- y seleccione un grupo de estudiantesbajo algún criterio de cohesión, cualquier grupo de mismo nivel de pensamientoque los creó. estudiantesen tanto tenganalgo en común. Mantenga la proporción plantaacadémica-estudiante tal como es BuckminsterFuller solía decir que uno nunca debería ahora. Dígaleal equipo de profesores,"queremosque intentarcambiarel curso de un barcoaplicándolefuerza creenun programaparaestosestudiantes,de tal modo a la proa. No deberíaintentarlo ni siquiera aplicando que mejorensignificativamenteen un año tales y tales fuerza al timón, sino más bien a la caña del timón. conocimientos y habilidades cognitivas. Los Lacañadeltimón es un timón pequeñounido al extremo evaluaremosal inicio y al final, y les diremos cómo del grande.Una fuerzamuy pequeñalo girará hacia la vamos a hacerlo. Su tarea es producir aprendizajeen izquierda,moverácon ello el timón hacia la derechay estos estudiantes. Al hacer esto, no se verán al granbarcohaciala izquierda.El desplazamientohacia constreñidos por ninguna de las reglas a las que se el Paradigmade Aprendizajees la caña del timón del han ido acostumbrando. Son libres de organizar el gran barco de la educación superior. Es un entorno de aprendizajecomo quieran.Lo único que se desplazamientoque lo cambiatodo. les pide es producir el resultadodeseado:el aprendizaje de los alumnos." evaluarlos a través de proces9s externos a la enseñanza.

18

Evaluación Educativa  

Diplomado en Formación Basada en Competencias

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