Page 11

Thalita de Jong ging tot het uiterste, maar kwam door valpartijen en pech niet verder dan plek zes. FOTO MAARTEN ELST

Aan het EK werkten 250 vrijwilligers mee, waaronder Kees Kuijlen uit Woensdrecht en Henk Keller uit Steenbergen. LEZERSFOTO PETRA VAN VEEN

De vuist omhoog, de eerste Europees kampioen is een feit. FOTO MAARTEN ELST

K napp e z e s d e p l a a t s v o o r O s s e n dr echtse Thalita de Jong

Lars van der Haar eerste Europees kampioen in het veld

Massa’s toeschouwers juichten de renners de Tiestenberg op.

FOTO MAARTEN ELST

HUIJBERGEN – Niet topfavoriet Wout van Aert mocht de eerste Europese leiderstrui om zijn schouders doen, maar zijn grootste opponent Lars van der Haar. De Belgische veldrijder wisselde gedurende de race meerdere malen het spreekwoordelijke stuivertje voor zijn ontsnapping met Van der Haar. In de laatste ronde moest de Belg pas zijn meerdere in de Woudenberger erkennen. DOOR MAARTEN ELST Doordat alles op één dag moest plaatsvinden, moesten de junioren al zeer vroeg door het mulle zand rijden in Huijbergen. De Nederlanders Jens Dekker en Mitch Groot knoopten de woorden van bondscoach Johan Lammerts goed in hun oren en wisten te ontsnappen bij de concurrenten. Pas één ronde voor de finish wist Dekker een gat te slaan met zijn landgenoot, waarna hij solo aankwam op de finish. “Mijn belangrijkste concurrent kwam in de

problemen hoorde ik tijdens de wedstrijd”, vertelt Dekker. “Ik verbaasde me echter over het aanklampen van Groot, maar ik kon hem op tijd van me afschudden en de Europese titel in beslag nemen.” Bij de dames onder 23 was het de Belgische Femke Vandendriessche, die de zege wist te behalen voor de Nederlandse Maud Kapteyns. De Italiaanse Alice Arzuffi werd wederom derde, wat ze na afloop nuanceerde. Arzuffi: “Het is niet mijn eerste derde plaats op een belangrijk kampioenschap, waardoor ik nu op iets meer hoopte.

Waar de vrouwen nog kozen voor de zogenaamde ‘chicken run’, gaven de elite mannen vol gas over de boomwortel van de Nootjesberg. FOTO MAARTEN ELST

Het parcours is alleen niet voor mij weggelegd. Ik moest teveel lopen, wat al niet mijn sterkste kant is, en een Tiestenduin hebben wij in Italië niet. Het was zwaar, maar ik ben alsnog tevreden!” Tegenstand Voordat de eliteheren zich op mochten maken voor hun wedstrijd, was het de beurt aan de heren onder 23 en de elitedames. Bij eerstgenoemde wedstrijd kleurde het gehele podium zwart-geel-rood. Zowel respectievelijk Quinten Hermans, Daan Hoeyberghs en Eli Iserbyt vertegenwoordigden België, welk daarmee een flinke greep in de medailles deed. Bij de elitedames was de hoop gevestigd op regionale trots Thalita de Jong. De Jong, die van de week flink aan het oefenen was op de bekende heuvels van Huijbergen, viel echter meerdere malen, waardoor ze niet verder

kwam dan een zesde plaats. “Aan de ene kant baal ik”, vertelt De Jong, “omdat het parcours op mijn lijf geschreven is. Dat je dan meerdere keren valt en vermoeid overkomt, is natuurlijk pech hebben. Ik droomde van een podiumplek, maar na de race van vandaag kan ik wel leven met een zesde plek!” Winst was er bij de dames opnieuw voor Sanne Cant, die haar Europese trui met succes verdedigde. Cant: “Ik had eerlijk gezegd meer tegenstand verwacht van de Nederlandse dames, maar onderweg kreeg ik mee, dat er al een hoop renners gevallen waren. Het gaf me het besef dat er wat te halen viel, waarna ik vervolgens voor de winst ben gegaan.” Huzarenstukje Het publiek langs de kant liep uiteindelijk warm voor het huzarenstukje van de middag, de wedstrijd van de eliteheren.

Lars van der Haar kaapte de eerste Europese titel weg bij zijn elf Belgische concurrenten. FOTO MAARTEN ELST PAGINA 11

Naast de Europese trui stond er volgens de Belgische bondscoach Rudy De Bie meer op het spel. De Bie: “Ik heb mijn jongens gemotiveerd door nogmaals te noemen dat het winnende land een extra plaats krijgt op het WK.” De motiverende woorden kwamen vooral bij topfavoriet Wout van Aert aan, die vanaf de start al voorin meezat. Enkele rondes voor de finish leek de jonge Belg geschiedenis te gaan schrijven in Huijbergen, door de eerste veldrijder met een Europese titel bij de elite te worden. Met een gat van 7 seconden op naaste concurrent Lars van der Haar leek de voorsprong afdoende te zijn, maar niets bleek minder waar! Een spectaculaire inhaalslag van Van der Haar en een foutje van Van Aert op de Nootjesberg zorgde ervoor dat de blauwe trui om de schouders van de Nederlander werd gehangen.

Er werd hevig gestreden op de Nootjesberg.

FOTO MERIJNSITSEN.NL

Profile for Uitgeverij de Bode

Roosendaalse Bode 11-11-2015  

Roosendaalse Bode 11-11-2015