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History

The tule tabouret (txt.01)

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The tule tabouret (txt.01) txt.01 results from the process of rescuing and reinterpreting a piece of popular design, an indisputable classic within the history of Mexican design from the preColumbian era to the present. The stool has existed throughout approximately seven hundred years and has preserved its same form and technology. This article deals with the individual story of this kind of seat and the woven-tule technique from its origins to our century, when its production began to decline in the Seventies. During the modern era, the conflict between crafts and new materials began, and crafts became less appreciated as industrial products gained popularity during the 20th century: plastic and aluminum filled the shop windows –and the hearts of the middle class. Today, from a different historical moment and from our generation’s perspective, we have taken on the task to trace out the origins of this technique and revisit its history, to have a better understanding of it, and thus accomplish our mission: to understand the importance of the revitalization of this ancestral technique, to keep it alive, and within our surroundings. Sharing our research and process is crucial to create consciousness about this Mexican craft that is in fact about become extinct, mainly because of the lack of support and interest in crafts in general among new generations. txt.ure’s contribution to the preservation of the cultural diversity of our country is to take on the challenge of adapting these artisanal techniques into design pieces.

Representations of rolled up tule seating found in the Matritense Codex. Image found in Oscar Salinas Flores, Tecnología y Diseño en México, pp.82.

txt.ure is a socially engaged collaborative project with a theoretical foundation in art history and industrial design methodologies that nourish from traditional knowledge. Our goal is to enrich the craft techniques we work with by reinterpreting objects. We understand txt.ure as a multidisciplinary and hybrid project, considering hybridity an inseparable quality of everything contemporary that fosters exchange and appropriation between different disciplines and standpoints. The inspiration for this project comes, precisely, from the free and dynamic exchange of concepts and tools between different areas of knowledge.

The weaving pattern Woven tabourets used to be the most popular craft from the Lerma region (State of Mexico), and its surroundings. Currently, we work with one of the only families that continue to weave tule masterfully, the Morales family. The Morales reside in San Pedro Tultepec, a town near the border with Toluca with a population of 13,500 inhabitants. They have been using this technique to build furniture for decades. This is the same location where we now produce the pieces we export to the world. The Mexican design scholar and historian Oscar Salinas, mentions the first Pre-Columbian seats as rolled up tule and are documented for the first time in the Madrid Codex1. They were simple structures made of tule fibers tied up in bundles and possibly attached to a mecate (a rope) handle for its easy transportation. 1

Salinas Flores, Óscar. “Tecnología y diseño en el México prehispánico” México : Designio, 2010, pp. 38.

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Díaz Tufinio, Manuel. “Contemporary versions of the rolled up tule at Don Isabel workshop, San Pedro Tultepec”. 2017. txt.ure.

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What we know today as a tabouret was called originally tollicpalli, in pre-Columbian Mexico. It was a seat made of woven natural fiber, tolli in náhuatl (in Spanish, tule), a plant that grows near the edges of fresh water bodies. Since those times, tule has been harvested near the lakes of the Central Mexican Plateau. We have also found woven pieces near Michoacan lakes, and nowadays the tule growing in this region is better than the one we can harvest in Lerma. Both Lerma and Tultepec are flanked by water bodies, unlike the nearest industrial city, Toluca. The tule growing near these lagoons, especially the Lerma marshes, near San Pedro Tultepec, are mainly used for weaving baskets and other small objects, such as fans and purses. Since tule from Estado de México is not the most adequate for this kind of furniture, we use the one from Michoacan State, which is stronger and lasts longer. Until today, our production requires an ammount of tule that does not endanger this plant nor its environment.

“Pre-Columbian furniture. Mat and bench, censer and burner with New Fire at Florentine Codex”. ca. 1578. Image taken from “El Mueble Prehispánico”. México: Fomento Cultural Banamex, A.C.,1985, pp.15

Weaving natural fibers, from both animal and vegetal origin, was a big step on the technological development of ancient civilizations all around the world. It started with the making of nets and ropes, and continued with more complex instruments and furniture, such as baskets and mats, as Marta Turok explains in her essential text, Cómo acercarse a la artesanía [How to Approach Crafts] (1988). Hard fibers were the first materials used for weaving; this technique not only precedes the use of soft fibers, but is also previous to agriculture and ceramics. In other words, natural fiber weaving is the oldest known craft and vernacular technique. Chaves, Ramiro. “Tule found in Tultepec’s lagoon”. 2016. txt.ure.

Tule grows profusely and because of this, craftsmen harvest tule many times a year. They weave their pieces when the reeds were still green and moist, so that they are easily bent and knotted. The knotting technique to build these solid seats comes from an ancient tradition that is preserved unaltered to the present days.

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Mexican architect Luis Barragán once said about natural materials that they would never be able to gather the effects of time as a central part of their beauty, since their life span is limited and they are so ephemeral; humidity and other natural forces affect dramatically their durability, which is not the case in all natural materials –wood, for example. With Barragán, we think that the most important attribution of tule weaving technique is not the patina but the texture of the weaving pattern, which communicates the potential of this piece. Our work is inspired by these aesthetic and physical qualities.

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How do we weave a tabouret? The tabouret is a complex architectural piece. It is built starting from the “neck”, the thinner part of the object, by tying bundles of fiber together. The first bundle forms a spiral that tapers from top to bottom. Three tule leaves are woven in each knot to form the pattern, which makes about five stripes; together, they amount to near 12 inches. The top of the seat is sewn with an iron needle. The piece is made up by these two pieces and in total is near 16 inches. The main challenge for the craftsmen is to create a seamless piece, with an almost perfect and smooth surface. The spiral at its core is ideally invisible, since this can provoke unwanted optical illusions and the furniture could appear to be lopsided. The perfection of the weaving pattern and the stripes amplify the beauty of its texture, the signature quality of this piece. Álvarez, Ana Paula. “txt.01 top view”. 2015. txt.ure.

The final circumference varies between 20 and 23 inches; the measures and details of the piece depend of course, on the artisan’s taste and skill. A handmade craft piece is unique precisely because it depends on the aesthetic decisions the craftsmen make. Brazilian design curator Adelia Borges understands crafts in terms of the secret link between the making of the object and its meaning: the beauty of an object is in its aura, in what it tells; the object is at the same time utensil and talisman. To us, the woven-tule tabouret communicates simultaneously its function and its meaning, its symbology. Its language expresses the sophisticated relationship between material and form. The tule tabouret is a “superordinary” object, a term we borrow from Borges.

Álvarez, Ana Paula. “Tabouret details”. 2015. txt.ure.

Álvarez, Ana Paula. “Tabouret details”. 2015. txt.ure.

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from using cooking utensils to the aluminum Ecko offered, the longing for a modern and comfortable domestic life, as the one the North Americans publicized during the sixties, pervaded the Mexican culture and entered their homes and kitchens. The reference to Barragán in this context is not random: he was one of the greatest designers who aimed at conciliating modern and vernacular within the elements of interior design during the fifties, in the Mexican elite houses, a radical gesture at that moment. One of the interests of this article is to trace back the moment when popular crafts re-entered Mexican houses and entered the spaces of the elite, where the admiration for modern design and American culture predominated and had settled in since the late thirties and throughout the seventies. During the cultural process of conflict between tradition and modernity, the utilitarian crafts were displaced; eventually this caused a lack of government support and had a negative impact in their general economy.

[“chubby tule tabourets are woven in Lerma”] Castelló de Iturbide, Teresa. “El mueble popular”. 1969. Artes de México, Mexico,1969, pp. 78.

The special sensibility and vision of Luis Barragán, nowadays acknowledged as universal, can only be understood in this context. Barragán, alongside the Cuban industrial designer Clara Porset, transformed many precepts of the moment by collaborating in the Casa Barragán project (1945-1947), specifically, in the interior and furniture design. Their innovation spread quickly to the decoration and design of the houses of the elite, influencing their taste, until it became a mainstream trend for about four decades. The blending of vernacular elements in their collaboration is very different from role folklore had in universal Modernism: what Barragán and Porset created during the late fifties was committed to spread and preserve their idea of Mexican modernity. “Design is one of the most perfect expressions of contemporary culture. As architecture –with which it shares objectives and formal trends– design has blended with crucial everyday activities. This is why it is an abstraction –as architecture does– of the environment and the agents inhabiting them.

Clash of categories: modernity vs. craft Modernity as a paradigm created a confrontation between periphery and center, it fostered an ideological struggle between traditional local structures and progress understood as a hegemonic Eurocentric construct. The process of modernization in Mexico during the twentieth century was not a smooth one and found the opposition of a culture that resisted change. In those decades, while eager to take part in cosmopolitanism, Mexico had to deal with the fact that in terms of infrastructure it was not ready to embrace modernity fully. This struggle pervades in Mexican history, from the political measures taken by the dictator Porfirio Díaz to, for example, the innovating works of the architect Enrique del Moral. The writer José Emilio Pacheco portraits this process very poignantly in his renowned novel Las batallas en el desierto, that is set in Mexico City during the years of modernization, but told by a narrator during the aftermath about forty years later: “My mother, always arranging the mess we left behind us, cooking, doing the laundry; anxious to buy a washing-machine, a blender, a pressure cooker, an electric fridge (the one we had was one of the last ones to function with an ice block we changed each morning)”. The tension between the local-vernacular and universal-modern dyads softened with the passing of the years. From grinding in a molcajete (mortar) to an Osterizer blender,

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–Clara Porset “El Arte en la vida diaria: Exposición de objetos de buen diseño hechos en México” México: INBA,1952.

We owe the appreciation of these objects nowadays to characters such as Porset and Barragán. Due to their influence, this type of furniture and weaving entered domestic spaces, during the presidency of Luis Echeverría and in the context of neo-Mexicanism. This style was integrated precisely through the direct influence of Barragán on the new generation of architects that designed and built housing and other facilities at Valle de Bravo, a recently developed elite weekend destination near Mexico City. The houses that Augusto Álvarez and Andrés Casillas designed, for example, present solutions taken form Barragán or Enrique Yáñez, like the use of popular crafts among domestic utensils and the inclusion of local materials. Thus, a new generation of architects was able to bring together in these houses modern design and popular Mexican design.2 2

 ven though in this article we focus on the collaboration between Luis Barragán and Clara Porset, E it is relevant to take into account the work of other architects, like Enrique Yañez, as well as the role that the creation of FONART in 1974 had in terms of fostering traditional crafts.

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It is important at this point to examine the Mexican taste for everything foreign –the French architecture that predominated during the Porfirio Díaz era, for example, or the buildings on the Roma or Anzures neigborhoods; and later, the attraction to modern design and the “American way of life”, the golden years and Doris Day– and to posit the question of a possible despise for national identity embedded in this fascination. Great architects such as the aforementioned Barragán and Yáñez, or the jeweler and designer William Spratling, based in Taxco, rebelled against these stereotypes, rescued forms and materials in the search of their roots and a national identity, and included them in day-to-day life. Their influence is undoubtedly noticeable in terms of design decisions in the interiors of Mexican houses of the moment.

It was very common to find these tabourets in the weekend homes, and later, also in the interiors of homes at exclusive neighborhoods at the South of Mexico City, such as San Ángel or El Pedregal de San Ángel, which Barragán partly designed. The woven tule technique was kept alive until the end of the seventies mainly because of this phenomenon; later, artisanal work eventually stopped being the main income and activity of these towns. San Pedro Tultepec is traditionally a town of furniture makers. It is not a coincidence that the craftsmen of San Pedro Tultepec were the ones to learn and revitalize this technique. This craft started to disappear between the seventies and the two-thousands and some of the reasons for the disappearance of this techinque, was its highly physical production and the discrepancy between hours of work and its remuneration; the prices of these pieces could not compete with the low prices of industrial products, especially those made out of plastic. As a result, many people from these towns changed their craft for working at the new factories nearby, the industrial complexes developed in the Toluca valley. Don Nacho, the artisan collaborating in our project, is an example of this: he abandoned his former craft to work at the Chrysler factory, assembling cars. The owners of these new houses at Valle de Bravo first adapted homes they bought or rented in town, and later, started building their own places with their own interpretation of local and vernacular aesthetics, around the seventies. The furniture designers and furniture users, influenced by Barragán’s modern and sober taste, knew how to get the most of the materials they had at hand at this region, contributed to the creation of Mexican modern though a free interpretation of popular taste, within a geographical context that also conditioned this cultural process.

“House of Arch. Augusto Harold Álvarez in collaboration with his son, Arch. Augusto F. Álvarez, Fraccionamiento La Peña, Valle de Bravo, State of Mexico”. 1967 -1972. Augusto H. Álvarez Archive, Lino Picaseño Library, Arch. Faculty, UNAM.

Barragán took vernacular materials and furniture from Jalisco, his homeland, to a cosmopolitan environment. From a design perspective, one of his most brilliant contributions. The tule tabouret found its way to become part of the common furnishings of the elite homes of Valle de Bravo by geographical proximity; likewise, the materials and styles of Barragan´s hometown and surroundings found a place in his work, otherwise modern and far form traditional styles. These tabourets were woven for many years at a town located right before arriving to Toluca, coming from Mexico City, so that the people that visited Valle de Bravo for the weekend, most of them inhabitants of the city, would buy them on the stretch between Lerma and Toluca through the Antiguo Camino del Real highway, renamed Paseo Tollocan de Ramírez Vázquez, in 1971.

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Through contrast, Clara Porset and Luis Barragán succeeded at resignifying the vernacular, sophisticating it and inserting it in contemporary aesthetics. Their work had a unique maturity, almost absent in industrial design pieces: the quality of atemporality. This process, of course, is indissolubly related to the architectonic treatment of space, the distinct monumentality of Barragán’s oeuvre. Clara Porset, on the other hand, is one of the first designers to consider traditional Mexican furniture worth of being displayed at a museum, emphasizing thus the fact that the objects that are usually conceived as mainly functional and pertaining to everyday life are also design objects that we can admire because of their aesthetic qualities and the processes behind them. These beliefs are evident in he role Porset had in the organization of the first exhibition of design objects, industrial as well as handmade, called El arte en la vida diaria. Exposición de objetos de buen diseño hechos en México [Art in everyday life. An exhibition of Mexican well-designed objects], in collaboration with the National Institute of Fine Arts. This exhibit showcases, in addition, an interesting shift from the periphery –that is, traditional crafts–, to the center, –modern design objects; it represents an important moment for general appreciation of design objects in Mexico.

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“[This exhibition] presents to the public a series of Mexican made furniture, objects, textiles, etc., that were chosen because of the high artistic quality of their design. This quality, however, does not imply the uniqueness or singularity inherent to a work of art; on the contrary, the perfection of these objects can be –and should be– reproduced, multiplied and, ideally, made available to everyone, so that everyone’s life takes place at pleasant environment”. –Enrique Yáñez “Presentation” in Clara Porset, El Arte en la vida diaria: Exposición de objetos de buen diseño hechos en México, INBA, México: 1952, p. 11.

Popular crafts belong to us and it is crucial that we continue to identify with them, recognize ourselves in them. The tule tabouret shows clearly its origins and the process behind it: we can relate as Mexicans to the making, the forms, and the material of this object. The tule tabouret is a contemporary classic that, in its own proportion, mediates between traditional and classic as Casa Barragán did. By reinserting this furniture, this object of design, in contemporary living spaces through collaborative projects with regional craftsmen, we are helping to create a new perspective of tradition; we create contemporary design while assuring the survival of this traditional technique and its history.

We define the woven tule tabouret as a contemporary classic and a milestone in Mexican design. While there is a conservative halo to the word “classic”, it also implies the atemporality we mentioned before. Finding atemporality in pieces of design in the context of Mexican elite households of the fifties and sixties is not uncommon, since the almost compulsive need for novelty and the quick obsolescence of trends was not at its climax back then: everyday furniture and utensils lasted more. The tule tabouret was easily adopted, alongside this aspiration for modernity and the idea of elegance of the time, since its material and design were sober as well as familiar.

Álvarez, Ana Paula. “txt.01 front view”. 2015. txt.ure.

The use of graphic material in this document is for educational use only, without any profit

Image on cover: Manuel Díaz Tufinio Text: Regina Pozo Ruiz Research: Manuel Díaz Tufinio Editing: Aurelia Cortés Peyron / Regina Pozo Translation: Aurelia Cortés Peyron Editorial Design: Estudio Katsu

CDMX, 2017

Acknowledgements: Dr. Hugo Arciniega, Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM.

hello@txt-ure.mx

Vicente Silva Lombardo Sebastian & Amanda Reant

Chihuahua 183 - 5 Roma Norte, 06700 CDMX, MX txt-ure.mx IG | @txt.ure.mx FB| txt.ure.mx

“El arte en la vida diaria. Objetos de buen diseño hechos en México, exhibition catalogue. Clara Porset organized in collaboration with the Architecture Deparment on the National Fine Arts Museum of Mexico, under the direction of architect Enrique Yáñez”. 1952. INBA.

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Historia

El taburete de tule (txt.01)

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El taburete de tule (txt.01) txt.01 resulta del proceso de revalorización de un tipo de artesanía popular mexicana: se trata de un clásico indiscutible dentro de la historia del diseño mexicano que se originó en la época prehispánica. El asiento ha vivido a través de aproximadamente unos setecientos años en su misma forma y tecnología. Este ensayo trata sobre la historia de específica de un tipo de asiento y sobre la técnica del tejido en tule desde sus orígenes hasta la década de los setenta, cuando comenzó el declive en producción. Durante la época moderna se entabló un conflicto entre la artesanía y los nuevos materiales, por lo que la primera fue perdiendo terreno ante los productos industriales a lo largo del siglo XX: el plástico y el aluminio llenaron las vitrinas de las tiendas y el corazón de las clases medias. Hoy, desde otro momento histórico y desde la mirada de nuestra generación, nos hemos dado a la tarea de rastrear los orígenes de esta técnica y recorrer la historia de este mueble para entenderlo a profundidad, compartir sus atributos y reafirmar nuestra misión: entender por qué es importante actualizar esta técnica artesanal; mantenerla viva entre nosotros y dentro de nuestro hábitat. Compartir nuestra investigación y proceso durante el desarrollo de esta pieza es importante para sensibilizar al público sobre una técnica artesanal mexicana que de hecho está al borde de la desaparición, principalmente por la falta de incentivos y de interés por las técnicas artesanales en las nuevas generaciones. El reto de preservarlas a través de su adaptación como piezas de diseño es la contribución de txt.ure a preservar la riqueza cultural de nuestro país.

Representación en el Códice Matritense de los diferentes tipos de asientos en rollos. Imagen encontrada en Óscar Salinas Flores,Tecnología y diseño en el México prehispánico, p.82.

txt.ure es un proyecto que se reconoce como una práctica colaborativa de corte social que se basa tanto en la investigación histórica como en metodologías de diseño industrial. Nuestra meta es enriquecer las técnicas artesanales con las que nos involucramos y renovar los objetos. Entendemos a txt.ure como un proyecto multidisciplinario un tanto híbrido, una característica que consideramos inherente a nuestra época. Esta hibridez promueve préstamos e intercambios entre disciplinas: el libre intercambio de conceptos y herramientas entre ellas es, precisamente, el motor que alienta este proyecto.

La trama del tejido: cualidades texturales Los taburetes tejidos solían ser la artesanía más popular en el municipio de Lerma y sus alrededores. Actualmente, trabajamos con una de las últimas familias, los Morales, que sabe tejer el tule de manera incomparable. Originarios de San Pedro Tultepec, una población de 13,500 habitantes en la frontera con Toluca, los Morales llevan décadas trabajando este material para la elaboración de muebles en esta localidad donde ahora producimos las piezas que exportamos al mundo. Los primeros asientos prehispánicos de los que da cuenta el académico Oscar Salinas son los rollos de tule que se utilizaban como taburetes y que se documentan por primera vez en el Códice Maritense. Se componían de manojos simples, atados por los extremos y posiblemente amarrados con un mecate para su transportar.1 1

Salinas Flores, Óscar. “Tecnología y diseño en el México prehispánico” México : Designio, 2010, pp. 38.

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Díaz Tufinio, Manuel. “Versiones contemporáneas de los asientos de tule en el taller Don Isabel, San Pedro Tultepec”. 2017. txt.ure.

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El taburete se conocía originalmente en náhuatl como tollicpalli: un asiento (icpalli) tejido a mano con fibra de tule (tolli). El tule es una planta delgada y alta, con una textura muy tersa; crece en cuerpos de agua dulce, por lo que desde las épocas prehispánicas se utilizó en la región lacustre del Altiplano Central. También hemos encontrado ejemplares tejidos en las lagunas michoacanas; en la actualidad, el tule que crece allí es de mejor calidad que el de Lerma. Tanto Lerma como Tultepec están flanqueados por cuerpos de agua, a diferencia de la cercana ciudad industrial, Toluca. El tule que crece en dichas lagunas, específicamente, en las ciénagas de Lerma –pueblo aledaño a San Pedro Tultepec– se usa para hacer cestería de menor formato: canastos, bolsas, abanicos y otros objetos utilitarios de pequeña escala. El tule del Estado de México no es el mejor material para la técnica con la que hacemos nuestros muebles, por lo que utilizamos el de Michoacán, que es mucho más resistente y durable. Nuestra producción, por otro lado, requiere una cantidad de material que no pone en peligro el equilibrio ecológico de la planta o sus alrededores.

“Mobiliario prehispánico: estera y banquillo, fogón e incensario con el Fuego Nuevo”, ca. 1578. Imagen tomada de “El Mueble Prehispánico”. México: Fomento Cultural Banamex, A.C.,1985, p.15

El tejido en fibras naturales es la técnica artesanal popular más antigua de la que se tiene noticia. Un gran paso en el desarrollo tecnológico de las civilizaciones prehistóricas fue el tejido de diversas fibras vegetales y animales, una actividad que comenzó por cuerdas y redes, y continuó con piezas más complejas, como cestos y petates, como explica la antropóloga mexicana Marta Turok en su texto esencial para entender la artesanía con mayor profundidad, Cómo acercarse a la artesanía. El tejido de fibras duras antecede incluso a la agricultura y a la cerámica; también se reconoce como una actividad humana previa al tejido de fibras blandas como la palma y el tule. Chaves, Ramiro. “Tule en la laguna de Tultepec”. 2016. txt.ure.

En la antigüedad y debido a su rápida proliferación, los artesanos cosechaban la planta varias veces al año. Después de dejarla secar pocos días, la tejían cuando estaba todavía húmeda y verde, pues de esta forma tiene más flexibilidad y se puede anudar fácilmente. La técnica de anudado para construir estos asientos macizos es parte de una tradición casi milenaria y se conserva hasta el día de hoy sin modificaciones.

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Hablando de las cualidades de los materiales naturales, el arquitecto mexicano Don Luis Barragán Morfín dijo alguna vez que las fibras nunca serán capaces de recoger la acción del tiempo como principal elemento de su belleza, por lo que son objetos perecederos, que tienen una vida reducida; si se exponen de manera directa a la humedad, su vida se reduce drásticamente, en comparación con otros materiales naturales, como la madera. Para nosotros, así como para el arquitecto Barragán, el atributo más característico de esta técnica no es la pátina, sino la cualidad textural que se obtiene a través de la trama del tejido y nos comunica la potencia que reconocemos en estas piezas. Su cualidad física y estética es lo que inspira nuestro trabajo.

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¿Cómo se teje un taburete? El taburete es una pieza arquitectónica compleja. Se construye desde el cuello de su cuerpo, la parte más angosta del mueble. Para esto, se anuda el primer manojo del material que se moldeará de manera circular en forma de una espiral que decrece hasta la base. Se tejen tres hojas de tule por nudo, que forman la trama del tejido; esto equivale a cinco vueltas (o calles, en términos arquitectónicos) que juntas miden unos 35 centímetros de altura. La tapa del asiento se termina por separado y se una a la parte más estrecha del taburete con una aguja de hierro; el mueble se construye de estas dos piezas y en total mide cerca de 40 centímetros de altura. El principal reto del tejedor es lograr una superficie casi perfecta. El mueble debe esconder la espiral que lo construye, ya que ésta puede causar efectos ópticos que, por ejemplo, pueden hacer parecer que el mueble está ladeado. La belleza de esta cualidad textural se amplifica gracias a las cintas que crea el tejido, uno de los principales atractivos de la pieza. Álvarez, Ana Paula. “txt.01 Vista superior”. 2015. txt.ure.

La circunferencia de los taburetes puede variar entre los 50 y 60 centímetros, lo que depende, por supuesto, del gusto del artesano que le da forma. Las piezas artesanales son únicas precisamente porque dependen del juicio y gusto del tejedor. La curadora brasileña, Adelia Borges, explica la artesanía en términos de la relación secreta entre la hechura de un objeto y su sentido: la belleza de un objeto artesanal es su aura; el objeto es utensilio y talismán. Para nosotros, el taburete de tule comunica simultáneamente su función y su simbología, dada la sofisticación de la relación entre forma y material durante tantos siglos. El taburete de tule es un objeto superordinario, para retomar el término que utiliza por la misma Adelia Borges.

Álvarez, Ana Paula. “Detalle del taburete”. 2015. txt.ure.

Álvarez, Ana Paula. “Detalle del taburete”. 2015. txt.ure.

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No es una casualidad, entonces, la referencia a Luis Barragán, uno de los grandes conciliadores de lo vernáculo con lo moderno dentro de los espacios de élite en la década de los cincuenta, un gesto, sin duda, radical para la época. Parte del interés de este ensayo es reconocer el momento en que los objetos vernáculos se comenzaron a reintegrar dentro de los hogares mexicanos de élite, donde el gusto por lo moderno (y la cultura estadounidense) se había establecido en México desde finales de la década de los treinta, una fractura que fue profundizándose sistemáticamente hasta los setenta. El proceso cultural de conflicto entre la tradición versus la modernidad relegó la artesanía utilitaria a ya segundo plano, provocó la carencia de apoyos gubernamentales y que subsistiera con una economía cada vez más precaria. Sólo en un momento así puede entenderse la sensibilidad, hoy reconocida como universal, del arquitecto Barragán que, en conjunto con la diseñadora industrial cubana Clara Porset, se dio a la tarea de transformar algunos preceptos de su época. Ambos colaboraron en el diseño del mobiliario y los interiores de la Casa Barragán (1945-1947). La innovación de Barragán y Porset no se tardó en permear el gusto de la clase de élite, hasta convertirse en norma por casi cuarenta años. Lo vernáculo, en esta colaboración, se aleja del folklore del modernismo universal: el estilo de Barragán y Porset se encarga de propagar y perpetrar la contemporaneidad mexicana de finales de los cincuenta. “El diseño es una de las expresiones más logradas de la cultura contemporánea. Como la arquitectura –con la que comparte objetivos y tendencias formales–, el diseño se integra a las actividades vitales de todos los días. Por ello es que sintetiza –también como la arquitectura– el carácter del medio en que se crea y el de sus agentes”

“En Lerma tejen de tule rechonchos taburetes”. Teresa Castelló de Iturbide, “El mueble popular”. 1969. Artes de México, Mexico, 1969, p. 78.

Lucha de categorías: moderno vs. artesanal El paradigma moderno maquinó la confrontación entre el centro y la periferia; fomentó la ideología que contrapone las tradiciones locales y el progreso planteado por la hegemonía eurocentrista. En el México del siglo XX, la modernización fue un proceso tortuoso, que se encontró con una cultura reticente al cambio. Nuestro país, deseoso de cosmopolitismo, tuvo que asumir el hecho de que no estaba en condiciones, es decir, que no tenía la infraestructura necesaria para adoptar la modernidad por completo. Este conflicto recorre nuestra historia desde la política de Porfirio Díaz hasta, por ejemplo, la figura del arquitecto innovador Enrique del Moral. José Emilio Pacheco retrata con precisión este proceso, especialmente en el contexto de la clase media en la Ciudad de México, en su novela Las batallas en el desierto, desde una conciencia posterior a la modernización: “Mi madre siempre arreglando lo que dejábamos tirado, cocinando, lavando ropa; ansiosa de comprar lavadora, aspiradora, licuadora, olla express, refrigerador eléctrico (el nuestro era de los últimos que funcionaba con un bloque de hielo cambiado todas las mañanas)”. El conflicto planteado por lo vernáculo-local en contra de lo moderno-universal fue cediendo con el paso de los años. Del molcajete a la licuadora Osterizer; de las cucharas de palo a los utensilios de aluminio Ecko, la ansiedad por el cambio a una domesticidad más cómoda, al estilo de Estados Unidos, se cuela en las cocinas y otros ámbitos domésticos mexicanos de los sesenta.

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–Clara Porset “El Arte en la vida diaria: Exposición de objetos de buen diseño hechos en México” México: INBA,1952.

A personajes como ellos les debemos que todavía se aprecien estos objetos en nuestros días. Gracias a su influencia, en el caso particular de la técnica de tejido con la que trabajamos, este tipo de mueble se insertó en los ámbitos domésticos de élite, en el contexto del neomexicanismo durante la presidencia de Luis Echeverría. Se integró, precisamente, gracias a la influencia de Barragán sobre la nueva generación de arquitectos que desarrollaron destinos vacacionales como Valle de Bravo para las clases de élite. Las casas que diseñaron los arquitectos Augusto Álvarez y Andrés Casillas, por ejemplo, diseñaron casas muestran claras influencias de las soluciones logradas por Luis Barragán o Enrique Yáñez, con sus gustos por el arte popular como parte de los enseres domésticos o la inclusión de materiales locales, respectivamente. Así, una nueva generación de arquitectos concilió en sus diseños de casas habitación el diseño moderno y el diseño popular mexicano.2 2

A  unque en este ensayo sólo se desarrolla el caso de la colaboración entre el arquitecto Barragán y Clara Porset, también es importante resaltar la labor de personajes como el arquitecto Enrique Yáñez y la injerencia que tuvo la creación de FONART en 1974 en el necesario rescate de la artesanía de la época.

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Cabría preguntarse también si el gusto por lo foráneo, por ejemplo, la arquitectura afrancesada del porfiriato, la influencia europea en el Palacio de Bellas Artes y los edificios de las colonias Roma o Anzures, entre otras (y, posteriormente, la atracción por lo moderno americano y su forma de vida, los “años maravillosos” con personajes como Doris Day) no sería también de un menosprecio por lo nacional. La respuesta de grandes arquitectos, como Barragán y Yañez –sin olvidar las aportaciones de diseñadores como el joyero William Spratling desde Taxco a esta conversación– , fue la de romper los moldes; recuperar formas y materiales para incorporárlos a la vida cotidiana como parte de esta búsqueda de lo propio y sus raíces, influencias culturales que sin duda marcaron las decisiones aplicadas en términos de diseño de los interiores mexicanos de la época.

“Casa habitación del Arq. Augusto H. Álvarez en colaboración con el Arq. Augusto F. Álvarez en el fraccionamiento La Peña, Lote I, Valle de Bravo, Estado de México “, 1967 - 1972. Archivo de Augusto H. Álvarez, Biblioteca Lino Picaseño, Facultad de Arquitectura, UNAM.

Era muy común que en estas casas de fin de semana de semana hubiera varios de estos taburetes y que los citadinos también les encontraran lugar en los interiores de sus hogares en colonias como San Ángel o Pedregal de San Ángel, desarrollos nuevo-burgueses con un claro sello Barraganiano. La artesanía se mantuvo vigente debido, en gran parte, a este fenómeno, hasta finales de los años setenta, cuando el trabajo artesanal y, específicamente, el tejido en Tule paulatinamente paulatinamente dejó de ser una vía de crecimiento y desarrollo para la gente de estos pueblos. San Pedro Tultepec es por tradición un poblado de muebleros. No es fortuito entonces que hayan sido los artesanos de San Pedro Tultepec quienes aprendieran y revitalizaran esta técnica. En el periodo entre los años setenta y los dosmil comenzó el proceso de desaparición de esta artesanía y es importante enumerar las razones: la dificultad de su producción y el tiempo de trabajo en comparación con su remuneración económica es el principal conflicto. Los artesanos ya no pudieron competir con los precios, mucho más bajos, de los productos manufacturados a escala industrial, sobre todo los hechos de plástico. Como consecuencia, en la misma década de los setenta, muchos de los artesanos cambiaron su oficio por el trabajo fabril en los complejos industriales desarrollados en el valle de Toluca. Don Nacho, el maestro artesano con quien colaboramos en nuestro proyecto, nos relató cómo abandonó su trabajo artesanal para trabajar como obrero en una armadora de automóviles norteamericanos, la Chrysler. Los nuevos habitantes vallesanos primero tuvieron casas adaptadas dentro del pueblo, para construir después sus propias reinterpretaciones de lo local y lo vernáculo. Los usuarios de estos muebles y los diseñadores, con mucha influencia del gusto moderno y sobrio de Barragán, que supo sacarle partido a los diferentes materiales que tenía a la mano, ayudaron a construir y conservar la idea moderna de lo típico mexicano al interpretar con más libertad lo popular, en un contexto geográfico que también condicionó este proceso cultural.

Sabemos que Barragán importó muebles y materiales vernáculos de Jalisco, su tierra natal, a un espacio cosmopolita: ésta fue una de sus innovaciones principales. Así como los materiales y estilos de su entorno inmediato y familiar encontraron un lugar en el trabajo de Barragán, por lo demás, moderno y alejado de la tradición, el taburete de tule se introdujo al mobiliario de las casas de los vallesanos por cercanía geográfica. Estos taburetes siempre se tejieron en el pueblo que queda antes de Toluca (viniendo de la Ciudad de México), de forma que los citadinos que visitaban Valle de Bravo los fines de semana los encontraban a la venta sobre la carretera del Antiguo Camino del Real, entre Lerma y Toluca (lo que posteriormente se convirtió en el Paseo Tollocan de Ramírez Vázquez, en 1971).

Clara Porset y Luis Barragán consiguieron, a través del contraste, sofisticar, resignificar y volver contemporáneo lo tradicional vernáculo, y consiguieron una cualidad de madurez extremadamente difícil de conseguir en el diseño industrial: la atemporalidad. Por supuesto, es un proceso que se relaciona con el tratamiento arquitectónico del espacio, desarrollado con la monumentalidad característica de Barragán. Por su parte, Clara Porset es de las primeras en elevar el mobiliario tradicional mexicano al espacio del museo y en resaltar que los objetos, normalmente considerados dentro de la cotidianeidad y por su cualidad utilitaria, son objetos de diseño, dignos de admirarse también estéticamente, por su aspecto y por su hechura. Este giro es evidente en la primera exposición que hubo en nuestro país de objetos de diseño, tanto artesanales como industriales, que se llamó El arte en la vida diaria. Exposición de objetos de buen diseño hechos en México y que organizó Porset. Nuevamente, vemos un movimiento interesante de la “periferia” (la artesanía) hacia el “centro” (el diseño). Éste es, además, un momento muy importante para la apreciación de los objetos de diseño por parte del público en general.

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“[La exposición] tiene por objeto presentar al público un conjunto de muebles, objetos, telas, etc. fabricados en México y cuyo diseño creemos que es de una evidente calidad artística. No obstante, esta calidad no implica la singularidad o rareza propia de la obra de arte única, sino por el contrario, un mérito que puede y debe repetirse, multiplicarse ponerse idealmente al alcance de todos, para hacer más agradable el ambiente que rodea la vida de cualquier individuo”.

En menor escala, el taburete de tule funciona como la Casa Barragán en su conjunto: como un clásico contemporáneo; a través de su permanencia, se reconcilia con la tradición. Si lo perpetuamos a través de su reinserción en el espacio contemporáneo por medio de proyectos colaborativos, ofreceremos nuevas perspectivas sobre la tradición, perpetuaremos su propia historia y técnica de elaboración y, al mismo tiempo, crearemos diseño contemporáneo.

–Enrique Yáñez, 1952

“Presentaciónn” en El Arte en la vida diaria: Exposición de objetos de buen diseño hechos en México. México, INBA: 1952, p. 11.

El taburete de tule también es un hito. Nos gusta definir nuestro txt01 como un clásico contemporáneo. Un “clásico”, para ser reconocido como tal, debe de gozar de aquella atemporalidad de la que hablamos antes. No es raro encontrar esta cualidad en los espacios u objetos de las décadas de los cincuenta o sesenta en México, dado que en aquellos años, la necesidad casi compulsiva de la novedad y la rapidez de la obsolescencia, no llegaban aún a su auge. Los objetos perduraban en los espacios domésticos. El diseño y el material del taburete fueron adoptados con facilidad dentro de esta aspiración moderna y la noción de elegancia de la época porque éste siempre pareció familiar. Lo popular nos pertenece y es crucial que nos sepamos reconocer en estas expresiones. El taburete de tule manifiesta claramente de dónde es y cómo está hecho; nos podemos identificar con facilidad con su hechura, su material y sus formas.

Álvarez, Ana Paula. “txt.01 front view”. 2015. txt.ure.

El uso de material gráfico en este documento es únicamente para uso educativo, sin ningún fin de lucro

Imagen en portada: D.I. Manuel Díaz Tufinio Texto: Regina Pozo Ruiz Investigación: D.I. Manuel Díaz Tufinio Edición: Aurelia Cortés Peyron / Regina Pozo Traducción: Aurelia Cortés Peyron Diseño Editorial: Estudio Katsu

CDMX, 2017

Agradecimientos: Dr. Hugo Arciniega, Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM.

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Vicente Silva Lombardo Sebastian & Amanda Reant

Chihuahua 183 - 5 Roma Norte, 06700 CDMX, MX txt-ure.mx IG | @txt.ure.mx FB| txt.ure.mx

“Catálogo de la exposición El arte en la vida diaria. Exposición de objetos de buen diseño hechos en México organizada por Clara Porset y el Departamento de Arquitectura del Museo Nacional de Bellas Artes, bajo la dirección del arquitecto Enrique Yáñez”. 1952. INBA.

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History of the tule stool  

The history of the txt.01 (tule stool) contains more than 700 years of history dating since the pre-hispanic era. The research was compiled...

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The history of the txt.01 (tule stool) contains more than 700 years of history dating since the pre-hispanic era. The research was compiled...

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