Page 7

Onderzoek | 7

Kijk voor nieuws op www.cursor.tue.nl

met plakkers”, vertelt Bouwstra. In die context ontwierp ze voor haar afstudeerproject de eerste versie van wat het ‘Smart Jacket’ zou gaan heten - een vrolijk en comfortabel babypakje waarin elektrodes voor draadloze elektrocardiografie zijn verwerkt (om de hartslag in de gaten te houden) en in de toekomst mogelijk nog andere sensoren.

De hartslag vergroot het gevoel van verbondenheid Als promovenda bij Industrial Design en het Máxima Medisch Centrum werkte ze dat concept verder uit. Terwijl Bouwstra bezig was met het Smart Jacket dacht ze ook na over hoe de hechting tussen ouder en kind verder bevorderd kan worden. Na interviews met ouders in het NICU besloot ze speciaal voor hen een monitordisplay te maken die de lichaamssignalen van het kind weergeeft. “Met name de hartslag en ademhaling hadden potentie om het gevoel van verbondenheid te vergroten en handvatten aan te reiken voor interactie. En omdat de display dichtbij ouder en kind gebruikt wordt, was comfort een belangrijk aspect bij het ontwerp-

proces. Net als bij het Smart Jacket.” De ontwerpster maakte vier prototypes die de hartslag en ademhaling van de baby zichtbaar of voelbaar maken voor de ouders: een dekentje met magnetisch aangedreven ronddraaiende kralen, een app voor de smartphone, een dekentje dat met pulserend ledlicht het ritme van hartslag en ademhaling aangeeft, en tot slot een soort kruising tussen een knuffel en een kussentje. Dat laatste voorwerp werkte Bouwstra later uit tot het ‘close-to-you’-concept. “Je kunt als ouder de hartslag en ademhaling van je kind voelen door het voorwerp in de hand te nemen of tegen je aan te houden. Het concept leent zich in principe ook voor het doorgeven van de lichaamstemperatuur van de baby.” Uit een evaluatie met proefpersonen -uitgevoerd bij Industrial Design zonder echte baby’s, maar met een pop in een couveuse en een elektronisch gesimuleerde hartslag en ademhaling- kwam volgens Bouwstra naar voren dat het lichtgevende dekentje minstens zoveel potentie had als het ‘close-to-you’-concept. Inclusief het Smart Jacket brengt dat het totaal op drie aansprekende ideeën, waarvan je zou hopen dat ze binnenkort ook daadwerkelijk op de NICU beschikbaar zijn. Zo ver is het echter nog niet en dat kan ook nog wel even duren,

vreest de ontwerpster. “Je moet ervan uitgaan dat het wel tien jaar duurt om zo’n vinding in een medische omgeving gerealiseerd te krijgen. Voor het Smart Jacket hebben we al wel een workshop

gehouden met allerlei belanghebbenden om te kijken hoe het concept op de markt gebracht kan worden. In ieder geval wordt deze onderzoekslijn binnen de TU/e voortgezet.” Zelf zal ze daar niet bij

zijn, zegt ze. “De volgende stappen liggen op het gebied van validatie en businessprocessen. Ik ga liever op zoek naar een nieuwe uitdaging als ontwerper.”

In de ‘deken met licht’ zijn twee kleuren ledlicht verwerkt. De witte stip in het midden pulseert met het ritme van de hartslag, terwijl de groene cirkel hieromheen zich synchroon met de ademhaling vloeiend uitbreidt en weer inkrimpt. De ouders krijgen zo op een prettig intuïtieve wijze informatie over de toestand van hun kind, die ze anders aan de hand van cijfers en grafieken op beeldschermen naast de couveuse moeten aflezen.

In de rubriek Sluitstuk vertellen afstudeerders over hun afstudeeronderzoek. Wil je ook in deze rubriek, mail dan naar cursor@tue.nl.

Sluitstuk

Hulpsysteem voor brusjes Ze heten brusjes: broers en zussen van kinderen die iets mankeren. Door de situatie komen zij soms aandacht te kort. Student Industrial Design Michiel Wolters ontwerpt speciaal voor hen een pakket dat het leven iets gemakkelijker maakt. “Mijn vriendin heeft een film gemaakt over broers en zussen van kankerpatiënten”, vertelt Wolters. “Die film maakte veel indruk op mij. Brusjes zijn enerzijds bang dat hun zieke broer of zus dood gaat, maar kampen tegelijkertijd met jaloezie vanwege alle aandacht voor de zieke. Dat zorgt weer voor schuldgevoelens.” Omdat er nog niet echt een product is voor deze doelgroep, besloot de student een pakket te ontwerpen dat helemaal gericht is op het welzijn van de brusjes. Het bestaat uit twee onderdelen: een boek en een soort prikbord voor herinneringen. Het boek biedt herkenbare verhalen, maar ook spelletjes waarmee de kinderen zich kunnen vermaken als ze bijvoorbeeld moeten wachten in het ziekenhuis. Oefeningen en opdrachten in het boek helpen de brusjes bovendien hun gevoelens te tonen. “De functie van het boek vergelijk ik graag met muziek”, zegt de student. “Je kunt in je eentje een

liedje op je gitaar bedenken, maar zodra je het laat horen aan je ouders, weten die meteen hoe jij je voelt. Zoiets zie ik ook bij de kinderpraktijk Happiness, waarmee ik samenwerk. Dan hebben ze het bijvoorbeeld niet over woede, maar gaan ze eerst wat tekenen.” Het prikbord is een balk aan de muur die werkt als een tijdklok. Met licht geeft deze aan wanneer het tijd is voor een gezellige activiteit tussen ouders en brus. De gezinsleden kunnen op houten blokjes schrijven wat ze samen gaan doen, bijvoorbeeld een spelletje of een dagje uit. De blokjes bevatten ook een verwijzing naar pagina’s in het boek met suggesties voor ‘leuke dingen’. En na afloop functioneren ze als een tastbare herinnering aan de dingen die de gezinsleden samen hebben gedaan. Dat laatste kan in het ergste geval belangrijk zijn. “In de context waarvoor ik dit ontwerp maak, kan het gebeuren dat iemand sterft”, zegt Wolters. “Dat heb ik in mijn design verwerkt. Het zien van herinneringen aan iemand die er niet meer is, kan heel waardevol zijn.” Voor de praktische uitwerking van zijn ideeën werkt de student samen

Michiel Wolters. Foto | Bart van Overbeeke

met het Ronald McDonaldhuis, de V.O.K.K. (Vereniging Ouders Kinderen en Kanker) en met de kinderpraktijk Happiness. Daarnaast heeft hij contact met ouders van kinderen met kanker.

In zijn droomscenario is het systeem straks gratis verkrijgbaar voor gezinnen, zegt Wolters. “Het project strookt helemaal met mijn visie op design: de wereld zit vol ruwe randjes. Design kan

die een beetje gladder polijsten. De situatie waarin brusjes zich bevinden is lastig, maar ik kan helpen deze iets gemakkelijker voor ze te maken.” (EV)

Cursor 5 nl los  
Advertisement