Page 46

SAM Binnenkort komt zusterbedrijf Robot Security Systems met een nieuw product op de markt: SAM (Secure Autonomous Mobile). ‘Onze partner Lobeco heeft jarenlange ervaring in de veiligheidssector en zag mogelijkheden voor robottechnologie,’ vertelt Maja Rudinac. ‘Neem nu een grote fabriekshal. ’s Avonds is daar meestal maar één bewaker aanwezig. En vaak bevat zo’n ruimte gevaarlijke stoffen, er kan brand uitbreken of er kan iemand inbreken. SAM kan dergelijke ruimtes inspecteren en indien nodig de bewaking alarmeren. En als er een incident plaatsvindt, kan SAM controleren of een ruimte veilig is voor mensen.’ SAM heeft een grote broer genaamd SAM Outdoor, die dezelfde taken buiten kan verrichten.

46

‘Wij willen een verandering teweegbrengen. Wie kan die mensen helpen die het alleen niet redden, nu er steeds minder verzorgingstehuizen zijn? Wij willen mensen in nood met deze technologie van dienst zijn’ allerlei complexe taken kunnen uitvoeren met een eenvoudig ‘lichaam’. Je kon ze met je stem besturen. Als je zei: “Leah, ga naar de keuken en vraag wat oma wil drinken”, dan deed ze dat.’ De robots hadden geavanceerde autonome vermogens nodig om te kunnen navigeren en om spraak, voorwerpen en gezichten te herkennen. Ook zagen Robby en Leah er een beetje uit als een mens. ‘Ik wilde dat ze vriendelijk overkwamen, maar nog wel als robot te herkennen waren.’ De vriendelijk ogende Robby en Leah kregen veel aandacht in de pers, maar het waren slechts prototypes. Rudinac wilde technologie ontwerpen die mensen daadwerkelijk zouden gebruiken. ‘Aan een universiteit gaat dat niet gebeuren, daar moet je een onderneming voor opstarten,’ zegt ze. ‘Daarom heb ik met mijn team aan de TU Delft besproken of we een bedrijf konden opstarten om robots te bouwen die mensen daadwerkelijk in huis zouden nemen.’ In de loop van een ander onderzoeksproject maakte Rudinac kennis met patiënten in verzorgingstehuizen. ‘Destijds deed ik ook onderzoek naar een systeem dat detecteert wanneer iemand valt, en dat testten we in bejaardentehuizen. Ik heb daar veel met die mensen gesproken. Ze waren zo blij dat er iemand op bezoek kwam, het maakte niet uit dat ik gebrekkig Nederlands sprak. Sterker nog, daar hebben ze me mee geholpen.’ Die

bezoekjes gaven stof tot nadenken. ‘Ik voelde me verdrietig na zo’n bezoek. Je ziet mensen die hun hele leven actief zijn geweest, en nu ze oud zijn krijgen ze maar weinig hulp. Als we ze aan het bewegen zouden krijgen, zou dat hun leven enorm verrijken.’ Na enig marktonderzoek kwam Rudinac tot de conclusie dat daarvoor vrijwel geen technologie beschikbaar was. Daar besloot ze verandering in te brengen. SILVER Haar ideeën sloten exact aan op het Europese project SILVER (Supporting Independent Living for the Elderly through Robotics), dat erop is gericht om nieuwe technologie te ontwikkelen om ouderen bij het dagelijks leven te assisteren. Ze vroeg een SILVER-beurs aan om een haalbaarheidsonderzoek te doen, die ze kreeg. ‘Toen zeiden we: ‘Laten we het maar proberen’. En na een jaar vol gesprekken met ouderen en verzorgers hebben we een product bedacht waar beide groepen wat aan hebben.’ Vervolgens richtte ze Robot Care Systems op, samen met Lobeco Fire + Security en ondernemer Martin Roos. Hun product heet opnieuw LEA, een afkorting van Lean Elderly Assistant. ‘We waren gehecht geraakt aan die naam,’ geeft Rudinac toe. In tegenstelling tot haar voorgangster lijkt LEA helemaal niet op een mens. Ze lijkt eerder op een rollator – maar dan wel een rollator die van alles kan. LEA

Highlights 2015 NL  

Highlights TU Delft 2015