Page 22

Even voorstellen Christ Akkermans is bezig aan een masteropleiding bij de faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek (LR). Hij is al een jaar of vier bij DARE betrokken en is sinds 2014 verantwoordelijk voor de sponsoring en PR. Voor zijn afstudeerproject houdt hij zich binnen het Stratos-project bezig met de ontsteker van de raketmotor op vloeibare zuurstof en vloeibaar methaan. Rob Hermsen is ook masterstudent bij LR. Hij was de teamleider van Stratos II. Na een stage bij Airbus keerde hij terug bij Stratos II+, waar dankbaar van zijn ervaring gebruik werd gemaakt. Ook hij is aan het afstuderen en richt zich daarbij op het leidingsysteem van de raketmotor op vloeibare zuurstof en vloeibaar methaan, ofwel het cryogenic propellant feed system. Ook Jeroen Wink is masterstudent bij LR en al vier jaar lid van DARE. Hij begon met het ontwerp van de hybride voorstuwing van Stratos II en volgde Hermsen op als teamleider. Ook hij gaat binnenkort afstuderen op de raketmotor, in het bijzonder op de injectie van de vloeistof en de daarmee samenhangende verbrandingsstabiliteit.

22

viel nog veel winst te behalen,’ bekent Wink. De lancering mislukte, maar de opgedane ervaring was cruciaal. ‘We hebben daarna besloten om het opnieuw te gaan proberen, omdat we toch wel heel dichtbij gekomen waren.’ Terug naar de tekentafel dus, en na een maand analyseren lag er een lijst met vijftien verbeterpunten op het gebied van de technische systemen, de logistiek en operations en het projectmanagement. Hermsen: ‘We hebben de verbeterde versie uiteindelijk Stratos II+ genoemd, want het basisontwerp was hetzelfde, maar het was toch wel grotendeels een nieuwe raket.’ Lancering De Stratos II+ ging dit najaar op transport naar Zuid-Spanje voor een nieuwe lanceerpoging en het team stapte op het vliegtuig. Afgezien van wat zoekgeraakte koffers met last-minute onderdelen leek alles soepel te verlopen. Tot de eerste lanceerdag. ‘Je bent bijna een hele dag bezig voor je op die knop kunt drukken,’ vertelt Hermsen. ‘En toen het zover was, kwam er alleen een hoop rook uit.’ Heel even twijfelde het team of het project misschien niet toch te hoog gegrepen was voor een groep studenten. Veel tijd om daar over na te denken was er echter niet. De weersvoorspellingen waren niet goed, en ook de veiligheidszone kan maar een beperkt aantal dagen afgesloten worden. ‘We hadden nog maar een paar dagen speling. Dus hebben we in alle haast de raket uit de toren gehaald en zijn we gaan uitzoeken wat er aan de hand was. Na twee uur was dat gelukkig al duidelijk en nog een paar uur later

hadden we een oplossing.’ Het probleem bleek te zitten in een zijlijntje dat zorgt voor het voorverwarmen van de brandstof en was gelukkig eenvoudig te verhelpen. Vrijdag 16 oktober om half vijf was de nieuwe poging. ‘Als je hem op ziet starten denk je, yes, maar die motor moet 23 seconden werken en dat is ook het venster van het FTS-systeem,’ zegt Akkermans. Wink vult aan: ‘Je hebt in de toren dus een seconde gejuich, maar daarna moet je weer stil zijn, want er moet berekend worden of je doorvliegt of gaat stoppen. Na 23 seconden gaat de motor uit, en kun je er niets meer aan doen.’ Hermsen: ‘Die vlucht duurt in totaal acht minuten, tegenover vijf jaar werk. En daarna blijft het spannend. Hoe hoog komt hij, werkt de parachute, hoe landt hij, wordt hij nog teruggevonden?’ Gelukkig konden ze de veilige landing volgen via de camerafeed en een half uur later hoorden ze van de toren dat de capsule was gevonden. En het belangrijke nieuws dat de recordpoging geslaagd was. Daarmee zat het werk er nog niet op. ‘Om een uur of zeven kwam de capsule terug op de basis, die hebben we toen gelijk opengemaakt,’ vertelt Hermsen. Alle data en videobeelden moesten eruit worden gehaald en backups gemaakt. ‘We hebben zo snel mogelijk alles online gezet, ook de camerabeelden van op de basis. Dat is nog veel nazorg, maar de stress is dan weg en je ervaart een euforische high.’ Uit de data bleek dat de motor en alle overige systemen bijna perfect hadden gewerkt. Waarom werd dan die vijftig kilometer niet gehaald? ‘Dat is een complex verhaal,’ stelt Wink. ‘Misschien

Highlights 2015 NL  

Highlights TU Delft 2015

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you