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Voyage de Luxe

N°55

Le Kenya

Paradis des safaris & lodges d’exception Savane & cocotiers Rhinocéros & dauphins

Les Seychelles

Lagons d’émeraude, granit rose et sable de lait… D’île en île, cap sur l’écotourisme

Bruxelles

Et aussi : Paris exclusif, Dubaï, île Maurice… Hôtels : Réouverture du Prince de Galles et du Carlton Lyon MGallery Gastronomie : Le chef Alexandre Gauthier à La Grenouillère

L 19585 - 55 - F: 7,50 € - RD

Une ville pour les curieux Nos adresses coups de cœur Mode & Design Hôtels Pop & Arty


Safari Kenya

Kenya, le soleil absolu

Paradis de safaris, le Kenya, léché par l’océan Indien, invite aussi à la détente au pied des cocotiers. Au plaisir de taquiner les rhinocéros et de tutoyer les dauphins s’ajoute le privilège de séjourner dans des lieux d’exception. Très marqué par la présence britannique, le pays cultive l’art de l’hospitalité. Toutes les saveurs de l’Afrique y sont offertes en prime.

Texte : Jean-Marie Boëlle Reportage photographique : Pierre Hausherr & Jeanne Mear

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L’afrique prémium Le Kenya résonne aux trompettes de la renommée. Il est le berceau de l’australopithèque, le plus vieil ancêtre de l’homme. Il a inspiré quelques-uns de leurs meilleurs livres à des écrivains aussi prestigieux que Joseph Kessel, Karen Blixen ou Ernest Hemingway. Entre la richesse de ses réserves animalières et le sable blanc de ses plages sans frontières, il est à la fois le paradis du safari photographique et du farniente, de l’aventure terrestre et de la découverte sous-marine. Ses savanes arborées et ses brousses dorées brillent au firmament du monde. À tel point qu’on y situe volontiers le prestigieux Kilimandjaro (visible du Kenya, la plus haute montagne d’Afrique se trouve en réalité en Tanzanie). On ne prête qu’aux riches ! Les résultats des élections générales de mars dernier ont été accueillis pacifiquement par les

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Kenyans. À nouveau, le pays épouse la bonne cause : celle de l’Afrique rêvée de notre enfance. Ce sont les chasseurs anglais qui établirent les premiers campements au Kenya. Ils les construisirent haut perchés, pour faciliter l’observation et le tir des animaux. Par la suite, ces lodges connurent une destination plus paisible : l’accueil des voyageurs. On se souvient de la princesse héritière Elizabeth apprenant, en 1952, la mort de son père, le roi George VI, alors qu’elle séjournait au Treetops Hotel, construit dans les branches les plus hautes d’un ficus géant. L’hôtellerie kenyane du troisième millénaire s’est mise au goût du jour et, si elle occupe toujours les sommets, ce sont ceux d’un luxe discret, d’un confort ouaté et d’une cuisine raffinée. L’Afrique des grands espaces, elle, reste immuable, et c’est tant mieux.

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Shompole Lodge

Le Kenya design

Shompole est une réserve privée au coeur de la vallée du Rift. Elle porte le nom de la montagne qui veille sur elle. Petits et grands, féroces ou pas, tous les animaux qu’on espère voir au Kenya s’y retrouvent. C’est la bande dessinée de l’Afrique. Perché à 800 mètres d’altitude, le lodge éponyme affiche une beauté brute, qui n’exclut ni le confort, ni le raffinement (ainsi, les fontaines en tête de lit ou les douches en forme de dôme, avec vue tous azimuts). Son architecture qui, pour combattre la

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chaleur, s’ouvre de toutes parts aux vents dominants, privilégie les matériaux naturels, et notamment le bois de figuier. Entre les mains d’artisans locaux, qui sont d’abord des artistes, il devient meubles, escaliers, charpentes. La pierre de quartz, le galet, le chaume lui prêtent leur concours. Quant aux sols, ils sont astucieusement rafraîchis par des plans d’eau azuréens. Une leçon de décoration signée Neil Rocher. Sa créativité s’exprime ici sans retenue, au gré de la

topographie des lieux, et, dirait-on, à la rencontre du feu africain et de la quiétude japonaise. Les immenses suites qu’il a conçues (140 m2), en totale communion avec la savane, apparaissent comme les plus extravagantes de tout l’Est africain. Certains considèrent le Shompole comme le plus beau campement de tout le pays. On en regrette d’autant plus sa fermeture actuelle (elle découle d’un litige entre la direction et les Masaïs, associés à sa gestion). Tout porte à croire que sa réouverture est pour bientôt.

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« Les grandes réserves ressemblent de plus en plus à des zoos en plein air où l'on fait la queue en minibus… Ici, nous sommes seuls à 100 km à la ronde, nous ne sommes pas obligés de rester sur les pistes, nous coupons à travers le bush, nous avons le droit de descendre de voiture, de nous enfoncer dans la savane à pied, de suivre les animaux de nuit en compagnie des guides masaïs » - Anthony Russell, propriétaire du Shompole Lodge.

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Cottar’s 1920’s Camp

Saga Africa

C’est d’abord l’histoire d’une famille. Depuis quatre générations, les Cottar accueillent des hôtes dans un domaine privé de 10 000 hectares, situé au flanc des réserves du Masaï Mara (Kenya) et du Serengeti (Tanzanie). Symbole de cette exceptionnelle continuité : la Ford Model A (1936), toujours en service, qui prend en charge les V.I.P. à leur arrivée sur la piste d’atterrissage du camp. Us et coutumes de l’entre-deux-guerres tiennent ici le haut de la savane, et, dans ce somptueux camp de toile, c’est tout un art de vivre qui renaît :

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celui que cultivaient alors paquebots et palaces pour des dames habillées par Paquin. Lits à baldaquin, meubles en bois précieux, malles signées, tapis moelleux… La décoration ne laisse rien au hasard et multiplie les clins d’œil : un splendide gramophone (toujours en état de marche) ou une machine à écrire Remington portable sur laquelle Hemingway aurait pu taper Les Neiges du Kilimandjaro. Au cœur des collines bleues, des pistes usées

et des buissons d’épines, Calvin et Luise, les derniers en date des Cottar, mettent un point d’honneur à cultiver cette ambiance raffinée qui rappelle ce que l’écrivain Paul Morand appelait « le temps des chapeliers ». Éléphants, gazelles, guépards et autres zèbres sont naturellement au rendez-vous, et, pour les observer, les hôtes du Cottar’s 1920’s Camp peuvent pratiquer tous les safaris imaginables. Même s’ils sont moins longs qu’autrefois (ils duraient trois mois au début du XXe siècle), ils restent tout aussi inoubliables.

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Tortilis Safari Camp

Le royaume des éléphants

Tortilis Camp, c’est le seul véritable lodge de charme de la réserve d’Amboseli. Beaucoup de ses tentures sont aux couleurs des Masaïs, l’orange et le jaune, et le bois de ses quelques meubles a les reflets du vieil or. À la grande ombre des acacias (ils ont donné leur nom au lieu), ses tentes, très spacieuses, s’inscrivent dans la tradition des safaris d’hier, carabines et fusils en moins, confort et raffinement en plus. On y vit, jour et nuit, en complète osmose avec l’environnement. Du campement, la vue embrasse le

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Kilimandjaro, dont le sommet, blanc et carré, domine la plaine mollement ondulée de ses quelque 6 000 mètres d’altitude. Dans la clarté aveuglante de l’après-midi, les animaux se découpent en ombre chinoise sous des arbres aux branches horizontales. Tortilis Camp possède son propre potager biologique, très fourni. Le chef y puise quotidiennement des trésors pour confectionner une cuisine généreuse, souvent d’inspiration italienne. La réserve d’Amboseli, l’une des plus

anciennes du pays, est aujourd’hui gérée par la communauté masaï. Des zèbres aux gnous, des girafes aux lions, elle réunit une faune aussi nombreuse que variée, y compris, dans ses marais, les échassiers les plus divers… un paradis pour les ornithologues ! C’est cependant son exceptionnelle population d’éléphants (1 400 au total) qui lui vaut sa réputation internationale. À partir du camp, on part à leur recherche, soit en 4x4 à toit ouvrant, soit, et l’expérience est alors inoubliable, à pied, sous la conduite d’un guide masaï.

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The Majlis Resort

Lamu fait son cinéma

À l’ombre dansante des hibiscus, des lauriers roses et des bougainvillées, l’océan Indien ourle tout l’est du pays. Royaume du safari photographique, le Kenya l’est aussi du séjour balnéaire. Au nord du littoral, l’archipel de Lamu se compose de deux îlots et de trois îles : Pate, Manda et Lamu (nom à la fois de l’archipel, de l’île et de sa ville principale, classée au patrimoine mondial de l’Unesco en 2001). Ici, l’Arabie et l’Afrique noire se rencontrent et s’épousent, entre une trentaine de mosquées et une culture

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swahilie toujours très vivace. L’influence indienne pimente le tout. L’archipel affiche la beauté tranquille des terres à l’écart du monde et leur sagesse cosmopolite. Bijou de l’île de Manda, l’hôtel Majlis raconte l’histoire des lieux sur grand écran. Ses murs de corail, ses cintres, voussures et piliers travaillés, ses tissus locaux emperlés, ses sculptures tribales réinventées, sa piscine en courbes, ses arbres en parasols, son restaurant en panorama : même si le

designer est américain (Julian Schnabel), c’est à Bollywood qu’on pense ! Il y a quelque chose de cinématographique dans la conception et le dessin de cet hôtel luxueux que cerne l’océan, avec, clin d’œil à l’éternité, la blanche cité de Lamu pour toile de fond. Presque toutes ses chambres, vastes et immaculées, ouvrent sur la mer. Sous leurs poutres apparentes, les moustiquaires volètent comme un ange passe, et, dans cet univers irréel, jusqu’aux meubles, tout en angles vifs et en bois brut, rendent hommage à l’art premier.

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À l’origine, refuge d’une famille italienne en quête d’un petit coin de paradis, le Majlis n’était pas destiné à devenir un hôtel et a su garder cet esprit exclusif. Mélange d’influences africaines et contemporaines, les œuvres d’art côtoient le mobilier artisanal et les tapis persans. Un environnement définitivement magique où activités aquatiques et couchers de soleil romantiques sont de mise.

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House of Waine à Nairobi

Shompole Lodge

Cottar’s 1920’s Camp

Carnet de route Kenya BON À SAVOIR Sésames : - Ambassade du Kenya en France, 3, rue Freycinet,
75116 Paris. Tél. : 01 56 62 25 25. L’Office de tourisme du Kenya n’est pas ouvert au public, mais il expédie de la documentation par email ou par courrier.
C/o Interface Tourism,
11 bis, rue Blanche,
75009 Paris. Tél. : 01 53 25 12 07. - Ambassade de France au Kenya, 
Barclays Plaza P.O. Box 41784
00100 Nairobi. Tél. : (00254) 20 277 8000. Histoire. Pays d’Afrique de l’Est, le Kenya est considéré comme le berceau de l’humanité. Dès le VIIIe siècle, il a été colonisé par les Arabes et par les Perses. À partir du XVIe siècle s’y sont succédés les Portugais, les sultans d’Oman, les Allemands, et, à partir de 1895, les Anglais. Le pays a obtenu son indépendance le 12 décembre 1963. C’est aujourd’hui une république à régime présidentiel. Géographie. Le Kenya est situé en bordure de l’océan Indien. Il est frontalier de la Tanzanie au sud, de l’Ouganda à l’ouest, du Soudan du Sud au nordouest, de l’Éthiopie au nord et de la Somalie à l’est. Il offre un visage asymétrique, entre la côte, riche de 400 km de plages, et l’arrière-pays, qui regroupe les grands parcs nationaux. Montagnes, volcans, collines, plateaux, déserts, plaines, savanes, forêts, lacs, rivières… Le pays décline, sur un mode majeur, les paysages les plus variés. 
 Population. 43 millions d’habitants. Langues. Swahili et anglais sont les deux langues officielles. S’y ajoutent diverses langues tribales, comme le kikuyu, le luo ou le masaï. Religions. Les protestants sont les plus nombreux (45 % de la population). Suivent les catholiques (33%), les animistes, les hindous (12 %), les musulmans (10 %). Décalage horaire. + 2 heures en hiver, + 1 heure en été. Monnaie. Le Shilling kenyan (KRS). 1 € = 110 krs environ. Le dollar américain et l’euro ont largement droit de cité. Indicatif téléphonique. Du Kenya à la France : 0033 + n° du correspondant sans le 0. De la France au Kenya : 00 254 + n° du correspondant. Formalités. Passeport en cours de validité (au minimum, six mois après la date du retour), billet de continuation ou de retour et visa (40 € environ, à retirer à l’Ambassade du Kenya ou à l’aéroport

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international Jomo Kenyatta de Nairobi). Le visa de tourisme est valable trois mois. Vaccins. Le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire. Sont fortement recommandées les vaccinations contre le tétanos, la poliomyélite, la typhoïde et les hépatites A et B. Traitement antipaludéen indispensable, même pour un court séjour. Ne jamais boire d’eau non capsulée. Se protéger contre les insectes, et, bien sûr, prévoir des produits solaires. Ne pas se baigner dans l’eau stagnante (risque de bilharziose). Climat. Temps sec de décembre à mars et de juillet à octobre, temps humide d’avril à juin et en novembre. Achats. Bijoux en pierres semi-précieuses (malachite surtout), sculptures sur bois et sur pierre, tapis, étoffes, vanneries. Le marchandage est de rigueur. La vente et l’exportation de l’ivoire, des coquillages et des peaux de bête sont interdites. VOYAGISTE Traveler in Africa. Tél. : 33 (0)1 42 36 19 10. www.travelerinafrica.fr Ce spécialiste des voyages sur mesure de luxe propose un « Flying Safari » d’exception au Kenya en 11 jours / 9 nuits à partir de 5 590 € par personne (base 2 participants). Ce prix comprend : les vols Paris / Nairobi / Paris sur compagnie régulière (Kenya Airways) en classe éco. Les vols intérieurs Nairobi / Amboseli / Nairobi / Masai Mara / Nairobi / Lamu / Nairobi sur compagnies intérieurs (Air Kenya ou Safarilink). Les accueils et transferts anglophones sur Nairobi. 1 nuit en logement et petit déjeuner à Nairobi au House of Wayne. 3 nuits en all inclusive (repas + safaris + certaines boissons) au Cottars’s 1920 dans le Masaï Mara. 2 nuits en all inclusive (repas + safari + certaines boissons) au Tortilis Camp à Amboseli. 3 nuits en pension complète à The Majlis à Lamu. Il englobe aussi les frais d’accès aux parcs nationaux d’Amboseli et de Masaï Mara, tous les transferts nécessaires (aéroport/lodge) sur Amboseli, Masaï Mara et à Lamu, tous les services durant le circuit et les safaris non privés avec rangers anglophones. AÉRIEN Fondée en 1977, Kenya Airways est membre de l’alliance SkyTeam. Compagnie de premier plan en Afrique, elle opère vers 60 destinations à travers le

monde, dont 48 sur le continent africain. Elle relie Paris CDG à Nairobi Jomo Kenyatta International jusqu’à 6 fois par semaine suivant les périodes de l’année. Les vols sont assurés en Boeing 767, en partage de code avec Air France. En France, Kenya Airways est représenté par Air France. PARIS CDG/ NAIROBI aller-retour à partir de 769 € TTC (taxes en vigueur au 11 avril 2013). Pour plus d’informations : www.kenya-airways com, Air France au 3654 (0.34cts/mn) et agences de voyages. HÉBERGEMENT House of Waine Nairobi. Tél. : 254 020 260 1455/6/7. L’étape de départ ou d’arrivée à Nairobi : une maison de famille de style colonial, reconvertie en élégant boutique-hôtel dans le quartier résidentiel de Karen. Une oasis calme et verdoyante (2,5 ha de parc, piscine), à l’écart de l’agitation du centreville. 11 chambres à la décoration personnalisée, chacune sur un thème différent. Shompole Lodge Vallée du Rift, à la frontière tanzanienne. 6 suites de grand luxe avec bassin privatif. Salon, boutique, piscine, safaris. Agrandi au fil des années, le Shompole Lodge accueille également le Little Shompole, et la Shompole House pour un séjour plus exclusif encore. Cottar’s 1920’s Camp Masaï Mara, à la frontière tanzanienne. Tél. : 254 733 773 378. 10 tentes (1 Honeymoon, 4 family suites, 5 doubles), auxquelles s’ajoute 1 luxueuse villa privée (Cottar’s Private Homestead), la seule de Masaï Mara. Piscine, restaurant, boutique, massages et aromathérapie, safaris en 4x4, à pied, itinérants, de nuit. Tortilis Safari Camp Amboseli, à la frontière tanzanienne. Tél. : 254 713 474 171. 17 tentes (avec salle de bain et véranda) à l’abri d’un toit de chaume, piscine, massages, boutique, safaris à pied et en voiture. The Majlis Resort Manda Island, 80500 Lamu. Tél. : 254 20 712 3300. 25 chambres et suites réparties dans 3 villas, 2 piscines, restaurant, bar, survols de la brousse, randonnées, pêche au gros, plongée, promenades en bateau.

KENYA

Cottar’s 1920’s Camp

NAIROBI

Shompole Lodge The Majlis Resort Tortilis Safari Camp

The Majlis Resort

Tortilis Safari Camp

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Voyage de luxe n°55 - Reportage sur Le Kenya organisé par Traveler in The World  

Découvrez quelques-uns des plus beaux lodge du Kenya : Shompole Lodge, Cottar's 1920's Camp,Tortilis Safari Camp,The Majlis Resort

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