Page 1

‘Artists need government support’ Art writer advocates rigorous measures to help senior artists By Mayank Bhatt Oakville, Jan 17: Art journalist Susan Walker  has suggested that the federal government  initiate economic measures such as tax breaks,  healthcare and housing assistance to help artists  in their retirement years.  “You need a leg up – even Margaret Attwood  will tell you that,” Walker emphasized,  explaining the difficulties artist face.  “Artists  don’t get enough money or recognition,” she  added.

Susan Walker

Walker, a veteran art journalist, spoke to  students of Canadian Journalism for  Internationally Trained Writers program at the  Sheridan College Institute of Technology and  Advanced Learning’s Skills Training Centre,  Oakville, Saturday.

When her attention was drawn to Prime Minister  Stephen Harper’s electioneering remarks that the  common Canadian does not relate to art, and his  government’s decision to cut $45 million of  culture funding, Walker exclaimed: “It’s a big  blunder in the long term.”

Walker said that as most artists are self­ employed, they lose out on benefits generally  provided by employers. This is the reason for  more government support to the artists. 

The sexagenarian writer has worked for more  than two decades at the Toronto Star as an art  reporter, and also as the editor at Quill & Quire. 

She drew attention to a comparative study of the  economic status of artists in Sweden where, for  instance, dancers get a government pension.  “This is not available in Canada,” she noted.

She now freelances. Her latest report Improving   with age – a report on the three senior artists was  published in the Toronto Star on the day she  spoke to the internationally trained writers.

Susan Walker chat  
Susan Walker chat  

Susan Walker, art writer and freelance journalist, talks to aspiring journalists