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A

SECRET

MC QUEEN

STORY

SOMETHING

T

SECRE THIS WAY COMES SIERRA DEAN


Para SECRET MCQUEEN, sua vida parece à piada para uma brincadeira terrível. Abandonada ao nascer por sua mãe lobisomem, contratada na sua adolescência vampira pelo Conselho de New York para matar os vilões, Secret é uma parte de ambos os mundos, mas ela não pertence a nenhum dos dois. Com vinte e dois anos, ela já conquistou o mais próximo possível de uma vida normal como pode uma caçadora de recompensas. Quando um inimigo do seu passado retorna com a morte dele em sua mente, ela é forçada a recorrer a cada milímetro de sua herança mista para salvar a si mesma e todos os outros na cidade que ela chama de lar. Como se o destino do mundo não fosse o suficiente para lidar, existe Lucas Rain, um dos reis lobisomens da Costa Leste, que parece acreditar que ele e Secret estão destinados a ficarem juntos. Secret também sente uma má ligação com Desmond, onde Lucas é o segundo em comando... AVISO: este livro traz a sarcástica história da Caçadora de Recompensa, pé no saco; Um triângulo amoroso com dois lobisomens metafísicos sexy; Um Conselho vampiro exigente; e um tempero picante de sexo e violência.

CLASSIFICAÇÃO: +18


Papyrus Traduções de Livros

“Qui sait beaucoup ne craint rien.” “Do muito saber vem o nada a temer.”


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N

as primeiras horas antes do amanhecer sombrio, uma espessa neblina refrescante estava pairando sobre os gramados verdes do Central Park. A lua minguante pairava sobre a paisagem urbana parecendo o sorriso do gato Cheshire1. Fazia muito frio no ar da primavera que tornava a respiração exalada em uma neblina com uma duração limitada. Com a quantidade suficiente de ar escapando, pode-se traçar o caminho dos respiradores quando se moviam através do parque e pela noite. Ao longo das extremidades do grande gramado famoso, simplesmente dentro da floresta irregular com um deslumbrante conjunto de edifício criando um fundo iluminado na paisagem escura, um semi-nu estava se movendo com grande velocidade através de uma trilha, com galhos estendidos, uma neblina curta e inquieta. Sempre meros centímetros à frente desse marcador, uma jovem estava correndo por sua vida. Eu não tinha a mulher em questão, embora eu também estivesse correndo. Como uma idiota, eu acreditava que eu poderia ser capaz de fazer uma caminhada agradável, tranquila pelo Central Park, nessa noite, curtindo o silêncio pesado da madrugada, que quase nunca é acessível em uma cidade como Nova York. Tipicamente, a solidão somente me é permitida durante o deslizamento da água quente do chuveiro, e mesmo assim a tubulação sempre chocalhava o edifício quando estava em uso. O chuveiro é apenas silencioso, quando é usada a água fria. 1

CHESHIRE - Cheshire é uma expressão inglesa para uma pessoa que vive sorrindo, que também é conhecido como o gato que Alice encontra no País das Maravilhas, o Cheshire Cat ou Gato Careteiro.


Hoje à noite eu queria ficar sozinha com a escuridão, antes de escapar para o meu sono da manhã, mas era demais esperar em uma cidade que nunca dorme. Mesmo que uma noite tranquila para mim implicaria ser assediada por um ladrão ou alguns ásperos viciados em drogas, assediando colegiais rebeldes, isso ainda seria previsível para o que eu estava sendo forçada a fazer agora. Muito ruim para mim, e mais especificamente para a garota que eu estava correndo atrás, ela estava sendo perseguida por algo, que não era pacífico, tranquilo ou mesmo humano. Medo estava irradiando dela em ondas tão fortes que a coisa atrás dela seria capaz de encontrá-la, independentemente de quão rápido ela corria ou quão bem ela se esconderia. O medo tinha um cheiro enjoativo para ela, não muito doce, mais como cravos envelhecidos e de cobre. Eu sabia por que eu podia sentir o cheiro também. E o sentimento que acompanhava isso, enviava calafrios reverberantes através da base da minha espinha. Havia um predador em mim, que relacionado com o que seu agressor sentia quando a perseguia, a parte primitiva lá no fundo poderia sentir empatia com a energia frenética do colapso vitoriosamente sobre a sua presa aterrorizada. Eu podia o sentir também, e podia finalmente reconhecer com certeza que era, de fato, um macho. Eu não chegaria ao ponto de dizer humano, porque não havia nada nele que se assemelhava a isso. A casca que ele usava ainda parecia humana, mas o que estava dentro daquela roupa de pele não poderia ser descrito como outra coisa senão monstruosa. Tudo que eu podia sentir saindo dele era a sua fome avassaladora. Isso aliado ao fato de que, eu não tinha percebido as dicas de seu aviso de ansiedade crescente no medo. Que não tive tempo de me preocupar, em vez disso, bolhas de terror surgiam enquanto a garota estava sendo perseguida em um ritmo perigoso por sua fome animal. Que o medo imediato era a única razão para eu estar correndo com tudo. Porque a garota era muito humana e muito vulnerável, e ele a pegou de surpresa, que era contra as regras. Mesmo que a coisa depois dela fosse sem sombra de dúvida morta, eu sabia que se eu não corresse mais rápido que ele, a garota logo estaria entre seus braços. E uma vez que ela desaparecesse, traição das leis que governavam os


mortos-vivos do mundo se tornaria o meu problema de qualquer maneira, assim uma pequena interferência preventiva era salvar a mim mesma e alguns burocratas vampiros um pouco problemáticos. Neste ponto, eu digo a mim mesmo, qualquer coisa para justificar a perseguição. A garota se libertou da linha das árvores e foi cambaleando para um grande gramado. Foi o primeiro momento que eu percebi que havia passado por ele em nossa busca. Eu ainda estava correndo atrás deles pela floresta, mantendo a esperança de que a fome pudesse distraí-lo de torna-se ciente de que eu havia me juntado a sua caçada. Eu podia sentir o cheiro de sangue no ar e sabia que ela tinha se cortado em algum lugar em sua fuga. Enquanto ela mancava através do gramado, eu vi que um dos seus pés, estava preso com um estilete quebrado e o outro arrastava o sapato acoplado por trás; amarrado com ela apenas por um cadarço no tornozelo. Ela estava soluçando, asfixiando para fora gritos, e parte de mim engoliu aqueles ruídos com profundo prazer. Uma fome animal dentro de mim queria chegar a ela primeiro para que eu pudesse rasgá-la em pedacinhos eu mesma. Mas eu não faria. Eu nunca havia matado um ser humano, não um ser humano puro-sangue de qualquer maneira, e eu não começaria hoje à noite ou qualquer noite, que eu pudesse impedir. Eu não era uma máquina de matar mortos-vivos. Eu era algo diferente, embora o que eu fosse certamente não era mais fácil de acreditar do que em vampiros, isso me deixou iludida o suficiente da humanidade para saber que matar pessoas, era errado. Eu senti que a minha chance era agora ou nunca, e eu me libertei das árvores, correndo atrás dela. Eu colidi com um galho afiado pelo vento do inverno, que agarrou por todo o meu rosto com um golpe doloroso, mas eu continuei correndo. Eu corri até que todos os músculos do meu corpo queimaram e gritaram, e então eu corri mais rápido. Se eu fosse humana, eu teria caído exausta, vomitado na grama e deitado por uma hora derrotada. Mas eu não era humana, eu poderia ter concluído uma maratona nesse ritmo caso eu precisasse.


Não demorou muito tempo para eu alcançá-la, mas senti como horas. Ele estava em campo aberto agora, seguindo nós duas, e eu continuei correndo. Eu continuei até que a alcancei e agarrei-a pelo braço duramente, arrastando-a atrás de mim enquanto eu continuava o meu ritmo. Ela estava gritando e tentando se livrar de mim, incapaz de distinguir-me do seu agressor real. Enquanto ela me arranhava com poder surpreendente para uma garota de sua constituição esguia, eu sabia que existia apenas uma maneira de nós sairmos dessa com ela ainda viva. Eu parei de correr e lhe dei um tapa com força e rapidez em todo o rosto. Ela respondeu com o silêncio atordoado, e nós duas ficamos olhando uma para outra. Essa garota me olhou como se eu não tivesse qualquer coisa como uma vida normal. Ela era esbelta e delicada, com cabelos loiros. Mas ao contrário de mim, ela tinha um bronzeado natural, adquirido por passar horas em uma caixa de luz artificial, e ela usava mais maquiagem do que eu jamais pensei possuir. ―Você precisa me ouvir com muita atenção. ― Ele estava chegando e rápido. Eu só tinha segundos. ―Eu posso salvar você dessa. Eu posso manter você viva. O terror desapareceu de seu rosto e foi substituído por uma emoção assustadora de esperança. Que eu captei o suficiente para que ela soubesse que eu significava ajuda. Seu aperto apertou o meu pulso conforme ela começou a entrar em acordo com o que eu estava dizendo. Seus olhos arregalados cheios de lágrimas e ansiosos. Sua esperança sincera fez o fundo do meu estômago dar um solavanco. Era a minha responsabilidade de manter esta versão „socialite‟ desajustada em mim, viva. ―Mas eu preciso que você fique longe do meu caminho. Eu tentei afrouxar o seu aperto, mas ela não soltava, e eu podia o ver agora, um borrão de raiva e energia rumando diretamente para nós. ―Deixe-me ir e você vive. Solte-me agora! ― Eu a empurrei de cima de mim com um pouco mais de força. Ela tropeçou e caiu, mas sua compreensão parecia continuar a permanecer.


―Agora, corra o mais rápido possível. Ela cambaleou para trás e ficou de pé. Ela lançou para mim um último olhar desesperado antes que ela começasse a correr novamente, e eu tive tempo suficiente para se virar antes de ser atingida por um vampiro correndo para mim a toda velocidade.


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E

u estava achatada no chão, o vento me nocauteando com um

silvo doloroso e um vampiro debatendo com seus dentes arreganhados indo direto para minha garganta.

Apenas mais um dia de serviço.

Por enquanto, pelo menos, ele parecia feliz em acreditar que eu era mais do que parecida com a garota que ele havia perseguido. Quem poderia culpá-lo? Tanto quanto ele sabia, ela e eu éramos garotas com sangue quente e estávamos sozinhas no parque, esperando para sermos vítimas perfeitas de alguém. Eu não estava banhada com o cheiro rico do medo, e minha roupa estava muito longe do vestido provocante dela, mas quando chegava à hora de um vampiro enlouquecido por sangue se alimentar, ela e eu poderíamos muito bem ser a mesma. Todos os vampiros precisavam apenas de um pescoço e um pulso. O maior problema com a minha situação atual era que, a minha arma estava enfiada na traseira do meu jeans, o que significava que, a minha arma estava presa, e que agora estava sendo esmagada nas minhas costas. Eu precisava ficar em cima dele. Oh, se eu ganhasse cada centavo por cada vez que encontrasse solução para as coisas. Eu estaria milionária. Seus dentes pastaram pela minha clavícula, cortando a pele e me tirando das minhas reflexões inapropriadas. Como eu tenho sorte, a minha intuição estava correta, ele é um recém-nascido e ele é um descuidado. Um vampiro adulto teria procurado agarrar a primeira vista de sangue, mas este nem sequer pareceu estar ciente do que ele havia feito. Infelizmente, a ferida aberta também significava


que havia o cheiro de plasma fresco sentado debaixo de seu nariz, e sua ignorância era de curta duração. Ele parou de rosnar e, em um momento de estupidez desnorteado, olhou para a ferida que tinha feito, como se ele não soubesse como tinha ido parar ali. Eu peguei o que poderia ser a única oportunidade e usei a sua distração momentânea a meu favor, dando-lhe socos duramente pelo seu rosto enquanto meu corpo permitia. Que atingindo um macho adulto humano, teria quebrado os dentes até o outro lado do rosto e arrancado a cartilagem do seu nariz. Foi o que eu ouvi quebrar a mandíbula do vampiro, e ele se afastou de mim, piscando com muda surpresa. Ele rosnou e mergulhou para mim novamente, mas eu tinha todo o tempo que precisava. Minha arma estava desenhada, armada e pressionada em sua testa antes mesmo que ele tivesse a chance de cruzar a distância minúscula entre nós. Eu me levantei, a arma ainda pressionada sobre ele, não querendo permanecer no chão. O vampiro atravessou os olhos para dar uma olhada no que eu tinha fixado nele, e isso foi cômico, exceto para o que aconteceu depois. Ele deu uma risada curta e rouca, um som que deveria ser exclusivamente humano se não fosse à borda de gelo nele. ―Você sabe o que eu sou garotinha? Para qualquer outra pessoa, esta rejeição teria sido enervante. Eu não estava muito preocupada com a sua bravata, no entanto. Eu estava mais interessada em sua reação a minha arma. Ele não tinha medo da minha arma, no mínimo, e isso viria a ser a sua ruína. Foi por isso que eu usei uma arma em primeiro lugar – vampiros não vêem isso como uma séria ameaça e então, baixam a guarda. Basta transformar a cabeça de um vampiro presunçoso em uma massa pastosa vermelha antes que o resto perceba o quão eficaz pode ser uma arma para matar quase qualquer coisa. ―Esclareça-me. ― Eu sorri com inocência enfatizada, alargando meus olhos castanhos para um olhar doce de fêmea que os vampiros tendem a amar.


A verdade era, tanto quanto eu gostaria de matá-lo, eu tecnicamente não podia. Mas quando chegar a hora, eu quero ser capaz de enfrentar a merda que virá a seguir com tanta informação útil quanto possível. Já que ele é muito novo, havia uma chance que eu poderia ser capaz de bombardeá-lo com um pouco de informação antes que eu fosse obrigada a puxar o gatilho. ―Eu sou o seu pior pesadelo. Eu sou sua morte. Uau, alguém deu a ele definitivamente a introdução de um arrogante babaca antes de enviá-lo para o mundo. Eu revirei os olhos no seu discurso, que cheirava como um filme do velho Lugosi2. ―Você é um bebê porra, ― eu disse, sem nem sequer um toque impressionado, de medo nas minhas palavras. Isso chamou a sua atenção. ―Eu vou arrancar a sua cabeça e me banhar com o seu sangue ainda quente. ― Ele não soava como arrogante dessa vez, mas eu tinha que lhe dar crédito por seus esforços contínuo. ―Não. Você não vai. ― Eu disse afirmando o assunto com naturalidade como se dizendo que Nova York é uma cidade grande. ―Você tem o que? Três dias de vida, talvez? Você nem mesmo é um pontinho. Você não é nada. Para todo vampiro que se importa, você também pode ter um pulso. Pode discutir demasiadamente quanto quiser, mas eu não sou aquela que deve ter medo. Ele se levantou e eu fiquei tensa, apertando meu dedo no gatilho um pouco mais. Sua nova posição o levou a quase um pé mais alto que eu, mas eu não baixei minha arma, eu não ia recuar. Ele viu agora que eu estava bem consciente do ele era. A maioria das pessoas nem mesmo acredita em vampiros, e muito menos pronuncia seu nome com tal indiferença. Ele levantou uma sobrancelha para mim e esperou.

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LUGOSE - mais conhecido como Béla Lugosi, — foi um ator húngaro, nascido no então Império Austro-Húngaro, na região do Banat.


―Por que você não me pergunta o que eu sou? ― Eu apertei a arma em sua testa mais duro. Ele zombou. ―Você é o meu jantar. Ou talvez, eu ficarei com você e vincularia você a mim ou beberia de você todos os dias até você desejar que estivesse morta. Foi a minha vez de fazer um barulho de irritação enjoado e rolei meus olhos novamente. Se ele não parasse com esse desempenho, ridículo ostensivo, eu teria que descarregar minha tensão com alguma coisa. ―Você não saberia como me transformar, mesmo que você quisesse. Você é muito jovem, você não seria capaz de parar. Você beberia demais e me mataria antes que você pudesse descobrir quais de suas próprias artérias você abriria. ― O sol se levantaria em poucas horas, e embora a noite ainda estivesse do meu lado, eu particularmente não queria deixar que isso se arrastasse por muito mais tempo para nenhum de nós. ―Agora vá em frente... Pergunte quem eu sou. Ele me ignorou e tentou alcançar a arma. Eu levei o meu joelho para cima com um golpe duro, pegando sua virilha, que ainda era torturante, mesmo se você fosse morto-vivo, e coloquei a arma em sua têmpora quando ele caiu. ―Pergunte. ―Vadia. Eu bati com a arma. ―Tsc, tsc, tsc... Pergunte. A parte por vir era a minha favorita. Era um momento de seis anos, e muitos, muitos vampiros elaboravam, e eu nunca me cansava disso. ―Quem é você? ― A voz dele estava tensa, mas ele teria sua força total de volta em um instante. ―Meu nome é Secret McQueen. Seus olhos se arregalaram para o mais breve dos segundos, e eu sabia que ele reconheceu o meu nome. Que tinha um estatuto quase lendário entre os mortos-vivos. Vampiros recém-nascidos conhecem imediatamente, porque para serem introduzidos, pessoalmente, para o seu dono, significa que você estava


morto. Bem e realmente morto. Do tipo para sempre, não divertido, a imortalidade falsa – é o tipo de morte que os vampiros se deleitavam. Sabendo quem eu era, ele compreendeu que eu significava negócios. ―Ele me falou sobre você. ― E então, para minha surpresa, ele sorriu. ―Oh, ele ficará tão satisfeito comigo.


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lgumas pessoas podem perguntar o que levaria uma garota a perseguir um vampiro através do coração da cidade de Nova York, e por que essa mesma garota iria arriscar sua própria vida para apontar uma arma para um vampiro recém-nascido no meio do Central Park. O que também levam a perguntar do porque da confusão por eu estar correndo de um vampiro, e porque eu tenho o desejo ocasional não realizado para perseguir os humanos ao longo do tempo. A resposta no geral – demasiadamente fácil seria que, eu sou uma caçadora de recompensas metade vampiro que pega vampiros desonestos, a pedido do conselho de vampiros. E, sim, que é a resposta fácil. O problema é, eu sou um pouco mais do que apenas metade vampiro. Enquanto que a lógica poderia sugerir que a minha metade restante seria humana, e isso não é. Eu sou, com o melhor de meu conhecimento, a única no mundo meio-vampiro, meio-lobisomem, sim um híbrido. Eu nasci assim, não foi por qualquer escolha minha. A minha herança mista não era de interesse para o vampiro recém-nascido na minha frente, porque era um segredo bem guardado. O que tinha despertado seu interesse foi o meu nome e da reputação que o acompanhava. O que me deixou preocupada, porém, foi o quão satisfeito ele devia estar fazendo o meu conhecimento. Eu estava disposta a jogar junto com ele, por enquanto, como eu estava ansiosa para saber quem havia dito a ele sobre mim. O vampiro na minha frente obviamente não foi um parto sancionado. O fato de que ele estava em público tão cedo, depois de subir e perseguir uma garota inocente através do coração da cidade me disse isso.


Por isso mesmo que, esse vampiro não seria considerado uma morte limpa para os padrões do Conselho, ele pode ser capaz de me levar para aquele que o fez, e que era quem eu queria. Esse vampiro era um patife contra o Conselho e caçar alguém, vale à pena. De acordo com uma lei secular, todos os novos vampiros estão ligados apenas por decreto do Conselho de vampiros. Se tornar um vampiros nos dias de hoje é a documentação equivalente a estar empossado no Senado. O problema são os patifes, esses vampiros que não respeitam o Conselho e querem voltar aos velhos modos – os dias em que acreditavam nos vampiros e os temiam, e tinham o poder de fazer o que quisessem, sem ceder às regras de um órgão social. Os patifes não gostavam de se esconder dos humanos e se curvarem às regras de uma sociedade humana. Eles não parecem se lembrar de que nunca houve um momento na história em que os vampiros eram uma classe dominante real. Ao invés disso, eles tinham as suas próprias versões dos bons e velhos tempos, dos camponeses de caça ou dos que vivem em castelos lendários. Os realmente velhos passaram esses anos de histórias dourada para os mais jovens, e de repente tudo era esse iluminismo e novos vampiros coloniais que tinham em suas cabeças para contestar as leis que governam, defendendo ideais e uma vida que eles não tinham vividos. Eles transformavam os humanos, os enterravam, e quando os novos vampiros despertavam, geralmente compartilhando um caixão com um fresco corpo morto, eles enlouqueciam, cavavam os seus caminhos livres e tinham todos os anseios e necessidades de um animal. Depois, há outra coisa sobre vampiros novos que me irrita sem fim – são muito parecidos com crianças. Eles são por natureza, curiosos, desrespeitosos, a menos que, sejam ensinados a ser outra coisa e alegremente inconscientes de sua própria mortalidade. Este em particular, tinha todos os traços de um garoto rebelde e extremamente irritante. O tipo que grita em lojas, dando pontapés e mordidas. Apenas ser mordido por esta criança poderia matar você. Criança ou animal, um vampiro patife recém-nascido não é divertido para lidar com tudo. Eles não podem, na maioria das circunstâncias, serem fundamentados em qualquer nível. Mas eu realmente o queria para esclarecer o


que ele quis dizer quando disse, “ele estará tão satisfeito comigo.” Eles dizem que a curiosidade matou o gato, mas eu precisava saber o que era isso. Acho que é uma coisa boa por eu ser parte lobo e não parte gato. ―Qual é o seu nome? ― Eu pensei que se eu pudesse pelo menos conseguir um pouco de informação enquanto ele estava momentaneamente à vontade, eu teria algo para levar de volta ao Conselho. O Tribunal, os líderes do conselho de vampiros, não estaria feliz em me ver uma terceira vez sob estas mesmas condições, e o sentimento era mútuo. Se eu matasse esse malandro, que eu não tinha dúvida de que eu seria forçada, eu tinha que ter um ramo de oliva para levar ao Tribunal. Algo de bom para justificar o meu desrespeito pela lei do Conselho. Ele ainda estava pensando sobre essa pergunta, suas feições nubladas de confusão genuína. ―Henry, ― disse após uma pausa que parecia interminável. ―Eu era Henry Davies. ―Era. Você entende, então? ― Eu nunca poderia descobrir o porquê, mas um grande número de recém-nascidos não entendia que seus novos poderes vinham com alguns sacrifícios, ou seja, sem pulso. Ser um vampiro era uma grande emoção, até você perceber que não estava realmente mais vivo. Essa maldita coisa de beber sangue também era muito difícil para alguns deles de engolir, sem trocadilhos. ―Que eu estou morto? ―Sim. Ele revirou os olhos, claramente pesando que eu era uma idiota por fazer uma pergunta tão obvia. ―Ele me disse que tudo seria diferente. Às vezes eu realmente odiava vampiros. Está impregnado na sua psique a ser tão vago quanto possível. ―Henry, quem é ele? ―Ele é o único que me fez.


―Obrigado, Capitão óbvio. Será que o seu mestre tem um nome? O olhar de Henry prendeu nos meus, e houve um momento de hesitação quando eu pensei que ele poderia estar prestes a me dar uma resposta. A sombra de humanidade se foi tão rápido como apareceu, deixando apenas uma zombaria desprezível. Eu conhecia o olhar bem o suficiente. Ele estava pensando qual seria o meu gosto. Ele não estava pensando em me responder, ele estava mais ou menos decidindo sobre quanto tempo ele iria esperar, antes de ele me comer. Ou, mais especificamente, antes de tentar. ―Henry, eu sugiro que responda a minha pergunta, porque se eu ver um tanto assim suas presas, eu vou matar você. Ele riu. O filho da puta, na verdade ria de mim. Apenas mais uma prova de como ele era jovem. Nenhum vampiro, educado jamais ria na minha cara, especialmente quando não sabia ao certo quem eu era. Eles poderiam brincar pelas minhas costas, me chamando de “pequena caçadora de vampiros” e fingindo que eu não era tão assustadora quantos todos os boatos estabelecidos. Mas, quando diante de mim, um vampiro malandro sabia que o fim estava próximo. Eu posso não parecer grande coisa, mas eu não tenho o meu emprego com base na minha aparência. Eu mato vampiros, é o que eu faço, e não apenas qualquer garota loira de vinte e quatro anos poderia fazer isso. Eu entendo porque ele ria, porque à primeira vista posso parecer mais como uma donzela em apuros do que uma assassina. Na maioria dos casos funcionava ao meu favor, mas começava bem frustrante eu tentando intimidar os vampiros que se recusavam a me levar a sério. Ao longe ouvi sirenes, e eu esperava ao inferno que isso significasse que a garota havia chegado a um telefone público ou pelo menos tinha encontrado alguém para chamar a polícia para ela enquanto ela chorava. E ele iria chorar por dias, provavelmente. Nesse meio tempo, se essas sirenes foram na verdade da garota do calcanhar quebrado, eu não tinha muito tempo para brincar com Henry. Policiais humanos, não lidam com coisas sobrenaturais muito bem.


A negação do termo veio à mente. Eles estavam sempre tão dispostos, a ignorar a explicação mais óbvia, ao invés de respostas excessivamente inventadas excluindo a opção irregular. Occam‟s Razor3 não parece se aplicar no caso dos seres humanos, especialmente a polícia humana. ―Henry, nós não temos tempo para isso. Eu preciso que você me conte quem o criou, ou eu deixo aquela garota identificá-lo para a polícia e você passará o resto da noite em uma cela. ― Esta ameaça em particular tinha uma maior importância com novos vampiros. Eu não acho que Henry iria realmente obtê-la, mas valia à pena dar um tiro. ―Eu não tenho medo da polícia, ― ele disse com um grunhido. Neste caso ele tinha razão em sua demissão da aplicação da lei, e ele e eu sabíamos disso. Henry tinha muita arrogância para um vampiro novo, e ele estava começando a diminuir as opções na minha mente para o seu Mestre, mas eu precisava de um nome, se eu ia receber um mandado. Matando assassinos era muito parecido com derrubar chefões do tráfico. Que era uma coisa para conseguir os assassinos de baixo nível, mas outra bem diferente para conseguir o senhor Mestre. É quase impossível encontrar o Mestre de todos os Mestres. O Conselho e eu estávamos procurando encontrar os nomes dos antigos, os que nós suspeitávamos, mas nós não ousamos acusar sem provas. ―Você pode querer considerar o fato de que todas as celas da delegacia, agora têm janelas. ―Então? ―Então, você não está mais imune à luz solar. E me dizendo o que eu quero saber, é muito melhor do que acordar como nada mais do que um monte de cinzas. Henry estava começando a ficar entediado com a conversa. Seus olhos estavam vagando e ele estava lambendo os lábios. Em seguida, uma sombra escura de um pensamento atravessou seu rosto, mexendo a profundeza escura de 3

OCCAM’S RAZOR - Consiste num princípio lógico atribuído ao filósofo inglês do século XIV, William de Ockham, que enuncia que a explicação para um fenômeno deverá assumir o menor número de pressupostos possível, eliminando aqueles que em nada contribuem para a hipótese explicativa.


seus olhos negros, tornando-os brilhantes de uma forma desagradável. As suas sobrancelhas estreitaram, e ele voltou sua atenção para mim, sorrindo. Henry riu. ― Ele me contou sobre você. Secret McQueen, grande e mal caçadora de vampiros. Ele me disse que eu não deveria cruzar com você. Ele disse que você era perigosa. ― Ele estava rindo com escárnio desenfreado agora, divertindo-se com sua própria piada. Mas ele também estava me dando pistas. Seu Mestre era um canalha que me conhecia. Provavelmente um que eu cruzei antes. ―Você tem um Mestre sábio, Henry, agora me diga o nome dele. ―Não. Em um piscar, Henry passou distante para atacar, e ele tinha meu pulso em sua mão, sua boca aberta indo para minha garganta. Idiota, a garganta foi um passo muito clichê. Se ele tivesse mordido em meu pulso, enquanto ele tinha a opção, eu poderia ter tido problemas. A intensidade de seu ataque, no entanto, conseguiu nos derrubar, e seu peso caiu sobre mim com uma pesada força novamente. Henry, com a sua massa sólida de fome de vampiro, me superou em cerca de uma centena de quilos. Eu usei uma quantidade considerável de força mais do que ele, provavelmente, antecipando eu coloquei o braço que ele estava segurando em meu peito para bloquear o ataque dele no meu pescoço. Ele estava tão certo de si, que ele mordeu o próprio braço por acidente, enquanto rangia para a minha pele. Ele uivou em estado de choque repentino. ―Dói não é? Ser mordido por um vampiro quando você não está sob a influência. ―Você saberá em breve, garota, ― ele rosnou, cuspe voando de sua boca, seus olhos profundos e negros de raiva. Ele mergulhou para me morder de novo, mas eu esquivei mais rápido do que ele estava preparado. Quando ele pulou para morder, eu encravei minha arma em sua boca aberta, uma bala carregada na câmera e meu dedo trêmulo no gatilho.


―Eu já conheço a sensação, idiota. Agora me diga o nome ou eu puxo o gatilho. ― Eu sabia que ia fazer isso se ele me dissesse ou não. Seus lábios se moveram ao redor do cano. Eu retirei a arma e apertei-a em um movimento rápido sob o queixo. Henry lambeu ao redor da boca, provando que a minha arma tinha um gosto. Ele tocou suas presas com a ponta da sua língua, como se saboreando a memória de algo delicioso, e sufocou uma risada. ―Meu mestre ficará emocionado ao saber que um de seus próprios foi o responsável pela morte da grande Secret McQueen. E ele ficará ainda mais impressionado ao saber que você morreu sem nunca saber quem ele era. Porque eu nunca vou dizer a você, nem mesmo quando eu comer o seu coração ainda batendo fora do seu peito. E depois ele cuspiu na minha cara.


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vantagem de ter a saliva de alguém no seu rosto, se é que possível encontrar uma, é que ela torna muito mais difícil do sangue permanecer.

Quando a parte de trás da cabeça de Henry saiu e choveu o seu conteúdo sobre nós, eu consegui limpar o pior dos meus olhos. Eu empurrei o seu peso agora literalmente morto de cima de mim e me ajoelhei ao lado do cadáver. Se o seu Mestre era quem eu pensava que fosse, não haveria outra maneira de saber. Eu conhecia apenas um senhor Mestre que ficaria excepcionalmente emocionado ao me ver morta. Eu puxei para baixo do pescoço a camisa de Henry, e com certeza, embora uma ferida se curando, isso era a minha prova. Um conjunto de marcas de mordidas, parecendo irregular e doloroso, mas com uma diferença inconfundível, onde um dos furos deveria ser de uma presa. A lacuna que corresponderia a um dente faltando. Um que eu tinha nocauteado seis anos antes, enquanto lutava pela minha vida contra o primeiro vampiro Mestre que eu já havia tentado matar. ―Filho da puta. ― Chutei uma respiração de ar frio e lancei um olhar atrás de mim, um gesto paranoico, mas de certa forma necessário para confirmar que ele não estava ali. Tudo fazia sentido agora. A atitude e a segurança presunçosa. A maneira arrogante de como ele tinha ido atrás daquela garota. Ele realmente era o filho de seu „pai‟.


―Caralho. Merda. ― Eu estava assobiando agora, forçando as palavras através dos dentes cerrados. Se eu pudesse ter sido mais inteligível, eu com certeza poderia ter dito algo um pouco mais eloquente, mas logo em seguida, tudo que eu poderia pensar eram em maldições e palavrões, e eu amarrei-as com uma grande intensidade de blasfêmia. De dentro da minha jaqueta retirei meu celular e uma pequena lanterna. Eu bati o número dois na discagem rápida e acendi a lanterna com os meus dentes. ―Isto é um check-in tardio, McQueen. ―Eu preciso que você vá pra o Columbus Circle4. Assim que você puder. Eu estou confusa. Uma pausa. ―Quem? ―Isso não foi sancionado. Eu vou chamar Holden, para que ele alerte o Tribunal de merda. Mas não importa, Keaty. Você não faz ideia cuja descendência era esse cara. Uma pausa mais longa. Francis Keats não adivinharia, mas eu suspeitava pelo tom da minha voz que ele sabia muito bem de quem eu estava falando. Eu estava procurando através da grama com a minha lanterna, esperando por ele para... Lá estava ela, um brilho de metal. Eu peguei a bala e coloquei-a no bolso com o revestimento que eu tinha já recolhido. Não havia tempo para eu esconder o corpo, então eu tinha que esperar a garota que estava abalada para ser específica sobre a nossa localização. Mesmo se eles fossem encontrá-lo, o corpo seria nada mais do que poeira ao nascer do sol. Balas, no entanto, não se limitavam a se desintegrarem. ―É Peyton. Ele está de volta. ― Eu falei. ―Eu estarei lá em quatro minutos. Keaty estava esperando quando cheguei à esquina da rua. As calçadas estavam quase vazias, com o tráfego de pedestres diminuindo nas primeiras 4

COLUMBUS CIRCLE - é uma rotatória na cidade de Nova Iorque próxima ao Central Park batizada em homenagem ao navegador europeu Cristovão Colombo. É considerada a praça mais visitada de Manhattan depois da Times Square.


horas depois que todos os bares fecharam, mas antes de que alguns cidadãos serem acordados novamente. Que costumava ser conhecida como à hora fatal e, em alguns meios ainda era. Eu deslizei despercebida para o carro preto, seus vidros escuros bloqueando todas as perguntas e suspeitas. Afinal, o que as pessoas pensariam se elas vissem uma loira salpicada com sangue andando em torno de um homem de aparência séria, mesmo usando óculos? Keaty deve ter saído em um inferno com pressa, porque ele estava usando sua armação de óculos prateada e lentes bifocais. Eu não tinha certeza se ele pensava que o fazia parecer fraco, ou se ele sabia que ele iria manchar a sua reputação de fodão, mas Keaty nunca deixaria ninguém vê-lo com ele. Ninguém além de mim. O assento rangeu debaixo de mim, e eu percebi que ele colocou uma cobertura de plástico sobre o couro. Como pragmático, ele decidiu poupar o carro ao invés de colocá-lo em contato. Pelo menos eu sabia onde estavam suas prioridades. Nós dirigimos em silêncio por algum tempo, minha respiração voltou ao normal depois que eu andei pelo Central Park ao encontro de seu carro, e meu senso de pânico reduziu. Eu me senti mais segura agora que eu estava próxima a ele. Francis Keats, mais conhecido para mim como Keaty e para todos os demais como o Sr. Keats, ele era a coisa mais próxima que eu tinha como certa na minha vida. Ele era meu parceiro, como em parceiro de negócios apenas, obrigada. Eu conheci Keaty seis anos antes, quando eu tinha dezesseis anos e viera para a cidade grande para perseguir meus demônios, tanto figurativo e literal. Keaty foi o único a salvar a minha bunda quando eu recebi sobre a minha cabeça um vampiro que eu não sabia que era um patife. Naquela época, eu não trabalhava para ninguém e era estupidamente uma caça fácil para qualquer vampiro que eu pudesse encontrar. Dezesseis anos e eu quase morri em um dos


meus primeiros passeios. O vampiro parecia jovem, e eu pensei que ele seria fácil de matar. Eu estava tão errada, e agora isso estava voltando para me assombrar. Ninguém tinha temido o nome Secret MacQueen desde então, eu posso dizer que uma grande parte com certeza. Mas Keaty, que é um homem solitário de profissão, deve ter visto algo em mim, porque depois que eu me recusei a voltar para casa, ele me colocou debaixo de sua asa. Keaty é uma das cinco pessoas que sabe o que realmente sou, de duas pessoas, eu sou uma que já o chamou de Francisco e sobreviveu para contar a história. ―É qualquer um dos seus? ― Ele perguntou, indicando o sangue em mim. Sua voz estava calma, não mostrando nenhuma preocupação se ele tinha alguma. ―Não. ― Os arranhões no rosto e clavícula já estavam curando. Um dos benefícios da minha linhagem duvidosa. ―Vai me contar o que aconteceu? ― Keaty me passou uma toalha e alguns pacotes de lenços úmidos. Eu recapitulei a história da garota da floresta e um quase selvagem Henry Davies. Então eu lhe disse, sem poupar detalhes, do que Henry tinha dito a mim e das marcas de mordida cicatrizando que eu havia encontrado em seu pescoço. ―Você está absolutamente certa? ― Mesmo ele sabendo que eu estava certa, tinha que perguntar. ―Sim, eu tenho certeza. ―Bem. ― Ele estacionou o carro na frente de um tríplex velho com uma luz acesa no andar principal e nomes pintados no vidro fosco que lia Keats e MacQueen Controle de Praga Privado. ―Nós sempre soubemos que ele voltaria. Isso nunca ficou fora de questão. ―Mas por que esperar tanto tempo? Por que agora? ― Saímos do carro e subimos os degraus. Uma mulher idosa que passava com um cão pequeno nos deu uma segunda olhada e franziu a testa com desaprovação. Uma garota de vinte e dois anos com um homem de quarenta anos a esta hora da noite? Eu


sabia que ela estava pensando, mesmo antes de ela balançar a cabeça e passar apressadamente. Em momentos como esse eu tinha que lutar contra a vontade de colocar minha mão no bolso de Keaty e lamber seu rosto, ou algo igualmente idiota. Que nunca havia e nunca seria a relação que iria ter com ele, por isso me incomodava o que as pessoas pensavam de nós. Dele. ―Seis anos para um vampiro não é um tempo longo, Secret. Especialmente um tão antigo quanto Peyton. ― Ele destrancou a porta e me deixou entrar, eu fiz um caminho mais curto para o banheiro no andar de cima, e Keaty me seguiu. ―Quanto o porquê de agora, ― ele continuou, quando eu caminhei até as torneiras da banheira velha, preparando-me para lavar os cérebros do vampiro do meu cabelo, ―eu acredito que ele deve ter planos maiores na cidade do que apenas a sua morte. Eu acho que você é um pequeno privilégio em um esquema muito maior. Eu pensei nesse mesmo sentido. ―Você acha que ele tem algo a ver com o número de patifes indo contra o Conselho? ―Provavelmente, e talvez mais do que isso. Acredito que Peyton pode ser o responsável por muita dor de cabeça atual do Tribunal. Ele pode até ser um dos Mestres que nós temos esperança de encontrar. ―Eu tremo só de pensar que Alexandre Peyton é muito alto na cadeia alimentar dos vampiros. Eu sei que ele é poderoso, mas em seus trezentos anos e mudando, eu sinceramente duvido que ele seria considerado digno pelos responsáveis. ―Talvez ele seria se ele matasse um caçador de vampiros determinado. ― Ele projetou o seu queixo para mim. ―Um certo, meio-vampiro, o vampiro caçador. Eu suspirei. ―Um caçador meio-vampiro, metade vampiro-lobisomem certo? A mandíbula de Keaty se apertou. Como um homem que fez a sua vida matando monstros de todas as marcas e modelos, ele sempre tinha alguma dificuldade em lidar com o meio-vampiro da minha herança, mas ele tinha


problemas ainda mais em aceitar a metade lobisomem. ―Ele não sabe disso. Nenhum deles sabe disso. ―Eles sabem que eu não sou humana, Keaty. Eles podem sentir o cheiro. Os lobos também podem. Todos sabem que algo não está certo, eles só não são capazes de juntar tudo isso ainda. Basta um lobo para contar a um vampiro que eu cheiro a pelos, e um vampiro para contar a um lobo que eu cheiro a mortovivo, e as peças irão se encaixar. É tudo uma questão de tempo. ―Então eu acho que é uma coisa boa que os vampiros e lobisomens não são exatamente como lanche semanal. Eu coloquei meu cabelo sob a água, meus cachos loiros desfazendo no fluxo quente, raias de vermelho lavando e circulando pelo ralo. Meu coração martelando enquanto eu pensava sobre Peyton e do Conselho de vampiros. Eu ainda precisava chamar Holden. Holden era a minha ligação com o Conselho de vampiros. Como um assistente social, eu acho. Sempre que um vampiro bebê ou um raro vampiro não eram trazidos para o rebanho, eles recebiam uma ligação de dentro do Conselho. Um vampiro de nível inferior, a maioria dos quais tinham menos de duzentos anos. Eles eram todos guardas, um título atribuído a vampiros de confiança, mas eram aqueles que não tinham poder real na hierarquia. Era necessário ser um Guarda a este nível antes de ser promovido a sentinelas, governantes, em seguida, para os anciões do Tribunal, e, finalmente, se tivesse possibilidade, à Lorde do Tribunal. Uma vez que havia apenas três Lordes ao mesmo tempo, a menos que você desafiasse um em uma luta até a morte, a única maneira de avançar tão alto era esperar. Eu estava provando ser um desafio muito mais difícil do que os mais velhos esperavam quando me designou pra Holden, e muitas vezes eu temia que estivesse impedindo-o de subir de cargo no Conselho. Seu bicentenário tinha ido e vindo durante os seis anos desde que eu o conheci, e ainda assim ele permaneceu em seu cargo humilde de diretor.


Ambos, Holden e o Conselho sabiam sobre a minha metade vampiro – não havia como esconder isso deles, mas apenas Holden sabia sobre a outra metade, e ele manteve isso em segredo, até mesmo dos Lordes do Tribunal. Holden, como Keaty, me conhecia desde que eu tinha dezesseis anos, e ambos estavam me protegendo sem serem solicitados, como irmãos super protetores. ―Eu acho que, talvez, o Tribunal irá percorrer um pouco mais fácil para mim desse momento do passado. ―Você quer dizer o dia que você matou três patifes em uma plataforma do metrô, sem noção, no meio da noite, com uma centena de pessoas assistindo? ― Ele deu uma risada leve que poderia ter passado despercebida. ―Sim, eu imagino que um vampiro, em um campo escuro, seria uma sombra mais fácil pra eles engolir do que uma manchete no The Post5 sobre uma garota maníaca com uma espada de corpos transformados em pó no necrotério. ―The Post foi uma piada mesmo. The Times nem sequer comentou. ―E você fez uma corajosa tentativa de explicar a diferença para o Tribunal, não é? Eles adoraram, se bem me lembro. Eu puxei meu cabelo em um rabo de cavalo molhado, os cachos voltando, o vermelho desaparecido, dando lugar ao louro. ―Eu só acho que eles irão ver a importância do retorno de Peyton mais do que a morte de um patife. Keaty se sentou na beirada da banheira e me ofereceu outra toalha para limpar os pedaços teimosos do cérebro da minha orelha. ―Você ainda não os entende, afinal, não é? Eles são o seu povo, parte de sua herança... ―Não, ― eu avisei, atirando-lhe um olhar sem humor. ―E não me mantenha negando. Você não pode simplesmente fingir que não é verdade. Suas leis se aplicam a você, porque você permite. Você pediu para entrar no cercado deles. Eu estava matando vampiros para o Conselho por dez anos antes de você experimentar, sem jamais encontrá-los cara a cara. Você estava na cidade há três meses e você estava implorando para uma audiência. O 5

THE POST – É UM JORNAL CONCORRENTE DO THE TIMES DE NOVA IORQUE.


que você deixa de reconhecer é que uma morte para eles é sempre uma perda. Quando eles assinam os mandados para nós, eles estão nos permitindo matar seus filhos. Seus irmãos e irmãs. Seus pais. Os vampiros não são tão abundantes como você gosta de fingir, e eles nunca irão assumir uma morte leve, nem mesmo quando você ver isso como uma morte razoável. Eu segurei a toalha e me olhei no espelho, pálida, exausta, para dizer a verdade eu estava um desastre. Eu escutei o que ele estava me dizendo, e Keaty tinha razão. Para o Conselho eu era tanto uma ajuda e uma abominação. Eles não matariam os seus próprios, mas Keaty iria porque ele era humano e também faltava um compasso moral quando se tratava em matar monstros. Então eu me apresentei, como metade vampiro, parentes de sangue a sua história, e eu exigi que eles me deixassem matar meu próprio povo. E eu me perguntava por que eles tinham tanta dificuldade de me aceitar. Eu não podia nem me aceitar. ―Eu vou chamar Holden, ― eu disse novamente, ainda mais perto de realmente querer chamá-lo. ―Eu tenho certeza que ele vai ficar feliz.


5

H

olden, como a maioria dos vampiros, não atende o telefone. Ele sempre deixa o aparelho chamar, acreditando que qualquer pessoa com um motivo real para contatá-lo deve estar disposta a deixar uma mensagem e disposta a esperar por uma resposta. Os vampiros são pacientes ao ponto em que desgasta qualquer pessoa em torno deles, que é uma das razões pelas quais eles passam a maior parte do seu tempo com sua própria espécie. Eu recapitulei os acontecimentos da noite da melhor maneira possível sobre as limitações do correio de voz. ―Hey, Holden, é Secret. Eu matei um patife não autorizado hoje à noite no parque. Ele merecia. Envia ao Tribunal o meu amor. Eu estava em um café à noite toda, esperando pelo meu desnatado sem espuma com leite enquanto eu deixei a mensagem. O atendente atrás do balcão, que parecia ter cerca de quatorze anos, me deu um olhar preocupado. Eu atirei-lhe o meu sorriso bem praticado inocente e disse: ―Meu Mestre. ― Uma faísca de revelação sobre o seu rosto iluminou. ―Eu apenas precisava dele para saber o resultado de uma campanha que ele perdeu. ― Eu pisquei e peguei a minha bebida de sua mão enquanto ele murmurava algo sobre rolar em seus vinte anos. Era final da primavera, e havia uma neblina no ar, mas o café adaptou a calçada de seu pátio uma semana ou assim depois da neve derreter. Eu puxei minha jaqueta ao meu redor, embora o frio não me incomoda, e me sentei em uma das cadeiras de ferro forjado. Meu celular estava no bolso seguro no caso de Holden ligar, mas eu esperava não ouvi-lo imediatamente. Eu também estava


com pressa para voltar ao escritório e conversar com Keaty sobre a situação que eu agora me encontrava. Eu disse que estava indo a um café e, em seguida, o chamei para a noite. O amanhecer estava uma ou duas horas longe, e não havia nada que eu pudesse fazer para mudar o que eu tinha feito esta noite. Eu teria que enfrentar as consequências quando eles chegassem. Tentei desfrutar da doçura quente e amarga do café com leite, em forte contraste com o frescor da noite, mas minha mente estava confusa com o que tinha acontecido. Isso me assustou muito, principalmente porque quase tudo o que foi colisão na noite eu tinha matado em algum momento, mas o meu encontro com Henry Davies tinha realmente me abalado. A inabalável, calma e centrada Secret MacQueen foi derrubada em sua bunda pela impressão de uma marca de mordida. Talvez eu tivesse sido enganada. Havia uma grande parte que a mordida tivesse curado mais rápida ou talvez eu tivesse antecipando tanto que eu estava imaginando a marca de dente. Eu rezei para que eu estivesse errada. Nos seis anos que eu vinha fazendo isso, o mais próximo que alguém já havia chegado realmente a me matar foi Alexandre Peyton, e ele tinha me prometido que da próxima vez que nos esbarrarmos ele não falharia. Se eu estava certa sobre ser a sua marca, eu iria precisar estar com o meu guarda mais do que o habitual ou até que as coisas viessem à tona ou desaparecesse. Enquanto eu bebia o meu café fui tomada por um calor inesperado que não tinha nada a ver com a bebida. Era como uma brisa de verão soprando pela Rua 81, só que se arrastava sobre meu corpo e em meus poros. Minha boca estava grossa com sabor almiscarado, denso. A sensação era invasiva e avassaladora, e o que me assustou mais foi como eu me senti confortável com isso. Lambi os lábios e provei da canela. Meu café com leite era de baunilha. Foi então, com uma ondulação de alfinetadas elétricas na espinha, eu senti um homem andando. Ele se aproximava por trás de mim e parecia ser totalmente inconsciente da minha presença, até que ele se virou em direção à


porta do café. Ele fez uma pausa antes de entrar, seus cabelos curtos cor de cinza, despenteado pelo ar fresco da noite, e fixou seus olhos azuis radiantes em mim. Havia dois homens com ele, um de cada lado – um moreno que era da mesma altura que ele, pouco mais de dois metros, e outro era da minha altura, e loiro. Aquele que estava me observando parecia tão confuso quanto eu me sentia, mas ele arrancou isso fora depois de um breve período de silêncio atordoado e deu um passo em minha direção. ―Olá, ― ele disse, a maneira como as pessoas fazem quando acreditam que elas já conhecem você e simplesmente não pode colocar o quê e como. Se eu estivesse no meu jogo, eu dispararia palavrões e o mandaria desaparecer. Eu poderia tê-lo ignorado em qualquer circunstância normal, porque como regra geral eu tento evitar os homens que podem tentar flertar comigo. Eu não tinha encontro, embora eu tivesse tentado uma ou duas vezes no passado. Eu não tinha tempo ou aparência para isso, para não mencionar que havia certos aspectos da minha vida que eu nunca poderia explicar para um namorado humano. Mas eu não conseguia desviar o olhar, e nada sobre isso me fez senti normal. Eu apenas não poderia tirar meus olhos dele, algo dentro de mim puxava mais perto, mais perto me arrastando como uma coleira sendo puxada. Havia um pedaço de mim que não queria nada mais do que ir para ele. Ele era bonito, eu não podia negar isso, mas ele era um estranho, e essa reação foi estranha para dizer o mínimo. Isso era mais do que magnetismo, era praticamente uma lei de atração. A atração amarrada dentro de mim, vibrando em meu estômago com a sensação de milhares de mariposas desesperadas se aglomerando para buscar a luz de uma única lâmpada nua. Meu corpo exigiu que eu fosse para ele, e eu percebi que estava agora em pé. Minha cadeira estava alguns centímetros atrás de mim, e eu segurei minha bebida em mãos trêmulas. O quanto ainda restava? Seus amigos estavam me observando também, como eles sabiam o que estava acontecendo entre nós. Ambos estavam interessados e despreocupados com a minha reação. Aposto que nenhum deles precisa fazer um grande esforço para atrair as mulheres, considerando-se que todos os três eram imagens


perfeitas do sexo masculino. O homem no meio sorriu, um flash de caninos brancos, e me dei conta de que eu estava cheirando a canela e eletricidade. Que matou todos os meus progressos. ―Lobo, ― eu disse. Foi um assobio, o som que um animal faz quando ameaçado. Minha metade lobisomem estúpida estava sendo atraída por ele, e eu não estava prestes a ter qualquer parte dela. Eu não tinha intenção de deixar que algum animal me enganasse com luxúria de lobisomem. Eu tinha ouvido falar sobre isso, lobisomens usando seus poderes para dominar os lobos mais novos ou de menor grau. Eu estava lidando com a minha metade lobisomem desde o nascimento, que era muito mais tempo do que a maioria dos adultos com dor. Só porque eu nunca tinha mudado como um adulto não significava que com os meus vintes e alguns anos provavelmente eu seria transformada na semana passada, eu iria obter o meu melhor. Eu tendia a fechar a minha metade lobisomem muito mais do que minha metade vampiro. Vampiros, por todos os seus defeitos, ainda eram basicamente humanos no seu comportamento. Eu poderia aceitar isso e relacionar. Sua sociedade tinha leis, estrutura e regulação. Eles eram muito políticos na sua organização hierárquica. Lobisomens, me deixava mais instável. Eles eram animais. Seres primordiais. Eles estavam dispostos a abandonar os aspectos humanos de si mesmos para abraçar algo selvagem e irresponsável. Eu nunca tentei aprender sobre o mundo deles, porque eu não queria ser parte de algo que atendia por tal liberdade descuidada. Eu não tinha o luxo de deixar-me perder o controle dessa maneira. Se eu fizesse, eu arriscaria liberando muito mais do que o lobo dentro de mim. Eu me arrastei para longe dele, e seu rosto embaçou com a confusão novamente. Eu não ia jogar seus jogos. Indo em direção à entrada dos fundos do pátio, fiz uma pausa para isso. Eu estava quase na esquina do quarteirão antes de eu arriscar um olhar para trás. Eles tinham ido embora. Parei de andar, ainda segurando meu café. Talvez ele estivesse disposto a ir quando ele viu que eu claramente não estava interessada. Dei um suspiro de


alívio. Uma coisa a menos para se preocupar na noite. Meu prato já estava transbordando. A última coisa que eu precisava era de afastar o amor de algum garoto da fraternidade insistente de filhote de cachorro. Voltando até a esquina, eu andei e dei de cara com o moreno alto que eu tinha visto com o homem. Um pequeno som de surpresa escapou dos meus lábios. ―O que...? ―Eu gostaria que você viesse comigo, senhorita. ―Como o inferno. ― Larguei a minha bebida e estava chegando à arma nas minhas costas, mas ele agarrou meu braço em primeiro lugar. ―Isso não será necessário. Nós apenas queremos ter uma palavra rápida com você sobre o que aconteceu no café. Antes que eu pudesse encontrar a sequência adequada de palavrões para explicar que eu não tinha intenção de ir a lugar nenhum com ele, ele estava me arrastando não muito gentilmente em direção a um carro que estava esperando. Ele me empurrou para o banco traseiro quando a porta se abriu, puxando a arma na parte de trás do meu cinto. E eu pensei que a minha noite não poderia ficar pior.


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―O

que diabos você pensa que está fazendo? ― Eu estava na parte de trás de um elegante carro que estava andando pela cidade, sentada ao lado do belo homem do café e amorosos vidros escuros muito menos do que tinha no início daquela

noite. ―Meu nome é... ―Olha, eu não me importo quem você é, camarada. Você não sai por aí enviando o seu encanto lupino casualmente para as garotas e depois as sequestra quando você é rejeitado! Eu não me importo nem um pouco com você, isso simplesmente não funciona. Ele me olhava com um silêncio cuidadoso por um momento, então, ignorando tudo o que eu disse ou talvez por causa disso, ele sorriu. ―Encanto Lupino? ― Rindo, ele compartilhou um olhar divertido com o moreno. ―É isso o que você acha que foi? Você acha que foi atraída para mim por causa da magia do logo? ― Ele disse as duas últimas palavras com um sarcástico florescendo, espalhando as palmas das mãos amplas como se estivesse imitando um feitiço. ―Não se encante. Eu não estou atraída por você. ― Meus braços estavam cruzados e eu estava pressionada com tanta força contra a porta que provavelmente ficaria uma marca da alça no meu quadril depois. Eu queria ficar longe dele quanto possível em um espaço tão pequeno. Seu rosto meio escondido pelo interior escuro do carro, então eu apenas capturei alguns vislumbres dele quando passamos sob a luz. ―Esta próxima esquina está boa. ― Isto foi direcionado para o motorista loiro, o outro homem que estava com ele.


―Oh, não tenha medo, ― meu condenável companheiro respondeu. Eu estava quase arremessando a bolsa irritada. ―Acredito que você vai me deixar sair do carro. ―Eu pretendo deixá-la ir, sem nenhum problema, mas há algumas coisas que você e eu precisamos discutir primeiro. ―Não tenho nada para discutir com um homem que usa seus capangas para me jogar em um carro. De onde eu sou, se um cara quer conhecer uma garota ele compra seu primeiro jantar. Sequestro saiu da era das cavernas. ―Bem, talvez se eu comprasse o jantar... ―Você tem que estar brincando comigo. ― Minha boca estava aberta. Eu era incapaz de suprimir o meu choque com a mudança nos seus métodos. ―Não. Eu sou inteiramente sério. ―Encoste o carro. ―Dominick, você ouviu a Senhora. Você poderia, por favor, encostar o carro? ―Sim, Sr. Rain. ― Havia algo forçado sobre a maneira como ele disse isso, como se não fosse típico de fala formal para ser usado entre eles. O carro rolou até parar, mas quando eu fui abrir a porta foi aquele – grande choque – continuava traçada. Continuando a farsa de uma conversa agradável, Sr. Rain, disse: ―Eu entendo que você não foi tão próxima com aquele que te mordeu. ―Eu nunca fui mordida. ― Eu bati. ―Não tente fingir que você sabe o que está falando quando se trata de mim, filhote de cachorro. Você não tem ideia de quem eu sou. ―Você é lobo, no entanto. Eu posso cheirar isso em você. Eu tentei novamente a porta. Então, agora ele estava falando, ele não tentou me tocar ou se aproximar. A nítida, vibe elétrica ainda estava enchendo o banco


de trás, e tornava difícil para eu estar aqui. Os cabelos na parte de trás dos meus braços e no pescoço subiram por estar perto dele. ―O que você quer de mim? ―Eu preciso fazer algumas perguntas. Talvez responder algumas das suas próprias. Você parece deliberadamente ignorante sobre o que significa ser um lobo, caso contrário você não estaria lutando tão duro. Eu acredito que posso corrigir a opinião negativa que você tem de sua própria espécie. Perguntas? Eu jamais conheci o que significava ser um lobo, e com certeza eu tinha dúvidas. Mas eu realmente iria confiar em um estranho? Aquele que tinha me sequestrado, no entanto. Será que eu realmente tenho escolha? ―Eu vou responder às suas perguntas, com uma condição, ― eu ofereci. ―Fale. ―Eu quero a minha arma de volta. Do banco da frente, ouvi duas reações muito diferentes. Dominick, o pequeno loiro atrás do volante, deixou escapar uma risada abrupta. Eu estava ficando cansada das pessoas rirem hoje à noite. O do cabelo escuro que estava na posse de minha arma ficou totalmente sem graça. Ele soltou um grunhido quase inaudível. ―Você promete se sentar e ter uma conversa comigo se eu devolver a arma para você? ― O belo, misteriosamente chamado Sr. Rain me perguntou. E por que eu sinto que esse nome deve significar algo? Eu estava distraída demais para torturar o meu cérebro para saber onde eu pude ter ouvido isso antes. Esse cara era bom. Eu não queria concordar, mas algo sobre a maneira como ele falava comigo tornou difícil para eu recusar. ―Prometa-me, ― ele repetiu. ―Sim. Eu prometo. Agora me dê a minha arma. ― Joguei a mão estendida para o banco da frente com expectativa. ―Desmond, por favor, favoreça a jovem.


Eu olhei para o lobo moreno, meus olhos olhando às piscinas estranhas de cor de sua autoria, e vi a ameaça silenciosa lá. Seus olhos me disseram que se eu saísse da linha ele estaria atrás de mim. No interior uma parte de mim eriçou, o órgão interno equivalente para um trunfo de cachorro subir quando alarmados. O que eram esses caras? Eu estava com eles menos de quinze minutos e eles já haviam conseguido obter mais a reação do meu lobo do que qualquer um teve nos meus vinte e dois anos. Eu fui tão cuidadosa para manter o meu cão no interior, muitas vezes eu esquecia que estava ali. Que foi acordado agora, e tudo tinha que acontecer, ambos rosnando e abanando o rabo. Monstro traidor. O lobo chamado Desmond me entregou a arma, e uma vez eu estava segurando. Eu resisti ao impulso de apontá-la para alguém. Não me faria nenhum bem de qualquer maneira. As balas na arma não eram de prata. Enquanto que os vampiros são tão propensos a lesões de prata, os lobisomens também eram, eu aprendi que quando você estiver usando a arma para explodir a cabeça de alguém, não importa que tipo de metal você esteja usando. Minha descrição do trabalho quase nunca incluía a caça aos lobisomens, portanto, usando balas de prata todos os dias para o trabalho era um gasto desnecessário. Era experiência como esta que me fazia pensar que talvez eu devesse fazer extravagância e usar balas de prata o tempo todo. Eu não apontei a arma para o Sr.Rain ou qualquer um de seus homens. Promessas eram promessas depois de tudo, então eu coloquei a arma de volta na cintura da minha calça. Por isso eu não considerei o meu coldre, hoje, estava além de mim. Eu queria uma noite tranquila, mas isso não era desculpa por ser tão negligente. Se houvesse um lema dos escoteiros para caçadores de recompensa, seria Sempre Estejam Armados. Dominick deixou o carro e abriu a minha porta pelo lado de fora. Desmond e eu saímos no mesmo momento, e eu não tinha dúvida de que ele iria ficar ao meu lado como uma sombra esticada pelo resto da noite. Sua atitude me disse que ele estava gostando dessa situação menos do que eu. Ele estava se esforçando para ficar perto sem realmente me tocar.


O Sr. Rain saiu do carro para ficar ao meu lado. Ele não tinha a mesma apreensão que Desmond sobre o toque. Sua mão pressionada contra as minhas costas, os dedos hábeis evitando a minha arma e me angulando para frente com um pequeno empurrão. O contato de seus dedos, mesmo através da pele do meu casaco e do algodão frágil da minha camisa, enviando uma emoção cintilante a minha coluna e todo o caminho até a minha virilha. A intensidade inesperada da luxúria provocada por esse pequeno toque me aterrorizou. Certamente isso não era normal. Eu não estava no controle de meu próprio desejo, e eu odiava estar fora de controle de qualquer maneira. Espremida entre Desmond e Sr. Rain e com Dominick seguindo em nossa retaguarda, não havia nenhuma maneira de fugir. Caminhamos em direção ao prédio que Dominick havia estacionado em frente, e eu imediatamente reconheci o seu exterior preto brilhante e as paredes de mármores em ambos os lados das portas de quatro metros de vidro. O edifício tinha sido destaque em ambos, como na revista Aechitectural Digest e um episódio de Estilo de vida maravilhosamente dos ricos. Eu apenas tinha visto de passagem, caminhando ou correndo para matar alguma coisa. Rain. Rain era o nome deste monstro de hotel seis estrelas, onde as taxas dos quartos eram oitocentos dólares por noite e só aumentavam a partir daí. Realização começou a nascer em mim, mas eu não havia encaixado todas as peças. Eu sabia o suficiente que quando eu encaixasse os últimos detalhes, eu não ia gostar da grande figura. Um porteiro estava na entrada, olhando impassível pra ver uma pequena mulher, sendo acompanhada por um bando de homens. Bando? Miserável, mas essa é a palavra apropriada. ―Boa noite, Sr. Rain. Você vai precisar do carro outra vez esta noite? ―Isso eu ainda não sei, Carl. Por favor, tenha isso em mãos, ― Rain o instruiu. O porteiro acenou com a cabeça, e eu senti o edifício como um buraco em minhas estranhas. ―Diga a Melvin para não encaminhar nenhum telefonema para o apartamento até novo aviso.


Atravessamos o hall de entrada maciço em alguns passos rápidos. Não me permitindo muito para me maravilhar com os detalhes lisos de preto e prateado, mas eu notei que as paredes interiores, bem como as de fora, eram feitas de mármore preto. As portas do elevador se abriram lustradas, e eu fui conduzida para dentro da caixa espelhada. Elevadores eram enigmas pra mim. O vampiro em mim não empalidecia por ficar em um espaço apertado, porque os mortos-vivos são programados para aceitar isso como uma exigência de sobrevivência. Embora eu nunca estive dentro de um caixão, os vampiros eram predispostos a gostar de apertos e áreas escuras. A, frequentemente negligenciada parte de mim lobisomem, no entanto, ansiava por colocar as garras nas portas até que eu fosse autorizada para sair. Isso parecia levar uma eternidade. Sr. Rain deslizou a mão sob a base do meu casaco curto e da camisa e roçou minha pele nua. Eu queria lhe dar um tapa pela sua petulância até eu perceber que a tensão havia sido completamente drenada de mim. Seu toque havia acalmado o animal de dentro. Meu lobo já não estava em pânico. Rapaz, eu vou ter sempre perguntas para esse cara. Eu conheci lobisomens no passado e matei dois por necessidade, mas nenhum deles criou essa onda surreal de tranquilidade em mim. ―Quem é você, afinal? ― As palavras escorregaram da minha boca num sussurro ofegante, toda a minha raiva abrasiva se ergueu a partir da minha voz. Os outros dois lobos trocaram olhares. ―Eu sou Lucas Rain, ― ele disse, como se fosse apenas qualquer nome normal ou um cara qualquer normal apresentando-se a uma garota pela primeira vez. A respiração ficou presa na minha garganta, e eu oscilei do choque por descobrir sua verdadeira identidade. Quão estúpida eu pude perder isso? Sr. Rain? Hotel Rain? Deus, eu estava escorregando. Este era o Lucas Rain, o intensamente privado bilionário magnata do ramo imobiliário.


Ele tinha, como rumor realizado, comprado o Boston Red Sox de presente de aniversário para ele mesmo. Ele nunca mostrou o rosto em público. Page Six só publicou fotos borradas dele com bonés de beisebol ou casacos com capuz. Modelos constantemente insistiam em ir para cama dele, mas nenhuma de suas histórias alinhadas o suficiente para estabelecer onde ele mantinha residência permanente. A única coisa que todos sabiam era que ele era um amante vigoroso e talentoso, e nunca pedia um segundo encontro. Conjecturas e mistérios rodeavam tudo sobre a família Rain. O pai de Lucas, Jeremiah, e o pai dele antes dele, cada um foi igualmente reservado, como Lucas era. O único descendente Rain que apreciava os holofotes era a irmã de Lucas, Kellen, que colocava as irmãs Hilton no chão com suas palhaçadas públicas. Lucas era como um fantasma, nada sabe sobre ele com certeza. Mas aqui estava eu, de pé, lado a lado com ele, e se o seu toque era qualquer indicação, ele era mais real que qualquer fantasma que eu já havia encontrado. Eu também sabia a razão pela qual ele amava seu segredo tão profundamente como eu o meu. Havia algo que Lucas mantinha escondido dos olhos curiosos da humanidade por toda sua vida, e eu estava realmente no segredo. Para um lobisomem nativo do estado de Nova Iorque e, especificamente a cidade adequada de Nova Iorque, o nome Lucas Rain era realizado com reverência por uma razão completamente diferente, que jamais seria publicado nas colunas dos tablóides. Eu estava em um elevador com Lucas Rain, o rei lobisomem da Costa Leste.


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s portas do elevador de abriram com um suspiro, e eu tropecei para fora longe de Lucas e Desmond. Dominick ficou no elevador, esperando para ver o que aconteceria. Eu anteriormente não tinha medo por minha segurança, mas agora estava ocorrendo-me que se alguém quisesse me fazer desaparecer sem perguntas, era Lucas Rain. Ele tinha a riqueza e o poder de fazer acontecer. Eu suava frio. Isso não passou despercebido. ―Por que você está com medo? Essa não é a reação que eu estou acostumado a obter. A menos é claro que alguém tenha feito algo de errado para mim. Eu nem sequer conheço você, então eu não acho que você tenha um motivo para ter medo de mim. ― Ele parecia genuinamente intrigado. As portas se abriram em um andar privado, e eu estava sozinha com estes homens. Ter a arma me oferecia um pouco de conforto, além de saber que tiros na cabeça matam lobisomens. Mas a lembrança da ameaça nos olhos de Desmond e, saber o quão fácil é para ele tomar a arma mais uma vez, me deixou insegura de minhas chances contra três criaturas cujas habilidades individuais, quase igualam a minha. Em um dia bom eu era mais forte do que um lobisomem médio, mas eu não era mais forte do que três lobos do sexo masculino em seu apogeu. Inclinei-me para as profundezas da minha psique e tentei puxar acordado o meu vampiro em vão. Lá fora, as cores cinza claro da madrugada advertindo estava pintando no céu, e a minha parte vampiro, para todos os efeitos, estava morta para o mundo.


Foda-se. Isso me deixou com o instinto de lobisomem e a informação que Keaty tinha me dado. Lucas avançou e olhou para mim da maneira como um humano observa um animal enjaulado de que corria o risco de se machucar. ―Será que você se sentiria mais segura por estar aqui se você ligasse para alguém e dissesse onde você está antes de continuar? O homem era um político nascido e solucionador de problemas. Que era de admirar que com apenas vinte seis anos ele fosse o presidente da empresa Fortune 500, mas impressionante do que tudo isso, era o único monarca secreto de uma civilização de milhares de pessoas. A oferta era tão simples. Foi á coisa certa para ele dizer. Eu estava desacostumada a civilidade na minha linha de trabalho. ―Umm, sim, na verdade. ― Eu inclinei minha cabeça para o lado, tentando o meu melhor para entender o que ele realmente queria de mim. Respondendolhe francamente pareceu demasiadamente... Óbvio? ―Eu temo que o seu celular não vá funcionar aqui em cima. Tudo é roteado através dos telefones fixos. Desmond mostrará a você o estúdio. Nós temos um telefone lá. Você pode ter todo o tempo e privacidade que você desejar. Depois, você se juntará a mim no andar de cima. ―Lá em cima? ― Eu olhei ao redor, obtendo uma melhor olhada no meu entorno, sem entender o tamanho total da sua habitação. ―Sim, Meu próprio edifício, por isso, tomei os três andares superiores para mim. Um oásis acima da cidade. Isso torna mais fácil para ficar em casa quando a casa é deste tamanho, eu acho. ―E nada de telefone celular é um fator importante para manter o seu oásis? ―Eu simplesmente não gosto deles. Eu tenho um, mas acho que é mais uma distração do que qualquer outra coisa. Meu tempo pessoal é limitado por razões óbvias, e eu tenho tomado medidas para garantir que eu possa apreciá-lo em paz.


―Eu vejo. ― Eu não tinha certeza. ―Antes que a deixe, eu tenho que perguntar e, eu espero que isso não pareça rude vindo tão tarde na rodada. Qual é o seu nome? Eu quase ri. Neste ponto, senti como se tivesse estado com ele por dias, que foi uma adaptação que não estava dentro do esquema de encontros comigo. ―Secret. ― Então, para garanti a ele que eu não estava timidamente evitando dizer o meu nome, eu acrescentei, ―Secret McQueen. ―McQueen, ― ele repetiu, lançando um olhar para Desmond. ―Bem agora. Não é interessante? ―Faz sentido. ― Desmond deu de ombros. Mas eu vi a sua cor ficar pálida. Eu não tinha encontrado muitos lobisomens em meu tempo na cidade e apenas tinha sido formalmente apresentada a um deles. Engraçado que a reação de Desmond foi quase idêntica ao do outro lobo que eu conheci – arrogante, mas desconfortável. Isso não era nada bom. Se eles tivessem qualquer intenção de explicar o que significava a revelação, isso não pareceu. Em vez disso, Lucas fez uma despedida temporária com um aceno, e Dominick arrastou atrás dele para as profundezas do apartamento. O piso principal era um labirinto de portas trancadas e longo corredor negro. Eu ainda não tinha visto uma janela, e toda a área estava iluminada por candelabros de pedra majestosos. Desmond andou pelo corredor, esperando que eu o seguisse. ―Então... ― Eu comecei, não tendo certeza se ele estaria aberto à conversa. ―Você e Dominick são... Guarda-costas...? Desmond parou em frente a uma porta aberta, o seu corpo, alto e magro, enchendo sua moldura. Ele me deu um olhar de avaliação como se ele não tivesse certeza do que dizer para mim. ―É verdade, então, o que Lucas disse. Você realmente é ignorante de todas as formas sobre o seu próprio povo. Eu ericei. ―Os lobos não são pessoas.


Seus olhos presos nos meus na maneira enervante que ele estava provando ser um profissional. ―Os lobos são apenas versões melhores de pessoas. Pelo menos, ao contrário de ghouls ou vampiros, ainda estamos vivos. ―Eu sabia que isso não foi um ataque, porque ele não sabia o que eu era, mas eu tomei a ofensa de qualquer maneira. ―Pelo menos os vampiros não sentem a necessidade de se livrar de sua própria pele uma vez por mês para ir caçar coelhos sob o luar. Ele levantou o canto do lábio, insinuando um sorriso, mas não cumpriu. ―Você vai provar ser uma adição complicada para o bando. ― Então ele suspirou. ―Eu não sou guarda-costas de Lucas. Dominick é a sua proteção pessoal, sim. Eu sou de Lucas, o segundo em comando. Seu tenente. Eu não precisava fazer parte do bando de lobisomens para saber que esta era uma posição de grande importância. Eu também não era estúpida o suficiente para ignorar o meu insulto com a minha ingenuidade. ―Desmond, me desculpe. Se eu ofendi você ou a sua posição em qualquer forma, não foi intencional. Ele pareceu relaxar um pouco. ―Você tem a minha palavra que qualquer insulto futuro será muito mais personalizado e destinado somente a você, ― eu acrescentei com um sorriso tão grande que ele não poderia confundir a minha brincadeira maliciosa. Por razões que eu não poderia nomear, eu não queria que Desmond não gostasse de mim. Que estranho essa noite tinha se tornado. Ele se moveu da porta para me deixar entrar no estúdio. ―Eu espero que você tenha uma oportunidade de me insultar futuramente. Pode ser em qualquer posição que você gosta. Quando ele saiu da sala, eu suspeitei de que ele tinha flertado comigo.

••• Eu dei dois telefonemas antes de deixar o estúdio. O primeiro foi para Keaty, que respondeu depois de dois toques. Eu poupei os detalhes de como eu fui


parar no quarto do hotel de Lucas, mas informei a ele que eu iria ter um tête-àtête com o rei lobisomem. Ele entendeu a gravidade da situação e me disse que se eu não o ligasse por volta do meio-dia ele iria pessoalmente destronar Lucas. De uma forma permanente. O segundo telefonema foi para a minha amiga Mercedes Castilla. Detetive Mercedes Castilla, muitas vezes ele me lembrava. Cedes era uma das poucas policias que realmente acreditava nas coisas que faziam barulhos na noite. Ela era inteligente o bastante para não compartilhar suas crenças liberais com aqueles ao seu redor, mas que lhe dava a vantagem única de chamar os bois pelos nomes. Ou neste caso, uma presa uma presa. Isso também significava que ela entendia quando a justiça humana não prevaleceria e que me chamava para fazer o trabalho sujo. Mercedes não entendia completamente o que eu era. Explicar a minha composição genética a deixaria confusa e aterrorizada, então eu tinha que esperar o meu tempo até eu saber qual dos meus monstros era o menor dos males. No primeiro ano da nossa amizade eu apenas disse que eu era uma caçadora de recompensas, que talvez, não fosse totalmente humana. Depois de um assassinato de um patife em que eu precisava de sua ajuda para encobrir alguma evidência, ela me chamou e disse: “Sanguessugas merecem. Eles nem sequer são vivos de qualquer maneira. Bom para você.” Desanimada com a visão futura que a Mercedes classificou a raça inteira, eu relutantemente confessei a outra metade da minha linhagem para ela, ao invés. A metade que eu não estava tão disposta a abraçar. Enquanto ela não entendia como alguém poderia ser metade lobisomem, e eu pouco podia fazer para melhor explicá-la, ela aceitou a minha metade lobisomem, que era uma parte de mim, como era a parte dela ser Porto Riquenha. Também significava que eu tinha que sorrir e aguentar quando ela criticava os vampiros como sendo máquinas de matar sem sentido. Ela não gostava da presença constantemente noturna de Holden na minha vida, depois de eu ter admitido que ele era minha ligação com os mortos-vivos.


Contando a ela que eu estava na cobertura de Lucas Rain, no entanto, ela ficou emocionada sem fim. ―Ai meu Deus, ele é tão lindo como dizem? Tão rico? Você dormiu com ele? Você vai? O que ele se parece? ―Essa sequência de sinais da puberdade de garota estava vindo de uma detetive durona, tanto quanto ela odiava reconhecer. Este ano seria o seu vigésimo nono aniversário, o que significava que ela tinha vinte nove anos desde que eu a conheci. E ela achava que vampiros tinham problemas. ―Cedes, respire, por favor. Se eu estivesse aqui para conseguir Lucas Rain, eu não acho que eu estaria falando ao telefone com você. ― Foi nesse momento infeliz que Desmond escolheu voltar. Um sorriso inclinou no canto dos lábios, e desapareceu rapidamente quando eu disse: ―Eu só quero que você saiba que se eu não ligar para você ao meio-dia, algo de ruim me aconteceu. Informe a polícia para procurar aqui primeiro. ―Ruim? O que você quer dizer? Secret, o que está acontecendo? ― Se eu estava disposta a envolver a polícia, ela sabia que tinha que ser sério. ―Será que você informou ao Sr. Keats sobre isso? Eu assegurei-lhe que estava tudo bem e eu estava sendo cuidadosa, mas outra coisa passou por ela. ―Antes de desligar, por acaso você sabe alguma coisa sobre uma garota que foi atacada em uma noite no Central Park? Ela está em uma cela agora porque eles estão preocupados que ela está perdida como uma merda. Ela continua dizendo algo sobre como uma mulher magra, loira a salvou de um monstro. Ela está usando a palavra V. Eu fiquei tensa. Eu não estava preocupada com a polícia acreditar na história da garota sobre um assaltante vampiro. Outras pessoas tinham feito a mesma afirmação, e nada nunca aconteceu. Mas ela não foi a primeira a mencionar uma loira justiceira salvando o dia. Nas estações da polícia na região de Nova Iorque, um apelido não muito agradável tinha começado a circular.


―Os rapazes estão dizendo que é Buffy salvando de novo. ― Ela estava me provocando, bem ciente de que eu ficaria uma tola. Eu peguei o telefone com tanta força que o plástico começou a deformar. Desmond deve ter sentido minha agitação, porque ele deu um passo para o quarto, mantendo um olhar atento sobre mim no caso do meu aborrecimento se manifestar de forma mais agressiva. Eu levantei minha mão para que ele soubesse que eu estava bem. ―Cedes, você, por favor, pode fazer o que eu pedi? ―O Sr. Keats ficou preocupado? ―Keaty nunca se preocupa a menos que eu demonstre preocupação. Não estou preocupada, estou apenas sendo inteligente. Ela riu. ―Você precisa aprender a apreciar mais a vida. Você está na cobertura de um bilionário e você liga para dizer que está tudo bem. Você não precisa de um acompanhante. Obtenha a sua fantasia! Eu suspirei. ―Ok, ok. Mas me ligue se esta noite se transformar em uma escapada de fim de semana para Ibiza. Seria imprudente que eu dissesse que ela nunca iria me ver na luz do dia, muito menos assar na areia com protetores UV, e eu não poderia dizer a ela que uma viagem ensolarada para as praias de Ibiza me mataria. Se o rei lobisomem não me matasse primeiro. Eu desliguei o telefone e enfrentei Desmond. ―Eu estou pronta. Rapaz, era a maior mentira que eu disse durante toda a noite.


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egui Desmond até uma escada circular, permitindo que a minha mente derivasse enquanto nos deslocamos para os andares superiores do covil de Lucas. No bem adaptado jeans escuro que Desmond estava usando, eu poderia apreciar o que estava em exposição, e a sua traseira definitivamente valia uma boa olhada. Ele andava com uma graça auto-confiante que todos os lobisomens, inclusive eu, possuía. Eu sempre levei a minha própria agilidade como certa, mas sempre ficava maravilhada com isso em outros. Todos os seus passos eram leves e fáceis, seus pés mal tocavam os degraus. No momento em chegamos ao degrau mais alto eu quase esqueci o que me aguardava, porque eu estava hipnotizada pela sua bunda. Mas ali estava, um longo corredor levando a amplas portas duplas abertas feitas de uma madeira escura. No instante em que eu as vi fiquei inquieta, porque eu associava portas como se fosse má notícia. Dentro eu podia ver a luz cintilante de um incêndio. O meu coração preso na minha garganta, minha mente correndo com perguntas. ―Vá em frente, ― disse Desmond, e então ele me deixou. Eu andei pelo corredor com suspensão de passos pesados. Eu estava lutando contra o desejo de pegar a minha arma enquanto eu entrava no quarto, apreensiva. Chamando de quarto principal seria como um eufemismo por eu ter ignorado a palavra, espetacular. O quarto era um palácio. Seu tamanho eclipsado era o meu apartamento inteiro, que não foi realmente uma grande conquista, uma vez que eu aluguei uma suíte de um quarto no porão.


Uma piscina olímpica poderia caber lá dentro, com espaço de sobra. O alcance da suíte era esmagador, e era apenas um quarto de muitos. ―Bem vinda, ― Lucas me saudou, passando para uma grande, linda e de aparência cara mesa de mogno. O quarto continha uma sala de estar em frente ao fogo com dois sofás, bem como uma cama que parecia maior que king size, mas ao invés de me conduzir para qualquer um deles, fez um gesto para a cadeira de couro em frente a sua mesa. Ambas parecendo de outro planeta. Ele queria que eu soubesse que tudo isso era negócios, e eu gostei disso. Dada a reação que ele causou antes na minha virilha, qualquer lugar onde estivesse uma opção de não ficar deitada era o lugar que eu queria ter a nossa conversa. Eu não confio em mim mesma ao redor dele quando se trata do seu olhar primordial. Eu fico em situação de risco óbvio para ceder a ele. Basta eu olhar para ele e eu sei que ele poderia facilmente ter qualquer mulher que ele quisesse. Ele tinha o fascínio encantador de um homem que estava acostumado a conseguir o que queria. Apesar de toda a sua riqueza e responsabilidade, Lucas Rain tinha um sorriso fácil, encantador. Seus olhos eram da cor que eu imaginava o céu de meio-dia em agosto – de um brilhante azul e praticamente um alegre insolente. Se ele era sobrecarregado pelo seu dinheiro, seu título ou qualquer um dos problemas diários da vida, ele não demonstrava. Ele tinha desfeito a maioria dos botões da sua camisa branca e piscava o peito bem tonificado e o abdômen como se fosse a maneira mais normal possível para cumprimentar um convidado. Lobisomens ficavam mais à vontade com a nudez do que os humanos. Isso deve ser algo a ver com estar nu com os outros pelo menos uma vez por mês. A nudez era o tipo de prazer que eu tendia a desfrutar sozinha na cama. Dormindo. Sozinha. Eu mencionei a parte só? Eu não me importava em estar nua, mas eu também não torno isso um hábito de ficar nua em torno da empresa. Vampiros, independentemente da forma como os europeus – que muitos deles eram em outros aspectos – os vampiros eram mais socialmente adequados


em situações como estas. Embora eles vangloriavam-se em particular sobre os seus séculos de proezas sexuais, nenhum sonharia em cumprimentar um visitante estando nu. Bem, ok, isso era uma mentira. Eu sei, pelo menos, que um poderoso, secular vampiro geralmente usa menos roupa do que Lucas Rain atualmente está vestindo. Eu gostaria de estar mais acostumada a ver homens nus, porque então a extensão bonita, lisa do seu peito não seria tão perturbador. Com isso, eu estava sentindo a atração construindo o desejo e tive que olhar para minhas mãos. Juro por Deus que eu estava corando. Como eu sou patética. O sabor de canela estava em meus lábios mais uma vez, sem razão para estar lá. Ele chegou aos negócios. ―Eu vou compartilhar algumas coisas com você esta noite. Eu sei que você não está realmente disposta a ouvir. Peço desculpas antecipadamente se houver disso, algo difícil de entender. Você é a primeira da nossa espécie que eu conheci em muito tempo que é tão inconsciente das formas de nosso povo. Vou tentar ajudá-la fazendo o melhor que eu posso. Eu olhei para ele. Soou como uma formação iniciando um culto. Se ele esperava que, a minha vinda aqui, eu concordaria em participar em seguir o seu bando, eu tinha que colocar esse sonho fora de sua cabeça antes de começarmos. ―Olha, Lucas, Sr. Rain... Vossa Alteza peluda, ou seja lá como eu tenha que chamá-lo... ―Para você, Lucas será mais do que aceitável. Para mim? Por que eu era tão especial? Eu momentaneamente perdi minha linha de pensamento. ―Lucas, então. Compreendendo que você pensou que eu necessitava de uma educação, por você ter me sequestrado na rua. ― Nesta, ele sorriu. ― Mas eu quero que você saiba que eu só concordei em vir aqui porque você não me deu outra opção, não porque eu quero participar da sua festa de caça. Eu não sou realmente uma jogadora da equipe. E caso você tenha perdido, eu não sou maior fã de ser o que sou. Ele ficou quieto por um momento, unindo as mãos com os dedos longos gloriosamente em sua barriga lisa. Minha indignação desbotada quando minha


mente vagou com os pensamentos dos lugares e das coisas que os seus dedos poderiam encontrar e fazer. Eu corei ainda mais. ―Antes de você me ver na rua hoje à noite, você me sentiu, isso está correto? ― Ele perguntou. Após um momento de hesitação me aventurei. ―Sim. ―Você me sentiu especificamente, não Dominick ou Desmond. Quando você me viu pela primeira vez, você compreendeu imediatamente que era eu quem você sentiu? Eu pensei sobre isso antes de responder,em seguida, novamente disse: ―Sim. ―Qual o cheiro? ―Canela. ― A resposta foi rápida. Eu não tinha pensado, eu apenas abri a minha boca e joguei para fora. Meus olhos se arregalaram com o horror do que eu disse. Admitindo que ele tinha deixado um gosto doce na minha boca muito íntimo para compartilhar. Ele sorriu, inclinando-se contra a sua mesa, apoiando o queixo sobre as mãos dobradas. ―Muito bom. Isso era uma coisa boa? ―Quanto você sabe sobre como os lobisomens são feitos? Como somos governados? Você sabe alguma coisa da nossa história? ―Eu sei que a minha mãe era um lobisomem. Não conheço muito mais. Fui criada pela minha avó, materna, e ela normalmente mudava de assunto quando eu perguntava sobre isso. Minha mãe me abandonou após o nascimento, e eu acho que minha avó culpou os lobos. Isso era apenas parcialmente verdadeiro. Eu deixei buracos na história, como a forma que a minha mãe lobisomem estava grávida de sete meses de mim e quando o homem humano que ela amava – o meu pai – foi mordido e transformado por um vampiro. Cego na sede de


sangue de seu estado recém-nascido, meu pai caçou a presa mais vulnerável que ele conhecia. Ele quase a drenou, mas antes um lampejo de humanidade despertou nele e ele deu a ela o seu sangue, que ela teve que beber para sobreviver. O sangue tinha salvado sua vida e a minha. Porque ela era um lobisomem e já tinha uma infecção no sangue, ela estava protegida de ser transformada em um vampiro. Eu não tive tanta sorte. O sangue que ela tinha tomado dele infectou o meu corpo em desenvolvimento. Como eu entendi, porque eu levava a licantropia, metade de mim já estava predestinado para uma vida entre os peludos. Mas havia também um pedaço de mim humano que foi destruído e reconstruído por algo novo. Se eu não fosse parte lobisomem, é provável que o sangue de vampiro teria me matado no ventre dela. Ao invés disso eu fui poupada da morte, mas quando eu nasci ficou claro para minha mãe que havia algo errado comigo. Sem compreender totalmente o que aconteceu com o seu bebê, ela me trouxe para casa de sua mãe e me deixou lá com uma nota dizendo para minha avó toda a história e explicando que o bando nunca permitiria que uma abominação como eu fosse criada como um dos seus próprios. Vovó havia estudado biologia e genética em sua juventude e foi à única que reconheceu a combinação impossível das misturas infecciosas sobrenaturais que levou a minha existência incomum. Explicar tudo isso para Lucas estava fora de questão. ―Você sabe como lobisomens são feitos? ― Ele perguntou. ―Comece mordendo. Por sua vez peludo. Parece muito básico para mim. ― Eu sempre pensei que o processo de transformar alguém em um lobisomem estava grosseiramente incivilizado, em comparação com o ato da corda bamba perigosa das cordas de um vampiro. Cuspir sua saliva infectada na ferida aberta de alguém e depois esperar até uma lua cheia mística e quanto aos mortos-vivos, á maravilha do auto-controle dos vampiros exibidos em suprimir a fome dos seus próprios e sacrificar sua própria vida em essência para criar um novo ser.


―Não exatamente. ― Eu poderia dizer a simplicidade brutal da minha resposta agravada nisso. Ele começou de novo, mais lento, como se falasse com uma criança. ―Fique ciente que a licantropia age como um vírus. Ela só pode ser transferida através de uma ferida que expõe o sangue do receptor, que pode ser o sangue ou saliva do hospedeiro. ―Uh-huh. ― Qualquer idiota que viu um filme homem-lobo sabia disso. Eu sou loira, não retardada. ―Mas o que a maioria do mundo em geral, pelo menos aqueles que acreditam em nossa espécie desconhecem que, nem todo mundo pode pegar a licantropia. ―Perdão? ― Esta notícia era nova para mim. ―Ninguém compreendeu em primeiro lugar. O consenso entre nossa espécie por muito tempo foi que, aqueles que foram mordidos, mas não se transformaram, simplesmente não eram dignos do dom. ―Dom? Você acha que a licantropia é como um dom? ―Sim, e espero que com o tempo e com mais conhecimento você também acredite. Especialmente tendo em conta a sua... Única posição. Eu estremeci. Ele sabia? Ele não podia. Contudo, o que ele quis dizer com a minha única posição? Eu estava com muito medo de perguntar e ele já estava continuando. ―Certa vez, acreditava que aqueles que não eram fortes o suficiente para se juntar ao bando fossem incapazes de integrar o vírus em seu sistema. Geralmente, devido aos ferimentos que levaram à infecção inicial, aqueles que não sucumbiram à transformação passaram adiante. Ao longo do tempo, embora, como a medicina e a ciência avançaram, lobisomens e outros licantropos que trabalhavam nos campos de genética começaram a fazer pesquisas privadas sobre o assunto. Cerca de quarenta anos atrás, eles descobriram que era uma anomalia genética que determinava ou não o receptor, depois de mordido, herdaria o dom.


―Espere. Então você está dizendo que a genética determina se ou não alguém se torna um lobisomem, em vez de carniça? Ele se encolheu. ―Hoje em dia ataques de lobisomens em seres humanos são quase inexistentes. Quase todos os lobos são novos ou transformados por acidentes ou como parte do ciclo. ―O que? Lucas deixou sua cabeça cair para trás e olhou para o teto, os seus dentes rangendo juntamente, enquanto ele reagrupava sua paciência. ―Você entende que eu sou o Rei? ―Sim. Eu entendo que cerca de um quarto da população lobisomem neste país considera que você seja seu líder não eleito. ―Bom. Então isso deve ser fácil para seguir. O traço genético que permite que a nossa espécie transporte o dom é hereditário, por isso ao longo dos anos, antes de sabermos a razão científica para isso, famílias inteiras contraíram licantropia. Em todo o país muitas famílias que carregaram o vírus de geração após geração se tornaram líderes reconhecidos. O conhecimento que tinham dos modos e regras de gerações antes deles serem inestimáveis. Primeiro eles eram Alfas – bando governante – mas quanto mais pessoas contraíam licantropia a necessidade de regulamentação e leis cresciam também. Quatro famílias, em especial subiram para posições quase míticas. Elas vieram a ser consideradas a realeza entre os lobos por causa de sua sabedoria, lealdade e longas histórias. Isto era muito para aprender. Eu não sabia que a sociedade lobisomem era tão estruturada. ―Dentro dessas famílias e praticamente todas as famílias que carregam o dom, tornou-se um ritual de passagem para iniciar os jovens no novo bando. É muito raro para uma criança nascer com licantropia ativa, mesmo se ambos os pais são lobos. Se você nunca foi mordida, como você disse, então algo muito traumático deve ter ocorrido durante a gravidez de sua mãe. Algo que causou o seu sistema circulatório de compartilhar o vírus com você ao invés de bloquear


isso como é normalmente o caso. Por causa disso, você pegou o vírus antes de você nascer. Que faz de você muito especial. ―Você não tem ideia. ― Sarcasmo escoou de cada palavra minha. ―Oh, mas eu tenho. Você é especial por muitas razões, mais do que você pode imaginar. Você vê, entre a nossa espécie há uma tradição conhecida como O Despertar. Quando uma criança chega à beira da idade adulta, eles são apresentados com uma escolha – de continuar vivendo uma vida humana normal ou aceitar a herança dos nossos antepassados e se juntar ao bando. ―Eu não compreendo... ― Em seguida, isso piscou. ―Quer dizer que você espera até que eles fiquem velhos o bastante para pesar as opções e então você os morde, se eles disserem sim? ―Se eles aceitam, então eles são iniciados, sim. É assim que as famílias antigas fazem há séculos. É assim que nós carregamos em nosso legado. É também assim que nós ficamos tão bem escondidos do público. Mantendo-nos em segredo é a regra mais importante para vivermos. ―Se tudo isso é tão secreto, por que compartilhar comigo? Eu nunca fui “Despertada”. ― Fiz aspas no ar em torno da palavra. ―Nunca iniciada. Eu sou uma aberração por seus padrões, não sou? ―Longe disso. Um lobo nascido é uma lenda entre nosso povo. Você não seria evitada, mas reverenciada. Isso não é, no entanto, a razão pela qual eu trouxe você aqui. ―Não é? ― Por que diabos eu estava aqui, então? Eu estava começando a respeitar os lobisomens, mas toda a situação faltava à simplicidade política do mundo dos vampiros. ―Eu nunca saberia até que você me disse que nunca tinha sido mordida, isso prova que, você é mais especial do que eu havia pensado. Eu trouxe você aqui por causa do que aconteceu na rua, e quando você me disse o seu nome lá embaixo, confirmou algo que eu suspeitava desde o primeiro momento que nos conhecemos.


Ah, agora era a minha chance para algum esclarecimento sobre a sua discussão anterior. ―Você e Desmond disseram algo sobre o meu sobrenome ser interessante. Como isso faz sentindo? A última vez que eu disse a um lobisomem meu nome, ele ficou muito inquieto com isso, mas nunca explicou o porquê. Estou começando a pensar que há mais do que apenas um nome, a menos que lobisomens, em geral odeiam Bullitt6. Mas eu aposto que não é isso. ―Embora haja mais filmes de Steve McQueen, eu sou parcial para Papillon7, isso não é a razão pela qual o seu nome faz os lobos desconfortáveis. Eu mencionei que a minha família não é a única com um legado real. ―Sim. ―No Oriente os lobos são governados pela minha família, os Rain. No Ocidente, eles são governados pelos Cavanaughs. A família O‟Shaughnessy governa o Norte, e você sabe quem são os reis e rainhas do Sul? ―Obviamente que não. ― A sua pouca narrativa estava me deixando com uma ideia muito boa, embora, eu não gostei. ―A família real da América do Sul é a McQueens.

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BULLITT - (manteve-se o título original em Portugal) é um filme estadunidense do gênero policial lançado em 17 de Outubro de 1968, dirigido por Peter Yates. 7 PAPILLON - é um filme Norte Americano de 1973 realizado por Franklin J. Schaffner e estrelado por Steve McQueen, Dustin Hoffman, Victor Jory, Don Gordon e Anthony Zerbe.


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―Q

ue diabos você está dizendo? ―Você é da realeza. Seu avô... Seu nome era Elmore McQueen, não era?

Vovó na maioria das vezes se referia ao seu marido já falecido como aquele homem horrível, ou com frases crioulas coloridas enquanto eu crescia com idade suficiente para apreciá-las, mas o seu nome de batismo era Elmore. Eu balancei a cabeça para confirmar sua hipótese. ―Então, sua mãe deve ter sido Savannah ou Mercy McQueen. ―Mercy. ― Olhei para baixo. O nome dela trouxe bile para o fundo da minha garganta e lágrimas aos meus olhos. Apesar do grande fogo, agora eu sentia frio. ―Sua mãe deve ter encontrado dificuldade por resolver se juntar com um homem humano. ―Minha avó aprovou, e eu não acho que Elmore realmente falou qualquer coisa sobre isso, desde que ele se casou com uma garota humana. Pelo menos antes de ele a deixar com três filhos para criar e ir para cama com uma nova cadela. ― Eu deixei minhas lágrimas se transformarem por sua vez em um nevoeiro de raiva. Eu precisava empurrar a tristeza embora, se eu quisesse olhar para ele. O insulto tinha uma picada diferente para os lobos. Se houvesse num


lobisomem o X da palavra, puta seria ela. Lucas se encolheu para me ouvir dizer isso. Uma longa pausa encheu o quarto, interrompido apenas pelo som da madeira estabelecendo-se no fogo. Olhamos um para o outro sobre a mesa, e eu ansiava tocá-lo tanto que os meus dedos formigavam, mas eu não conseguia entender o porquê. ―Independentemente da segunda família do seu avô e do abandono de sua mãe, você é pelo sangue e por direito inato uma princesa à linha do Sul. Tudo ficou claro para mim quando eu soube o seu nome. ―O que ficou claro? Neste momento nada está claro em tudo aqui. ― Eu acenei com a mão na minha cabeça para ilustrar que a minha confusão continuava. ―Deixe-me tentar expressar isso de uma maneira que não irá assustar você. ―Isso provavelmente não é a melhor maneira de começar. Pelo menos ele não estava falando comigo como se eu fosse mais criança. ―A questão é que, enquanto nós temos explicações genéticas para facilitar as coisas para nós entendermos, ainda há algo primordial e mágico sobre ser um lobisomem. Eu fui despertado quando eu tinha treze anos, e foi como ascender uma lâmpada. Eu fui despertado de um sono sensório-debilitante neste dia, e eu não olhei para trás desde então. Eu vejo e ouço melhor, eu saboreio as coisas mais puramente, e meu senso de cheiro... Bem, você sabe como funcionam nossos narizes. Na verdade, como eu nasci assim eu realmente não tinha um referencial para o que os sentidos humanos eram. Eu também tinha dificuldade em diferenciar as habilidades de lobisomem e vampiros, pois algumas delas eram muito semelhantes. Eu apenas assenti. ―Como lobos, nós sentimos as coisas num nível mais profundo do que os humanos. Conexões entre os membros do bando são mais ricas e mais intensas do que quaisquer casais humanos que pudessem entender. Dentro das antigas famílias, em particular esses títulos são quase inquebráveis. Nós entendemos isso


como um sistema de matrimônio único, um que foi construído em nossos corpos. Agora eu não estava confusa, eu estava ficando nervosa com o olhar em seus olhos e o calor em sua voz. Enquanto ele falava, algo dentro de mim começou a desenrolar e subir em resposta a suas palavras. Eu fui atraída para a beira da minha cadeira, como se a coisa dentro de mim quisesse me levar até o outro lado da mesa. ―Eu não entendo. ― Minha respiração estava rouca e confessional. ―Entre as famílias mais antigas de lobisomem existe um fenômeno conhecido como alma de ligação. É uma medida pela qual os reis da nossa raça escolhem aqueles que possam verdadeiramente confiar. Há uma chamada lançada para fora pelos animais dentro de nós que é destinado a poucos escolhidos para ouvir. Foi assim que eu escolhi Desmond para ser o meu segundo. Seu lobo respondeu ao meu chamado quando ainda éramos muito jovens, antes que qualquer um de nós tivesse sido transformado. A chamada é a razão pela qual você me sentiu esta noite no pátio. Você sabia quem eu era sem nunca ter visto minha cara. É por isso que você podia me saborear em sua boca sem nunca ter um vestígio de mim lá antes. ― A última parte foi dita no tom de um amante familiar, e eu lambi meus lábios. Isso era um sentido poderosamente íntimo, e eu fiquei encostada na mesa agora, como ele estava, nós dois oscilando um para o outro como árvores cujos ramos se entrelaçam de desejo. ―Você está dizendo que somos almas gêmeas? ― Por mais que eu tivesse gostado de sufocar a última palavra com sarcasmo, minha voz não permitiu. ―Alma ligada, ― ele corrigiu. ―Eu estou dizendo que seu corpo não teria reagido ao simples toque de qualquer outra pessoa no mundo como fez o meu. ―V-Você sentiu isso? ―Quanto mais você abraçar o que você é, em vez de jogar para fora, você vai poder sentir o que eu estou sentindo quando nós estamos juntos. Disseram-


me que pode tornar certas situações incrivelmente gratificantes. ― Seu tom não deixou dúvidas do que isso significava. Eu tremia, mas senti o desejo de retirar o meu casaco. Ficar com ele, significava que eu poderia levantar e caminhar para fora do quarto, a qualquer momento, e minha vida permaneceria a mesma. Eu poderia ignorar todas essas novas informações e optar por continuar vivendo a minha pseudo-normal, existência de pedestre. Esta vida, lembre-se, está cheia de execução de vampiros e outros ghouls, reuniões periódicas com ambos – um vampiro de ligação e meu sócio assustador. Minha vida não era nada típica. Eu não podia negar que era também muito solitária. Caso eu removesse o casaco, isso significava que eu queria ficar com ele mais tempo. Para ficar significava que eu tinha que aceitar algumas das coisas que Lucas estava me dizendo. Eu estaria permitindo que este homem – um relativo desconhecido – entrasse simplesmente em minha vida, porque ele me disse que fomos destinados para encontrar um ao outro. Que fomos destinados por um erro de nascimento e do sangue de patógenos para estarmos juntos. Ficar ou sair é uma escolha tão simples. Mas, na medida em que Lucas se levantava da cadeira, seus olhos nunca deixando o meu, eu não sabia se seria simples de novo. Eu não podia negar o efeito que ele tinha sobre mim e eu não queria que isso parasse. Eu estava gastando tanto tempo com os mortos, que havia esquecido como era estar viva. Eu ignorava meus próprios desejos físicos de tal forma que, muitas vezes eu esquecia que os tinha. Ele contornou a mesa e se moveu para mim, e eu estava dolorosamente ciente de que, não apenas eu tenho os mesmos desejos de qualquer mulher sã olhando para um homem lindo, mas, os instintos de um animal que tinha acabado de descobrir o seu companheiro. Ele estava ao lado da minha cadeira e virou o assento para que ficasse de frente para ele, em vez da mesa. Meus joelhos roçaram suas canelas. Ele olhou para mim, uma das mãos sobre o apoio de braço e outra na cadeira, e minha respiração ficou presa na minha garganta. Calor irradiando ambos, tornando o ar entre nós abafado.


Eu acreditava em vampiros e lobisomens, então porque não acreditar em almas gêmeas? Eu tirei o meu casaco.


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E

u tinha dito a Mercedes que eu não tinha vindo aqui com a intenção de ir para cama de Lucas. Eu ficava pensando nisso mais e mais enquanto ele corria seus belos e longos dedos pelos meus braços nus. Em todos os lugares que a sua pele tocava a minha, era como se fosse fogos de artifícios explodindo sob a superfície. Eu estive com outros homens o suficiente no passado para me considerar uma mulher de experiência média, mas isso era diferente de tudo que eu já havia conhecido e que poderia existir. Eu me preocupava, talvez ingenuamente, que eu podia ser levada à beira do orgasmo, aqui sentada em uma cadeira na medida em que, ele roçava meus braços. Ele sorriu como se tivesse ouvido meus pensamentos. Talvez ele tivesse? Eu não tinha ideia de como essa coisa de alma ligada funcionava. Suas mãos em concha no meu rosto, uns dedos pelos cachos do rabo de cavalo em meu ombro e o polegar traçando meu maxilar. Ele levantou um punhado do meu cabelo ao nariz e cheirou. Seu polegar parou de se mover, respiração presa na sua garganta e seus olhos crescendo amplamente. ―Você tem cheiro de morte. Meu corpo inteiro enrolou como uma mola comprimida, pronta para estourar do meu assento e longe dele. Eu estava com medo de que ele pudesse perceber o que eu era. Se ele pudesse ler meus pensamentos, a culpa desconexa ocorrendo neste momento não ajudaria o meu caso.


Então eu me lembrei da minha arma. Eu me lembrei de Henry Davies. Eu tinha uma explicação perfeitamente razoável e pouco honesta para cheirar como sou. ―Eu sou uma caçadora de recompensas. ― Enrolei os meus dedos em torno de seus pulsos e retirei suas mãos longe do meu rosto. Após um pedaço do meu discurso eu não acho que ele ainda quer arrancar os meus ossos. ―A maioria do trabalho que eu faço é para o Conselho de vampiros locais, a execução de vampiros desonestos. Ele deu um passo para trás, e eu notei pela primeira vez, que ele estava descalço. Ele inclinou a cabeça para o lado enquanto eu falava, um hábito que me fez imaginá-lo na sua forma peluda. ―Vampiros não são as únicas coisas que eu caço. Eu também faço contratos privados. ― Procurei seus olhos, esperando que ele entendesse o significado da declaração. ―Você mata lobisomens. Ele era muito inteligente, pelo menos. Isso me agradou por saber que o santo casamenteiro não tinha me selado com um idiota para uma alma gêmea. Embora eu estivesse certa de que esse período de confissão fosse torná-lo menos a gostar de mim. ―Sim. ―Eles foram mortos por causa do ódio de alguém para a nossa espécie? Alguma vingança privada? ― A expressão dele brilhava de raiva. Eu balancei a cabeça solenemente. Eu não queria dizer a ele a próxima parte. ―Eu já matei dois lobisomens. O primeiro era o animal de estimação de um vampiro desonesto e ele tentou arrancar a minha garganta quando eu fui pra o seu mestre. Lucas se sentou na beirada da mesa. Não escapou meu conhecimento que ele agora estava fora do meu alcance. ―E o segundo?


―O segundo... ― Eu olhei ao redor da sala, como se eu pudesse encontrar as palavras certas flutuando em cima. ―Eu disse antes que eu conheci outro lobisomem que sabia meu nome. Isso é parte daquilo que torna a segunda morte tão difícil de explicar. Eu quero a sua palavra de que o que eu vou dizer não saia dessa sala e você não vai retaliar. ― Eu poderia dizer que ele não gostou, mas ele assentiu, sua boca fixa em uma linha sombria. ―A morte do segundo lobisomem veio a pedido de um alfa de Albany. ―Marcus? ― Lucas foi pego de surpresa com isso. Eu, por minha parte, fiquei chocada, qualquer bom rei saberia quem trabalhava para ele. ―Sim. Ele veio a mim porque um lobo novo dentro de seu território não estava cumprindo com as leis. Suas leis. Este lobo estava usando sua força recém-descoberta na forma humana pra se forçar sobre as mulheres locais. Marcus estava preocupado que isso traria o seu povo para a atenção das autoridades locais. Quando o garoto atacou a filha humana de Marcus, as coisas vieram à tona. ―Oh Deus. ― Lucas olhou para longe de mim. ―Por que ele não veio a mim? Nós temos maneiras de lidar com estas coisas. ―Marcus não me pediu para matá-lo, eu preciso deixar isso claro. Ele perguntou se eu poderia usar minhas habilidades únicas para fazer o garoto sair do território Albany. O garoto selou seu próprio destino, pensando que ele pudesse comigo em uma luta. A tensão em sua mandíbula e no sulco de seu rosto me disse que a minha notícia tinha acertado-o mais duro do que qualquer um de nós dois havia previsto. Eu matava minha própria espécie por seis anos. Eu vi olhar de traição e firme determinação no rosto do Conselho quando eles colocaram a sentença de morte em minhas mãos e me enviou para matar seus irmãos. Eu era um meio adequado para um final infeliz, mas tudo era tratado de forma profissional. Quando Marcus me pediu para lidar com o lobisomem em seu território causando tais problemas, eu não vi como um acordo de negócios. Eu via o pai de uma filha em ruínas. Não, até agora, olhando para o desespero no rosto de Lucas, que me dei conta que a morte de um lobo poderia impactar o bando


inteiro. Que o próprio rei choraria a morte de um. Ou que a vingança de Marcus iria machucá-lo também. Nenhum de nós disse nada por um longo tempo. Tons leves do amanhecer precoce começaram a filtrar dentro das cortinas, e eu agradeci que elas estavam fechadas. A luz do sol não me mata como faz com um real vampiro, mas seria difícil de explicar por que eu tinha queimaduras de terceiro grau ao invés de um bronzeado. Apesar da cortina fechada, eu senti uma sensação familiar de pânico. Eu precisava ir para casa. Eu tinha que voltar para a segurança do meu apartamento no porão, com seus espessos tons sombrios, onde nunca penetrava luz solar. ―Lucas... Ele ergueu a mão para me silenciar. Eu poderia imaginar que ele estava pensando. Eu tinha o cheiro certo, o sabor certo e o nome certo. Para todos os efeitos, a única coisa me mantendo de ser a sua alma gêmea perfeita era a minha própria teimosia. Então eu deixei cair uma bomba – Oh, a propósito, querido, eu mato monstros. ―Você se lembra o nome dele? ―Perdão? Ele fixou um olhar duro em mim, sua tristeza superada pela raiva, e sua voz tremeu com uma mistura desconfortável de duas emoções. ―O garoto que você matou. ― Parecia tão sujo do jeito como ele disse isso. ―Você se lembra o nome dele? A maneira como ele perguntou me disse muito sobre a minha resposta, possivelmente, a minha própria vida. Eu posso não ser humana – eu era paga para ser uma assassina e eu poderia ser mais que um monstro do que aqueles que eu matei – mas eu não estava sem alma. ―William Reilly. Seu nome era William Reilly.


Lucas balançou a cabeça. Ele deve conhecer o nome. Eu não lembro os nomes de todos que eu matei, mas eu me lembrava daqueles que faziam me sentir mal. Isso me passou de intensidade precoital a sensação de prisão após a escola no espaço de segundos. Eu, pelo menos estava pronta para acabar logo com isso. ―Se não há mais nada, quero dizer, se você terminou comigo... ― Inclinei minha cabeça para a porta. ―Por esta noite. ― Ele continuou me olhando quando eu me levantei para sair. ―Tenho certeza que isso foi mais que suficiente para uma noite. ―Sua frase disse que não havia acabado completamente, mas eu ia sair daqui enquanto eu ainda tinha suas boas graças. ―Secret? ― Ele aparentemente não estava muito feliz. Parei a meio caminho da porta, girei para olhar para ele. Lucas estava andando para mim, e eu admirando os flashes do seu abdômen liso que sua camisa aberta me concedeu. Quando ele se aproximou, mais uma vez o sabor dele encheu minha boca. Eu suspirei, quando ele colocou uma mão sobre cada um dos meus ombros. Seus olhos azuis estavam perto dos meus, eu vi um fio de ouro ao redor de cada íris, e imaginei como ele deve parecer como um lobo. Senti o desejo de eliminar a distância entre nossas bocas. Apenas na companhia de seres sobrenaturais é normal o humor mudar tão de repente. ―Eu perdoo você, ― ele disse. Não era o perdão que ele estava me dando como um perdão real. A parte orgulhosa de mim queria dizer a ele umas asneiras, mas eu estava acostumada com a formalidade rígida do Conselho de vampiros, assenti com uma aceitação muda. Ele precisava fazer isso, e eu como subordinada, precisava aceitar. Eu me virei novamente para sair, mas ele me segurou, suas mãos mais fortes do que eu tinha antecipado.


―Você vai jantar comigo. Amanhã à noite. ― Ele olhou para o relógio em seu pulso e riu, então se corrigiu. ―Hoje à noite. ―Umm. ― Não tinha soado como um pedido, mas o olhar em seu rosto me disse que ele ainda estava esperando uma resposta. ―Ok. A noite iria chegar prometendo ser tão relaxante quanto à anterior havia sido. Encontrar com Holden e o Tribunal. Explicar a Keaty sobre o meu novo fã clube de filhote de cachorro. Desviar perguntas à Mercedes sobre Lucas. Jantar com minha alma gêmea bilionária em sua cobertura. Yup. Soava como uma quinta-feira totalmente mediana.


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O

céu estava cinza claro e nublado quanto eu cheguei lá fora. Eu ainda precisava encontrar um táxi com pressa, mas pelo menos eu não tenho que esconder o cheiro da minha própria carne queimada. Enquanto o motorista conduzia, eu liguei para Keaty para lhe dizer que estava tudo bem e pedi para ele ligar para Mercedes por mim. Segura em meu apartamento, fui cambaleando para o meu quarto, que era preto promissor. Por causa do perigo representado por qualquer raio de sol, eu não podia confiar em cortinas para me proteger durante o dia, então eu coloquei tijolos na pequena janela, dizendo ao dono que era para manter os ladrões fora. Desabei na minha cama, dominada pela exaustão do amanhecer que tornam os vampiros mortos durante o dia, adormeci imediatamente. ••• Eu voltei ao Central Park. Eu sabia que a lua estava cheia sem vê-la, porque eu tinha uma sensação inquietante que um líquido quente estava queimando debaixo da minha pele, procurando uma saída. Eu ouvi um rosnado baixo, mas não consegui identificar a sua localização. Ele veio para mim em todas as direções e nunca do mesmo lugar duas vezes.


Através da névoa espessa entre as árvores o grunhido estava se aproximando, e eu percebi que não era um rosnado, mas vários. Um bando. Meu instinto foi correr, e quem eu era para ignorar a minha reação de luta ou fuga? Meus pés movimentaram-se para fugir, mas se tornaram confusos com a roupa longa que eu tinha percebido que estava usando. A roupa que eu possuía era de baixo nível, projetada para excitar a sede vampírica. A roupa que agora eu me encontrava tinha uma saia com camadas e camadas de tule, apertada na minha cintura, e um espartilho que me tirava o fôlego. Um vestido de casamento. Eu tentei não focar no porque eu estava usando um vestido de casamento na floresta. Em vez disso eu voltei minha atenção para o bando de lobos rosnando que eu podia ouvir, mas não ver. Meu coração batia forte contra o meu peito quando eu agarrei as pilhas de tecido e comecei a correr pela floresta. O cheiro e o ambiente tornaram-se mais e mais familiar enquanto eu fugia. Galhos puxavam meu cabelo e vestido, e eu percebi que estava seguindo o mesmo caminho que eu persegui Henry Davies na noite anterior. Significava que o grande gramado não poderia estar longe. Meu vestido pegou uma raiz baixa exposta, e eu caí ao chão, cortando as minhas mãos nas pedras e gravetos enquanto eu apoiava a minha queda. Eu me levantei e peguei a bainha do meu vestido, onde eu manchei acidentalmente de sangue de minhas mãos no branco perfeito. Eu me senti culpada por arruinar o tecido. Os lobos se aproximavam quando eu comecei a correr novamente. Desta vez eu corri para o gramado, onde eu podia ver alguém em pé que parecia humano – sozinho no gramado vazio. Corri através do gramado com toda a velocidade que pude reunir. Eu não acho que alguém poderia me salvar dos monstros nos meus calcanhares, mas só vendo outra pessoa viva, senti como se estivesse encontrando a salvação. Ao se aproximar percebi que o meu misterioso salvador era Lucas.


Ele usava um smoking que lhe caía tão bem que James Bond ficaria com inveja, e sorriu quando olhou para mim. Cheguei a ele em pânico, sem fôlego, desmoronando em uma pilha de espuma branca aos seus pés com os braços cobrindo minha cabeça, preparandome para o rangido dos dentes de lobos me rasgando á parte. Mas não havia dentes. Os rosnados, também, tinham ido embora. O único som no meio da noite era de uma risada suave de cima. Olhei por cima do meu ombro e confirmei que não havia lobos no campo. Senti uma mão forte no meu ombro e me acalmei por isso. ―Lucas, você deve pensar que eu sou uma idiota. A mão apertou e o riso tornou-se uma risada baixa, ameaçadora. ―Secret McQueen, mon chéri, eu acredito que você não é nenhuma idiota. A voz não pertencia a Lucas, mas eu sabia que era a mesma coisa. Que era puro ódio Cajun. Meus ossos estremeceram e minha cabeça estava lenta para responder aos comandos do meu corpo, mas eu finalmente olhei para cima. Apenas a tempo de ver Alexandre Peyton, o vampiro em minha roupa de lobo, investindo para a minha garganta.


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A

cordar não foi tão dramático quanto o sonho. Eu não gritei ou sentei ereta, eu simplesmente acordei com a respiração presa na minha garganta e uma camada de suor gelado na minha pele.

Era o crepúsculo de novo e os meus sentidos estavam no seu melhor momento. Não demorou muito para os meus olhos se ajustarem à escuridão, e demorou menos tempo ainda para eu reconhecer que outra pessoa estava no quarto comigo. Ele estava sentado na poltrona de veludo ao lado da minha porta do quarto. Minha pulsação pulou um pouco, o que me fez sentir estúpida, porque uma vez que reconheci quem era, eu sabia que ele tinha ouvido a mudança na minha frequência cardíaca. Embora nós não precisássemos de luz para enxergar, eu liguei a lâmpada ao lado da minha cama e me apoiei sobre um travesseiro. ―Você esta fora muito cedo, não é? Holden franziu a testa, o que não era tão incomum já que ele raramente sorria. ―Como você deve ter antecipado, o Tribunal gostaria de ter uma palavra com você.


―Oh, Holden. Eu acho que você e eu sabemos que eles terão bem mais do que uma palavra comigo. Eu notei que ele não estava olhando diretamente para mim, e quando eu olhei para baixo entendi o porquê. Durante meu sono intermitente eu tirei toda a minha roupa, e a única coisa que estava me cobrindo era um lençol fino floral. ―Oh. ― Eu puxei o lençol mais perto, e peguei o meu robe de seda do pé da minha cama e o coloquei, amarrando ao nível da cintura. ―Melhor? A minha parte lobo não estava tímida sobre a nudez. Mas eu respeitei porque Holden veio de outra época. Uma época em que conversar com uma mulher que estivesse nua, seria inédito. Eu também sabia bem o suficiente, que ele não era sempre este tímido quando se tratava de estar perto e pessoal com as mulheres. Isso me fez pensar se eu colocaria o robe para proteger sua sensibilidade ou subjugar seus desejos. ―Obrigado. ― Ele se virou para me encarar. Eu queria ressaltar que, enquanto ele estava me observando dormindo, o lençol não estava me cobrindo totalmente, mas eu deixei ter a ilusão de sua modéstia. ―Eles querem me ver imediatamente? ― O relógio do meu criado-mudo me disse que era sete e meia. O rosnado na minha barriga me disse que eu precisava comer antes de ir. Ele deve ter ouvido, porque ele me deu um leve aceno. ―Eles pediram que eu a levasse ao anoitecer. Você tem comida ou eu precisarei levá-la ao Oráculo? Eu olhei para o relógio. Eu tinha bastante comida na minha geladeira, mas dado aos acontecimentos das últimas vinte e quatro horas eu não me importaria com uma visita a Calliope. Calliope, mais conhecida entre a comunidade paranormal como Oráculo, era a única pessoa que sabia o que eu era. Ela tinha uma grande mansão no meio da cidade, que existia em uma planície fora da realidade humana. Somente


aqueles da persuasão sobrenatural andam por Starbucks na West 52 e na oitava real necessidade de ajuda, iria encontrar seu caminho para casa de Calliope. Ela insistia que o local era arbitrário, mas eu sabia que ela tinha “doce de caramelo”. E sangue de virgens do sexo masculino. Calliope era uma imortal verdadeira. Vampiros usavam a frase imortal porque não podiam ser mortos por acidentes de doença, idade ou aleatória a maneira que os humanos poderiam. Mas uma estaca no coração, a exposição à luz solar ou, como eu, muitas vezes demonstrava, uma bala no cérebro poderiam matá-los além do renascimento. Não Calliope. Ela era a filha de uma rainha fada e um deus. Eu tinha rido na cara dela quando ela me disse isso na primeira vez. Ela me fez lembrar a maioria das pessoas que zombavam da minha filiação também. Deuses, ela explicou, pelo menos na tradição grega, romana e nórdica, não eram tão divino como os mortais acreditavam. Havia um nível de verdade para a maioria dos mitos populares que surgiu das religiões politeístas. Ela me disse que nos anos antigos da história da Terra, imortais verdadeiros não eram tão tímidos a publicidade como eles se tornaram nos séculos posteriores. Eles usavam seu poder e influência para alcançar um status divino e começaram a acreditar que eles realmente eram tão divinos como os humanos acreditavam que eles fossem. Esta ilusão de divindade conduziu imortais verdadeiros a utilizar a palavra Deus para informar muito tempo depois que as religiões politeístas caíram de popularidade. Fadas, por outro lado, valorizavam as suas privacidades. Elas existiam em uma realidade separada, apenas se dignando a atravessar quando algo chamava a sua curiosidade ou quando elas encontravam bebês ou furtavam mulheres. Fadas, nunca roubavam homens. A mansão de Calliope era um posto fronteira entre a realidade humana e os reinos de fadas e imortais. Era um lugar fascinante e terrível para visitar. Calliope era parte da atração. Ela uma vez viveu entre os mortais, usando seu dom especial para ser o centro das atenções em sua vantagem.


Ela tomou a vida útil de uma garota da cidade pequena que a matou sem avisar a ninguém, e reinventou a si mesma como o último ícone do glamour loiro bombástico. Quando ela teve a sua contemplação, ela deixou o corpo, sem nenhuma explicação. Isso continuou a ser uma das maiores mortes misteriosas de Hollywood. Ao ver Calliope agora, ela parecia com o ícone pintado por Andy Warhol, apenas o cabelo dela não estava mais curto e loiro, mas foi pintado de preto, um preto esfumaçado. Suas silhuetas eram ousadas, seus lábios continuam sedutores, eu sempre me surpreendia quando a via. Olhando para o que ela fazia era estranho ouvi-la me dizer o meu futuro. Fiel ao seu título, Calliope era um Oráculo e poderia ver o futuro das pessoas ao seu redor. Suas visões eram muitas vezes vagas, mas ela estava sempre certa. Ela tinha estoque de sangue. Alimentando os vampiros sem presas ou aqueles que ainda eram muito jovens para caçar sem ser perigoso. O Conselho enviava todos os recém-nascidos sancionados para viver aos cuidados de Calliope, até que pudessem ser treinados para se comportar. Eu ia a ela, porque, embora eu tivesse presas, eu não poderia me forçar a alimentar-se de humanos, dispostos ou não. Isso seria cruzar demais as linhas para mim. Eu podia comer comida humana e gostava de café e bebida alcoólica, ocasionalmente, mas não era bom para mim, nutricionalmente. Eu gostava de cafeína e álcool, porque acelerava o meu metabolismo e eu sentia os efeitos quase instantaneamente, e isso queimava rápido demais para qualquer coisa desagradável depois. O lado negativo era, sair de uma farra depois de uma semana ruim, era praticamente impossível porque eu nunca ficava bêbada mais de uma hora, e eu não podia culpar o meu mau juízo sobre a sensibilidade prejudicada. E embora eu pudesse comer, eu ainda precisava de sangue. Em uma emergência eu podia comer carne mal passada, ou até mesmo carne crua, enquanto apaziguava a fome do meu lobo. Mas ambos os monstros ansiavam por sangue, de modo que era a única coisa que realmente me satisfazia. Eu tenho a geladeira bem abastecida, o que significava que não tinha necessidade de ver Calliope esta noite, não importa o quanto eu queria.


―Eu tenho alguns O Negativo. Você quer? Holden fez uma careta. Ele havia tentado, sem sucesso, entender a minha aversão a beber da fonte. ―Não, obrigado. ― Ele se levantou da cadeira e esticou seu blazer. Ele tentou duramente olhar como se pertencesse deste século, e na maioria das vezes ele conseguia. Ele era alto e magro com uma cintura fina e um corpo de dar inveja a qualquer modelo. Pelo que ele me falou de sua juventude, ele vinha de uma comunidade de agricultores pobres. Sua construção veio de horas de trabalho duro com pouca comida, tornando-o forte e magro. Seu rosto era esculpido com uma mandíbula forte e adequada para seus lábios carnudos. Seus cabelos e olhos eram castanhos escuros, e dependendo do humor da noite, muitas vezes passavam para negro. Os clássicos de vampiros – profundos, focados e pensativos. A sua boca geralmente estabelecia em um careta pensativa e angelical igualando com a testa franzida. O cabelo de Holden tendia a ser um pouco longo demais, devido à aparência retalhada favorecida por lavradores há duzentos anos, que ele tinha optado em manter. Ele gostava de ser consistente sobre isso ao invés de tentar manter os estilos de mudanças das últimas décadas. Hoje à noite ele empurrou seu cabelo atrás da orelha fixando-os com gel suficiente para mantê-lo lá. Não era de se admirar que Holden, não tinha qualquer dificuldade para se alimentar. Mulheres humanas, o achava irresistível. Sua aparência combinada com o dom vampírico de encantar os humanos, mais conhecidos como escravas, significava que ele poderia se alimentar de várias mulheres, ou homens para esse assunto, como lhe provém. Sob o blazer preto ele usava uma camisa branca lisa que, apesar da simplicidade parecia estar no lado ofensivo do cara. O conjunto era completado com um jeans escuro anil e um par de sapatos pretos polidos com um alto brilho. Isso não veio como uma surpresa para mim, porque eu sabia que Holden tinha sido o editor chefe da revista GQ. Todos os imortais, verdadeiros ou não, gostavam de chamar as atenções de vez em quando, apesar de sua natureza secreta, obrigava-os a ficarem longe.


―Vou ajeitar sua bebida enquanto você se veste. Eu peguei no meu guarda-roupa sugestões de seu conjunto, vestindo calça jeans escura, sapatilhas pretas, top roxo e uma blusa decorada com toques vitorianos de renda até o pescoço e botões nas costas. Eu puxei meu cabelo em um rabo de cavalo alto e não usei maquiagem. A menos que eu estivesse trabalhando eu nunca usava qualquer. Beber sangue deixava as minhas bochechas coradas e meus lábios com uma mancha natural. Qualquer coisa extra me faz sentir ridícula. A partir da cozinha, o meu microondas apitou e eu sorri para o meu reflexo no espelho. Sempre cavalheiro, Holden havia cuidadosamente aquecido o meu sangue para mim. Meus passos leves foram silenciados enquanto eu caminhava pelo corredor acarpetado e entrei na minha cozinha minúscula. Quando eu visitei a suíte do porão, pela primeira vez, o proprietário se desculpou pelo pequeno espaço, temendo a falta de espaço para cozinha, visto que, seria um bom negócio para uma dama como eu. Ele deve ter pensado que eu parecia mais doméstica do que eu realmente era. Eu fiquei mais influenciada pela velha lareira e o quarto grande o bastante para uma cama Queen-size. Ambos eram luxuosos pra um apartamento no meu orçamento dolorosamente limitado. Agora com eu e Holden em uma sala pequena demais para uma mesa de dois lugares, o espaço de jantar estava extra apertado. Ele me entregou o sangue quente em um copo de vinho, que estava um pouco muito elegante para mim, mas eu apreciei o gesto. Enquanto eu bebia o sangue, eu tentei não encontrar seus olhos. Isso me deixava nervosa por saber que qualquer pessoa estava me observando o meu prazer, porque era como admitir que eu gostava de uma parte do que eu era. Reconhecendo que eu gostava de beber sangue, que eu apreciava o cheiro doce acobreado disso, ou que eu tinha orgulho do quanto eu me sentia mais sexy depois, significou que eu abracei ser um vampiro, pelo menos nesse pequeno


nível. Também implicaria que um dos monstros estava ganhando. Mas usando a mesma lógica pode-se argumentar que, o lobo ganharia se eu desse uns progressos com Lukas e deixar-me ser a sua companheira. Eu garanti a mim mesma que o lobo só poderia ganhar se eu me transformasse na lua cheia. Eu fui capaz de lutar contra a mudança por quase todos os meus vinte e dois anos e eu não estou prestes a mudar agora. Holden estava me observando, bebendo com grande interesse. Ele só me viu beber em ambientes fechados, uma ou duas vezes antes, e isso teve um efeito incomum sobre ele. Sua própria fome, juntamente com uma espécie de desejo, foi exposta em seus olhos. Embora a sua expressão facial não mudou, eu notei um escurecimento revelador em suas íris. A cada gole que eu dava, seus olhos se aprofundavam de um chocolate com leite para um preto oleoso, e um vislumbre de cheias intenções deles. Sua mandíbula estava tensa e dura quando eu tomei o último gole, seus olhos paralisados no meu pescoço. ―Holden. A fome desapareceu e ele voltou ao normal. ―Eu peço desculpas. Apesar da nossa ligação às vezes é difícil para eu ignorar que você é... ―Viva? Isso foi um corte duro e seco para o seu gosto, mas ele assentiu de qualquer maneira. Com o sangue correndo através de mim, eu me sentia muito viva naquele momento. Forte e auto-confiante. ―Bem, vamos esperar para que isso ainda seja verdade, quando esta noite acabar.


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eunião com o Conselho de vampiros em seu território jamais será algo que eu me acostume. Normalmente eles entregavam os mandados para mim através de Holden, quando era outro mensageiro, ele me entregava com Keaty em nosso escritório. Talvez eu tivesse dificuldade para se ajustar ao Conselho, porque eu normalmente só os visitava quando eu tinha algum tipo de problema sério. Eu havia matado outros vampiros sem aprovação. Eu ainda não matei alguém que não merecesse, no entanto. Todos os vampiros que tiveram o destino em minhas mãos foram uns patifes ou pareciam com um. Ou, como frequentemente ocorria, eles passavam a mergulhar para a minha garganta. Holden me levou até as escadas de um bonito edifício antigo que tinha sido uma vez uma estação de trem. Eu podia ver isso bem, mas o prédio estava encantado a aparecer para os humanos como se estivesse em um estado decrépito de abandono. Mesmo o mortal mais ousado teria uma sensação terrível de medo em se aventurar muito próximo. Qualquer pessoa que passasse nos degraus da frente após os avisos seria um alvo fácil, para os vampiros se preocupar. Havia um motivo muito bom para os vampiros se manterem em segredo por milênios. Eles sabiam todos os truques e técnicas para fazer isso parecer para o mundo exterior como se não existisse. Ao longo de milhares de anos, eles haviam aperfeiçoado essas técnicas em uma teia impenetrável de sigilo. Eram por


isso que eles lidavam com patifes de tal forma, grave. Um patife com um senso grandioso de auto-estima acreditava que, eles deveriam governar sobre os humanos ao invés de se esconder deles, isso era o bastante para colocar a sociedade inteira em risco. Isso era uma das coisas que vampiros e lobisomens tinham em comum, na verdade. Eles entendiam muito bem que, para se expor ao escrutínio do público humano seria um desastre além do reparo. A sociedade em geral tinha bastante dificuldade para ligar o noticiário todos os dias e testemunhar as atrocidades cometidas por outros seres humanos. Se as pessoas soubessem que seres sobrenaturais existiam, isso resultaria em genocídio em massa. Os humanos sempre ultrapassaram os membros da comunidade paranormal, e nenhuma quantidade de boas relações públicas ou controle de danos poderia produzir monstros de uma forma positiva. Mesmo que eu não fosse humana, eu senti a aura de mau pressentimento do encanto ao atingir o degrau mais alto do edifício. Eu tentei não demonstrar isso no meu rosto, mas eu muito esgotada beberia qualquer cor de sangue. ―Talvez isso não seja tão ruim quanto você teme, ― Holgar sugeriu. Otimismo não se adéqua a vampiros. ―Sim, claro. E talvez você e eu iremos para uma praia e pegar um pouco de cor neste fim de semana. “Touché”. Holden sabia tão pouco como eu, sobre o que esperar desta noite. Como diretor ele era uma base precisa de conhecimento sobre os andamentos do Tribunal, e tudo que ele precisava saber hoje à noite era que eles queriam me ver. Nós entramos no prédio. Suas ocupações surpreenderam-me dada a ilusão de calma do lado de fora. Os vampiros estavam alvoroçados, mas nenhum deles nos notou, ou pelo menos fingiram que não. Nós andamos pelo corredor bem aberto que poderia facilmente ser confundido com qualquer edifício de escritórios ocupado ou o banco – Wall Street. Trabalhadores transportavam documentos em pastas de papel manilha e moviam-se cortando, de forma eficiente como abelhas domésticas.


Estes guardas monitoravam todos os outros vampiros no país. Os agentes neste edifício, sejam eles guardas ou sentinelas, eram enviados para a América do Norte para lidar com qualquer número de problemas ou queixas que surgiam. Enquanto que os mais desonestos faziam suas atividades perto de casa, eles me enviavam a diferentes estados de vez em quando. O que eu não daria naquele momento para estar em, Iowa, Oregon ou em casa do outro lado da fronteira norte com a minha avó. É claro que nenhuma dessas opções foram descartada, então eu segui Holden pelo mar, me despedindo das presas. O edifício era resplandecente no interior. Bem como a Grande Estação Central, que havia sido construída igual a ele, tinha os tetos abobadados com janelas no momento cobertas de forma que nenhum sol poderia entrar. Para compensar a falta de luz, painéis em vidro verde e dourado foram embutidos em cada janela e iluminado por trás com incandescente amarelo suave, dando toda a sala um calor do meio-dia. Uma escada curta descendente para dentro do salão principal, onde o piso era de ladrilho em mármore preto e branco, criando a ilusão vertiginosa de um tabuleiro de xadrez gigante. Lugares em bronze dividiam o salão ao longo de uma parede distante. Onde teriam sido bilheterias, aqui eles designaram escritórios privados. O bronze estava polido com alto brilho, onde um falso sol piscava de volta para mim. Além dos escritórios, havia uma área comum principal que preenchia a maioria do salão, onde um labirinto de velhas mesas de madeira que se espalhavam como um mar coorporativo. Tudo o que fazia uma operação de negócio bem sucedida estava no trabalho aqui. Vampiros há muito tempo aprenderam que a organização fazia qualquer civilização boa, funcionar sem problemas, e a deles não era exceção. Telefones tocavam em tons baixos durante todo o saguão, e os guardas falavam em voz baixa. Holden e eu passamos pelos lindos e modernos edifícios até que chegamos a uma porta de aparência inocente, marcada como privada. Minhas mãos tremiam enquanto eu empurrava a porta e entrava na escuridão. O tribunal ficava em uma velha escola sobre o esconderijo. Que lembrava uma masmorra ou sala de guerra medieval. Estava escuro, com lanternas apenas nas paredes para fornecer a luz, e uma umidade que nunca foi embora,


agarrando-se ao ar. Descemos os degraus de pedra lisa, indo cada vez mais para o interior da cidade, antes de chegarmos ao nosso destino final. Eu fiquei agradecida pelo dom acrescentado da minha agilidade sobrenatural, caso contrário eu teria escorregado escada abaixo sobre minha bunda. Chegamos a um conjunto de portas duplas, aquelas que, muitas vezes figuravam em meus pensamentos e eram a razão para eu desconfiar de quaisquer que apareciam mesmo remotamente, como elas. Além delas, havia três vampiros que seguravam a minha vida em suas mãos. Holden ficou atrás para permitir que eu entrasse primeiro. Ele não podia me seguir além deste ponto. Apenas o Tribunal e alguns selecionados anciões tribais podiam entrar na sala de decisão. Eu suguei uma respiração profunda com sabor de mofo e empurrei as portas, entrando na completa escuridão. ―Bem-vinda, senhorita McQueen. ― A voz era suave, aguda com o toque delicado de um sotaque francês tornando a palavra senhorita bagunçada. O cumprimento veio do único membro feminino do Tribunal, Daria. ―Ficamos satisfeitos por você nos encontrar em tão pouco tempo. Sua formalidade sempre me deixava nervosa. Se eles estavam planejando me matar, eles precisavam ser tão agradáveis sobre isso? ―Dirigente do Tribunal Daria, o prazer é meu. Eu estou ao serviço do Conselho. ― Eu sabia todos os passos desta dança particular, muito bem. Meus olhos estavam ajustados para o preto total da sala, e eu podia ver o seu rosto lindo acima de mim. O Tribunal estava sentado sobre uma plataforma elevada em cadeiras artesanais que foram muito minuciosamente detalhadas para serem consideradas como qualquer coisa diferente de tronos. Daria não era a líder real, de modo que ela estava sentada à esquerda do centro. Para a direita havia um homem que eu nunca iria acostumar a olhar. Juan Carlos pode ser a mais alarmante criatura humana – ou vampiro – que já conheci. Seu cabelo era uma cor pura de âmbar preto e cortado mais curto agora em uma tentativa de parecer mais moderno,


mas manteve algumas de suas ondas selvagens. Não importa o esforço que ele fazia, Juan Carlos nunca poderia se misturar com a humanidade. Uma vez sendo um Conquistador espanhol, ele havia sofrido uma série de cicatrizes irreparáveis durante a sua vida humana. Um ferimento antigo tinha rachado o lábio superior e tinha curado em um sorriso ameaçador, e enroscava em direção ao seu rosto e mostrava uma de suas presas formidável. O resto do rosto dele permaneceu bonito, mas era difícil perceber quando sentia o seu desejo de devorar você. ―Líder do Tribunal Juan Carlos. ― Eu não podia me forçar a dizer que era um prazer vê-lo porque, para ser honesta, ele me aterrorizava. ―Secret McQueen. ― Meu nome soou como se fosse um conjunto de mancha. O seu desprezo aprofundado. Eu voltei minha atenção para o verdadeiro líder do Tribunal e todo o meu terror escapuliu. Não era que eu o achasse menos aterrorizante e nem menos poderoso, mas parte do seu dom, colocaria alguém em volta dele à vontade. Onde a beleza de Juan Carlos era uma reflexão tardia ao seu rosnar monstruoso, quem olhasse para Sig não podia deixar de se apaixonar. Eu não sabia o nome completo de Sig, mas eu sabia que ele era finlandês, ou alegava ser agora. Ele era mais velho do que a Finlândia, pelo que ele alegou o país que ele nasceu não mais existia. Ele nunca afirmou ser um viking como tantos outros vampiros escandinavos faziam. Se alguém perguntava, ele revirava os olhos e dizia que os vikings faziam parte da Noruega. Sig também era o único membro do Tribunal que eu via ficar fora dessas reuniões. Enquanto que Daria ocasionalmente mostrava algum interesse geral, na maneira como se pode visitar um cãozinho ou gatinho que eles estavam pensando em adotar, Sig parecia me considerar mais do que um projeto de estimação. Era ele quem decidia meus alvos e aquele que havia atribuído Holden para ser minha ligação.


Eu sempre suspeitei que Sig, sabia exatamente o que eu era, devido ao interesse que ele mostrava, mas eu nunca fui corajosa o suficiente para perguntar. Ao invés de permitir-me a ser intimada por Juan Carlos, eu olhei nos olhos do Sig. Ele sorriu para mim, o tipo de sorriso dado por um homem que sabe o que quer. Entre Daria com o seu cabelo liso loiro perfeito, que vestia um original Chanel adequado para a noite, e o temível Juan Carlos em seu terno Armani sob medida, Sig parecia fora do lugar. Ele estava de volta espalhado no seu trono, dedos entrelaçados sobre o estômago liso, e suas longas, longas pernas esticadas para frente. Ele usava apenas uma calça de couro marrom. Seus pés, como o peito, estavam nus. Sua pela era tão pálida que praticamente brilhava no escuro, e seus cabelos loiros sob a luz era apenas uma sombra mais dourada do que brancos. Em comparação, os de Daria, pareciam quase marrons. Assim como Juan Carlos, ele havia cortado para ajudar a combinar, mas tinha a franja escovada na testa que havia crescido muito e estava começando a ocultar os seus gelados olhos azuis. ―Minha querida Secret. ― Ele parecia satisfeito por eu estar aqui. Juan Carlos fez um barulho de nojo. Ele nunca aprovou o interesse de Sig por mim. ―Como Daria disse, nós estamos muito felizes por você se juntar a nós esta noite. Eu inclinei a cabeça, aproveitando a cadência do sotaque que permaneceu em sua voz profunda e maravilhosa. Entendi, profundamente, que o efeito de Sig por mim não era inteiramente real. Enquanto que a maioria de seus dons psíquicos ajudava a melhorar o encanto sobre os humanos e não o impacto de outros vampiros, Sig era um caso raro. Seu charme persuasivo era a razão pela qual ele estava em uma posição de poder. Outros vampiros confiavam nele. Eu tinha esperança que a minha confiança nele não seria a minha morte. O sorriso de Sig apagou quando ele se moveu ao longo da reunião. ―Você sabe a razão pela qual eu trouxe você aqui esta noite, sim? ―Porque eu matei um não autorizado no Central Park na noite passada. ― Eu sabia que era melhor explicar os detalhes do assassinato sem ser perguntada.


Se eles quisessem saber algo especifico, eles iriam a fundo. Qualquer outra informação não importava. Quando você esteve fazendo perguntas às pessoas durante séculos, você aprende a obter as informações que você necessita com o menos esforço possível. ―Você acha que o assassinato foi justo? ― Daria sondou. ―Eu acho. ―Você estava em perigo? ―Eu e uma garota humana. ―Sim, uma humana que foi permitida a escapar. Ela está dizendo a todos os meios humanos sobre uma mulher que a salvou de um vampiro, ― Juan Carlos exclamou. Sig ergueu a mão para silenciá-lo, mas permaneceu reclinado no trono. ―Eu não acredito que a mídia lhe deu muito crédito, ― eu ofereci. ―Precisamos relembrar sobre o incidente do metrô, Secret? A mídia tinha muitas fontes que pareciam muito confiáveis, nessa situação. ― Sig pronunciou as palavras que certamente Juan Carlos estava pensando. Eu enrijeci, um arrepio varrendo todo o meu corpo. Se Sig estava trazendo o incidente da plataforma do metrô, eu estava em sérios apuros. Era do meu interesse permanecer em silêncio até que um deles me fizesse outra pergunta. ―Holden nos deu alguns dos detalhes de seu relatório, e confesso que nós estamos curiosos. ― Isto partiu de Daria, que tinha o rosto de boneca de porcelana descansado em uma mão bem cuidada. ―Por favor, conte-nos a história. Eu retransmiti, com brevidade, tanto quanto possível, os eventos da noite anterior, levando até o assassinato de Henry Davies e as marcas de mordida que eu associava com Alexandre Peyton.


O Tribunal, até mesmo Juan Carlos, olhou pensativo após a conclusão da história. Sig sentou na poltrona, cruzando a perna no joelho e inclinando para frente como se quisesse ter uma visão melhor de mim. ―Você está absolutamente certa? ―Eu estou. ―Nós discutimos o que fazer a respeito deste assunto antes da sua chegada, e como é frequentemente o caso com você, senhorita McQueen, o Tribunal não foi unânime. Daria, como eu, concordamos em esquecer os acontecimentos da noite passada. Juan Carlos, como sempre, quis comer você. Meu olhar correu para Juan Carlos e eu empalideci. Os três começaram a gargalhar, como se Sig tivesse acabado de dar o remate à piada mais engraçada que eles já ouviram. Eu nunca iria entender o humor de vampiros. Sig continuou: ―Em função da evolução que você apresentou, no entanto, vamos precisar alterar o acordo um pouco. ―Significado? ― Eu sabia que isso soaria indignação, e com certeza, a raiva queimava nos olhos de Juan Carlos. Sig me deu um sorriso astuto. ―Nós vamos dar a você um novo emprego, minha flor delicada. ― Ele e Daria trocaram um olhar carregado. ―Você vai encontrar Peyton e você vai trazê-lo para nós. Para o Tribunal, esta directiva significava trazer para eles um monte fumegante de cinzas que era um de seus irmãos mortos-vivos. Caçadora de recompensas pode ter sido o meu título oficial, mas nenhum dos alvos que eles haviam me mandado, voltaram depois como algo maior do que uma lata de café. Eles esperam que eu mate um dos vampiros mais desagradável e desafiador que já enfrentei? Será que eles honestamente pensam que ele será como qualquer outro alvo? Matar Alexandre Peyton vai ser quase impossível. ―Oh e, Secret? ― Sig interrompeu minha sátira interna. ―Sim? ―Nós gostaríamos muito que você o trouxesse vivo.


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ntes que eu pudesse registrar o que o Tribunal havia me dito, eu estava de volta ao salão com Holden e nós fomos sinuosamente voltando para o caminho acima da milha de escadas úmidas, meus pés movimentando-se automaticamente. Ele deve ter visto o choque no meu rosto ou os tropeços em que eu estava dando os passos, porque a sua carranca inabalável havia aprofundado para um olhar de preocupação. ―Secret? O que eles disseram? ―Peyton, ― eu murmurei, e parei de andar para inclinar o meu rosto contra a parede fria. O tijolo contra a minha bochecha me atraiu de volta à realidade. ―Eu não entendo. ―Eles querem que eu leve para eles, Peyton. Vivo. Suas sobrancelhas ergueram e eu quase ri. É tão raro um vampiro se surpreender por alguma coisa, é um presente ser a causa de um desses olhares alarmados. Infelizmente eu não posso apreciar no momento. ―Por que eles simplesmente não matam você? Desta vez eu ri. ―E ter suas preciosas mãos sujas? Não é muito mais fácil eles me enviar a uma morte certa? Dessa forma, eles não serão aqueles que me matou, mas eles não têm que lidar mais comigo. Juan Carlos ficará encantado.


―Sim. ― Começamos a andar novamente. Se você está procurando conforto, um vampiro não é o melhor ombro para se apoiar. A única coisa que eles podem oferece é o frio. ―Mas, certamente, Sig, não quer ver você morta. Ambos Holden e eu estávamos cientes do especial interesse de Sig por mim, embora nenhum de nós soubesse o que significava, e Holden realmente não gostava disso. ―Talvez ele ache que eu posso fazer isso. ― Eu não estava certa disso, mas era um pensamento agradável, assim eu me agarrei a ele. Nós não falamos de novo até que estivéssemos de volta para fora na calçada escura de Nova York. ―Você acha que é capaz de trazê-lo? ― Um voto de confiança bom da minha ligação vampiro. Mas ele tinha razão para estar duvidoso. Eu certamente ficaria. Eu suspirei. ―Eu não sei. Nós tínhamos chegado a uma rua mais movimentada e paramos em frente de uma boutique chique. Que se tornou difícil continuar a nossa conversa com todas as modeletes de Barbie com suas sacolas de compras girando para olhar completamente em direção a Holden. Eu também tinha um lugar para estar, e com sorte nós estávamos apenas alguns quarteirões do Hotel Rain. ―Podemos discutir isso mais tarde? Você precisa, uh, se alimentar? ― Eu balancei a cabeça para uma morena de aparência saudável que passou por nós e não muito sutilmente piscou para ele. ―E eu meio que tenho um encontro. ― Parei. ―Talvez. Eu acho? ―Com o rei lobo? Eu dei uma parada abrupta, e o homem a minha frente me contornou resmungando algo sobre as mulheres estúpidas, mas meu foco estava em Holden, fogo ardente nos meus olhos. ―Você me seguiu a noite passada? ―Depois que eu recebi sua mensagem. Sim.


―E você não pensou em, oh, eu não sei, me ajudar quando alguns estranhos me jogaram dentro de um carro? ―Eles eram apenas lobisomens. Você estava bem, ― ele disse com desdém. Eu rosnei para ele, e isso soou tão desumano que não havia dúvida que a outra minha metade fez o barulho. Holden enrijeceu e deu um passo para trás. O seu rosto brilhou com desconforto de ouvir algo tão animal vindo de mim. ―Eu não sou seu guarda-costas, eu sou sua ligação, e às vezes eu penso que eu sou seu amigo. Mas não finja que você está com raiva de mim porque eu não resgatei você de algum cavaleiro branco equivocado. Como você gosta de salientar, você é perfeitamente capaz de cuidar de si mesma. Eu não acreditei que você estivesse em perigo e eu estava certo. ― Ele fez um gesto indicando que eu estava viva e, bem como se poderia esperar. Nós ficamos olhando um para o outro no meio da calçada. Como amantes em “Manhattan”, cuspi na medida em que as pessoas ao nosso redor diziam. Se eu tivesse um dólar para cada vez que eu e Holden parecêssemos um casal disfuncional, eu poderia comprar um apartamento melhor. Após um longo silêncio e, obviamente, sentindo que precisava falar em primeiro lugar, ele testou esse caminho com um pedido de desculpas. ―Desculpa? ― Parecia mais uma pergunta, e eu duvidei da sua sinceridade. ―Tudo bem. Que seja. ― Eu acenei com a mão para ele e me afastei na direção do hotel. Ele não me seguiu.

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Eu fiquei feliz por eu usar algo moderadamente vistoso para atender o Tribunal, mas me arrependi de não trazer uma bolsa, saltos ou qualquer coisa que uma garota normal teria com ela para um encontro. Lucas iria pensar que eu o desprezei porque eu estava usando tênis e jeans?


Eu me lembrei que, quando ele me conheceu eu estava usando algo significativamente mais baixo do que isso. Eu também decidi que se nós realmente éramos almas gêmeas, ele ia ter que aceitar que eu não era o “vestido de baile e tipo estilete de princesa” que ele poderia ter em mente. A princesa, eu. Cara, isso era muito para envolver minha cabeça ao redor. Talvez eu devesse ter dito a Holden que eu era da realeza lobisomem. Inferno, talvez eu devesse ter dito ao Conselho. Oh hey, Sig, eu sei que você quer me mandar para a morte certa, mas apenas saiba, eu sou metade lobisomem e uma princesa, então mostre um pouco de respeito. Certa, que iria passar de forma brilhante. Aproveitei a oportunidade de estar sozinha para dar uma boa olhada no hall de entrada do hotel de Lucas. Do saguão, dois principais corredores estendiam para qualquer direção, um levando a um SPA de nível mundial, o outro para um restaurante de sushi. No centro do saguão havia um lustre de cristal esculpido que parecia pesar centenas de libras. De cada lado do corredor, candelabros correspondentes de quartzo esfumaçado e, além destes, no final de cada corredor, pares obsidianos arredondados para fora coloridos. As paredes interiores brilhavam como se estivessem vivas, as luzes dos lustres dançando na superfície móvel da cachoeira que derramava sobre o mármore preto. Em intervalos iguais abaixo de cada corredor, estavam pedestais com buquês grandes de exóticas, flores perfumadas. Em um canto, escondido, alguém estava tocando uma harpa. Tudo era atraente aos sentidos, e eu respirava tudo isso, deixando acalmar meus nervos abalados antes de eu caminhar até a recepção. Meu novo estado Zen foi apagado quando eu chamei a atenção do recepcionista e pedi para visitar Senhor Rain na cobertura. Ele olhou desde a minha calça até meu rabo de cavalo e sua carranca definiu como se alguém o avisasse que um pássaro fez cocô em seus lábios. ―E quem é você? ― Ele perguntou, condescendência escorregando de cada palavra. Ele cheirava tudo menos lobo. Havia algo de fuinha sobre ele, tanto perfume e comportamento.


O que eu digo? Que eu sou o encontro de Lucas, sua companheira de alma? Jantar? ―Meu nome é Secret McQueen. Ele revirou os olhos antes que ele pegasse o telefone ao seu lado e apertasse um grande botão vermelho. O nome em seu crachá afirmava Melvin, e eu pretendia me lembrar disso. Assim como eu sabia que ele ia lembrar o meu depois desta noite. ―Há uma mulher alegando que ela está aqui para ver o senhor Rain. Ela diz que seu nome é Secret McQueen, e... ― Ele ouviu durante um momento e, em seguida, todas as cores penetraram no seu rosto. ―Sim, senhor Alvarez. Minhas sinceras desculpas. Sim, eu ficarei mais atento na recepção. ― Ele desligou o telefone e sua cabeça inclinou em minha direção em uma espécie de meio arco. ―Senhorita McQueen, peço desculpas pela minha grosseria. Compreenda que, um grande número de mulheres tentam visitar o senhor Rain sem convite. ―Você está apenas fazendo o seu trabalho, Melvin. Tenho certeza que isso nunca irá acontecer novamente. ―Não. Absolutamente não. ― Ele deslizou um cartão preto do outro lado do balcão para mim. ―Este é um passe de acesso para o elevador. Alvarez estará no seu caminho para conhecê-la, e ele irá ajudá-la a configurar um código para que você possa alcançar a cobertura diretamente. Eu não sabia o que o senhor Alvarez era, mas peguei o cartão da mão trêmula de Melvin. ―Obrigada. O elevador soou atrás de mim, e eu me virei para ver Desmond sair pelas portas. Ele estava vestindo um suéter cinza suave e calças cáqui bem ajustadas. Seu cabelo escuro estava uma bagunça, e ele não parecia feliz por estar no saguão do hotel às nove da noite, numa quinta-feira. Especialmente, comigo. ―Secret, ― ele disse com um assentimento. Então nós estávamos a título do primeiro nome, então. ―Desmond.


―Eu acredito que Melvin deu a você um cartão de acesso? ―Sim. ―E eu espero que ele fez as suas desculpas? ― Ele lançou um olhar significativo para o homem no balcão. Melvin se encolheu e eu não podia culpálo. Desmond era uma força intimidante, mesmo sonolento. ―Sim, ele fez. ―Bom. Siga-me. No elevador, ele roubou meu cartão e me fez inserir um código de quatro dígitos de minha preferência. Ele explicou que o cartão no momento me concedia acesso direto aos andares da cobertura. Eu sabia que ele não estava entusiasmado com isso, porque ele também acrescentou que o meu cartão e o código poderiam ser cancelados a qualquer momento. No silêncio que se seguiu, houve uma mudança inequívoca na atmosfera do elevador. Não quer dizer que se tornou mais relaxado, ou menos cauteloso, mas a sensação de sabor desconhecido estourou na minha boca, tinha retornado. No começo eu pensei que era porque estávamos chegando mais perto de Lucas, mas depois me dei conta de que este sabor era completamente diferente. Em vez do gosto inebriante de canela que o Lucas deixava na minha boca, eu agora experimentei algo mais brilhante, mais cítrico. Limão. Era o sabor enrugado de limão, e o único lugar que poderia estar vindo era de Desmond. Eu não sabia o que fazer com isso e não me atrevi a perguntar o que significava, então em vez disso, mudei de assunto. ―Que tipo é o recepcionista? ―Ah, você o cheirou. ― Isto pareceu colocá-lo em modo melhor. ―Melvin é um furão. Deixei escapar uma tosse alta por causa da falta de uma risada. ―Ele é uma fuinha! Desmond achou isso, pelo menos, engraçado, porque ele riu, um som baixo, agradável. ―Sim, eu acho que seria uma maneira de defini-lo.


Chegamos ao apartamento mais descontraído do que nós estávamos no piso principal. ―Ele está esperando por você. ― Desmond fez um sinal para a escada em espiral. Ele me deu um pequeno empurrão, e eu não pude deixar de notar como a sua mão permaneceu nas minhas costas um pouco mais do que o necessário. Eu me virei para ver se havia alguma explicação em seu rosto, mas ele já estava indo embora. A explosão sutil de limão diminuiu com todos os seus passos. Isto era uma coisa de lobisomem, deixar os gostos uns dos outros na boca? Não, isso era impossível. Eu estive em torno de outros lobisomens e nunca provei um antes de Lucas passar por mim na rua na noite passada. Isso era mais do que um pouco desconcertante. Lucas havia me dito que era uma indicação de alma ligada o que eu compartilhava com ele, então por que eu senti o gosto de Desmond? Certamente, era impossível estar unida pela alma com duas pessoas. E por que de repente eu quero uma margarita8? Parece que cada momento gasto com Lucas e os lobos irá me presentear uma dúzia de novas perguntas.

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MARGARITA – bebida alcoólica mexicana.


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u encontrei Lucas no mesmo lugar que eu tinha deixado ele na noite anterior. Agora, ao invés de pés descalços e calças jeans, ele usava a mais requintada calça cinza, a mesma cor do suéter que Desmond estava usando. Eu parei para admirar a maneira como elas abraçavam a fundo. Eu queria apertar a mão do alfaiate que fazia as calças para os homens deste bando. Se eu fosse um felino de qualquer tipo, eu teria ronronado. Tal como eu deixei escapar um suspiro trêmulo. Ele se virou para olhar para mim com um sorriso brilhante, cheio de dentes. Ele estava com uma camisa de manga comprida preta com um leve decote em V, que me deu uma visão provocante do seu peito liso. ―Eu pensei que você não viria. ―Bem, eu pensei em o ver como você é quando não está me sequestrando. ― Eu não pude deixar de sorrir de volta. ―Um. ― Olhei por cima do ombro, preocupada que Desmond pudesse aparecer de repente atrás de mim, que ele não o fez. ―Por que Desmond tem gosto de férias de primavera? Do seu lugar junto à lareira enorme, as sobrancelhas de Lucas se uniram, mas sua reação foi lenta e o choque parecia forçado. Interessante. ―Você pode saborear Desmond? Do jeito que você me saboreia? ―Sim. Só que você tem gosto de Natal. Canela. Desmond tem gosto de limão. ― Eu lambi as costas dos meus dentes, perseguindo o sabor persistente.


Lucas franziu a testa. ―Quão peculiar. Algo sobre a maneira como ele disse, me provou que ele não estava tão surpreso com a minha revelação. ―O que significa? Seu rosto relaxou e ele acenou com a mão no ar como se estivesse esmagando a minha pergunta à distância. ―É irrelevante. Apenas um capricho, nada para se preocupar. ― Ele afastou-se do fogo e veio a ficar na minha frente. Ele colocou suas grandes mãos na minha cintura, e eu permiti isso. Eu sabia que ele estava escondendo algo, mas eu também não deixei a situação de Desmond permanecer em excesso nos meus pensamentos no momento. ―Você está linda. ― Ele era todo sorriso, mais uma vez. ―Você também. ― O gosto de Desmond tinha ido embora, e agora eu me senti como se estivesse chupando um pirulito de canela. Eu me perguntava se ficar perto de Lucas me daria hálito fresco. Eu também quis saber, se eu o beijasse eu iria descobrir qual o seu gosto? Eu podia lamber o meu próprio sabor, traçando minha língua sobre a sua? Antes de eu terminar de pensar isso, eu me levantei na ponta dos pés e fechei a distância entre nós. Eu não estava consciente que eu ia tomar a decisão de beijá-lo, mas de repente seus lábios estavam nos meus. Ele deve ter ficado surpreso pelo abrupto da minha ação, porque por um segundo ele hesitou. Eu comecei a me afastar, meu rosto ruborizando quando eu murmurei, ―Des... Eu não tive a chance de dizer mais do que a primeira sílaba, antes de ele me puxar de volta para um abraço apertado, me abraçando rápido. Eu fui literalmente varrida fora de meus pés quando ele me beijou, ele era tão alto que meus dedos nem sequer tocavam na madeira. Se eu fosse humana, a força do seu punho teria espremido o ar dos meus pulmões.


Mas eu não era tão frágil, então envolvi os meus braços sobre seus ombros e separei meus lábios para responder o pedido suplicante de sua língua. Suas mãos deslizaram abaixo, colocando-as na minha bunda e me levantando fora do chão. Eu respondi com entusiasmo incomum, envolvendo as minhas pernas em torno de seu torso. O beijo se aprofundou. Sua boca deslizando sobre a minha e sua língua escovada ao longo da minha, a hipersensibilidade fazendo minha cabeça girar. Ele moveu suas mãos, apertando minhas coxas firmemente, e meu turbilhão de beijos exigentes implorou para ele continuar. O interior da sua boca tinha o gosto de açúcar, a doçura de algo como algodão doce ou marshmallow torrado. Era algo que estava comigo. Calor líquido se espalhava pelo meu corpo, a partir de minhas entranhas e me encheu até que arrepiou ao longo de cada centímetro da minha pele e ameaçou transbordar. Eu gemia em sua boca aberta. A pele de Lucas em minhas mãos e meu corpo contra o seu, cresceu igualmente quente. Em todos os lugares que havia contato pele a pele, eu tinha certeza que queimaríamos um ao outro. Ele rosnava, mas não era nada relacionado com o medo. Onde as minhas pernas estavam em volta dele, mesmo através de camadas de roupa, eu percebi que ele estava disposto para levar isso muito mais longe. Que me fez pensar que, o fogo sobre ele estava saindo dentro de mim. Meu pulso disparou e eu pude sentir um alongamento familiar e nitidez das minhas presas. Meu lado vampiro estava acordado esta noite, e nós estávamos à beira de trazê-lo para fora. Eu fazia um barulho de animal pequeno e de repente voltei a meus sentidos. ―Pare. ― Não houve nenhuma hesitação ou incerteza na minha voz. Meus olhos estavam em seu pescoço, e não era o sexo que estava na frente da minha mente. Ou seja, até eu ver a cama e perceber que a minha libido não estava tão disposta a parar o meu bom senso. Meu instinto estava dividido entre devorá-lo e deixar-me ser consumida de outras formas. Ele respondeu imediatamente ao comando, liberando meu pescoço e me abaixando até o chão, onde eu cambaleei.


―Uau, ― eu disse uma vez que eu peguei o meu fôlego e minhas presas haviam recolhido. ―Apenas... Uau. Ele lambeu os lábios, e notei que seus olhos não estavam mais na cor azul. O anel de ouro ao redor de sua pupila tinha dobrado de tamanho, e elas não pareciam humanas. ―Isso foi inesperado, ― ele disse, sua voz rouca. O lobo dentro de mim voltou ao seu estado dormente, minha pele resfriou a temperatura normal. Nunca antes ambos os monstros dentro de mim, acordaram ao mesmo tempo. O lobo queria o companheiro, o vampiro queria se alimentar, e ambos os desejos sentidos, como um só ao mesmo tempo. ―Eu sinto muito. ― Calor inundado de volta, desta vez apenas para o meu rosto. ―Por que diabos você está arrependida? ―Isso foi tão inadequado. Ele riu. Foi um exuberante, crescente e honesto riso. Ele colocou um braço em volta de mim, e eu vacilei antes de perceber que não havia tom sexual no gesto. ―Se você não tivesse feito isso, eu teria. Só de estar no mesmo quarto com você me deixa tonto. ―Eu também. ― Embora tonta devesse ser substituída com tesão, sua frase pareceu mais educada. ―Você vai se acostumar com isso. ―Eu espero que não. ―É assim que está destinado para nós. Existe melhor evidência de que nós devemos estar juntos? ―Eu não sei se esse desejo irresistível de rasgar sua roupa e molestá-lo é realmente evidência de que somos almas gêmeas. ― Consegui um sorriso. Eu ainda não tinha tanta certeza que estávamos destinados a ficar juntos, mas eu não podia negar que havia algo de notável sobre a nossa ligação física.


―Espero que isso não atrapalhe o nosso jantar. ―Não. ― Eu mordi meu lábio em contemplação. ―Mas se você não se importa, eu realmente gostaria de comer fora. ― Encarei a porta para não olhar para a cama. ―Não confia em mim? ―Eu não confio em mim. ― Deus, isso era pura verdade. ―Eu acho que será muito mais seguro com uma mesa entre nós. Eu tive um flash mental dele me empurrando para baixo em uma mesa grande de jantar e rasgando minha camisa com as próprias mãos. Eu virei o rosto. ―Se você acha que vai ajudar. ― Eu sabia pelo riso em sua voz, que ele estava pensando exatamente a mesma coisa.


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viagem para baixo de elevador estava silenciosa e tensa. Eu estava espremida entre Lucas e Desmond, e isso criou uma combinação de sabor estranho na minha boca. À direita de Desmond estava o lobisomem loiro que, era um pouco mais alto do que eu, baixo em comparação com os outros dois que eram mais de dois metros cada. Com todas as esquisitices do encontro com Lucas, eu havia esquecido o nome dele, mas eu já o tinha conhecido assim como Dominick. Ele tinha o sorriso descontraído e olhos brilhantes de um encrenqueiro. Gostei dele instantaneamente. Desmond voltou a ser grosseiro e olhava para a porta do elevador com uma firme carranca. A partir deste ângulo eu podia ver que seu cabelo estava para frente, e ele constantemente empurrava para fora de seus olhos. Contra o meu bom senso, eu notei a forma que seus olhos estavam apertados em frustração e isso era bastante atraente. Que diabos havia de errado comigo? Enquanto eu contemplava o perfil de Desmond, Lucas pegou a minha mão na sua. Eu não me abalei, apesar do fato de que eu normalmente detestava qualquer tipo de demonstração pública de afeto. Parecia estranho para eu permitir isso, já que não éramos realmente um casal. Mas eu não podia negar que eu gostei da forma como a minha mão se encaixou dentro de sua palma, grande e quente. Nós saímos, não para o lobby, mas para um nível do subsolo. A garagem estava iluminada por lâmpadas fluorescentes espalhadas, dando-lhe um tom frio e azul em contraste com a luz quente do hotel. As sombras eram abundantes, proporcionando muitas localizações ideais para as pessoas e coisas se esconderem. Eu me peguei desejando ter ido para casa para pegar minha arma


após a reunião do Tribunal. Armas de qualquer tipo eram proibidas dentro da sede do Conselho. Eu pensei que não era necessário bani-las, considerando basicamente que, os vampiros eram as armas. Um carro preto familiarizado estava na cidade esperando por nós. Desta vez, Dominick realizou uma porta aberta para eu entrar sozinha, ao invés de me forçar a entrar. Sentei longe o suficiente de Lucas, com um espaço para que outra pessoa pudesse sentar entre nós, olhando pela janela escura enquanto dirigíamos noite adentro. Havia uma sensação de mal-estar no meu intestino que não tinha nada a ver com o meu lobo ou o que tinha acontecido entre Lucas e eu lá em cima. Eu continuei vendo o rosto de Sig, e ouvi-lo dizer, nós gostaríamos muito dele vivo. Eu queria ir a um cruzeiro dominicano e pegar um bronzeado. Eu gostaria de não lutar com um monstro que ameaçou estourar minha cabeça a cada lua cheia. As duas coisas pareciam quase tão prováveis de acontecer, como a minha captura de Alexandre Peyton vivo. Isso também trouxe de volta a questão incômoda, o que Peyton estava fazendo aqui, em primeiro lugar? Sua vingança contra mim era secundária, ao que o levou para Nova York. E Keaty e eu tínhamos provado na noite passada durante a nossa autópsia. Peyton não teria se arrastado para fora de qualquer rocha que ele estava escondido, a menos que tivesse um motivo muito bom. Ele era velho e inteligente, e você não chega a essa idade sem um forte instinto de sobrevivência. Para ele emergir como um patife conhecido na cidade, onde três dos vampiros mais poderosos governam os Estados Unidos Oriental, embora? Isso era mais do que simplesmente ousado, era uma declaração de guerra. Mas eu continuo sem saber por que a guerra estava para acontecer. Eu também queria saber o quão alto matar Secret McQueen estava em sua lista de afazeres. Lucas, sempre cavalheiro, me deixou com os meus pensamentos, até que ele colocou a mão na minha coxa, ―Secret?


Eu virei o meu olhar sem foco da janela para olhar para ele. ―Nós chegamos aqui. Aqui, onde nós estávamos em frente de um clube conhecido como o Salão Chameleon. Dependendo do que você correu em círculos, ou era a boate mais famosa de Nova York ou você nunca tinha ouvido falar disso. O Salão Chameleon era dirigido por lobisomens para lobisomens, e como a sede do Conselho de vampiros, os humanos não via o clube em sua verdadeira forma. Aos olhos humanos o edifício era tão degradado, que até mesmo vagabundos se recusavam a dormir lá. Em uma era, o lugar era chique e luxuoso para ver e ser visto. Se Lucas estava me trazendo aqui no nosso primeiro encontro, ele não deve ter muita vergonha de ser visto em público comigo, porque amanhã de manhã todos os lobos em Manhattan saberão que nós estávamos aqui juntos. Eu fiquei nervosa. Eu sinceramente esperava que nós jantássemos em um bom restaurante humano. Um dos lugares que ele bebia e jantava com modelos e estrelas de cinema para a alegria das pessoas que procuravam fofocas locais. Parte de mim tinha a esperança de ser chamada de loira misteriosa na edição de fim de semana da Page Six9. Isso era sério. Não apenas para o nosso relacionamento. Isto significava que eu estava prestes a exibir o meu status real recém-descoberto para um salão repleto de lobisomens de sangue real. Dentro do clube o nome Secret provavelmente não retém a água, mas o nome McQueen, sim. E Lucas Rain andando com uma McQueen implícita algo enorme. Todos no clube conheciam a respeito da alma de ligação mais do que eu, por isso, enquanto eu não podia compreender, o significado mais profundo seria evidente para eles. Eu evitava passar algum tempo com lobisomens porque, assim como Lucas na noite anterior, eles podiam sentir o cheiro da morte em mim. Ele aceitou o cheiro como o efeito secundário da minha carreira escolhida, mas o que um salão de celebração de estranhos implicaria? E quanto tempo

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PAGE SIX – revista de fofocas de Nova York.


levaria antes que alguém reunisse minha associação com os vampiros e o cheiro persistente em mim? Esse “namoro” durará até a minha primeira lua cheia. Quando eu não transformar em um lobo, eu não faço ideia o que Lucas fará comigo. Não havia nenhuma maneira para que isso pudesse funcionar. Eu agarrei o braço dele quando ele começou a sair do carro, e ele me deu um olhar inquisitivo. Seus olhos azuis brilharam das luzes do interior do carro. ―Você não quer ir para outro lugar? Como Nobu10, ou algo assim? Eu sabia que sushi não era um recurso para qualquer um de nós, porque os lobos almejam refeições mais significativas, mas eu comia tão raramente – sangue ensacado para viagem a partir de Calliope era uma alternativa real, descartando a Starbuks – eu disse o primeiro restaurante que eu consegui pensar. Ele sorriu e acariciou minha mão como se eu fosse uma criança nervosa. O gesto foi ligeiramente condescendente, mas eu duvidei que fosse intencionalmente nesse caminho. ―Eu sei que isso deve fazer você se sentir como se eu estivesse a jogando para a extremidade profunda, logo após a sua primeira aula, mas confia em mim, ― ele enfatizou as últimas palavras, apertando minha mão, ― este é o melhor caminho. Quando eu me organizei no meu lugar, eu deixei que ele me puxasse para fora do carro. Dominick segurou a porta aberta e me deu um sorriso conspiratório. Embora ele fosse um lobo, e estando tão perto de mim como Lucas ou Desmond estava, ele não deixou nenhum gosto em minha boca. Isso confirmou o que eu tinha pensado no hotel. Eu não respondia a outros lobisomens do mesmo jeito que eu respondi aos dois. Desmond estava esperando junto às portas de entrada, e quando ele as abriu uma onda de calor e ruído varreu na noite de primavera fria. Segurando minha mão, Lucas passou pelas portas abertas e entrou no clube. 10

Nobu – famoso restaurante japonês.


Por alguns momentos, meu medo me impediu de respirar. Minha capacidade pulmonar era substancialmente maior do que a maioria das garotas do meu tamanho e foi à única coisa que me impediu de ficar azul e desmaiar. Um dos muitos benefícios de não ser humana. Eu admitir que, apesar de minhas reservas e queixas sobre o que eu era, havia regalias definitivas. Infelizmente nenhuma dessas regalias, vampiro ou lobisomem, poderia me tirar dessa situação. A sensação única de estar perto de um companheiro lobisomem foi amplificada pela presença de tantos estarem juntos em um salão. A sensação quente e reconfortante que fazia o animal dentro de mim responder como se ele estivesse em casa tomou conta de mim, e todos os pêlos do meu corpo se eriçaram. Foi à sensação mais esmagadora e elétrica que eu já experimentei – estando tão perto de muitos que compartilhavam uma metade do meu patrimônio curioso. Quando eu estava com vampiros havia um silêncio frio. Estar entre os lobos era como deixar um ninho de fios de pele cair e ao vivo. Eu queria esfregar meu rosto contra a energia tangível do salão. Eu também queria estar envolvida em torno de Lucas novamente. Oh, cara, ele não estava brincando quando ele usou a metáfora – fundo do poço. Eu comecei a correr a minha mão para cima e para baixo pelo seu braço e tive que me forçar a parar. Eu coloquei minha mão livre no meu bolso para parar a agitação. O que estava acontecendo comigo? Um dia com os lobos e já estava caindo meu controle. Isso me assustou. O barulho no salão acalmou ao silêncio morto e todos os olhares estavam sobre nós. Uma mulher bonita, cabelos vermelhos encaracolados caminhava até nós, usando um vestido extremamente justo violeta que abraçava suas curvas amplas mais perigosas do que uma estrada da montanha. Seus saltos eram tão altos, que fazia suas panturrilhas parecerem ter sido esculpidas por navalhas. Em um vestido tão apertado e com saltos altos, qualquer outra mulher seria regada aos olhos e pareceria bonita.


Esta mulher, com seu corpo audacioso, se aproximou de nós de uma maneira que trouxe a palavra sedução à mente. Ela se movia com uma graça que faria qualquer top models loucas de ciúmes. ―Lucas. ― Sua voz suave e rouca chamou o nome dele em um ronronar delicado. Até eu queria dormir com ela. Como eu podia comparar ou competir com alguém que se parecia com o sexo espremido em forma humana? Lucas acenou para ela e colocou seu braço possessivamente na minha cintura, me puxando para mais perto. A ruiva com seus olhos verdes maquiados com um roxo esfumaçado que os tornava latente, agora eles estavam focados em mim. ― Genevieve, ― disse Lucas, ― esta é a Secret MacQueen. Eu gostaria de ter tirado uma foto da maneira como suas sobrancelhas perfeitamente cuidadas ergueram. Eu estava certa em esperar que o meu nome tivesse um peso. Era bom que ele tinha um significado diferente aqui do que em um bar de vampiros. Genevieve me olhou incrédula, então um sorriso se contorceu em seus lábios vermelhos. ―Então o rei lobo encontrou a rainha? ― A forma casual, quase provocante no qual ela se dirigiu a Lucas como um sinal definitivo de que ela não era um lobo, e, portanto, não sob o domínio de sua liderança. Eu não sorri de volta. Ela me inquietava em uma maneira que eu não colocaria o meu dedo, especialmente quando ela estava me olhando de cima para baixo como um novo item do cardápio. Talvez eu não tenha que se preocupar com ela tomando Lucas depois de tudo. Eu não gostei de como ela disse a rainha, também. Não havia nada de especial sobre seu tom de voz, mas a palavra só me deu calafrio. O único título de rainha que eu sempre quis já estava anexado ao meu sobrenome. A atenção de todos os lobos no salão estava colocada sobre nós, à espera da resposta de Lucas à pergunta dela.


―Secret e eu somos almas de ligação, ― ele anunciou. A forma oficial na qual ele disse isso fez parecer que devesse ser seguido como agora – pode beijar a noiva. Murmúrios se espalharam pelo salão. ―Ela é uma McQueen e tem um lugar de direito como líder no bando. No entanto, como estamos apenas no começo do nosso encontro, chamando-a de nova rainha é um pouco prematuro. ― Ele riu, e os lobos educadamente riram com ele. Isso foi bizarro para dizer o mínimo. ―Eu espero que todos vocês sob a minha regra a tratem com o devido respeito de uma princesa sendo cortejada pelo seu rei. ― Não havia riso em seu tom, apesar de ser chamada de princesa em voz alta, certamente me deu vontade de rir. Ele estava falando sério, e eu sabia que cada lobo no salão iria respeitar suas regras. Ele olhou para trás para uma Genevieve expectante. ―A sala privada, por favor. ― Claro. ― Ela nos conduziu através do salão lotado com tanta facilidade que só ela fazia, não tanto quanto roçava qualquer outra pessoa. Eu estava disposta a apostar que Genevieve sempre aterrissava sobre seus pés também.


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N

o jantar, foram servidos em pratos grandes, bifes raros. Eles devem custar mais do que uma família de cindo gastaria em média a um jantar, e eles sangrentos estavam deliciosos. Literalmente. Eu estava sentada com meus olhos fechados e chupando o suco de cada mordida da carne. Pode não ser tão satisfatório quanto o sangue fresco, quente, mas minha metade lobisomem estava satisfeita com a oferta. Eu demorei na névoa vermelha macia que seguia uma refeição deliciosa, mas no profundo poço da minha intuição meu estômago rosnou por algo mais. Por enquanto eu teria que ignorar essa necessidade e se contentar com uma bebida AB positivo quando chegasse em casa. ―Esse foi o melhor bife que eu já comi. ― Fiz uma pausa entre cada palavra para dar ênfase. Lucas pousou o guardanapo e riu. ―Que não chegou a ser um bife. Isso ainda era uma vaca. ―Então, foi à melhor vaca que eu já tive. Desmond, que estava sentado em uma mesa perto da porta com Dominick, sorriu sem nenhuma rigidez usual. O sorriso era tão honesto que me surpreendeu, mas morreu no momento que ele viu que eu estava olhando para ele. Eu não conseguia entender por que ele me odiava tanto. Era a minha simplicidade baixa que ele não esperava de uma princesa ou uma rainha? Eu não


acho que as mesmas restrições de decoro se aplicam à realeza lobisomem como eles fazem à realeza humana. Especialmente quando considerado que a Rainha Mãe provavelmente faz um strip tease em uma lua cheia e corre selvagem com seus netos. Eu soube que eu era uma princesa menos de vinte quatro horas, e ninguém realmente me explicou quais eram as expectativas. Crescendo, a única coisa que a minha avó tinha exigido de mim foi a sobrevivência. Eu nasci no sul da Louisiana, que é quase tão ao sul como você pode chegar aos Estados Unidos sem uma península. Ela havia dito a Elmore apenas o que precisava para garantir a minha proteção do bando. Eu não sei o quanto ele soube, mas foi o suficiente para que ele respeitasse a nossa privacidade e fez com os outros fizessem o mesmo. Quando ele morreu, vovó sabia que ela não podia confiar a nossa segurança tão perto do bando. Ela deixou seus três filhos, incluindo seu filho adolescente, e partimos do Estado. Anos mais tarde, ela me explicou porque fomos forçadas a se mudar, mas ela nunca me disse nada sobre os pontos mais delicados de como o bando era dirigido. Sabendo agora que Elmore havia sido rei e passado a coroa para o seu filho homem, em vez de sua filha mais velha – Mercy, minha mãe – ou a sua filha do meio – minha tia Savannah, eu podia ver onde o tumulto começaria. Vovó tinha me levado primeiro a Carolina do Sul, onde permaneceu até eu completar quatro anos, antes de decidir isso nós estávamos muito perto do bando. Então nós partimos dos Estados Unidos juntas, para um lugar que ela achou que seria a lei do bando exterior. Eu passei doze anos da minha vida na parte sul das planícies canadenses, vivendo em um bando numa fazenda de quinze hectares, grande e antiga. Um dos benefícios dessa educação era que, ao contrario da pantanosa América do Sul, o solo das planícies canadenses permitia que as casas tivessem porões. Isso significava que eu tinha um quarto em que eu pudesse escapar do sol escaldante todos os dias. Eu crescendo, foi difícil para minha avó. Ela era, no entanto, a única capaz de fazer isso. Ser mãe de três crianças que se tornaram lobos, e uma bruxa


poderosa de certo renome, lhe faltava outros conhecimentos. Uma avó humana, me alimentando normalmente ou colocando meu berço em um quarto, luminoso e arejado, teria cometido erros graves o suficiente para matar apenas fazendo o que se era suposto fazer com um bebê. Por que minha mãe, ao me abandonar, teve a clarividência de deixar uma nota explicando o que tinha acontecido comigo, vovó foi capaz de se preparar para certas coisas. Ela teve conhecimento de que qualquer tipo de prata perto de mim seria desastroso, mas isso não era um problema incomum para ela, porque ela tinha três lobisomens com certa idade em sua casa. Era o sangue de vampiro que tornava as coisas difíceis. Isso significava que eu não poderia ficar exposta à luz solar e também eu caía durante o dia em um sono que se assemelhava a morte, completa com a falta de respiração ou pulso. Depois, houve a dificuldade adicional da minha licantropia sendo ativada na infância. Na minha juventude e idade adulta eu tive intuitivamente que aprender a suprimir a necessidade de mudar as formas. Eu enterrei a capacidade tão profunda dentro de mim que eu não sabia se era mais possível para eu mudar. Que era graças aos efeitos calmantes do meu sangue vampiro essa supressão possível. Enquanto eu estava bem alimentada eu nunca senti a necessidade de ficar peluda. Mas como bebê essa forma de controle era impossível. A minha avó tinha uma foto bebê muito memorável de mim envolta de sua lareira. Em um berço em meio aos restos de um saltador sol amarelo, e uma fralda de pano sentada em um lobo travesso parecendo um filhote de cachorro, a língua pendurada feliz e os pés muito grandes para o corpo. Foi por causa dessa foto que eu sabia que tinha habilidade de mudar como um todo. Eu não se lembrava do ocorrido do evento e não tinha nenhuma memória de como a dor agonizante deve ter sido para mim como um bebê. Minha avó disse que aconteceu apenas mensalmente do meu primeiro aniversário, até o meu segundo. Antes de eu completar um ano, o lobo interior era muito pequeno para forçar a si mesmo. Depois desse ano, o vampiro em mim aprendeu a colocar o lobo na coleira.


Ela sabia, também, que eu precisava de sangue para sobreviver. Muitos bebês não recebem de porco ou sangue de cabra em uma garrafa. É desnecessário dizer que a minha educação foi à única. Nada disso, porém, me treinou sobre como ser uma princesa. Eu tive, até agora, existido no fio de navalha fino de dois mundos, parte de ambos e aceito por nenhum dos dois. Eu não sabia como alternar entre a sensação de ser considerada indesejável entre a classe dominante. ―Eu pagaria centavos pelos seus pensamentos, mas eu acho que eu teria que lhe oferecer mais de um milhão para conseguir tudo o que acabou de passar por sua cabeça. ― Lucas estava inclinado sobre a mesa com um sorriso hesitante em seus lábios, esperando por mim para voltar a terra. ―Desculpe. ― Eu fiquei envergonhada por ter sido pega tão perdida em meus pensamentos. ―Onde você simplesmente estava? ―Eu estava pensando sobre minha avó. ― Eu esperava a confusão que acompanhava o meu apelido francês, que era algo que ela tinha insistido desde a sua criação em Louisiana e também algo que diferenciava da herança irlandesa do meu avô. ―Será que ela...? ― Ele hesitou. ―Oh!Não. Ela está viva e bem no sul da Minitoba, provavelmente reclamando sobre o derretimento do gelo e o que isso significará para suas ervilhas. ― Eu sorri para mim mesma, imaginando-a em botas de borrachas e com o macacão pisando na neve até os joelhos e pensando em que tipo de magia que ela poderia usar para acelerar o derretimento. O inverno de Manitoban se arrastava por mais de seis meses consecutivos, mas a primavera assim que fosse embora era um pontinho pouco perceptível antes do verão varrer quente e úmido. Eu perdi algumas vezes. ―Ela não é como nós, embora.


Ninguém é como eu, não pude deixar de pensar. ―Não, ela não é um lobisomem. Ela é uma bruxa bem dura, no entanto. ― Eu não queria fazer parecer como se ela fosse uma senhora indefesa de idade. Longe disso. Agora com seus sessenta anos, ela era mais ativa do que nunca e não mostrava sinais de abrandamento. ―E ela criou você sozinha? ― Ele estava um pouco surpreso por isso. Lobisomens, pelo que entendi, eram fãs daqueles que levam aprimoramento a aldeia para educar as crianças. Eu disse a ele ontem que a minha avó me criou, mas eu acho que ele pensou que ela teve ajuda. ―Por causa de, uh... ― Eu tentei pensar em algo que não fosse uma mentira, mas que não precisasse dizer mais do que ele precisava saber, ―... O trauma no útero, ativou cedo a minha licantropia. ― Ok, então eu não mencionei que o trauma era o meu pai vampiro recém-nascido que foi forçado a se alimentar do sangue contaminado da minha mãe e que me transformou em um híbrido Freakazoid11. Não era uma mentira, realmente, mais uma omissão. ―Minha mãe era jovem, apenas dezessete anos, e meu pai estava... Morto. ― Novamente, não é uma mentira, apenas um toque sobre a verdade. ―Ela não sabia como cuidar de um bebê que não era apenas um “bebê”. Ela provavelmente não poderia cuidar de mim se eu fosse normal. Ela me deixou com a minha avó e nunca mais olhou para trás. ― Tudo isso era cem por cento verdade. O rosto de Lucas estava petrificado. Mesmo Dominick e Desmond em sua própria mesa pareciam mais solenes do que antes. Para mim, isso era história. Era como dizer a alguém sobre Brutus traindo César. Ou sobre o colapso do Império Romano. A história não era pessoal, era apenas fatos sobre o passado. Assim, apesar do fato de que essa história fosse minha, já não me comovia. Lucas pegou a minha mão, e com sua outra ele tocou a parte lateral do meu rosto com um traço suave de seus dedos. Sua mão estava quente contra a minha pele, que não me surpreendeu, dada a temperatura corporal de todos os lobos. ―Você jamais terá uma família ausente de novo, ― ele prometeu. Infelizmente, eu não acho que era uma promessa que ele poderia manter. 11

FREAKAZOID – desenho animado, tipo Batman.


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O

Salão Chameleon era mais do que apenas um restaurante. Enquanto que o piso principal servia como uma experiência de jantar de luxo, o nível superior, estava protegido por paredes de isolamento acústico, sendo um clube de dança. Lucas me guiou até uma escada na parte de trás do restaurante, com nossos dois guarda-costas „D‟ logo atrás de nós. No jantar, Lucas mencionou que Desmond estaria mantendo um olho em mim, mas ele fez parecer como se fosse normal para um lobo tenente, para fazer por uma princesa deslocada. Eu não forcei mais, mas parecia que Lucas estava designando-me um guarda-costas que eu não precisava ou quisesse. Quando chegamos ao clube, não era nada do que eu esperava. As paredes eram decoradas com sofisticados papeis de parede vermelho e preto damasco, e o piso parecia de mármore preto polido, da pista de dança até as mesas individuais. Todas as luzes já estavam apagadas e cobertas por frisados tons preto. Tanto o bar como a cabine do DJ estavam em plataformas elevadas, enquanto que todas as cabines estavam escavadas no chão, então elas tiveram que ser intensificadas para dentro. Eu me perguntei se o chão de mármore representava qualquer risco para os clientes dançar, mas a resposta surgiu quando um homem agarrou a mão de seu encontro e a girou três vezes como se fosse um pião. Ela parou num piscar de


olhos, mergulhou para trás e, em seguida, estava nos braços dele novamente. Lobisomens tinham bastante graça natural e não temiam um piso como esse. Genevieve sabia como criar um ambiente único e dinâmico para os seus clientes. Logo que pensei nela eu me lembrei de um jantar que foi forçado a sair da minha mente. Ao invés de perguntar a Lucas, eu voltei novamente a cair em sintonia com Desmond. Eu pensei já que ele sabia sobre o Melvin ser um furão, ele provavelmente saberia sobre Genevieve também. ―Desmond? ― O sabor de limão encheu a minha boca, e eu tive que engolir antes que eu pudesse pensar em falar de novo. ―Senhorita McQueen. ― Sua formalidade me abalou. Perguntei-me se sua frieza tinha algo a ver com suas ordens, se por ser indiferente, ele sentia que estava mais bem equipado para proteger Lucas e eu. Mas Dominick não parece ter nenhum problema por ser bom para mim. Talvez quando esta noite acabasse, Desmond e eu teríamos uma pequena conversa sobre exatamente qual o seu problema comigo. Eu continuei com a pergunta que eu estava prestes a perguntar. ―O que é Genevieve? Eu sei que ela não é um lobo, e ela é definitivamente uma felina, mas eu não consigo compreender. Um riso pontuou no ar atrás de nós. ―Ah, e eu aqui pensei que a ideia era que a curiosidade matou o gato. O que, eu me pergunto, será que isso procede para o grande lobo mau? ― Genevieve estava a poucos metros de distância, encostada no bar com um copo de champanhe na mão. Claro que seria champanhe, e eu apostaria que o copo era de cristal. Nada além do melhor para nossa anfitriã. ―Você está preocupada com que tipo de gato eu sou? Ela se aproximou mais até nós sobre seus saltos altos. Com essa acrescentada altura e o fato de que eu estava com tênis, ela era muito mais alta do que eu e olhou para mim com um sorriso devasso que combinava com ela muito bem. Lucas desapareceu no meio da multidão com Dominick, deixando-me sozinha na companhia de Desmond.


―Eu só apenas queria saber. Sem preocupação. Você não cheira como qualquer outro felino que eu já encontrei. ―E você não cheira como um lobo, qualquer. ― Ela apontou, me fazendo engolir em seco. ―Mas eu acho que tem algo a ver com o seu trabalho. Em uma frase Genevieve provou que ela era uma mulher para ser respeitada e temida. Ela sabia mais sobre o que acontecia nesta cidade do que eu lhe havia dado o crédito. ―Devo dizer que, em pé ao lado deste cavaleiro, vocês dois juntos certamente têm cheiro sedutor, não é? Eu fiz um careta. Impossível. Não havia nenhuma maneira para que ela soubesse que eu pudesse sentir o gosto de Desmond. Ele me deu um olhar desconfiado, como se estivesse pensando a mesma coisa. Foi a primeira vez que eu considerei que ele poderia estar sentindo a mesma coisa quando ele chegava perto de mim. Se eu estivesse realmente ligada a ele da mesma forma que eu estava ligada a Lucas, que ainda parecia impossível, então o quanto ele estava sofrendo por ignorar isso? Eu não pude deixar de perguntar-lhe. ―Qual o nosso cheiro? Ela sorriu e jogou o cabelo sobre o ombro. ―Torta de limão. Está na sua respiração, e não no meu cardápio. Meu corpo todo enrijeceu, mas eu não respondi. ―Respondendo a sua pergunta inicial, senhorita McQueen, eu sou um jaguatirica. Uma de apenas uma dúzia no país, e eu sou a rainha deles. Eu assenti, absorvendo sua espécie e classe. ―Obrigada. ―Não. Eu que agradeço. Faz bastante tempo desde que eu estive na presença de duas almas ligadas. Você é bastante notável. ― Ela inclinou a taça de champanhe para mim. Antes que eu pudesse receber qualquer clareza sobre o que ela significava, ela estava olhando para mim. ―Eu vejo que o seu rei encontrou um amigo. Vou deixá-la agora, mas, por favor, beba o que quiser hoje à noite. É por minha conta. ― E então ela se foi.


Virando para Desmond, eu percebi o quão sua mandíbula estava duramente definida, seus olhos olhando para qualquer coisa, menos para mim. ―Dupla ligação? ―Ela não deveria ter dito nada. Não era da conta dela. Gatos gostam de problemas. ― Ele olhou na direção que ela tinha ido. ―Dupla ligação? ― Eu perguntei de novo, com maior insistência desta vez. ―Secret, ― ele disse, caindo na formalidade, mas nenhum tom severo. ―Nós não podemos discutir isso aqui. Lucas vai explicar quando... ― Seus olhos estavam focados no local em que Genevieve esteve momentos antes, e repentinamente ele ficou quieto. ―Oh, ― foi tudo o que ele disse. Então, ―você é uma mulher ciumenta? Não pude ignorar isso. No mesmo tempo em que eu disse, “não”, eu olhei para ver o que ele estava tão distraído. O novo “amigo” de Lucas era uma morena esbelta usando um vestido curto cinza. Suas mãos estavam na cintura, suas costas contra a sua frente, e eles estavam dançando muito próximos, oscilando em perfeita harmonia com a música. Minha negação de ciúmes ficou presa na minha garganta, bloqueando o rosnar que ansiava por sair. Enfiei o desejo de volta para baixo em meu estômago, onde borbulhava desagradavelmente. ―Então, o que? Alma ligada para um lobisomem é equivalente ao... Inferno, qualquer coisa. ― Acenei minhas mãos na minha frente, tentando fazer com que toda a cena desaparecesse enquanto eu não encontrava as palavras para me expressar. Eu tive a nítida sensação de que eu estava em um jogo, e minha ingenuidade sobre o compromisso lobisomem foi usada contra mim. ―Isso é ridículo. Primeiro, ele está dizendo a todos que eu estou no caminho para ser rainha... ― Eu olhei enfaticamente para Desmond, que pareceu preocupado, ―... Que eu nunca quis, por sinal, e agora ele está lá se esfregando com uma garota estranha? E Genevieve implica que você e eu estamos unidos pela alma também. Mas isso é loucura, não é? Mesmo que você tenha um gosto de limão fresco


sempre que eu estou a poucos metros de você. ― Eu fiquei sem fôlego. Tudo que eu queria fazer agora era ir embora. A garota esbelta serpenteou sua mão até o cabelo de Lucas, e seus quadris estavam tão fortemente pressionados em conjunto, que poderia muito bem passar, como se eles estivessem se acasalando. O rosto dele estava próximo do pescoço dela, e eu estava vermelha de raiva. Vê-los dançar despertou uma parte vingativa em mim que não tive desejo de ir a qualquer lugar. Em vez disso eu queria Lucas sentisse exatamente a mesma raiva que eu estava sentindo. ―Acalme-se. ― Desmond agarrou o meu braço e me puxou para mais perto dele para que a multidão não nos ouvisse. ―Não é o que você pensa. ―Foda-se. ― Ergui a minha mão e voltei para o bar atrás de nós, pedi uma tequila e outra imediatamente a seguir. Eu bebi em rápida sucessão, sua amargura mascarada graça a proximidade de Desmond. ―Você e eu, ― eu disse a ele, olhando diretamente em seus grandes olhos cinzentos, ―vamos dançar. Este era o momento perfeito para sair como uma garota irritada. Eu deveria ir embora para casa e nunca mais falar com Lucas novamente. A minha parte racional sabia que ele ainda não era o meu namorado ou o meu companheiro, e eu não tinha o direito real de ser ciumenta. Mas como uma mulher que havia sido deixada pelo seu encontro para que ele pudesse dançar sujo com outra garota? Bem, uma parte de mim estava muito menos indulgente. Desmond não lutou enquanto eu o arrastava para a pista de dança lotada, e eu o agradeci por isso. Quando eu peguei a mão dele e coloquei-a nas minhas costas, ele hesitou por um momento, mas eu senti um pulo formigamento elétrico dele para mim. Ele colocou a outra mão na minha cintura enquanto eu passei meus braços em volta do seu pescoço e o puxei para perto. Claro, isso foi infantil da minha parte, mas tecnicamente Desmond ainda estava fazendo seu trabalho. Havia poucas melhores maneiras para proteger o meu corpo do que têlo em suas mãos.


A música que Lucas e a garota estavam dançando terminou e mudou, ganhando velocidade, com isso tornou-se um número de dança popular ritmada. Eu me preocupei se Desmond saberia dançar ela, mas sua mão nas minhas costas ficou firme, e a outra se mudou da minha cintura e agarrou um dos meus braços. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, ele me inclinou para trás e o meu cabelo escovou para trás até o chão. Quando ele me puxou de volta para cima, seus lábios escovaram meu ouvido e ele sussurrou. ―Apenas tente me acompanhar. Eu me virei para olhar o seu rosto e ele estava sorrindo para mim. ―Apenas tente me parar. ― Com uma mão na sua, eu me balancei para fora de seu alcance, então ele me virou de volta em seus braços. Uma pequena clareira amplificou para acomodar o nosso teatro, e vários casais pararam de dançar e se afastaram para assistir. Ele me prendeu, seus quadris empurraram contra os meus, nós dois movemos a parte dos corpos inferiores para frente e depois para trás desenhando um oito. Percebo então que ele estava fazendo uma versão modificada de samba. Ele me deslizou para trás em seu joelho de tal maneira que provavelmente teria quebrado meus ossos se eu não tivesse me deixado ir nele. Aplausos irromperam na multidão. Ele pegou minhas duas mãos e passou a perna para trás, e me deixou dentro delas, depois me jogou no ar antes de me jogar para trás por meio de suas pernas. Eu encontrei o meu pé no outro lado sem nenhuma dificuldade e me lancei para ele. Que me pegou à sua direita, seu braço segurando meus quadris para cima ficando quase sentada em seu ombro antes de eu deslizar pela linha do seu corpo, suas mãos deslizando pelas minhas costas com consciência até os pés tocarem o chão. Nossos olhos trancados quando caímos aos passos mais normais do samba, no tempo ideal para a música. Eu sorri para ele, me surpreendendo o quanto eu estava gostando de sua companhia. Ele sorriu de volta. Até o momento que a música chegou ao fim, não havia espaço suficiente para uma leve brisa fazer o seu caminho entre os nossos corpos. Sobre o novo silêncio uma explosão de aplausos e assobios.


Ah, certo, as outras pessoas no salão. Na pressa de endorfinas e adrenalina que tinha acompanhado a nossa dança de improviso, eu me esqueci completamente o motivo pelo qual comecei essa dança. Ainda nos braços de Desmond, eu me virei para olhar para os rostos daqueles que nos cercavam e visto o show. Batendo palmas freneticamente com elas, estava Lucas. Próximo a ele, aplaudindo educadamente, mas com nenhum vigor, a garota que ele tinha dançado. Ela parecia absolutamente entediada. Desmond manteve um braço em volta da minha cintura, e agradecemos a multidão com uma curva desajeitada, então ele me levou para o rei lobo. Lucas estava radiante, e quando chegamos a ele, no mesmo instante, colocou os braços ao meu redor, me levantou do chão e das mãos de Desmond. ―Isso foi maravilho! Onde você aprendeu a dançar assim? Na verdade, foi Keaty que me ensinou a dançar. Nós estávamos investigando um estúdio de dança onde o Conselho acreditava que um vampiro desonesto russo, estava oferecendo mais do que lições a seus alunos de balé mais promissores. Keaty e eu passamos como um casal para termos aula de salão para incrementar a nossa cerimônia de casamento pendente. Resumindo, o russo teve um fim trágico, e Keaty conseguiu me ensinar a usar a minha agilidade para algo diferente do que matar. ―Eu, uh, apanhei ao longo dos anos. ― Eu estava corando. Lucas bateu a mão no ombro de Desmond. ―Absolutamente show! Aposto que você nunca pensou que aquelas lições de dança tomada na escola pagariam isso. ― Esta pouca informação nova me surpreendeu. Lucas e Desmond realmente se conhecem desde que eram crianças? Lucas tinha me dito que eles se conheceram antes de mudarem, mas eu meio que pensei que ele estava exagerando. Não me admira que Desmond não queira discutir a possibilidade que ele e eu pudéssemos compartilhar uma conexão. Porque ele conhece desde a infância seu melhor amigo que estava destinado a ser rei e que certos sacrifícios teriam que ser feitos.


Uma bolha de culpa cresceu em meu estômago por forçá-lo a este cenário comigo, Lucas parecia mesmo estar entusiasmo com a coisa toda, ao invés de voar em um ataque de ciúmes. Nada sobre os lobisomens era o que eu esperava. ―Secret, Desmond, por favor, me permita apresentar Sophia Sullivan. ― Seu nome soou familiar, mas não pude entender o porquê. Ele estava dirigindo a nossa atenção para a morena que ele tinha encoxado. Eu já não a considerava esbelta, mas magricela ao invés. Desajeitada, até mesmo, como se seus membros fossem realmente longos a partir dela e como se tivesse um corpo diferente. Eu me perguntei o que se tratava sobre ela que o interessou tanto, porque ele não deu a deslumbrante Genevieve uma segunda olhada. ―Encantada, ― Sophia disse, sendo mal educada e não oferecendo para pegar qualquer uma das mãos oferecidas por Desmond ou a mim mesma. Lucas riu novamente, mas desta vez parecia forçado. Ele estava perdoando sua rudeza, e eu não conseguia entender o porquê. ―Sophia é a filha do Alpha em Albany, Nova York. Marcus Sullivan. ― Ele olhou diretamente para mim, quando ele disse, seus olhos estreitando para dar ênfase para que ele pudesse ter certeza que eu o entendi. Eu entendi muito bem. Este fiapo rude de garota era aquela pela qual eu havia matado um homem. Esta era a filha arruinada de Marcus Sullivan. Ela não parecia definitivamente cicatrizada pelo seu passado infeliz, a menos que seja uma vadia com uma sintonia de dano. Quando eu deixei Albany, Sophia era humana, e não levaria para qualquer detetive sobrenatural saber que não era mais verdadeiro. O cheiro de lobo irradia dela, e não é apenas um derivado por estar perto de Lucas. Ele dançou com ela para manter a paz. Ele estava mostrando aos outros lobos que, se eles descobrissem o que eu tinha feito para William Reily, não só ele sabia, mas ele aceitou o que Marcus tinha feito. Pelo menos é o que eu pensei que isso significava.


O coração de Lucas estava no lugar certo, mas Sophia não era merecedora de sua bondade. Ela desviou o olhar frio para mim enquanto eu via vários homens grandes se deslocarem para bloquear todas as portas. ―Você é Secret MacQueen, ― ela disse, sua voz sem emoção e plana. ―Sim. ― Eu realmente não estava olhando para ela mais. Eu estava tentando descobrir por que as saídas estavam bloqueadas. Alguma coisa ruim estava por vir. ―Você matou Billy Reilly. Havia poucos lobos por perto, ouvindo isso, e estavam distraí-los para o que estava acontecendo com as portas. ―Sim, ― eu admiti. ―Eu acho que você de todas as pessoas foi à única que ficou feliz por eu ter feito isso. ―Feliz, feliz? ― A voz de Sophia rachou, seu lábio inferior tremeu. Lucas se afastou quando ela apontou um dedo ossudo no meu peito. Tanto ele como Desmond moveram-se para ficar entre mim e a garota com raiva. Ela parecia não notá-los quando ela continuou sua tirade estridente. ―Billy era o meu noivo, sua puta idiota. Você matou o amor da minha vida. Foi como se eu tivesse levado um tapa na cara e jogado água fria em tudo ao mesmo tempo. ―Seu pai me disse que ele a estuprou. Ela ladrou uma risada áspera. ―Mentira. Meu pai sabia que Billy havia proposto para mim. No silêncio que se seguiu, uma escura realização estabeleceu para todos. Primeiro em mim, antes de se espalhar para Lucas e, finalmente, chegou em Sophia. Ela ficou pálida e parecia ter envelhecido dez anos em segundos. ―Meu pai matou o meu noivo? Não. Não, isso não é possível. ―Por um estranho, por isso ninguém do bando suspeitou, ― eu refleti, ignorando seus protestos. ―Mas por quê? ― Ela ainda não tinha aceitado, e quem poderia culpá-la?


―Porque, ― uma voz poderosa respondeu: ―William Reiley era um cachorro sarnento e você foi feita para ser uma princesa. Nós olhamos ao longo para ver Marcus Sullivan passando acima pelo balcão de mármore, cercado por lobos robustos que o acompanha. ―E eu, ― ele continuou, ―sou destinado a ser Rei.


19

O

tempo não foi gentil com Marcus Sullivan nos anos desde que eu o vi pela última vez. Ele, como todos os lobos, era musculoso e esbelto, mas a idade estava começando a mostrar nas linhas do seu rosto um desgaste e um pouco de cinza em seu cabelo preto e barba. ―Marcus, ― Lucas gritou acima da erupção de ruído inquieto da multidão. ―O que é isso? ―O fim do seu reinado, filhote. Eu não vou ser governado por um milionário com cara de bebê. Eu estou aqui para destronar você. Dominick emergiu da multidão para ficar na frente de Lucas, e os outros lobos fiéis formaram um círculo em torno de nós. Eu estava sendo protegida pela extensão, mas eu vi a incerteza cauterizada no rosto de Desmond. Ele olhou para mim, então para Lucas, como se estivesse tentando decidir quem precisava de sua proteção mais. Ele foi encarregado para me proteger, mas seu rei também estava em perigo. Ele ficou ao meu lado, mas seu olhar sempre correndo de volta para Lucas. Eu jurei que nunca mais sairia da minha casa desarmada. Deixe sua arma em casa por um dia e veja o que acontece. ―Você está cometendo um erro, Marcus. ― Lucas deu um passo em direção ao bar, a voz calma, e mãos para cima, palmas para fora, mostrando que ele não queria brigar. ―Se você declarar a si mesmo como um traidor, você será banido do bando. Você não tem ninguém que possa recorrer. Você não quer isso.


―Não me diga o que eu quero. Eu sei que eu quero; você morto e eu como o líder em seu lugar. ―Você conhece as leis de sucessão. Desmond é o próximo na linha para o trono. Desmond e eu compartilhamos uma olhada. O meu olhar correu ao bar, onde eu podia ver um caminho claro entre mim e Marcus. Desmond agarrou meu braço e me puxou para perto de seu lado, balançando a cabeça, assim o seu significado ficou claro. Não tente nada. Do bar, Marcus falou de novo. ―Você conduz como um amigo político, Rain. Você beija todos os bebês e sacode todas as patas direitas. O bando não precisa de diplomacia, necessita de liderança. ―Marcus, minha família conduziu por gerações. Podemos não ser perfeitos, mas sempre fazemos o que é melhor para o bando. Se você não estiver satisfeito, podemos discutir o assunto, mas não assim. ― Lucas parou de avançar. A tensão na sala era tão grande que era difícil de respirar. Ninguém a não ser os dois homens, ousou falar enquanto todos esperavam para ver o que iria acontecer. Sophia, apesar de saber sobre a traição de seu pai, foi para perto dele e longe da multidão o protegendo de Lucas. ―É hora de mudar. Eu não estou sozinho. ― E bastou um olhar através do clube para perceber que era verdade. Marcus tinha pelo menos uma dúzia de homens no meio da multidão, sem contar com seus guardas particular ou os homens na porta. Isto era um golpe. ―Marcus, não seja um tolo. Pense em sua família. ― Como um negociador da polícia especializada, Lucas estava tentando o seu melhor para resolver a situação sem que chegasse a violência. Sua voz nunca se erguia além de uma cadência calmante, e suas mãos ainda estavam para cima. Eu não acreditei por um segundo que isso funcionaria. Minha mente estava correndo, tentando corresponder a esse Marcus como o pai desesperado que eu conheci em Albany dois anos antes. Havia isso sido uma mentira? Um artifício


para eliminar um companheiro indesejável da vida de Sophia? Nada disso fazia nenhum sentido para mim. Marcus se inclinou no bar e acariciou o cabelo de Sophia. Ela olhou para ele com confiança brilhando em seu rosto. Talvez ela acreditava que ele realmente tinha pensado nos seus melhores interesses quando ele matou Billy Reily. Isso pode ser tão fácil de mentir para si mesmo quando significa que você não tem que acreditar uma dura verdade. ―Minha família. ― Marcus tocou o rosto de Sophia e sorriu para ela na forma como um pai amoroso deve olhar para o seu filho único. Eu vi o seu movimento de mão, mas um instante tarde demais, e ela gritou, ―Não! ― Quando ele agarrou o seu pescoço e seu corpo caiu no chão como um saco de lixo. Desmond ainda estava me segurando. Eu tentei me libertar, mas ele me segurava firme e sussurrou em meu ouvido. ―Ainda não. ―E ela? ― Marcus apontou para mim. ―Você deixará que nossa rainha seja uma assassina de aluguel? Uma mulher disposta a matar sua própria espécie por dinheiro? Eu tive o bastante desta porcaria por uma noite. Marcus tinha perdido a cabeça se ele estava disposto a matar uma filha amada para fazer um ponto. Ele tinha sucesso comprovado que ele não tinha nada a perder, mas que a vida de Sophia Sullivan não valia à pena. Eu não podia mais segurar a minha língua. Desmond pode ser capaz de me impedir de atacar, mas ele não podia me impedir de falar. ―Isso é mentira! Você me contratou sob falsos pretextos para matar um garoto inocente. Por que alguém deveria confiar em uma palavra que você diz? ― Eu apontei para a pilha no chão, que tinha, até muito recentemente, sido uma fonte de irritação para mim. ―Se a vida da sua própria filha significa tão pouco para você, a vida do seu bando significa mais alguma coisa? Alguns dos lobos divergentes viraram para olhar para Marcus, cuja mandíbula estava cerrada. Eu esperava um pouco mais da brincadeira B – filme – vilão – que ele estava provando ser tão bom, mas tudo que eu obtive foi uma


raiva silenciosa. Tendões em seu pescoço incharam, e seu rosto ficou vermelho. Ele não disse nada para mim e olhou para trás para Lucas em seu lugar. ―Eles precisarão seguir alguém quando você estiver morto. Ele saltou do balcão para a multidão, e o mundo desabou sobre a pista de dança. Lobisomens, lobos ou não, não são do tipo a sucumbir à histeria e fazer uma corrida para as saídas. Nem são o tipo de recuar de um luta. Em vez disso, homens e mulheres, amigos e inimigos, caninos, felinos ou outros, juntaram-se na confusão. Isso não era uma briga de bar regular, tampouco. Todos aqui entendem de negócios, fazendo uma verdadeira luta até a morte. Eu não pensei que uma rebelião real entre os lobos pudesse ser resolvida com uma discussão educada e uma assinatura de acordo, mas eu também não esperava este nível de violência surgisse tão rapidamente. O som nauseante de carne rasgando ecoou pelo salão enquanto membros foram arrancados de corpos. Uma vez que o cheiro de sangue pairou no ar a loucura realmente começou. Pessoas moveram-se para trás de Lucas e Marcus numa onda, caindo uns sobre os outros e lançando ataques em qualquer lugar onde eles caíam. Quando o chão ficou limpo ao redor deles, os dois homens ficaram frente a frente. Lucas estava rígido, sua expressão tão triste, eu sabia que ele ainda esperava que isso terminasse sem ele lutar. Desmond rosnou quando ele arrancou um homem do chão em meados de ataque, enviando o corpo inerte sobre o piso de mármore liso. Eu duvidei que o confronto violento não estivesse mais nas cartas. ―Marcus. ― A voz de Lucas parecia cansada, mas não havia o tom irritado que me dava calafrio. ―Eu conheço você a minha vida inteira. Meu pai confiava em você. Por favor, não faça isso. Dominick parecia prestes a saltar a qualquer momento, mas Desmond não se mexia do meu lado. O poder que irradiava fora dele fazia minha pele formigar. Nós estávamos prestando atenção em Marcus para ver o que ele faria. O alfa de Albany girou o punho, conectando-se com a bochecha do rei lobo. O som estalando das juntas e encontrando com a carne foi amplificada acima do resto do corpo a corpo. Eu nunca ouvi um som de soco tão alto.


Eu me movi, mas Desmond foi rápido, me puxando de volta para ele e me esmagando contra o seu peito. ―Não, ― ele rosnou. A palavra reverberou por todo meu corpo. Lucas não se mexeu. Seu rosto não mostrou nenhuma mudança a partir do som. Marcus flexionou sua mão e atacou novamente, mas desta vez Lucas respondeu na mesma moeda, saltando para o ataque. Os dois corpos se chocaram no ar com uma queda de ossos e pele. Eles se agarraram como animais selvagens. Uma massa ardente de corpos quentes esmagados juntos como um mar de pele lavando para nós. Eu segurei firmemente Desmond, tentando ignorar o cheiro de sangue o melhor que pude. Minhas presas estavam estendidas, mas não pude evitar. Eu era um predador, e em tempos de emoção elevada, especialmente na presença de sangue, eu não podia forçar a falsa humanidade sobre meus impulsos básicos. Eu queria manter esses impulsos sob controle, mas quando um dos guardas de Marcus segurou o meu braço, decidi na situação atual que poderia ser melhor colocar minhas habilidades naturais em bom uso. Desmond foi sugado para trás pela multidão, e eu aproveitei a oportunidade para fazer o ataque. Atirando-me para o guarda que era pelo menos duas vezes o meu tamanho, eu afundei meus dentes em sua garganta antes que ele soubesse que eu tinha aterrissado em cima dele. Indo para a jugular que era o conceito tanto dos meus monstros compreendidos e um desejo que eu nunca me permitir fazer em uma luta. Graças ao fato de que não me alimentava de humanos, e a maioria dos monstros que eu caçava eram vampiros e, portanto, não é uma opção de alimentação, eu não conseguia lembrar a última vez que eu afundei minhas presas tão profundamente em uma garganta com vida. Mas esta era uma luta e, eu me preocupava com essas pessoas que estavam em risco. Eu não pensei sobre as repercussões de dar a mim mesmo a sede de sangue. Eu tinha que usar qualquer habilidade ao meu alcance para ajudar Lucas vencer essa luta. Meus dedos cavados na sua bochecha com tal ferocidade que de repente não houve resistência, exceto para o muro de seus dentes, e eu sabia que minhas unhas tinham irrompido através da pele. Foi o meu último pensamente coerente.


Eu rompi a carne em seu pescoço tão facilmente como morder uma maçã madura. Sugando a artéria em minha boca, eu rasguei-a aberta. Eu não poderia comer desta forma normalmente, mas não era porque eu sabia. Cada predador conhece o caminho para matar. A morte é uma parte de quem somos. Reprimindo esse meu lado que eu tive há muito tempo negando essa parte essencial do que eu era. Com uma artéria aberta na minha boca, era impossível negar que algo em mim adorava isso. O sangue do guarda derramou na minha garganta, e ele parou de tentar lutar comigo. Eu bebi e bebi, a vazia fome dentro de mim enchendo e transbordando. Eu me senti completa, satisfeita e forte. Senti-me incrível, indestrutível. Tudo no salão parecia cheirar mais claro. Eu podia ouvir as maldições e ameaças individuais de todos os outros lutadores. Ouvi Genevieve, sua voz cadenciada jamais subindo em alarme quando ela repelia um ataque. O guarda e eu caímos no chão uma vez que ele tinha perdido a capacidade de lutar. Eu não percebi a queda. Alguém me tirou do lobisomem morto, e eu chutei o corpo caído. Eu agitava e tentava puxar minhas mãos. Dedos firmes e fortemente pressionados contra a minha garganta, e o pânico rasgou quando eu percebi ao certo que não era alguém destinado a me ajudar. Eu debatia descontroladamente, atirando meus cotovelos para trás e chutando, na esperança de aceitar a virilha do atacante, assumindo que ele deveria ser um macho. Os dedos da mão do meu captor começaram a deslocar e alterar a si mesmo até que eles estavam no ponto terrível de mudança entra lobo e humano. Eu ouvi que alguns lobos têm a capacidade para, seletivamente, mudar sem a lua cheia, mas eu nunca o tinha visto em ação. Eu teria tido mais tempo para ficar impressionada, mas as suas garras estavam escavadas no meu pescoço. Eu podia sentir o sangue na minha boca novamente e era mais intenso do que o meu. Quando eu ofeguei puxando o ar, a minha garganta fez um ruído de sucção aberto, que não era um sinal de coisa boa. Eu não podia lutar, não a partir desta posição, e não com um buraco rasgado no meu pescoço. Fiquei flácida e deixei a minha respiração parar. Minha cabeça pendeu para o lado como uma


boneca de pano. Eu estava esperando que o idiota pudesse pensar que ele tinha cortado algo vital e que seguisse em frente. A tática funcionou quando ele deixou cair o que seria o meu cadáver no chão. Todo o barulho à minha volta foi silenciado pelo ruído sereno brando de cura. Eu estava em um esquecimento auto-induzido, onde nada importava, mas estava melhorando. Meu rosto descansava em uma poça de sangue, pegajosa, coagulada tão espessa, quando um acesso de raiva de ar escapou dos meus lábios que não fazia impressão na piscina vermelho-ferrugem. De onde eu estava, eu podia ver a carnificina da batalha repleta no chão. Descartados saltos altos e roupas estavam espalhadas em meio a retalhos de carnes perdidas e corpos caídos. O mármore preto, uma vez era agora uma pista de patinação mal iluminada por sangue. Eu estava cara a cara com o homem que eu tinha matado momentos antes. Eu lamentei não conseguir olhar para aquele que havia me atacado para que eu pudesse fazê-lo pagar. Senti o processo, o processo doloroso da minha pele tricotando de volta em conjunto para tomar todo o meu pescoço. Mãos fortes pousaram em mim e eu quase ataquei, até que eu registrei que o sangue na minha boca – meu sangue – tinha gosto de limão. O silêncio oco escapuliu, e agora o barulho era esmagador. Gritos e travas – os sons da batalha. Desmond me levou para longe do corpo no chão, e ouvi Lucas gritar; ―Tire ela daqui! ― Antes que ele fosse engolido pela multidão. Dominick – pequeno, loiro e despretensioso – agarrou um homem duas vezes o seu tamanho fora de Lucas e jogou-o do outro lado do salão. Havia sangue por toda parte e em todo mundo, então eu sabia que vendo a minha frente, não alarmaria qualquer um. Com todo o sangue e partes de corpos voando, eu já não sabia quem estava do nosso lado ou quem estava vencendo a batalha. Embalando-me um pouco mais, Desmond me levou em direção a uma porta, agora subterrâneo.


―Nós não podemos deixá-lo. ― Eu tentei forma palavras. ―Nós temos que deixá-lo. Ele não pode lutar o seu melhor e se preocupar com sua segurança ao mesmo tempo. Embora se ele visse o que você fez com o guarda eu não acho que ele ficaria preocupado por muito tempo. ― Tínhamos chegado ao piso principal. Com todos no andar de cima, o restaurante estava agora vazio. ―Mas... ―Secret! ― Ele girou em torno de mim e me olhou nos olhos. Eu estava grata que a minha alimentação saciou a fome do vampiro o suficiente, então, as minhas presas tinham se retraído. ―A despeito do que Marcus pensa, Lucas é um lutador forte e implacável. Esta é uma batalha, não uma guerra. Não há dúvida de que Lucas vai ganhar. Mas, se algo tivesse acontecido com você logo quando eu a encontrei... Eu não posso deixar isso acontecer. Eu o deixei me empurrar para fora sem qualquer argumento adicional. Estava começando a chover, mas não havia maneira de chegar ao carro, que estava estacionado abaixo da Charmeleon. Mesmo que nós pudéssemos encontrá-lo, não tínhamos as chaves. Elas ainda estavam no andar de cima com Dominick. O ar da noite não tinha qualquer evidência da morte e destruição que estava acontecendo somente acima. Não havia gritos e sons batendo no vidro ou rosnados, dentes rangendo, apenas o som constante de chuva fria de primavera. Isso me fez mais nervosa do que se nós pudéssemos ouvir o que realmente estava acontecendo. ―Eu conheço um lugar seguro. ― Eu comecei a correr, e ele seguia logo atrás de mim, nunca perdendo um passo. Os acontecimentos de hoje me fez pensar se havia algum lugar realmente seguro deixado no mundo.


20

S

e eu fosse capaz, eu o teria levado a Calliope. Infelizmente, eu era a única exceção a regra de lobisomens que ela permitia. O tempo não passava em sua realidade da mesma maneira que fazia na nossa – mudando de forma e regidos pelo ciclo da lua. Na realidade, Calliope com qualquer emoção forte pode motivar uma mudança. Uma vez que mudam de forma e não estão acostumados a mudanças sem controle e os danos que poderiam causar um estado de pânico extraordinário, Calliope não lhes permitem entrar. Meu apartamento não tem tais restrições. Mesmo vampiros não precisam do meu convite para entrar, porque essa regra especifica aplica somente a lares humanos. Eu estava segura em casa, no entanto, devido ao Conselho, Keaty e a miríade de proteção dos feitiços colocados no meu apartamento por ambas, minha avó e Calliope. Enquanto a magia de vovó era boa, a proteção de um semideus dava um certo status a ela. Abri a porta externa com as mãos trêmulas e nos conduzi para o hall de entrada que ligava o meu apartamento até a entrada da rua, sabendo que a segurança nos aguardava a poucos metros de distância. Uma vez lá dentro, eu fechei e tranquei a porta. Não era apenas porque eu estava preocupada com Marcus, o lobo patife. Peyton ainda estava lá fora, planejando algo desagradável. Eu não podia deixar baixar a guarda, para colocar todo o foco sobre o meu problema lobo, porque se eu fizesse isso, seria o momento em que ele viria para mim.


Eu olhei em volta do meu pequeno apartamento, vendo como Desmond viria isso. A porta se abriu para a sala. Havia um armário no lado esquerdo da porta que estava dominado pela minha coleção de sapatos, e uma mesa à direita com chaves e cartas. Na sala não havia espaço para um sofá, por isso ao invés, eu tinha uma namoradeira – espécie de poltrona – com um estampado sol amarelo. Ninguém realmente entendia a minha coisa com amarelo. A cor adornava o tecido da minha mobília e a pintura nas paredes da cozinha. Eu tinha uma foto emoldurada de girassóis na parede sobre a namoradeira, assim era a primeira coisa que eu via cada noite, quando eu me levantava. Pelo menos metade das roupas que eu tinha era com tons de verde ou amanteigado. Eu estava inconscientemente atraída para a sombra. Quando você nunca pode ver o sol, você tem anexos estranhos a isso. Vampiros tiveram suas vidas antes da morte, o seu tempo antes, mas eu não tive tanta sorte. A namoradeira estava em frente à lareira. A direita da lareira estava minha televisão, e acima dela a minha coleção de espada. Eu tinha uma espada medieval do século X, uma época em que as espadas eram feitas mais curtas e mais utilizáveis em vez de mais altas do que uma pessoa e impossível de manusear. Keaty havia me presenteado no meu vigésimo primeiro aniversário. Algumas garotas iam para pubs, eu tenho armas. Abaixo das espadas uma katana embainhada japonesa. Em uma luta real, isso de longe era a melhor opção. Eu comprei em uma loja de turismo em koreatown de um ogro FAE fedorento que ficou um pouco feliz em ver isso partir. A lâmina dobrada de aço também era a espada que eu usei no incidente do metrô, agora infame que ninguém iria me deixar esquecer. A esquerda da sala ficava a cozinha, que estava atualmente escura, e por um corredor pequeno estava o meu quarto. Para a direita após o armário do corredor era o meu banheiro minúsculo, que foi feito em berrantes acessórios cor de rosa. Dado o tamanho do apartamento, um passeio era muito desnecessário. Uma volta lenta faria isso. ―Eu realmente preciso tomar banho, ― eu admiti, tendo um momento para reconhecer que a minha roupa não era a pior parte de mim. Minhas bochechas e boca estavam sujas de sangue e, a julgar pela forma como o meu cabelo pesado


sentava, ele devia estar com os cachos bagunçados, o que deve estar parecendo bastante dramático. Minhas unhas tinham pedaços de bochecha de lobisomem embutidas sob elas. Grossa. Eu desapareci para o meu quarto em busca do meu roupão, e depois voltei para a sala, onde Desmond permaneceu imóvel. ―Sintase em casa. Se você precisa se trocar, há algumas roupas na gaveta da minha cômoda que poderia lhe servir. ― Apontei para o corredor escuro. ―Ajude a si mesmo. Tropeçando para o banheiro, eu não me preocupei em fechar a porta. Eu arranquei minha roupa suja e coloquei a água tão quente quanto possível, então entrei no chuveiro. Eu não me incomodei em secar meu cabelo. Meus cachos sempre foram rebeldes e crespos, então eu não estava preocupada com eles ficando muito fora de controle. Eu deslizei sobre um robe de seda lilás, eu me perguntei por que eu tinha comprado uma coisa tão estúpida. Ele agarrava a mim em todos os lugares onde a água ainda estava no meu corpo. Após sair do banheiro, esperava que uma parede fria me recebesse, mas não havia nenhum sinal de Desmond. Minha namoradeira estava vaga e a televisão desligada. Eu não o vi na cozinha, também. Cruzei a curta distância para o meu quarto e fiquei na porta. Ele estava sentado na ponta da minha cama, sem camisa, vestindo um jeans velho, preto folgado que havia sido deixado pelo único homem de que eu tive um encontro, e foi o suficiente para ele deixar as coisas para trás. Vários cortes novos desfiguravam no peito de Desmond, que estavam em processo de cura para cicatrizes rosa. Elas desapareceriam pela manhã. Sua cabeça estava em suas mãos, e quando ele olhou para cima pude ver o cansaço e frustração em seus olhos. Presumi que ele estava preocupado com Lucas até que ele falou. ―Eu não sei o que nós teríamos feito se algo tivesse acontecido com você esta noite. Novamente com este negócio que nós, era a segunda vez que ele disse hoje à noite.


Eu comecei na defensiva, pensando que ele estava sendo arrogante. ―Mas você nem gosta de mim. Você não suporta olhar para mim. Você não acha que meu... ― Meu temperamento estava borbulhando, mas ele estava balançando a cabeça. ―Lucas sabia que no minuto em que ele me conheceu e quando se tornou rei do bando que eu seria o seu segundo em comando. Ele soube quando éramos apenas crianças. Por causa de sua certeza, sua família levou, eu e meu irmão, nos tratando como seus próprios filhos, nos fazendo compreender que teríamos um tipo de vida que nossos pais não poderiam dar. Eu só conseguia pensar em uma resposta. ―Dominick é o seu irmão? ― Era difícil conciliar a ideia do pequeno, loiro Dominick sendo relacionado à escura, pele morena de Desmond. Para não mencionar os seus compartimentos diferentes. Ele assentiu e continuou. ―A razão pela qual Lucas sabia que eu seria tão importante para ele é que eu e ele compartilhamos uma variação do mesmo vínculo que você compartilha com os dois. Partes do enigma começaram a se encaixar, formando a resposta à minha pergunta mais persistente. Eu sentei na cama ao lado dele, de repente sentindo um pouco enjoada. ―Então, o que você está dizendo é... Quero dizer à coisa que Genevieve disse no clube...? ―Sobre a dupla ligação. ―Sim. Presumo que ela não estava se referindo aos laços entre mim e Lucas e você e Lucas. Ele balançou a cabeça novamente. ―Não. Ela quis dizer entre você e Lucas, e você... ―Com você. ― Eu suspeitei de muito do que Genevieve insinuou, mas era diferente de ouvi direto da boca do lobo.


Ele olhou para mim, mas eu estava olhando para a poltrona vazia ao lado da porta. ―Eu sei como isso deve ser estranho para você, ― ele disse, sua voz soando cansada. ―Eu não acreditei nisso até no elevador mais cedo esta noite. Pude sentir o seu gosto tão claramente que fez minha cabeça girar. Eu inspirei profundamente. ―Eu também. ― Eu estava começando a me sentir cansada, e eu sabia que não era apenas por causa da luta. O amanhecer não poderia estar muito longe e eu preciso dormir cedo, mas eu ainda tinha tantas perguntas. ―Isso é normal? ―Nós sempre soubemos que era possível. É raro para os reis serem unidos pela alma de seus segundos, mas quando isso acontece, ele cria uma estrutura poderosa para a liderança. Podemos ler um aos outro muito bem. Mas, com isso, sabíamos que a conexão poderia tanto negar a possibilidade de Lucas estar unido pela alma a uma futura rainha, ou isso significaria que eu poderia estar conectado a ela também. Não há uma ciência para dupla ligação. Nós sinceramente não sabíamos que poderia acontecer. ―Então, o que é isso, então? ― fiz um gesto de mim para ele. ―Nós somos algum tipo de alma ménage estranha? Quero dizer, para ser honesta, eu não estava totalmente disposta a aceitar que eu estava destinada a Lucas, e agora você está me dizendo que eu estou destinada a estar com você? É assim que isso funciona? ― A raiva manchou as palavras, mas eu não podia ajudar. ―Eu não sei. ―O que você quer dizer que não sabe? ―Tudo que eu sei é que, desde que a conheci eu não consigo parar de pensar em você. E meu melhor amigo, meu rei, acredita que você está destinada a ser sua rainha. Normalmente você ficaria com o que você se sentiu ligado. Mas você admitiu que pode saborear nós dois, o que significa que nenhuma ligação é mais forte. ―Porque eu não senti você antes de hoje à noite? ―Nós nos perguntamos sobre isso ontem. Nós imaginamos que você estava apenas ligada a ele, então nós não questionamos. Meu melhor palpite é porque


ele é o rei, sua influencia sobre você é mais forte. Você nunca experimentou antes a alma ligada, então o primeiro gosto que você obteve foi do lobo alfa maior entre nós. Então, até você se afastar dele por mais que alguns minutos, então você foi capaz de se conectar comigo. Parecia um monte de adivinhação, e não um monte de respostas reais. ―Você sabia? ―O quê? ―Que você poderia me sentir ontem? Ele ficou em silêncio, seu olhar olhando para a parede ao lado da minha cabeça. ―Sim. Isso me frustrou mais. Ambos sabiam o que estavam acontecendo, mas tinham escolhido me deixar de fora do círculo, fazendo-me sentir estúpida e despreparada. Fiquei de pé e lancei minha raiva sobre ele. ―Eu não tenho encontros em dois anos, e de repente eu estou destinada a ficar não com um, mas dois lobisomens que eu só conheci alguns dias. ― Eu joguei minhas mãos para o ar de frustração. ―Se eu não tivesse provado ambos, se não sentisse como se a eletricidade passasse por mim quando qualquer um de vocês me toca, eu acho que essa coisa toda seria uma besteira. ― Coloquei muita ênfase na última palavra e dirigi direto para ele, depois caí na poltrona. ―Eu não queria acreditar. Eu suspirei de drama um pouco mais do que o necessário. ―Eu não consigo ver como isso seja negativo para você, ― eu atirei e imediatamente me arrependi. Desmond pegou sua camisa de sangue do chão e atirou para mim não muito gentilmente. ―Você sabe de quem é esse sangue nesta camisa? ― Eu não tinha certeza se ele queria uma resposta ou não, então eu a cheirei. Meu coração se afundou. ―Meu. ― O seu estava sobre ela, também, mas eu sabia que não era a resposta que ele estava buscando. Eu deixei a camisa cair de volta para o chão.


―Sim, o seu. ― Ele ficou de pé, pegou-a e lançou através do quarto. Com ele estando perto de mim, sua raiva crescente, todos os cabelos do meu braço arrepiaram e um formigamento peculiar dançou em toda a minha pele. ―Desmond... ― Eu me lembrei o que aconteceu da última vez quando tive essa sensação de proximidade a alguém que eu estava ligada pela alma. ―Eu pensei que você fosse morrer. Quando o lobo teve as unhas em você e você ficou mole. Ah, então foi uma loba que me atacou. ―Eu estava brincando de morta. ― Eu tive que sufocar uma risada nervosa quando ouvi as palavras em voz alta. Desmond não estava sorrindo, ele estava com as mãos tremendo, e em um movimento rápido ele me agarrou pelos ombros e me puxou para fora da poltrona com tanta força que minha cabeça girou. ―Você me questionou o que negativo é para mim? Quando você ficou mole, eu vi todas as chances que eu tinha para a felicidade morrer com você. Eu poderia ficar dez metros de distância de você pelo resto da minha vida e nada, nem sexo, dinheiro ou poder, poderia corresponder à forma como eu me senti. Você pegou isso? ― Ele me deu uma sacudida para dar ênfase. Eu apoiei minhas mãos contra seu peito. Onde meus dedos tocaram sua pele nua, parecia que seus pelos escuros eram fios elétricos. Eu puxei minha mão para trás por um segundo sabendo que ele deve ter sentido o choque, mas eu não podia deixar de tocá-lo. Eu precisava ter minhas mãos sobre ele. Todos os tipos de pensamentos humanos estavam passando pela minha cabeça. Este é o melhor amigo de Lucas. Lucas não é o meu namorado? Não. Isso é bom para dormir com alguém e dizer que a minha ligação metafísica com ele me fez fazer isso? Ok, isso é realmente uma boa desculpa. Estando perto dele, eu vi que os seus olhos não eram cinza de verdade, e sim um violeta desbotado, que foi uma agradável surpresa, dando ao seu rosto marcante uma singularidade extra. Ele afrouxou o seu aperto sobre mim, e eu fiquei no chão novamente.


―Sim, ― eu disse. Suas mãos ainda estavam em meus braços, e eu senti como se estivesse pegando fogo e congelando até a morte, ao mesmo tempo. Eu tremia. Ele esfregou meus braços com uma familiaridade de um velho hábito, me aquecendo com seu toque, mas fazendo o calor passar mais abaixo, também. Meu corpo estremeceu. ―Sim? ― Ele esqueceu a pergunta. Eu fiquei espantada por nós ainda lembrarmos os nossos nomes com esta dança de eletricidade muito estática entre nós. Tudo o que eu estava pensando era, ele me quer. E diretamente então o que eu mais queria era ser desejada. Talvez isso me enfraquecesse, mas me faz sentir segura e protegida, mesmo que apenas por uma noite. Nós estávamos olhando um para o outro por muito tempo, eu pensei que todo o meu ser iria desfazer em suas mãos. Em uma respiração, eu me perguntei se eu recebi os sinais errados ou imaginei a química que estava incendiando o ar. Eu estava interpretando mal a raiva por paixão? Na respiração seguinte sua boca estava na minha. Eu soube agora como Lucas se sentiu quando eu o surpreendi com o meu beijo mais cedo. Se eu tivesse esperado Desmond eu estaria à beira de alguma coisa, fiquei sem fôlego pela força dele me esmagando contra si na gaiola de seus braços. Minha hesitação não durou muito. Ao contrário de meu abraço comparativamente manso com Lucas, nem Desmond nem eu estávamos completamente vestido para começar e a cama estava do outro lado do quarto. Isso era apenas um tropeço distante. Ele estava me beijando com tanta força que seus dentes clicaram contra mim, e por alguns momentos irregulares parecia que nós estávamos tentando consumir um ao outro. Meus lábios estavam machucados pela intensidade da sua boca, e pequenos ruídos que eu não estava ciente de fazer emergiram do fundo da minha garganta. Eu aprofundei o beijo, querendo mais dele do que um mero beijo que fosse capaz de dar. Eu agarrei às suas costas, tentando livrar de uma camisa que ele não estava usando. A lógica tinha voado pela janela há muito


tempo, substituída pela necessidade desenfreada. Meu corpo estava pressionado com tanta força ao seu que eu não conseguia respirar sem sentir a pressão de suas costelas. Um grande problema que eu encontrei em ter relações com homens humanos era o meu entusiasmo superabundante no quarto. A princípio, eles pensavam que era excelente, embora um pouco áspero, mas ultimamente eles nunca poderiam continuar. Eu tinha muita energia, e usava os homens humanos muito rapidamente. A julgar pela forma como Desmond me segurava pelas minhas coxas e me levantou como se eu fosse leve, eu não figurei que a longevidade ia ser um problema aqui. Desmond tropeçou sobre a cama, e ela gemeu com o nosso peso. Eu escarranchei sobre o seu peito e inclinada, a minha boca nunca deixando a sua. Ele estava me beijando tão duro que feriu o meu bom modo. Havia tanta necessidade e intensidade que isso me fez esfregar contra ele mais duro, insistindo mais. Suas mãos se moveram pelas minhas costas, quando ele descobriu que não precisava mais me segurar para ele, e seus dedos se atrapalharam, deslizando sobre a superfície escorregadia do meu robe. Ao invés de lutar com a vestimenta, ele rasgou a seda e descartou o resto. ―Eu precisava de uma nova de qualquer maneira. Ele rosnou quando meus lábios deixaram os seus, então me virei de modo que ele estava em cima, o seu peso muito confortável, fazendo a minha mente correr com ideias promissoras. Eu arqueei meus quadris para cima e evitei o seu beijo para que eu pudesse olhá-lo nos olhos. Meu batimento cardíaco estava louco, combinando com o ritmo de sua autoria. Tomando o seu rosto entra as palmas das minhas mãos enquanto eu o fazia encontrar o meu olhar, eu prendi meus pés sob o cós da sua calça de malha e empurrei-a para baixo. Com as pernas agarradas em torno de sua cintura, ele apertou com força contra a minha pélvis. Eu deixei escapar um suspiro trêmulo. Em todos os lugares em que a nossa pele tocava era como fogos de artifício explodindo, e assim como com Lucas antes eu mal conseguia me controlar.


―Sim. ― Eu lambi o lábio inferior. Eu soltei seu rosto e ele não hesitou antes de me empurrar para baixo no colchão com outro beijo chocante. Minhas pernas afrouxaram seu domínio e seus quadris arquearam para trás por um instante antes de entrar em mim. Desta vez, ele parou primeiro o beijo, os seus dedos emaranhados em meus cabelos. O olhar em seu rosto era tão íntimo que o meu coração disparou. Havia uma tranquilidade nele que eu nunca tinha visto antes, como se toda a dor que ele transportava desde que nos conhecemos, houvesse desaparecido. Eu poderia ter ficado assim para sempre para vê-lo sorrir para mim, porque tudo sobre o seu olhar doce e sonhador me fez acreditar que eu o queria completamente. Toquei seu rosto e o atrai para perto, o sentindo deslizar dentro de mim com uma lentidão de doer. Eu ofeguei, arranhando suas costas, tentando mantê-lo lá para manter a plenitude elétrica que fez o meu corpo como fogos de artifícios prontos para explodir. Ele retirou, e eu choraminguei. ―Mais, ― eu insisti, e ele riu em resposta, empurrando de volta para mim. ―Oh! ― Ele colocou todo seu corpo contra o meu corpo enquanto achou um ritmo que encontrou as demandas de meus quadris se contorcendo. Quando o seu ritmo pegou, minhas mãos clamaram para a cabeceira da cama e algo sólido me abraçou. Meus olhos fecharam e tremeram, e minha espinha arqueou para a sensação de subir. O sabor na minha língua estava tão azedo e avassalador que picou. Atrás dos meus olhos brilhantes, flashes verdes começaram a aparecer, primeiro como um pequeno clarão, mas com o nosso fervor crescente que floresceu e explodiu, passou para alfinetados tons brilhante de calcário e um verde amarelado. Uma mão esquerda na cabeceira da cama, outra entrelaçada em seus cabelos, que estavam úmidos de suor. No começo eu só arrastei meus dedos através das ondas suaves marrom, mas quando seus dentes roçaram a minha clavícula, e depois ele começou a lamber na base da minha garganta, eu apertei minha mão que eu estava segurando seus fios em um punho fechado. Que não fez nada para abrandá-lo, e sua boca fechou em um dos meus mamilos. Os meus lábios se abriram num gemido silencioso quando ele colocou uma das minhas pernas


sobre seu ombro e encontrou uma forma de obter uma polegada extra dentro de mim. Eu pensei que estava formando palavras até que eu percebi que o som que saiu da minha garganta foi um uivo. Um dos pilares de metal na cabeceira da cama quebrou na minha mão quando nós chegamos. Desmond desabou em cima de mim, rosnando. Nossos peitos arfando, e nós estávamos lisos de suor. Ele passou os braços em volta da minha cintura e encostou a cabeça na minha barriga, seu cabelo fazendo cócegas em meus ainda sensíveis seios. Seus olhos cinza-violeta estudaram os meus, e ele sorriu de uma maneira que prometeu parar meu coração. Ele subiu na cama para deitar ao meu lado, e eu me deixei ser dobrada para a segurança de seus braços. Eu me aninhei contra seu peito e respirei fundo, inalei seu cheiro almiscarado de lobo com suas implicações brilhante de citros. O amanhecer estava próximo e meu corpo não podia mais ignorar a sua necessidade mais básica. Com os braços de Desmond ao meu redor e o som de seus batimentos cardíacos no meu ouvido, eu sucumbi ao sono.


21

E

u acordei sozinha.

Confrontada com uma enxurrada de lembranças, eu lancei minhas mãos para tocar o espaço vazio na cama ao meu lado. Ergui a cabeça e olhei para os lençóis amassados. O relógio me disse que tinha sido horas desde que Desmond e eu dormimos, e eu dormia durante o dia. Não era impossível para eu acordar durante o dia, mas o meu horário noturno significava que eu estava tipicamente dormindo quando o sol estava alto. Que significava que, o astro do dia drenava minha energia como um louco. Eu agarrei o meu robe, mas os pedaços retalhados de uma explosão de seda eram tudo o que restava. As roupas manchadas de sangue de Desmond não estavam mais ao lado da cama. A única evidência dele era o cheiro persistente na minha pele e lençóis. Eu me vesti sem pensar muito o que eu estava colocando – uma regata fina, um moletom preto com capuz e calça jeans – a minha segunda favorita. Eu acho que ela é a minha favorita, agora, depois que a outra encontrou um final sangrento e trágico. Eu andei com os pés descalços para a sala e meu coração parou. Holden estava sentado na minha namoradeira com o braço esticado casualmente no encosto. Ele não estava olhando para mim. Em vez disso, seu


olhar frio estava fixado em dois lobisomens, um sentado na poltrona, o outro encostado à lareira. Lucas e Desmond não estavam olhando para mim. Eles olhavam de volta para Holden. Oh santa mãe dos diabos. Isso é ruim. Todos os três pareceram me ouvir entrar no mesmo momento. Os lobos olharam para mim, mas Holden continuou ainda, falando em primeiro lugar. ―Secret, se você precisasse de cães de guarda, eu tenho certeza que Sig poderia ter arranjado algo para você. Desmond rosnou para ele, mas Lucas apenas ficou olhando para mim, sua mandíbula definida apertada. Na boca do meu estômago algo torceu. Eu estava prevendo que eu me sentiria culpada por aquilo que Desmond e eu tínhamos feito, mas em vez disso, foi superado com um alívio tão forte que lavou tudo o que eu poderia ter sentido. ―Está tudo bem? ― Eu deixei escapar o fôlego que não sabia que eu estava segurando. ―Sim. Marcus e alguns de seus homens escaparam. O clube de Genevieve está um pouco em pior estado, e houve baixas em ambos os lados, mas eu acho que ele está sendo subjugado por agora. ― Seus olhos piscaram de mim para Holden. Se ele sabia sobre Desmond, que ele deve considerar que todo o apartamento cheira a nós, ele não ia dizer nada sobre isso aqui. ―Mr. Chancery aqui insistiu que tem negócios com você. ― Havia algo decrescente na maneira como ele disse negócios. Wow. Eu não tinha ouvido alguém dizer o sobrenome humano de Holden em anos. ―Um. ― Tendo esses três homens comigo em uma sala pequena, eu me senti nua, apesar das camadas de roupas. ―Quanto tempo vocês estão aqui? ―Desmond, como você sabe, estava com você todo o dia. ― O tom de Lucas era suave e ilegível. ―Eu liguei para ele quando as coisas estavam seguras, cerca de sete da manhã e ele assegurou-me que estavam a salvo. ― Desmond


estava olhando para mim, e eu não ousei encontrar seus olhos. ―Ele me disse que você estava exausta, razoavelmente, e permitiu que você dormisse durante o dia. Ele permaneceu com você para ter certeza de que você estava protegida. ― Desta vez um pouco de raiva penetrou com a última palavra. Eu olhei para Desmond e sorri fracamente, incapaz de colocar a cordialidade em que eu gostaria. Ele não sorriu de volta, mas seus olhos perderam a borda dura que costumava ter ao meu redor. ―Eu cheguei após o entardecer. ― Holden acrescentou, ―e encontrei os seus lobos aqui. Desmond fez um barulho de nojo quando Holden disse entardecer. É claro que eles estavam perfeitamente cientes de que ele era um vampiro. A hostilidade era evidente. Eu não poderia dizer qual parte mais incomodava Lucas – de que eu tinha dormido com Desmond ou um vampiro ter acesso tão facilmente ao meu apartamento. ―Holden é a minha ligação com o Conselho de vampiros. ― Eu achei que a honestidade não poderia machucar. Lucas já sabia que eu trabalhava para o Conselho. ―Eles não permitem que qualquer pessoa tenha acesso a eles, e por causa do que eu faço, eu preciso se comunicar com eles diretamente. Holden... ― Eu referia ainda à pedra vampiro, ―... Uh, o Sr. Chancerey? Ele é o meu amigo mais próximo. Eu olhei para Holden, tentando ignorar o toque de um sorriso em seus lábios e seu bufar pequeno zombeteiro. Eu esperava que ele não estivesse disposto a dizer sobre a minha parte vampiro e lobisomem, para o bem dele. Eu confiava nele durante seis anos e tinha que acreditar que eu podia confiar nele ainda. ―Próximo o bastante. Quem são os cães? ― Ele validou a minha explicação, em seguida, negou qualquer boa vontade que eu tive garantido no espaço de poucos segundos. Eu me surpreendi que eles não se apresentaram, já que Holden fez, obviamente, dizendo a eles seu nome. Ele deve ter acabado de chegar. Eu me surpreendi mais, porque ele estava forçando as apresentações considerando


que ele já estava ciente de quem eles eram, tendo que Holden havia observado o meu sequestro duas noites antes. Holden era esnobe como a maioria dos vampiros. Ele acreditava que lobisomens estavam na parte inferior do totem sobrenatural enquanto ele e sua espécie estavam no topo. Vampiros nem sequer se alimentam de lobisomens e se pudessem os evitava. Eles consideravam a licantropia uma contaminação do sangue. Foi um dos comentários que Sig havia dito, isso me fez pensar o quanto ele sabia. ―Lucas Rain é o rei lobisomem dos estados do Leste. ― Inclinei minha cabeça em direção ao lobisomem loiro mal-humorado na cadeira ao lado da namoradeira. Holden acenou para Lucas. ―Vossa Alteza. ― Eu nunca vi um endereço da Realeza ser tão menosprezado. É incrível o que duzentos anos podem permitir que você faça com inflexão. ―E Desmond é... ― Eu lutei por um momento, procurando a forma mais adequada para apresentá-lo. ―O segundo em comando depois de Lucas. ―Bem, bem... ― Holden encontrou os meus olhos, ―muito tremoço a social nos dias de hoje, você não acha? ―Pelo menos um de nós está fazendo um avanço. ― Eu instantaneamente não queria ter trazido o seu progresso atrofiado do Conselho. Eu estava amplamente culpada por sua estagnação, e chamando a atenção para isso na frente daqueles que eles consideravam seres inferiores foi um golpe baixo. Lucas e Desmond assistiram a troca sem interrupção, e em seguida, Lucas se levantou. Ele veio para ficar na minha frente, olhando para baixo com um pequeno sorriso. ―Está tudo bem? ― Eu disse de novo. ―Claro. ― O calor do seu tom fez parecer que nunca tivesse havido qualquer dúvida, e talvez não tivesse. O que eu não sabia sobre lobisomens poderia preencher volumes. Foi à luta da noite passada a morte equivalente a nada mais do que uma competição de grandes cachorros mijando?


Não, eu não podia acreditar nisso. A intenção de Marcus foi claramente matar Lucas. Esse Marcus era mais louco do que o vilão do Batman e tinha assassinado a própria filha e isso não me fez sentir melhor sobre a rivalidade. Ele não iria parar por nada para tomar o trono de Lucas, e talvez a minha alma ligada com o lobo rei estava sendo tola por levar a ameaça mais a sério. Eu mordi meus lábios, mas não sei se foi por frustração ou preocupação. Holden estava me observando, dispensando a presença dos lobos como se fossem nada mais do que móveis. Eu tentei chamar a atenção de Desmond novamente, mas ele decidiu usar o vampiro como uma desculpa para me ignorar e fazer o seu papel como guarda-costas. Eu suspirei mais pesadamente e olhei para Lucas novamente. ―Posso ter uma palavrinha com você? ― Eu disse, e isso chamou a atenção de Desmond, com os seus olhos passando rapidamente em minha direção. ―Em particular. O olhar de Lucas viajou para a porta do meu quarto, e eu balancei a cabeça. ―Fora no corredor. ― O cheiro do quarto seria uma oferta inoperante. Que era uma coisa para Lucas suspeitar, mas ele já sabia o que havia acontecido na noite passada, não fazia sentido em, literalmente, esfregar o nariz dele. ―Okay. ― Ele abriu a porta e deu um passo atrás para me deixar sair primeiro. Holden afiou parcialmente fora de seu assento, e Desmond deu um passo em direção a ele e rosnou. ―Garotos, vocês podem dar uma trégua de três minutos? Eu estarei bem aqui fora, e eu duvido que vamos nos matar. ― Eu lancei um olhar cauteloso para Lucas. Nada em seu rosto alterou ou negou. Holden e Desmond não disseram nada, mas retornaram ao concurso desconfortável de se olharem. Eu entrei no pequeno corredor que separava o meu apartamento da escada de entrada da rua, e fiquei um pouco surpresa ao ver Dominick ali. O que me surpreendeu foi descobrir como eu estava aliviada de ver o lobisomem loiro sorrindo vivo.


―Estou feliz que você esteja bem. ―Idem. As coisas ficaram muito retorcidas lá dentro. ― A julgar pelo seu adulador sorriso, ele não estava muito abalado por sua experiência de quasemorte. ―Será que você cuidou bem do meu irmão? Eu vacilei e deve ter mostrado, porque o rosto de Lucas se tornou sério, e Dominick parou de sorrir. ―Ele está dentro, ― Lucas disse. ―Você pode dar a Secret e eu um momento, por favor? Dominick assentiu e mergulhou para o meu apartamento sem outra palavra, fechando a porta atrás dele. Sozinha com Lucas, eu estava muito consciente de sua presença física. Ele era muito mais alto que eu, e estando perto dele no espaço apertado, tive de forçar meu olhar ao encontro de seus olhos. Com ninguém mais por perto, eu estava antecipando a ira repleta de sua raiva. E por que não? Eu o traí. Não importa a minha justificativa, no calor do momento, Lucas fez a sua alegação. Foi ele, e não Desmond, que me disse sobre a alma de ligação, e que ele me conduziu com orgulho perante o seu bando como uma parceira em potencial. O que eu, sua candidata a rainha, fez em troca? Eu o deixei em perigo e usei a corrida do medo e prestes a morrer como desculpa para ser infiel a ele antes de provar a mim mesmo ser digna de seu respeito. Eu lembrei, lançando a moeda proverbial que, ele foi o único que manteve o segredo da minha alma de ligação com Desmond para si mesmo, a fim de me monopolizar. E ele foi o único que pediu para Desmond me proteger, sabendo que o vínculo tornaria impossível para Desmond deixar que algo acontecesse comigo. Eu estava além do conflito. Eu senti mal por dormir com Desmond? Não. Eu não me arrependo por um único segundo. E porque eu deveria? Dois dias atrás eu não tinha conhecido qualquer um deles, e agora eu fui empurrada para um mundo onde as pessoas achavam que eu era uma princesa e parte do meu destino era para ser com os homens que o destino havia escolhido para mim.


Então, eu dormi com alguém que eu senti uma forte atração, mas me senti mal, porque isso machucou alguém. Eu não pedi nada disso. Eu não queria ser uma princesa e eu não quero o meu futuro companheiro selecionado por forças sobrenaturais. Negar que eu sinto algo por ambos Desmond e Lucas é uma mentira, mas quando e se eu escolher um deles, será em meus termos. Sendo assim, eu quero os dois, que me faz pensar que pode ser mais fácil escolher nenhum dos dois e apenas ficar solteira. ―Lucas... ― Eu comecei, mas não certa o que dizer em seguida. Ele encontrou meus olhos e toda a tensão em sua distância derreteu. De repente eu estava em seus braços e ele estava me segurando tão apertado que eu não conseguia respirar. Eu me moldei para o abraço, passando meus braços ao seu redor, o que aliviou a pressão sobre meus pulmões. Eu coloquei meu rosto sobre o peito e respirei o almiscarado, quente, vivo cheiro dele. Pensamentos de permanecer só desapareceram no segundo que ele me tocou. Seu corpo estava quente sob o meu rosto e mãos, e eu resisti ao impulso de gritar de alívio, não importa o quanto eu desejava. Minhas lágrimas de sangue seriam demais para lhe afastar. ―Eu não tinha certeza se eu a veria novamente. ― Ele falou em meu leito de emaranhados cachos. ―Eu não sei o que eu faria se nós perdêssemos você. ― Usando o nós espelhado na noite passada de Desmond. ―Desmond me disse que achava que assistiu você morrer na noite passada. Então eles se falaram antes de eu acordar. Quanto Desmond disse a ele? ―Sinto muito, ― eu sussurrei para a suavidade de sua camisa, pedindo desculpas por nada específico. Sua mão no meu cabelo enrolou, envolvendo os fios em torno de cada um de seus belos, longos dedos. Eu estava disposta a apostar que seus pais lhe tinham feito tocar violino, piano ou guitarra. Algo para fazer o bom uso de tais dedos cônicos.


Ele alisou o meu cabelo e derrubou minha cabeça para trás sem ser grosseiro sobre isso, então se inclinou para me beijar. Não foi como o nosso primeiro beijo em tudo. Não havia polidez. Ao contrário, ele me beijou com a intensidade permitida somente para situações como essas. Nós tivemos dois pensamentos, no entanto fugaz e o outro poderia ter morrido na noite passada. O desespero e o anseio da forma como nós beijávamos afirmou mais do que poderíamos transmitir com palavras. Lucas me apoiou contra a parede com uma batida forte, e eu fui forçada a parar as minhas mãos de sondagem antes que eu deixasse nos ir mais longe. ―Lucas, sobre a noite passada... ― Senti a necessidade tola de me abrir com ele, mesmo agora com sua palma da mão debaixo da minha camisa larga e sua boca no meu pescoço. O corredor cheirava a canela fosca, e minha respiração estava vindo em um ofegante suspiro. ―Esqueça a noite passada, ― ele murmurou na minha pele. A porta do meu apartamento se abriu e Dominick olhou para fora. Lucas e eu viramos a cabeça para olhar para ele, e eu fiquei aliviada. Quem sabe até onde eu teria ido sem uma interrupção. A história mostrou o meu auto-controle com lobisomens de ser um pouco limitado. ―Desculpe. ― Dominick se curvou ligeiramente. ―Ouvimos um estrondo e pensamos que deveríamos ver se vocês dois estavam na garganta um do outro. Suponho que nós não levamos em conta... ― Seu pedido de desculpas derivou enquanto ele sorriu para a colocação da mão de Lucas. Lucas endireitou-se e tirou a mão debaixo da minha camisa. Lembrei-me de Holden, e percebi que ele podia ouvir cada detalhe soproso. Eu resmunguei em minha própria loucura. Nós três voltamos para o apartamento, e foi minha vez de evitar os olhos de Desmond. Em vez disso eu me concentrei em Holden, que estava mostrando uma pitada de um sorriso. Claro, ele iria achar isso divertido. Vampiros. Lucas, também, lembrou da presença do vampiro e da razão de Holden para estar em minha casa, em primeiro lugar.


―Vou deixar você aos seus negócios. ― Lucas se inclinou e descansou seus lábios contra o meu ouvido. Holden ainda podia ouvi-lo, mas a ilusão de privacidade foi suficiente. ―Estou aliviado por você estar à salva depois de ontem à noite. Lamento que foi posta em perigo. Eu sei que a coloquei em uma situação incomum... ― Deus, eu gostaria que a minha vida em perigo fosse incomum. ―Tudo o que aconteceu em consequência é compreensível. Emoções estavam correndo alta, depois de tudo. ― Ele recuou e assentiu. Havia ele simplesmente me perdoado por ter relações sexuais com Desmond? Meu rosto ficou vermelho e não de constrangimento. Eu estava furiosa. Minha escolha de dormir com Desmond foi de maneira lógica. Bem, tão logicamente como uma decisão pode ser feita com a língua de alguém em sua boca. E além do mais, foi feita pelo menos parcialmente por causa de uma conexão metafísica que o próprio Lucas tinha me alertado. Eu cerrei minhas mãos em punhos. É claro que eu não quero que ele fique louco por isso, mas ele iria esperar que Desmond pedisse perdão, ele era o único a ir para cama comigo em primeiro lugar? Eu duvidava disso. Ele franziu a testa e arqueou uma sobrancelha. Minha raiva deve ter o confundido. Inferno, que confundiu. Eu não quero que ele fique bem com isso? ―Apenas saia. ― Indiquei a porta aberta. Com o canto do meu olho eu vi Desmond sorrir malicioso, um flash de humor tão rápido que era quase imaginário. Pelo menos alguém achou essa situação engraçada. Suponho que, não frequentemente alguém coloca Lucas para fora. Eu queria sorrir de volta, mas arruinaria o efeito da minha rejeição irritada e sem cerimônia do rei. Após os lobisomens saírem eu me senti como se uma neblina tivesse saindo dos meus sentidos, e eu fui capaz de ver e pensar mais claramente. Apenas estando perto deles me jogava fora do meu jogo, e eu precisava encontrar as minhas pernas com essa coisa de alma de ligação se eu quisesse uma esperança no inferno de sobreviver em um relacionamento. Eu não poderia ter tanta falta de sorte.


Eu sentei na poltrona em que Lucas havia acabado de ocupar e olhei para o vampiro no meu sofá. ―O que você está fazendo aqui? Sig me deu suas ordens. O Tribunal não espera que eu tenha capturado Peyton ainda, então o que você quer? ―Além de você ficar em apuros com os seus lobos ou pegar você em flagrante? ― Era evidente que ele encontrou a situação hilária, mas eu não estava rindo. ―Eu vim para ajudar. Eu considerava Holden meu amigo, e na maioria dos dias eu gostava dele, muito. Ele era um grande aliado, mas geralmente estava ao redor quando ele se beneficiaria de algo. Eu não acho que ele está mentindo. ―Secret. ― Sua voz era apertada, com impaciência, que era uma raridade para um vampiro. ―Eu sei que as coisas têm sido, por falta de uma palavra melhor, tensa entre nós desde o meu bicentenário. ― Essa frase você não ouvia todos os dias. ―Mas ainda nós somos os mesmos, desde quando Sig me designou para você. Eu ri para ele. Se eu fosse à mesma pessoa há seis anos, eu estaria morta agora. O segredo de seis anos anteriores era um estúpido dezesseis anos de idade, com apenas uma vaga ideia de como manter-se viva. ―Ok, talvez não exatamente iguais. ―Eu percebo o que você está tentando dizer. Não se esforce com as sutilezas. Elas não são o seu forte dom. ― Olhei pela pequena janela para a rua. Pés passavam com pressas. Vidas humanas, sem a menor ideia do estranho mundo existente ao seu redor. Como muito deles Peyton mataria antes que eu o parasse? ―Eu realmente preciso de sua ajuda. ―Todas as ideias de por onde começar? ―Eu tenho uma. Mas você não vai gostar.


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―E

u não gosto disso. ― Holden acrescentou.

Nós estávamos em pé na frente do septuagésimo distrito federal da polícia. Que era atarracado, feio e a construção feita de concreto de dois pavimentos retangular de escritórios e salas de interrogatórios, e um porão para celas de detenção. Os carros da polícia estavam estacionados em um estacionamento cercado atrás do prédio. ―Eu disse a você. ― Subindo as escadas, eu me virei para olhá-lo. ―Você não precisa gostar. Mas acredite em mim quando digo que ninguém aqui vai ter uma pista maldita sobre o que você é. Eles são todos humanos. Muito, muito humanos. Ele me seguiu a contragosto, hesitando na entrada antes de caminhar por diante. Uma jovem mulher exausta estava sentada à recepção e me deu um olhar de desprezo. Quando eu limpei minha garganta na frente dela. Ela suavizou quando viu Holden, e uma de suas mãos voaram para fixar uma fita errante de seu cabelo. Como de costume, ele parecia ter saído de um artigo da GQ sem fazer nenhum esforço de como ter boa aparência. Um artigo que ele poderia ter escrito certa vez. ―Como posso ajudá-lo? ― Ela me ignorou completamente. Tentei chamar a sua atenção de volta para mim, dizendo: ―Detetive Mercedes Castilla, por favor.


―Quem devo dizer que está aqui? ― Agora que ela estava olhando para mim de novo, para a simpatia evaporada na sua voz. ―Secret Macqueen. A garota revirou os olhos, acreditando que era um apelido mal construído. Eu estava ficando muito irritada com pessoas que pensavam que meu nome não fosse real. Eu ia ter que agradecer a vovó para tomar nota da minha mãe, literalmente, quando afirmou manter Secret. ―E você? ― Ela balançou a cabeça para o vampiro. ―Holden Chancery. ― Ele sorriu, piscando brilhantes dentes brancos para ela. Que reconheceu e seus olhos viraram uma causa perdida. Ele teve que encantá-la por um instante. ―Claro. ― Sua voz possuía uma qualidade de sonho, totalmente em transe. Se ele lhe dissesse para cacarejar como uma galinha, ela faria. Eu nunca tinha visto vampiros bebê fazerem algumas coisas verdadeiramente terríveis, uma vez que descobriram como encantar os humanos, mas Holden nunca abusou de seu encanto para se divertir. A garota usou seu telefone da mesa para anunciar-nos, em seguida, sentouse sorrindo para Holden como um cão que tinha executado um novo truque, pela primeira vez. Lamentável. Pouco depois, Mercedes desceu as escadas atrás da mesa e fez sinal para eu e Holden segui-la. Eu menti para Holden quando eu lhe disse que ninguém no prédio saberia quem ele era. A julgar pelo frio olhar de Cede, ele no instante em que se sentou a frente de sua mesa, de imediato ela reconheceu que Holden não era humano. ―Cedes, ― eu disse, em um tom de aviso, ―este é Holden. Ela estava bastante familiarizada com o trabalho que eu fazia para reconhecer o nome da minha ligação. Que não fez nada para fazê-la gostar disso, no entanto. Mercedes odiava vampiros, quase tanto assim como os lobisomens.


―O que traz você ao meu humilde estabelecimento? ― Ela se recostou na cadeira e fingiu que Holden não estava aqui. ―Eu estava esperando que da próxima vez que eu visse você, estaria terminado em coquetéis e você me daria os detalhes sujos sobre Lucas Rain. Holden fez um som escárnio que eu tentei ignorar. ―Você sabe que a garota, a quem disse que ela foi salva de um... ― Baixei a minha voz, ―... Vampiro. Cedes focou em Holden com um brilho manchado por acusação, depois olhou de volta para mim. Ela era uma mulher bonita, mas seu trabalho tinha gravado seu rosto com sagacidade, sabendo que a pátina idade dela era mais do que necessário. Ela tinha olhos quase pretos, e seu cabelo escuro e cacheado não da mesma forma que o meu, com selvagens rolos apertados. Sua pele bronze mel, mas no interior sem luz natural, faz com que pareça pálida. Os sacos escuros sob os olhos e a maquiagem mínima me disseram que ela estava trabalhando duro em alguma coisa. Eu só desejava que fosse algo que eu pudesse ajudar. ―Sim, seu nome é algo como Brigit. Stwart ou Samuels. Algo do governo Anglo. Admitindo que você foi à única que a salvou? ―Fora as anotações? ―Claro. ―Que era meu. ―Sim, eu sabia disso. ―Eu preciso saber se alguma coisa suspeita apareceu desde que isto aconteceu. Qualquer informação sobre ataques similares de assaltantes? Qualquer corpo mostrando parecendo ser um pouco pálido? ―Você quer saber se eu suspeito sobre atividade de vampiro? ― Sua voz baixa. ―Isso não é realmente mais sua caixa de lápis de cor, Secret? O que está acontecendo?


―Eu não posso dizer a você. Os poucos detalhes que você souber, melhor. Mas você estaria ajudando muitas pessoas inocentes, se você pudesse me dizer tudo o que sabe. Seu rosto estava sombrio. Ela atou os dedos juntos e se inclinou para trás. ―Algum grande mal está em seu caminho? ―Grande mau já está aqui. Exasperada, dirigiu seu foco total sobre Holden. Ele encontrou os olhos dela, mas para o seu crédito ele não usou seus poderes sobre ela. ―Agora você me escute, você lindo garoto mosquito, porque eu só vou dizer isto uma vez. Eu não me importo o quanto você é velho ou poderoso. Se alguma coisa acontecer com essa garota aqui, vou encontrar uma maneira de rasgar seu coração sem pulsação direto de seu peito. Compreende? Sem perder o ritmo, ele respondeu friamente; ―Detetive Castilla, seu segredo está seguro comigo. Ela piscou com surpresa, e eu gemi. ―Deus, Holden. Há quanto tempo você estava esperando para utilizar essa linha? ―Cerca de três anos. ―E em três anos você não poderia ter encontrado algum espaço para melhorar? ―Eu gosto de um trocadilho bom, o que posso dizer? ―Terrível. ― Eu balancei minha cabeça. Cedes, apesar de si mesma, não foi capaz de evitar sorrir pela sua terrível frase. Ela não pode gostar dele, mas ele fizera o possível para não brincar com sua mente, e eu apreciei isso. Com a exceção de Keaty, Mercedes era a minha única amiga humana. ―Por favor, Cedes. ―Certo. Um dos nossos vices diretores disfarçado ouviu muitas garotas que tem medo de sair com novos Johns. Devido ao que tem ouvido, há rumores


sobre algum John bonito que paga o dobro ou o triplo do normal, mas elas são lembradas do que ele pediu para fazer ou saber do que foram bem pagas. Boato mesmo diz que algumas garotas não voltaram. Tivemos um telefone anônimo para verificar um corpo, que estava lá e quando chegamos não estava. E encontramos uma garota morta poucos quarteirões de distância do Central Park. Ela estava totalmente esgotada, mas era a coisa estranha do caralho. Parecia que ela tinha sido rasgada por um cão selvagem antes de ser morta. ― Seus olhos sabiam também. ―Desde que não conheço nenhum cão selvagem solto na cidade, você poderia dizer que estamos um pouco perplexos. Engoli em seco. Uma garota cujo seu sangue foi drenado, significava que vampiro estava envolvido. Uma garota que foi rasgada era algo diferente, porém. Eu sabia de monstros que podem rasgar suas vítimas membro a membro por diversão, ou demônios que removeria os ossos de uma pessoa para sugar o tutano. Eu ouvi uma vez Keaty mencionar um FAE do pântano que usava faixas de pele humana para fazer suas roupas. Mas na cidade, havia opção muito mais provável. Lobisomem.


23

O

número limitado de opções plausíveis para explicar a morte estranha e medonha da garota circulava dentro da minha cabeça enquanto eu caminhava com Holden lado a lado na noite. Sua morte por um homem demente era possível, mas isso estava abaixo da minha lista. Quão triste é que no meu mundo um assassino humano seria o melhor das hipóteses? A maior parte do que aconteceu na minha montagem era que a garota havia sido atacada por um lobisomem e que a deixou para morrer. Um vampiro seguiu o cheiro de sangue e suspeitando que sua morte estivesse próxima, a drenou. Que forma de merda para morrer – morta provavelmente por uma besta sobrenatural e depois morta de verdade por outra. Algumas pessoas não têm sorte. ―O que você está pensando? ― Holden deve ter percebido que eu estava calada há muito tempo. ―Estou pensando que alguém está tomando essas garotas, não é Peyton mesmo. Mas ninguém do Conselho seria estúpido o suficiente para deixar tantas evidências. O patife que está tomando essas garotas deve estar trabalhando para Peyton. ― Alexandre é inteligente demais para deixar uma trilha ou estar no céu aberto, então ele teria outros patifes fazendo a sua obra suja – vampiros leais a ele e suas ideias. ―E a garota atacada por cães selvagens? ―Fluke? Apenas uma mulher realmente azarada.


―Hmm. ― Ele não parecia convencido. Honestamente, nem eu estava. ―Precisamos conversar com Keaty. Ver se ele tem ouvido algo significativo de suas fontes. Mercedes nos deu boa partida, mas precisamos saber se algum humano tem escutado algo que pudesse nos ajudar. Se descobrir quem ou o quê, está pegando essas prostitutas, talvez isso nos leves de volta para Peyton. ―E você acredita que o Sr. Keaty será capaz de nos ajudar com isso melhor do que o Conselho? ― Holden não estava convencido. ―Keaty tem acesso a coisas e as pessoas que não podem chegar ao Conselho. É a razão que vocês confiaram nele para fazer o seu trabalho sujo para começar. É também a razão pela qual ele foi autorizado a me levar para você. A boca de Holden fixou em uma linha sombria, mas ele não discutiu. Eu sabia que ele estava certo. Keaty tinha amigos em locais, alto e baixo, bem, na maior parte baixo. Mas esses contatos, podem ser o que nós precisamos para encontrar Peyton e quem estiver se alimentando das prostitutas.

••• Eu não tinha ido ao escritório há dois dias, que não era tão estranho. Keaty mantinha os negócios perigosos das coisas e apenas vinha comigo ao Conselho quando precisava de um emprego extra. Quando ele não era obrigado a matar patifes para o Conselho, ele tinha tempo para explorar variedades de outros casos raros. Eram casos raros aqueles que eu tomei em Albany e me fez matar um jovem lobisomem. Eu estava definitivamente começando a ver como cada ação tinha uma consequência. O escritório ficava entre a de um detetive particular Dashiell Hammett e um professor de literatura NYU. Nós entramos pela porta de vidro fosco, com um toque rápido para anunciar a nossa entrada. Ele iria ouvir a minha chave na porta da frente do prédio. Centrada na sala estava uma mesa de carvalho antiga, com nenhum computador ou qualquer conveniência moderna à vista. Que tinha uma janela atrás que dava para uma parede de tijolos. À esquerda e à direita da mesa estavam duas paredes empilhadas do chão ao teto com velhos livros usados que não tinha nenhum sistema visível de catalogação. Havia um cinzeiro sobre a


mesa e uma garrafa de uísque por trás disso. A estória da sala estava sugerida numa teia de mentiras cuidadosamente manufaturadas. Keaty não estava enganando ninguém. Ele não estava usando seus óculos hoje, então eu sei que ele não mostrava sinais de fraqueza física. Quando isso chegava a fisicalidade, era importante para ele se sentir iguais aos que ele caçava. Você não ganha uma reputação como a de Keaty para ostentar a sua humanidade. Na comunidade sobrenatural, Keaty era uma história de fantasma, aquela que mudou com todos dizendo, mas era de alguma forma sempre verdade. Eu sabia que ele não era bem um assassino invisível arrebatando e roubando vidas, apenas um homem talentoso que era hábil em seu trabalho. Foi uma das razões que me tentou distanciá-lo dos monstros que eu cuidava. Eventualmente sua sorte se esgotaria e alguma coisa poderia matá-lo. Que isso durasse o tempo que eu pudesse. Espécie de retorno cármico, ele era o único que tinha considerado a me salvar da morte, para começar. Keaty se levantou e ofereceu uma mão para Holden. Eles se cumprimentaram antes de Holden e eu nos sentarmos em um par de cadeiras de encosto alto em couro de frente para a mesa. Keaty não fez nenhuma intervenção passiva agressiva sobre minha falta de ausência, mas ele disse: ―Eu entendo que você teve uma noite interessante. Eu fiquei tensa por causa da decência feminina que me levou a acreditar que ele estava falando sobre a minha intimidade inesperada com Desmond. Então me ocorreu que meus esforços românticos não seriam nem um pouco interessante para Keaty. ―Você quer dizer a coisa no Charmeleon? ―Foi praticamente um massacre de acordo com o que eu ouvi. ―Tenho certeza que Genevieve tem seguro. ―Genevieve Renard possui um tipo de dinheiro que não pode comprar o seguro, ― Holden interveio. ―Praticamente quase todos nesta cidade devem algum favor a ela, tanto humanos como outra forma. Ela é uma mulher inteligente. Eu sorri quando Holden utilizou o sobrenome de Genevieve. Renard era a palavra francesa para raposa, que eu sabia, graças à insistência da minha avó para


eu aprender uma segunda língua. Uma jaguatirica nomeada após uma raposa. Se Genevieve era tão inteligente como eles alegavam, talvez os nossos nomes realmente ajudem a nos definir. O meu era uma dor na bunda. ―O que traz você para o meu escritório? ― Keaty perguntou, interrompendo minhas reflexões. Eu queria corrigir para nosso escritório, mas eu não acho que um argumento de semântica com um vampiro na sala iria passar por cima muito bem. O meu orgulho ferido permaneceu preservado. ―Você ouviu alguma coisa sobre essas prostitutas com as memórias faltando? Ou uma garota que acabou espancada e drenada no parque? ―Sim. ―Qualquer coisa diferente dos detalhes básicos? ―Sim. ― Sua atenção se mudou para Holden, em seguida, de volta para mim. Por todas as suas apreensões sobre as coisas que foram colisões na noite, Keaty poderia ser um vampiro incrível. Ele gostava de ser vago e não tinha nuances de sarcasmo da mesma forma que os vampiros mais velhos. Não me admira que o Tribunal tenha tanta confiança nele. ―O conselho de repente está interessado em prostitutas mortas? ―Não. Mas estamos muito interessados no que as matou. ― Holden parecia tão impassível como ele estava sentado no meu apartamento com os lobisomens. Gostaria de saber se o único lugar que ele se sentia desconfortável era andando comigo para o Tribunal. Keaty se inclinou para trás e entrelaçou os dedos atrás da cabeça. Ele olhou contemplativamente para o teto, que era lindo, sanca grossa e tinha uma rica cor bordô no centro. Eu imaginei que ele estava pensando sobre o sangue quando ele olhou para isso. ―Eu acho que a melhor opção seria conversar com um deles mesmo. Eu olhei para ele com qualquer tentativa de mascarar a minha infelicidade. Já passava das dez e agora eu ainda não tinha comido. Eu estava irritada e mais


do que um pouco sanguinária. Minha vontade de vasculhar o centro de Nova York para procurar o vampiro das prostitutas estava se esgotando. Seria tão mais fácil se alguém me dissesse o que eu precisava saber ao invés de fazer-me sentir como a Mariazinha seguindo uma trilha de migalhas. Keaty não tinha paciência para as palhaças de uma caçadora de vampiros de vinte e dois anos de idade e fixou-me com um olhar duro. ―Quando disse isso, estou me referindo que você não deveria sair por aí entrevistando qualquer um. Quero dizer, se você quiser descobrir o que está acontecendo com essas garotas, você precisa descobrir em primeira mão. As sobrancelhas de Holden ergueram-se uma quantidade tão pequena que teria sido uma mudança indiferente. Mas eu não perdi a curva minúscula de um sorriso nos lábios. Ele sabia o que Keaty queria dizer com “em primeira mão”. Infelizmente, eu também.


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E

u prefiro não entrar em detalhes para eu estar com calças dourada sexy.

Eu achei essa ideia ridícula, e a roupa, na minha opinião, estava muito clichê. Eu tinha visto bastante prostitutas, provavelmente mais do que Keaty ou Holden tinham, para saber que calça sexy e corpete preto estavam além do desnecessário quando se tratava de pegar um jonh nos dias atuais. O fato de que eu era magra e loira natural significava que eu seria um alvo óbvio. Talvez fosse isso que eu queria. Eu andei pela Rua 59, passado os olhares de desdém que recebi no Bloomingdales‟s e reuni mais olhares inquisitores quando eu cheguei à área próxima a ponte Queensboro. No outro lado do rio as luzes da cidade de Long Island brilhavam mais atraente do que eu pensava que a própria cidade fosse capaz. O East River varria e enquanto eu observava a água, considerei quantos cadáveres eu coloquei lá e quantos tinham sido despejados ali por outras pessoas. Corpos que nem todos mereceram ser mortos. A pouca distância da ponte um grupo de garotas estavam amontoadas, a maioria vestindo calças e camisetas. A noite ainda tinha uma pitada do inverno, mas apenas uma delas estava usando um casaco. Todas as cinco garotas estavam fumando, e uma nuvem permanente permaneceu sobre suas cabeças. Três eram latinas, com cabelos estilo encaracolado dramático em linhas trançadas. Uma garota era negra com o cabelo em um tecido equivocado que apareceu artificial e


desconfortável. O olhar no rosto dela era algo entre a exaustão e tédio, e os lábios se projetavam em um beicinho. Ela não estava inalando fumaça como suas amigas. Ela simplesmente sugava para dentro e soprava de volta, não tendo qualquer momento para deixar isso se prolongar em sua boca. Sua camisa tinha um tigre. O restante das prostitutas eram garotas magras e brancas. Uma tinha uma pele muito pálida como celofane envolvido em torno de seu emaranhado de cotovelos, joelhos e ossos salientes. Estas garotas tinham visto monstros que não tinha nada a ver com a minha linha de trabalho. Senti-me culpada que algumas das criaturas do meu mundo tinham atravessado o delas. Elas tinham uma vida ruim o suficiente sem vampiros usá-las como uma fonte de alimento rápido. Quando me aproximei eu fiquei agradecida pela minha temperatura interna me proteger do frio de primavera amarga. A possibilidade de uma neve de fim de primavera era uma promessa não dita em uma noite como esta. Esgueirei-me entre elas com cuidado, minha cabeça curvada como um cachorrinho submisso. ―O que você quer, ei você? ― A maior das garotas perguntou. Ela era seis centímetros mais altos do que eu e provavelmente pesaria mais de 70 quilos. Seus braços estavam cruzados sobre o peito, e ela não parecia querer de qualquer forma o que eu estava vendendo. Isso não tinha me ocorrido na caminhada aqui que eu precisaria de qualquer tipo de história de fundo. Estupidamente, eu esperava que as prostitutas me vissem, como uma das suas e me aceitassem em sua fraternidade questionável. Em seguida, elas imediatamente começaram a falar sobre os vampiros que tinham tomado outras de suas espécies, dando-me as respostas que eu precisava para que eu pudesse chamar isso de noite. Eu poderia ser como uma loira burra, às vezes. ―Uhh. ―Park Avenue é do outro lado, garota. Você está a um longo caminho do serviço de escolta de Upper East Side, sabia? ― Isso foi da garota negra quando ela exalou a fumaça ornamental na minha cara. A garota pálida riu, mas não disse nada. Estava claro que ela era minoria aqui e ela sabia disso.


A garota olhou duro para mim e bufou. ―Você pensa que pode vir aqui? Você acha que o seu cabelo muito loiro irá nos fazer dizer oh, loira, você pode ser uma de nós? Humm? Você perdeu no seu caminho um clube de strip? Que porra você quer? O que eu queria era lhe dar uma boa razão para enfiar sua atitude direto para seu rabo antes de eu ir para ela. Essas garotas estavam me tratando como o mesmo desprezo que os jovens vampiros quando ouviam o meu nome pela primeira vez. Isso me irritava, mas no caso dela, ela tinha uma razão para me olhar com desprezo. Uma linha de lágrimas brilhou nos meus olhos, transformando-as em largas, esferas molhadas de tristeza. ―Eu estava trabalhando a poucos quarteirões a leste. Na semana passada quando essa garota na minha esquina entrou em um carro. Ela nunca mais voltou e eles a encontraram no parque toda rasgada. ― Minha voz tremeu de forma convincente. O Oscar vai para... Elas olharam indiferentes, mas eu e as duas latinas mais magras balançamos a cabeça com concordância entusiasmada. ―Yolanda, como o que aconteceu com Cleo, certo? ― A garota negra foi silenciada com uma mão erguida da garota maior. Ela era claramente a líder. Os olhos de Yolanda se estreitaram, e ela me avaliou mais sério agora. ―Que porra você se chama? ―Brigit. ― Usei o nome na linha da frente da minha mente após uma reunião com Mercedes. ―Brigit. Soa como uma líder de torcida de merda. As outras garotas riram por um segundo antes de elas se estabelecerem em um silêncio observador. Na escuridão perto do rio, pelo menos um vampiro estava assistindo todo o intercâmbio. A presença de Holden me cobria com um cobertor fino de proteção. Pensando em Holden trouxe outro vampiro à mente. Eu fiquei imaginando o que Sig pensaria sobre o resultado de trabalho que ele tinha me dado. Eu pensei que ele poderia conseguir mais do que um pouco de


prazer da minha situação atual. Sem dúvida, Holden iria deixá-lo saber sobre essa palhaçada de hoje à noite. Um carro passou perto e diminuiu, e eu fiquei preocupada com as garotas. Eu fiquei para trás, e as cinco lançaram-se em coro, ―Hey, baby! Como você está, querido? Você precisa de um encontro? Eu vou te mostrar um bom. ― A coisa toda me enojou. Eu estava esperando que ele escolhesse uma, as garotas latinas mais bonitas, mas para a minha grande surpresa, o agradável rosto de Yolanda foi escolhido pelo John. Eu estiquei o pescoço para ter uma melhor visão dele, mas o cara parecia como qualquer outro duro, babaca de meia idade que só poderia ter uma buceta em uma esquina. As outras quatro voltaram para perto de mim e olharam estupidamente como se eu fosse uma exibição de jardim zoológico. Elas não disseram nada, apenas sopraram nuvens de fumaça na minha cara. Eu estava disposta a apostar que nenhuma dessas garotas tinha mais de dezesseis anos, mas cada uma parecia cerca de quarenta. ―Quem é Cleo? ― Eu quebrei o silêncio e esperei que não me fizesse soar como uma policial. Eu tinha cruzado os braços sobre o peito e estava fingindo estar com frio. As duas latinas magras se entreolharam e não disseram nada, mas cada uma usava uma expressão sombria. A garota pálida ficou inquieta. A tagarela garota negra era a minha, isso estava bem claro. Olhei para ela, e ela se dobrou mais rápido do que uma espreguiçadeira. ―Ela costumava ser a nossa inteligência, sabe? ― A garota negra disse. Uma das latinas rosnou quando a garota começou a falar, mas não fez nada para parar a fonte recém-inaugurada de conhecimento. ―Foi como você disse, sim. Ela esteve aqui, ela foi pega, mas ela voltou. Só que ela não estava normal. ―Não estava normal de que forma? ―Veda. Você cale a boca, porra.


Veda a ignorou. ―O que importa agora, Misty, heim? Cleo está morta, não é? O que essa porra importa agora? Eu precisava estar clara sobre o que Veda tinha dito. ―Ela está morta? ―Sim, foda-se. Sim. ―Mas ela estava viva quando voltou para vocês? ― Eu perguntei. ―Ela saiu da limusine cambaleando sabe? Como se ela estivesse bêbada? ― Veda a imitou e oscilou como uma mulher sob a influência, em seguida, parou abruptamente e fingiu fumar novamente. ―Cleo não era uma modelo. Ela sabia que não poderia beber quando estivesse com um John. Encontros de merda matam você. ―Veda balançou a cabeça, soltando um suspiro solene quando apontou o cigarro para mim para dar ênfase. Este era o conhecimento do mundo cansado das prostitutas adolescentes. ―Mas ela estava viva? ―Foda-se, garota, você é surda? ― Misty disse, mas ela não parecia decidida a pôr fim às minhas perguntas, então eu pegaria o que conseguisse. ―Isso é estranho, não é? ― Veda continuou, olhando de mim para as outras garotas, que balançaram as cabeças seriamente. ―Quando ela estava balbuciando alguma merda em um idioma estranho. Como você vê no marco Jesus, mostra que o cara toca suas cabeças com merda. ― Veda imitou isso representando uma cura pela fé na garota magricela pálida. A garota riu quando Veda tocou sua testa e dramaticamente anunciou: ―Você fique curada, cadela! ―Ela estava falando em outro idioma? ―Que porra então ela falava? ― Veda revirou os olhos. Eu não vi nenhuma razão para explicar, então eu a deixei ir em frente. ―Qualquer coisa. ― Veda estava gostando de ser o centro das atenções, mesmo para um grupo tão pequeno. Sua voz começou a borbulhar com entusiasmo. Suponho que estar em torno de Yolanda deve limitar suas oportunidades de ser notada. ―Ela foi para casa depois de um dia que Yolanda a


checou, certo? Porque Raymond ficaria chateado se Cleo perdesse uma noite, sabe? Eu balancei a cabeça como se eu conhecesse toda a extensão da ira de seu cafetão. ―E? ―E Cleo morreu. ―Morreu como? ―Porraaaa, Loira, você faz muitas perguntas. ―Eu disse isso antes. ―Yolanda disse que parecia que ela tinha morrido há dias, ― Misty interrompeu, tendo uma chance de ser a fonte do grupo do conhecimento. ―Disse que ela estava toda pálida e fodida, e parecia que ela não tinha sangue algum. Eu senti drenar o sangue do meu próprio rosto. Eu sabia muito bem aonde isso iria. ―Vocês a enterraram? ―Não vemos como se pode dar ao luxo de pagar por um funeral? ― Esse ponto óbvio havia sido criado pela garota pálida que estava em silêncio, que havia se recuperado de sua cura pela fé o suficiente para continuar a fumar. ―Será que alguém a enterrou? ― Meu coração estava martelando. Misty parecia culpada, virou as costas para Veda, que pareceu pouco à vontade ao ouvir a pergunta. ―Não. ―Não? Veda olhou para mim e eu calei minha boca. ―Nós queríamos. Nós chamamos a polícia, certo? Ligação anônima, desta forma alguém iria cuidar dela. Agora eu podia ver onde isso se encaixa com as informações que Mercedes havia me dado. Eu balancei a cabeça. Todas elas balançaram juntamente.


―Mas quando a polícia chegou, eles não encontraram um corpo. Não havia notícias sobre ele. Era como se ela nunca estivesse lá. Mas ela tinha estado lá. Não era mais um mistério o que aconteceu com a prostituta Cleo. E eu sabia, também, o que tinha acontecido com as garotas como aquela que Mercedes tinha me contado. Eu pensei que o corpo no parque estava muito desleixado para ser Peyton, e agora ficou claro para mim o porquê. Eu olhei para as garotas e poderia dizer que elas tinham percebido a mudança na minha atitude. Eu não estava escondendo o horror no rosto e estava grata que elas não têm nenhuma compreensão do significado mais profundo. Eu tinha uma ideia clara sobre o que era o nível de base do plano de Peyton. No começo eu acreditava que ele matava e se alimentava das garotas, sozinho, porque ninguém sentiria falta de uma prostituta morta. Mas se Cleo acabara de ser drenada, seu corpo teria que estar lá para os policiais encontrar. Ela não sairia por aí falando em outras línguas. Os sinais descritos por Veda e Misty eram de um vampiro bebê antes que a mudança entrasse em ação. Bebendo o sangue de um vampiro, muitas vezes causa alucinações, possui violentas náuseas e uma série de outros efeitos colaterais. Em seguida ele causou a morte – um modo de ação rápida que não se assemelha a uma passagem humana normal. Por último, conduziu no renascimento.


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H

avia um monte de palavrões e protestos quando um brilho de uma nova BMW virou a esquina e chamou-me à sua porta do passageiro. Veda e as outras garotas estavam tentando dizer ao motorista que ele estava perdendo seu tempo e uma garota magra de merda como eu não conseguia satisfazê-lo. Eu tomei ofensa à última declaração, sabendo perfeitamente bem que a minha bunda não era ossuda e algumas pessoas pareciam aproveitar muito. As garotas acabaram com suas queixas quando conseguiram um olhar para o rosto do motorista. Mercedes nos dissera que algumas garotas na rua relataram que o misterioso John era muito bonito, então o rosto de Holden deve ter disparado alarmes para elas. ―Boa sorte, loira, ― Misty disse com um sorriso, sua despedida agindo como um elogio. Eu aceitei o meu destino e fiquei ao lado de Holden, murmurando. ―Me leve para casa. ―Nós não estamos procurando por Peyton? ―Nós não vamos encontrá-lo esta noite. Me leve para casa. ―O que elas disseram?


Eu me virei para encará-lo, tentando encontrar uma maneira de resumir o que as garotas tinham me dito e que ele iria experimentar isso com a mesma gravidade que eu tinha. ―Eles são os ratos de Londres, ― eu referi ao passado, sabendo que não há outra maneira. Sua mandíbula sofreu um espasmo. ―O que você quer dizer? Eu descansei minha cabeça contra o vidro frio da janela do carro. ―Peyton não está se alimentando dos descartáveis. Eu quero dizer que isso é o que nós pensamos, certo? Ele ia atrás dos desabrigados e das garotas na rua, porque eles são alvos fáceis. Alimentos. ―Sim. ―Mas não é isso. Ele as transforma. Eu não acho que vampiros poderiam ficar mais pálidos, mas a palidez no rosto novo cinzento de Holden provou-me errado. ―Ele as transforma? ―Ele está fazendo alguns dos vampiros jovens e enviando-os de volta para rua. ―Mas por quê? Nenhum vampiro em sã consciência iria virar uma prostituta. Nós não mudamos alguém que consideramos indignos. ―Você não entendeu? Ele olhou para mim pelo canto do olho. ―Ele está criando um exército. Eles são pragas, febre tifóide. Ele vai usá-los para criar mais e destruir os outros. ―Oh Jesus. ― A depravação do plano de Peyton estava assentado. ―Ele vai transformar Manhattan em uma cidade de vampiros. Ele quer sair do escuro. ―Ele quer matar a todos.


―E ele está começando com os níveis mais baixos. As prostitutas irão infectar seus johns. Eles irão infectar suas esposas ou namoradas. Isso vai se espalhar. Se não podemos encontrá-lo em breve, não seremos capazes de parálo. ―Mas Peyton é um patife conhecido. Um vampiro sozinho não pode fazer este trabalho. ―Ele tem que estar trabalhando com alguém. E ele tem que ter alguém à luz do dia também, mas eu não me lembro dele ter um servo de dia. Apenas os mestres realmente poderosos podem manifestar esse tipo de controle. ―Assim como Sig tem Ingrid. ―Mas Sig também tem bem mais de mil anos. ―Dois, ― Holden corrigiu. Eu não tinha a energia para absorver a magnitude dessa informação. ―E Peyton não tem nem mesmo trezentos. ―Ele não seria capaz de manipular um servo humano durante o dia. Ele mal consegue conduzir um Renfield. Eu odiava a expressão Renfield. Depois do nome de Bram Stoker, vampiros maiores tinham pensado que o nome era muito hilariante para não usar. Bem como Drácula usava os pobres, fracos de espíritos, os vampiros desonestos muitas vezes encantava alguém para fazer o que quisessem durante um período prolongado de tempo. Eles os chamavam de Renfields. Os servos do dia, por outro lado, mantinham uma ilusão de livre arbítrio, mas sempre sabiam das necessidades e desejos de seus mestres. Além disso, por causa do vínculo que eles criaram com seus mestres, os servos durante o dia poderiam viver por muitos séculos. Faltava a eles a força de um vampiro, mas gostavam da vida prolongada. O servo do Sig, a Ingrid, era uma garota deslumbrante alemã que ele a conhecera em algum momento no início de 1300. Ela era tranquila e obediente, mas eu estava certa que ele havia lhe mostrado coisas que nenhum de nós


poderia imaginar, especialmente ao lado de Sig. Eu suspeitava que, Ingrid em seus setecentos anos, ela não foi um humano de força pequena. Eu não gosto de ficar sozinha com ela. Havia coisas demais em seus olhos que eu não quero saber. Holden puxou a BMW até a calçada em frente do meu apartamento. Eu tinha começado a tremer com o choque dos acontecimentos da noite que realmente afundaram adentro. Se Peyton iria tomar a cidade, os vampiros sairiam em todos os lugares e travaria uma guerra total contra a humanidade, ele não estava fazendo isso sozinho. E quem estivesse o ajudando tinha que ser forte, desprezível e determinado. De todas as pessoas que eu queria discutir isso agora, Sig estava no topo da minha lista. Mas como eu poderia ter uma conversa casual com o presidente do Conselho de vampiros sobre minhas suspeitas? Será que Sig quer saber o que um assassino de vampiro mestiço pensa? Holden parecia estar lendo meus pensamentos, porque ele colocou a mão na minha coxa e disse: ―Deixe-me ir ao Conselho. Vou pedir uma audiência com o Sig e ver se ele tem alguma ideia sobre o que você descobriu. Eu assenti solenemente. Seria melhor se Holden fosse. Talvez fosse ajudá-lo a obter favores e encontrar avanço nos cargos dos outros vampiros se ele levasse as informações. Eu não poderia invejar o desejo de avanço entre sua própria espécie. Eu sabia que jamais faria. Eu abri a porta do carro, notando um estranho, mas bem conservado Dodge Challenger estacionado perto do meu prédio. Era uma cor cinza carvão, eu raramente memorizava carros, e muito menos um vintage. Eu estava prestes a perguntar a Holden se ele se lembrava de ter visto isto antes, quando notei que a minha luz da sala estava ligada. Eu não poderia lembrar de carros, mas eu definitivamente sabia que tinha desligado todas as minhas luzes antes de sair. Alguém estava na minha casa e não era alguém que eu havia convidado.


26

―H

olden. ― Eu me inclinei de volta para o carro, mas meus olhos mantiveram-se focados na minha janela, que descansou no mesmo nível da calçada. Minha sala de estar era a única no apartamento que permitia a luz natural, e como tal também, a única que deixava a luz para fora. ―Eu vejo isso. ―Estamos esperando alguém? ―Keaty? ―Keaty teria ligado primeiro. Ele sabe melhor. ―Os lobos? Eu ergui os olhos, desviando da janela quando ele não deu as respostas que eu precisava. Eu não havia pensado em Lucas ou Desmond, mas agora que Holden sugeriu isso, parecia à resposta mais óbvia. Meu rosto ficou vermelho, e isso não escapou de Holden. ―Isso faz sentido. ―Você quer que eu vá com você? Isso era qualquer um dos meus lobos, em seguida, tenho Holden comigo serviria apenas para tornar as coisas ainda mais complicadas. O mal-estar de mais


cedo desta noite ainda estava fresco em minha mente, e eu duvidava que os rapazes tivessem esquecido tudo. Eu também estava mais que um pouco irritada que gostaria de convidá-lo em minha casa, e eu não queria Holden comigo quando eu deixei isso bem claro para quem estava lá dentro. ―Não. Tem que ser um deles, que faz mais sentido. Você pode ir. ―Você tem certeza? ―Vá e veja Sig. Precisamos saber o que ele acha o que devemos fazer e como devemos agir sobre isso. Eu preciso saber se ele ainda quer Peyton vivo, dado esta nova informação. Holden zombou, e eu sabia que ele duvidaria da opinião do Tribunal, que iria mudar, independentemente de quaisquer novos detalhes, mas tendo permissão para matar Peyton iria aliviar a minha mente. ―Diga-me assim que você souber qualquer coisa. Por favor. Ele assentiu e fechei a porta do carro por último. No meu apartamento iluminado havia todo um outro mundo de problemas para eu tratar. Eu estava começando a pensar que eu nunca encontraria um fim para os meus problemas. Não foi até que eu estava sozinha na calçada, observando o carro de Holden partir, que eu senti a força de um corpo bater em mim por trás e percebi como eu estava certa. O golpe foi acompanhado por um rosnado e batendo junto ao meu ouvido que fez meu corpo inteiro tremer. Lembrei-me estando no clube ontem com a garganta de um homem na minha boca, só então os ruídos animal vinham da minha garganta, em vez de ao lado da minha cabeça. Era um som, selvagem distintivo, a de um caçador com presa apenas mordendo a distância. Eu estava sendo imobilizada por um peso de alguém, e estava tentando me comer. Deixei escapar um grito que era mais ou menos ao grito de uma vítima de um filme de horror e mais um ruído de um animal ferido, mas foi à expressão mais natural que consegui no calor do pânico. Como eu poderia ter sido estúpida o suficiente para abaixar a guarda por uma fração de segundo, sabendo que


Peyton estava na cidade à espera de uma oportunidade de concluir o nosso negócio inacabado. ―Eu pensei que você fosse mais forte, ― a boca perto do meu ouvido disse. O fato das palavras humanas estivesse saindo quando os sons anteriores eram guturais o suficiente para me tirar da minha punição interna. Como a voz e as palavras saíram, eu coloquei que o orador era jovem e feminino. Peyton tinha um novo lacaio que me encontrou? Usando sua calma nova como uma oportunidade, eu bati a parte de trás do meu crânio na frente do seu rosto e caímos com a rapidez do gesto. Isso nunca deixou de me espantar como a arrogância das pessoas poderia levar à sua ruína. Ficando a meus pés o mais rápido possível, eu girei e agachei em uma posição de combate, preparando-se para seu ataque seguinte. Eu desejei, e não pela primeira vez naquela semana, eu não fui forçada a ir sem uma arma. Tanto quanto eu teria gostado de estar armada, não havia nenhum lugar para esconder uma arma quando você está vestindo um conjunto que mal escondia partes do corpo. O reconhecimento bateu em mim com a força de um martelo quando eu vi o rosto da jovem que me atacou. Ela parecia quase exatamente como ela era quando eu a mandei fugir de mim no Central Park com o calcanhar quebrado, só que agora um fluxo de sangue estava saindo de seu nariz, onde eu tinha quebrado, ela não parecia mais ter medo de mim. Mercedes disse que a garota se chamava Brigit que estava ajoelhada perto da calçada, preparada como um predador letal à espera de seu momento. Ela estava pálida como naquela noite, mas não era o medo que a fazia dessa maneira. Sua palidez nova era visível sob o falso bronze de sua pele. Ela estava usando um vestido de verão transparente branco que parecia tudo errado no frio da primavera. Brigit estava morta.


Eu sabia desde que Mercedes havia me dito que eu tinha a salvado naquela noite. Ela tinha deixado o Central Park viva e chegou em casa para terminar a contemplação. Então como foi que ela agora era um vampiro bebê, olhando para mim como claro objetivo de me matar, quando apenas algumas noites atrás, eu a salvara do mesmo monstro que ela tinha se tornado agora? Isso não poderia ser uma coincidência. Todos esses pensamentos inundaram minha cabeça em questão de milésimos de segundos. Antes que eu tivesse tempo para qualquer às minhas perguntas em voz alta, Brigit saltou de sua posição agachada e atirou-se para mim uma segunda vez. Ela não tinha o elemento surpresa, no entanto. Agora ela não era uma perseguidora inteligente, mas uma assassina inexperiente lançando um ataque contra um oponente treinado e letal. Ela não seria melhor que eu outra vez. Peguei uma mão cheia de seus cabelos quando ela chegou perto o suficiente e usei para puxar seu corpo ao chão, onde aterrissou com um estrondo, duro suculento. Ajoelhei-me em seu peito, usando uma mão para segurar a cabeça para trás. Com a outra eu segurei o seu queixo para que ela não pudesse tentar me morder. ―Quem é ele, Brigit? Ela não lutou, mas a voz ainda estava amarga. ―Você sabe quem é. Ele me disse. Ele me disse que era sua culpa. Ele teria me deixado viver, mas ele precisava mostrar para você. ―Me mostrar o quê? Um brilho de lágrima vermelho sangue construiu em seus olhos. Seu desespero de me ver morta tinha começado a escorrer, mas seu impulso de matar era uma raiva cega que eu não podia ignorar. ―Ele disse que você precisava saber que você não será capaz de nos salvar. ― Ela engoliu sua raiva. Eu podia sentir o seu contrato na garganta na minha palma. ―Eles, ― ela corrigiu. ―Todo humano que você tentar salvar ele converterá pessoalmente. Assim você saberá.


Eu lutei contra minhas próprias lágrimas e violentamente virei sua cabeça para o lado na minha precipitação para verificar a pele. Isso estava lá, tão certo como eu sabia que seria. A desigual, mordida de dentes quebrados de um psicopata. ―Oh, Brigit. ― Havia apenas a tristeza na minha voz agora. ―Secret? Brigit e eu não estávamos mais sozinhas na calçada. Sem resolver ceder do meu lugar em cima dela, eu olhei para encontrar Desmond em pé a poucos metros de nós. A cena deve ter sido muito alarmante para um estranho. Eu ainda estava usando minha calça dourada, camisa de prostituta. Meus olhos estavam feitos com uma forte dosagem de maquiagem preta para completar o efeito. Eu estava de joelhos sobre o peito de uma linda garota loira cujo rosto estava coberto de sangue de suas lágrimas e no nariz quebrado. Eu teria gostado de dizer-lhe que não era o que parecia ser, mas eu realmente não sabia o que ele estava pensando. ―Por favor, me ajude, ― eu implorei. ―Claro. ― Sem hesitação ou perguntar, ele ficou ao meu lado, esperando por mim para lhe dizer o que fazer seguinte. Eu me perguntei, se fosse Lucas no meu apartamento, em vez de Desmond, se ele teria sido tão complacente. ―Esse é o seu carro? ― Eu balancei a cabeça na direção do Challenger. ―Sim. ―Você vai me matar? ― Brigit sufocou soluços, fazendo um vampiro novo bastante patético, agora que o desejo de vingança havia saído dela. ―Não, ― eu disse. Ela e Desmond olharam tanto chocados com a resposta. ―Vou levá-la para alguém que possa ajudá-la. ― Segurei o olhar de Desmond este tempo e esperava que ele soubesse o suficiente sobre a paranormal e compreendesse o que eu quis dizer. ―A Oráculo? ― Seu tom era baixo.


―Sim. ―Mas não podemos ir para ela. É contra suas leis. ―Por favor. ― Puxei Brigit a seus pés, ainda segurando seus braços, no caso que ela fosse uma atriz melhor do que eu lhe dei crédito. ―Você sabe como chegar a ela? ―É claro. É só descer o quarteirão, mas eu estou dizendo a você que não irá entrar. Minha boca se definiu em uma linha, apertada. Eu não poderia explicar-lhe, especialmente na frente de Brigit. ―Apenas confie em mim.


27

M

eu apartamento, na West 52 era uma curta distância para o café, mas com um vampiro ensanguentado na traseira, dirigindo tornava as coisas um pouco menos complicadas. Eu estava agradecida porque a hora de maior movimento para os amantes do café havia passado e a Starbucks estava relativamente vaga. Quando Brigit e eu aparecemos na porta, Desmond ficou sozinho, mas com tão poucos fregueses era improvável qualquer um deles perceber que havia duas garotas com ele. Eu me senti mal por deixá-lo lá sem qualquer resposta, mas o estado dócil de Brigit não iria durar muito. A fome iria levá-la antes que a noite passasse. Tivemos sorte que Peyton a alimentou antes de enviá-la atrás de mim, caso contrário ela não chegaria até mim. Ela teria ido atrás de uma fonte de sangue disponível pela primeira vez e outra vez algum inocente teria sido morto. Em vez de encontrar-nos em frente do balcão de dinheiro da Starbucks, nós estávamos no saguão de uma casa majestosa. Casa não era a palavra certa para descrever o local onde vivia Calliope. Mansão estaria mais perto da verdade, mas mesmo não se enquadrando muito bem. Sua propriedade transcendia as leis da física de ligação de outras casas para um tamanho fixo. Tinha um número ilimitado de quartos que poderia expandir e diminuir para acomodar os convidados, se necessário. Era usado para curar aqueles que foram feridos ou para proteger os novos vampiros muito instáveis para estar entre o público, à casa de Calliope era tudo o que precisava ser. O saguão era maior do que o meu apartamento inteiro e, provavelmente, maior do que o quarto gigantesco de Lucas. O chão era coberto de ponta a ponta


com uma sobreposição de tapetes persas que Calliope tinha adquiridos a preços de pechincha quando não existia uma Pérsia. Uma imensa variedade de retratos representando assombrosamente mulheres bonitas pendurados nas paredes. Não foi até a minha quarta e quinta visita que eu percebi que todos os quadros na sala eram Calliope. Feitos pelos artistas mais famosos do mundo, ela foi retratada em cada época e estilo, da Renascença à impressionista do Pop. A joia da coroa do grupo foi uma pintura de Warhol de uma das mulheres que Calliope reivindicou para as suas tantas vidas. A sala estava mal iluminada por esplendor de joias coloridas penduradas por lâmpadas Tiffany lançando sombras caleidoscópio sobre o chão. Cores era o pilar da Calliope do mundo. Os tapetes, luminárias, pinturas – tudo uma matriz estonteante de vermelho, azul, verde e rosa. Espalhadas ao longo das grandes paredes, poltronas de couro de pelúcia que faziam aquelas do escritório de Keaty parecer como se fossem para crianças. Caiu em uma dessas cadeiras um garoto pequeno pálido adolescente vestindo um uniforme da Pizza Hut. Seus olhos estavam nebulosos e sem foco, mas ele estava vivo. E, a julgar pelo cheiro dele, completamente humano. Eu não era a única a cheirar sua verdadeira natureza. Os olhos de Brigit se arregalaram e escureceram para o preto oleoso de um vampiro com fome. Suas narinas queimaram e seus caninos estavam fora antes que eu pudesse gritar, ―Calliope! ― Por sorte eu ainda estava segurando Brigit pelos cabelos, por isso, quando ela se lançou para o garoto, ela foi puxada de volta para mim pela correia do seu próprio corpo. Na deixa, Calliope entrou na sala. Como entradas, Calliope raramente fazia coisas de forma sutil. Ela balançava através da porta em forma florida de material vermelho. Seu cabelo estava caindo feito em ondas negras retidos por uma fivela de rubi. Ela estava descalça, e atrás dela um tigre branco-neve. Sério.


―Secret! ― Sua voz soava como uma canção, e ela nunca parecia infeliz de qualquer maneira, independentemente de como eles chegavam a sua presença. ―Você me trouxe algo. Eu estava esperando você. Eu não poderia deixar de sorrir. ―Claro que você estava. ― Ela era um Oráculo, depois de tudo. Brigit voltou sua atenção do garoto para a mulher que acabara de entrar. Para os seus sentidos aguçados de um vampiro, Calliope era uma mistura confusa de fragrância. Ela cheirava inebriante e sedutor, mas havia uma borda pungente de aviso para o sangue dela. Algo na fibra de sua existência repelia potenciais predadores. ―Quem é esta que você me trouxe? O tigre cheirava minhas pernas e depois a orla do vestido de Brigit. Ele mostrou os dentes para ela, rosnando, e ela sabia o suficiente para parar de lutar contra mim. ―Brigit é nova. Não sancionada. Alexandre Peyton a transformou para fazer um pouco de um ponto excessivamente dramático. ― Minha voz vacilou enquanto eu falava. ―Você se sente responsável por ela? ―Sim. Ela não tinha necessidade ouvir mais. Ela veio até nós e colocou um braço em torno de Brigit, liberando-a de minha espera. ―Nós iremos resolver num instante, não se preocupe. Então você pode voltar para aquele lobo bonito. Não há sentido em deixá-lo lá por muito tempo. Lobos e cafeína é uma combinação terrível. O tigre nos procedeu fora da sala, e antes de sair eu me lembrei do garoto pizza. ―Uh, Cal? ―Sim, amor?


―E o garoto está bem lá? Quero dizer... Ele acabou de ouvir tudo isso, e... ―Ele não ouviu nada. Ele está ocupado esquecendo algumas coisas, antes que ele volte para casa vivo e com presas. ― Ela usava um sorriso diabólico, o que sobre ela era muito sedutor. Eu estava curiosa para saber se uma de suas formas foi Helena de Tróia, porque não demorou muito para imaginar uma guerra inteira ocorrendo para o direito de amá-la. Nós deixamos o garoto sozinho na sala e começamos a nossa longa caminhada por um corredor muito escuro. No quarto onde nós acomodamos Brigit, uma luz solar artificial manchava por atrás das cortinas. Isso fez o meu peito apertar de pânico e saudade. O sol era uma ilusão, uma bondade que ela fornecia para aqueles que nunca iria vê-lo novamente no mundo real. A julgar pelas características da coloração dourada da Brigit, ela era um pouco mais que uma adoradora do sol em sua vida humana. Da minha cadeira no canto do quarto, eu me perguntava quantas partes de sua vida ela não desfrutaria agora por causa de mim. Senti-me culpada pela situação atual da Brigit, como se eu tivesse voltado a mim mesmo. Isso me fez doente porque ela nunca mais veria sua família novamente. Ela não podia mais desfrutar do estilo de vida, da comida macrobiótica que a mantinha tão magra. Ela não podia ir à praia em Hamptons no verão ou encontros de garotos humanos normais. Sua vida havia terminado, mas em muitas maneiras do que seria com uma morte normal. Com a passagem humana que você perdeu tudo, mas você não estaria lá depois de conhecer isso. Quando você se torna um vampiro, você chora as suas próprias perdas. Era essa a consciência das partes faltando da vida de alguém que frequentemente levavam novos vampiros loucos, transformando-os em máquinas de matar. Juntamente com a força e o poder herdado do sangue de seu mestre, era difícil combater a reação inicial ao vampirismo.


Eu estava genuinamente agradecida por eu nunca ter tido a experiência dela. Calliope tinha acorrentado Brigit à cama com prata coberta de cetim. Isso não iria queimá-la, mas a mantinha no lugar. Eu tinha certeza que a fada forjou prata também, então o encantamento extra ajudou. A Oráculo estava de pé ao lado da cama, cantarolando uma música estranha, enquanto ela desempacotava bolsas de sangue a partir de um pequeno refrigerador vermelho. Meu estômago roncou. Sem pestanejar, ela jogou um dos sacos para mim. Eu peguei com graça e mordi o saco, bebendo o conteúdo como se fosse uma caixa de suco. O sangue estava frio, mas eu não ia pegar lêndeas quando eu estava sendo alimentada pela primeira vez naquela noite. ―Então, me fale sobre este seu homem. ―Você é a Oráculo, Cal, eu estava esperando que você me dissesse. Ela estava segurando uma das bolsas na boca de Brigit. A garota rasgou-a com os dentes e apertou-a como um cão selvagem, jorrando sangue por toda a cama e por ela mesma. Calliope suspirou e jogou o saco em um cesto de lixo, então pegou o queixo de Brigit firmemente e olhou direto para seus olhos. ―Secret e eu estamos conversando um pouco. Não pense que sua insolência juvenil jogará aqui como as garotas grandes. Você vai tomar esse sangue e viver, ou recusar isso e morrer. Isso é uma escolha. Ser um vampiro bom, se comportar e não criar problemas, e então você vai viver. Ignore o que eu estou lhe dizendo, e da próxima vez que você ver a senhorita Secret por aí, ela vai está entregando a sua sentença de morte. Você. Entendeu? Os olhos de Brigit estavam arregalados, o rosto salpicado com sangue descartado. Ela parecia insana, como se ela não pudesse fundamentar, mas ela acenou com a compreensão. Isso me deu um calafrio quando Calliope ficou séria porque isso revelou algo dentro dela que era velho, forte e muito assustador. Ela segurou outra bolsa na boca de Brigit, e desta vez a garota tomou, abrindo-a com uma mordida delicada antes de saciar com o conteúdo. A Oráculo estava olhando para mim, esperando por mim para continuar.


―Você sabe sobre a alma de ligação? ―Ahh. ― O rosto dela desabou e ela soltou um suspiro pesado. ―Esse é o tempo agora para você. Pensei que tínhamos mais tempo. ―Você sabia? ―Você precisa entender. Há certas coisas em sua vida que deve acontecer com você. Eu não posso sempre avisá-la porque você é tão teimosa que irá tentar fazer acontecer. ―Você sabia que eu tinha uma alma gêmea? ―A compreensão humana comum é que todo mundo tem, não é? ―A compreensão humana e o romance realmente não se aplicam a minha vida. ―Eu não acho. Embora o triângulo amoroso transcende o romance humano. Havia muitos deles com os deuses antigos. Mas eu discordo. Na sua situação você deve saber as coisas, romanticamente, não vai ser fácil para você. ―Duh. ―Isso não significa apenas o rei lobo e seu tenente. ―Esse é o triângulo amoroso que eu faço parte atualmente. Ela sorriu, mas havia um pouco de tristeza para isso. ―O lobo é metade de quem você é. Há outra metade. Uma arena completamente diferente para o problema. Meu rosto deve ter ficado branco porque ela levantou outra bolsa de sangue para me dar, mas eu recusei. ―Você está dizendo... ―Eu estou dizendo o que eu disse. Sua vida amorosa vai ser complicada, para dizer o mínimo. Eu ri, um latido, estridente e curto. ―Se isso ficar mais complicado do que já estar, eu acho que prefiro ficar sem. ―Veremos.


Brigit murmurou algo em sua bolsa agora vazia, e Calliope a liberou de sua boca. A garota lambeu o sangue de seus dentes e lábios, em seguida, olhou para mim antes de falar. ―Você é um vampiro. ―Eu sou. ―Mas você cheira como um lobo. Calliope me olhava atentamente, imaginando se ela teria a necessidade de ajudar Brigit esquecer mais do que o habitual. ―Já me disseram isso. ―Você gosta dele, então? ―Aquele quem, Brigit? ―Peyton? ― Eu perguntei, e ela confirmou. ―Ambos somos vampiros, se é isso que você quer dizer. Ela negou com a cabeça e franziu os olhos como se estivesse irritada, obviamente frustrada. ―Não. Os lobos. Você tem os lobos como ele tem? Meu estômago ficou de repente no meu lugar. Calliope me deu um olhar triste e escovou alguns cabelos loiros do rosto de Brigit. ―Animal de estimação? Brigit negou novamente. ―Lobisomens. Olhei para Calliope, mas seu rosto não me disse nada. Se ela entendia mais sobre isso do que ela estava me dizendo, ela não iria mostrar. Eu levantei da minha cadeira e fiquei ao lado de Brigit. ―Peyton tem lobisomens? Como você sabe isso? ―Três deles me agarrou na rua no meio do dia e me levou a este velho edifício. Acho que era um teatro, que tinha uma tela grande... ― Seus olhos começaram a lacrimejar novamente. ―Eu tentei correr, mas um deles me segurou e me fez ver como um dos outros mudavam. Eles me disseram que se eu tentasse fugir, eles me jogariam ao lobo.


―Que teatro? ―Eu perguntei. ―Os vampiros acordavam quando o sol se punha, ― ela continuou, não ouvindo a minha pergunta. ―Peyton veio. Ele perguntou se os lobos tinham tomado conta de mim. Até eu conhecer você, eu não acreditava em vampiros. Ou lobisomens. Eu não pensava que tudo isso fosse real. ―Brigit desviou o rosto, uma lágrima de sangue escorrendo pelo seu rosto. Ajoelhei-me do lado oposto da cama para que eu pudesse ver seu rosto e esperei que ela olhasse para mim. ―Brigit. ―Depois que ele me matou, ele me disse que tudo seria melhor se eu encontrasse você. Ele disse uma vez que se você estivesse morta, eu estaria livre. Mas livre de que? ― Lágrimas vermelhas escorriam pelo rosto. ―Posso ficar viva novamente? ―Eu balancei a cabeça. ―Não. Mas se você puder me dizer onde ele está, eu garanto a você que ele vai pagar pelo que fez com você. Ela fungou e enxugou o rosto contra o travesseiro. Quando ela viu a mancha manchada de sangue sobre o travesseiro começou a chorar novamente. Murmúrios incoerentes cruzaram os lábios, mas nada que me ajudasse. ―Onde ele está? ― Eu perguntei de novo. Calliope colocou a mão no meu ombro e deu um aperto suave. ―Talvez devêssemos dar a ela uma pausa. Foi uma noite difícil. Ela pode responder mais perguntas depois. ― Calliope sussurrou. Evidentemente, Brigit não estava em nenhuma condição para dar as respostas que eu precisava, mas me doeu desistir agora, quando eu estava tão perto de obter as informações que eu precisava. Eu estava preparada para sair, quando ouvir Brigit murmurar uma palavra que soava como Orfeu. Isso chamou a atenção de Calliope, seu corpo ficou rígido e seus olhos ampliados. Isso também me disse que eu iria encontrar Peyton.


Se Brigit estivesse certa que Peyton tinha lobisomens trabalhando com ele, então não havia tempo a perder. Um vampiro desonesto com planos para derrubar uma cidade era ruim o bastante. Mas eu sabia de um lobisomem que seria tolo o suficiente para unir forças com ele, e fazia tudo muito pior. Isto terminou esta noite.


28

―E

Marcus.

Eu estava de volta na 52, e Desmond estava tentando me acompanhar enquanto eu andava na rua, querendo muito estar de volta no meu apartamento. ―Marcus? ― Ele estava confuso e tinha todo o direito de estar. ―É sobre a outra noite? ―Não. Sim? Não, eu não sei. Mas... ― Eu parei a meio passo e virei para ele. Que quase colidiu comigo devido ao abrupto da minha parada. ―Eu caço vampiros. ―Eu sei. Você está trabalhando com o Conselho de vampiros. Você mencionou isso. ―Okay. Bem, eles me mandaram para caçar um muito mau que parece ter em sua mente, tomar mais de Nova Iorque caso ele se infiltre na nossa população de baixo para cima. ― Ele olhou surpreso, mas não pediu explicações. ―Nós, Holden e eu, não conseguimos descobrir como que poderia ser possível já que este vampiro não é poderoso o suficiente para ter um servo durante o dia. ―O quê? ― Ele destrancou a porta do passageiro, abrindo-a antes de ir para o lado do motorista. ―Alguém para fazer sua oferta durante o dia. O rosto de Desmond pareceu um pouco cinza. ―Eles podem fazer isso?


Eu assenti e continuei. ―Este vampiro, Peyton, ele e eu nos colidimos de certa forma, e é por causa dele que a garota me atacou. ―Será que você a matou? ― Ele não estava me acusando, apenas falando. ―Não, eu a levei para a Oráculo. Calliope pode ajudá-la a entrar em acordo com o que aconteceu com ela. ―Calliope? Você está falando do primeiro nome da Oráculo? E por que ela deixou você entrar? Eu pensei que ela odiava lobisomens. ―Ela não odeia lobisomens! ― Eu estava aborrecida e queria defender Calliope, porque ela não estava aqui para fazer isso sozinha. ―As coisas apenas funcionam de forma diferente do seu mundo do que eles fazem aqui. ―Seu mundo? Mas se esse for o caso, por que ela aceita ver você? ―Eu meio que tenho... Privilégios especiais. ―Por quê? Eu não podia culpá-lo por questionar-me sobre este assunto. Todo mundo sabia sobre a Oráculo estar ciente de sua hospitalidade não se estender para a comunidade licantropo. É claro que eles diriam que ela odiava lobisomens, isso era a explicação mais fácil. De repente descobrir que ela permitia exceções? Bem, não faria sentido para mim, ou seja, não era uma exceção em questão. ―Por causa do vampiro... Conselho. ― Eu quase disse sangue. O que eu mais queria naquele momento era contar-lhe tudo. Ter alguém que realmente se importava comigo e queria estar comigo sabendo tudo sobre quem eu era. Mas eu mantive meu segredo muito secreto por tanto tempo. Em vinte e dois anos apenas minha mãe, avó, um vampiro, um caçador de recompensas, e um Oráculo imortal sabia o que eu realmente era. Destes, um tinha me abandonado, um eu fugi, dois me usaram para matar a minha própria “espécie”, e o último tinha visto o meu futuro, mas não disse isso para mim. Como eu poderia dizer a minha espécie de namorado sobre isso quando tínhamos complicações para lidar com a minha alma ligada a dele e outra espécie de namorado? Dizendo aos dois que eu era metade vampiro não iria ajudar a


nossa situação existente. Ou talvez isso ajudasse muito as coisas, removendo-os da minha vida com grande rapidez. ―O que isso tem a ver com o Marcus? Eu peguei a mão dele, e ele colocou a outra na minha bochecha. Estar com Desmond não tinha complicações como tinha com Lucas. Desmond não era um rei. Ele era apenas um homem que queria estar comigo, em vez de um homem que queria que eu fosse a sua rainha. Como que isso ficou tão difícil tão rápido? E Calliope poderia ter ido direto quando ela disse que só vai complicar. ―Quando Marcus atacou o clube estava disputando o trono. ―Sim. ―E se ele tivesse conseguido, ele teria matado os leais a Lucas e aos Rains. ―Provavelmente. ―Com o bando de sua escolha, Marcus estaria fora de questão. Aqueles que estão dispostos a deixar Lucas teriam sido moralmente ambíguos para dizer o mínimo. E se Marcus disse-lhes para seguir um vampiro? Para abraçar o seu desejo de caçar e ocupar o seu lugar fora das sombras, em uma posição de poder maior do que os seres humanos. Eles fariam isso. ― Nossa curta distância do Starbucks nos trouxe de volta a um lugar de estacionamento perto do meu prédio. Desmond soltou um suspiro enorme, e minha boca formigou com o gosto de calcário. ― Marcus que ajudar Peyton transformar a raça humana em escravos. ―Começando com uma das maiores cidades do mundo. Você pode imaginar se os patifes de outras cidades virem isso? Mesmo que eles não tenham sucesso, pense em quantas vidas inocentes seriam perdidas na tentativa. Peyton já matou ou transformou algumas prostitutas. Ele está começando com as pessoas que não importam, mas ao fazer isso, ele pode infectar muito mais antes que as pessoas comecem a notar. ―A garota que atacou você?


―Ela era alguém que iria perder. Ela era alguém que importava. Ele a matou porque eu salvei a vida dela. Ele queria que eu soubesse que eu não sou capaz de proteger ninguém. Eu matei um de seus filhos naquela noite e em troca ele levou uma vida que eu salvei. ―Ele tem algo contra você, pessoalmente? Eu assenti com o cansaço renovado. Nós estávamos fora do carro e fizemos o caminho a meio quarteirão de volta à minha porta da frente. Ele colocou seu braço em volta de mim, e eu inclinei meu rosto em seu peito, respirando o seu cheiro. Ele havia me dado sua jaqueta depois de eu ter deixado Calliope, que me protegeu de olhares curiosos, e eu estava agradecida pela ilusão da modéstia. Desmond iria precisar de um pouco mais da minha história pessoal se ele iria entender porque Peyton me odiava tanto. ―Quando eu vim para Nova Iorque, eu tinha dezesseis anos, e dizendo que a cidade era esmagadora é um eufemismo. Eu tinha em minha mente que por causa de um ataque de vampiro, causou a minha mãe a me abandonar... ― Ele estava muito perto da verdade? Eu continuei com pressa, ―eu mataria todos os vampiros que eu conhecesse. ―Você tinha dezesseis? ―Eu era uma idiota. Ele sorriu para isso. ―Me saí muito bem no começo, na verdade. Mas isso foi porque os vampiros que eu estava encontrando eram novos, estúpidos e irresponsáveis. Eu estava aqui alguns meses e estava me sentindo com grande importância na minha calça, e depois eu encontrei Alexandre Peyton. Ou eu acho que ele me encontrou. Eu não tinha a mesma reputação com os vampiros como eu tenho agora, mas ele ainda não sabia sobre mim. Ele deve ter ouvido sobre alguma garotinha tentando matar vampiros e decidiu se divertir comigo. Ele me encontrou enquanto eu estava caçando, e antes que eu soubesse o que estava acontecendo, ele estava sobre mim, alimentando-se de mim. Matando-me.


Desmond apertou os meus ombros. Tendo chegado de volta ao apartamento, nenhum de nós percebeu qualquer perigo à espreita no interior e ele trancou a porta atrás de nós. Encaramos-nos na minha sala. ―O que aconteceu depois? ― Ele perguntou, em pé na minha frente. Ele deslizou as mãos sob a gola da jaqueta, esfregando as mãos nuas sobre meus ombros, empurrando a roupa de cima de mim para o chão. Deixei escapar um suspiro, instável desigual quando suas mãos continuaram o seu caminho por meus braços. ―Ele era arrogante. Ele estava tão certo de que ele tinha me derrotado, que ele parou de se alimentar. Ele começou a me provocar, me fazer sentir tola para acreditar que uma garotinha poderia matar os monstros debaixo da cama. Isso é o que ele me chamou garotinha. É o que ele ainda me chama, mas ele sabe melhor agora. Ele entrou para tomar a última gota do meu sangue, e foi quando eu bati nele. Você sabe que os vampiros podem se curar de quase tudo, mas suas presas não podem crescer de volta. Ele arqueou as sobrancelhas. ―É a parte da razão pela qual os vampiros têm presas como garras retráteis dos gatos. Porque é a sua arma e sua única forma de alimentação, que deve ser protegida sempre que ela não está sendo usada. Presas são apenas expostas quando um vampiro é tomado pela sede de sangue ou quando são provocados com raiva. Ou quando estão excitados. Desmond estava com pouco fôlego, as pontas dos seus dedos para cima e para baixo arrastando pelos meus braços. Eu coloquei minhas mãos contra a suavidade do seu suéter e arrastei minhas unhas até o cós do seu jeans. ―O que aconteceu depois? ― Ele baixou a boca até o ponto exato no meu pescoço onde Peyton teve uma vez tentado arrancar, e lambeu o lugar onde apenas a memória de uma cicatriz existiu. Estremeci, e meu corpo pressionou contra o seu ansiosamente enquanto nossas mãos vagavam mais baixo. Mantendo minhas presas escondidas – que foi só possível porque eu tinha acabado de alimentar.


―Ele estava pronto para se alimentar... ― dizendo enquanto Desmond beliscava o meu pescoço e eu soltei um gritinho. ―... Então ele ficou vulnerável. Eu continuei batendo nele até que uma de suas presas pulou para fora, e ele me deixou ir. Os braços de Desmond estavam em volta de mim e sua boca estava viajando de meu pescoço para o meu queixo. Eu estava correndo contra o tempo para contar a minha história. ―Eu... ― Minha respiração tremeu quando meus dedos encontraram seu cinto e lutei para desfazê-lo com a falta de espaço entre nós. ―Tive sorte. Peyton era um patife, e Keaty estava procurando por ele também. keaty me encontrou naquela noite e me salvou. Ele me treinou e me fez quem sou agora. Mas nunca esqueci Peyton, e ele estava querendo me pegar nos últimos seis anos. ―Ele não terá a chance. ― Desmond falou as palavras certas na minha própria boca. ―Eu não vou deixá-lo. Eu não encontrei mais nenhuma palavra, ele pressionou seus lábios nos meus no mesmo momento que eu liberei o cinto de sua calça jeans e trabalhei a minha maneira até a gaiola de seu zíper. Seu beijo era devorador, quente, e nós antes de chegarmos a namoradeira ele me empurrou no chão acarpetado. Em poucos segundo ele me aliviou da minha própria calça ridiculamente pequena e entrou em com tanta força que minhas costas arquearam do chão. Eu sabia o que tinha que fazer logo, e por isso eu estava disposta a deixar Desmond me tomar por completa. Isso poderia ser a última vez que estaríamos juntos, e era a única maneira que eu sabia como dizer adeus a ele. Eu fechei os olhos e caí no ritmo feroz de seus movimentos para que ele não me visse chorar, agradecida pela maquiagem pesada nos olhos que esconderia o tom rosa das minhas lágrimas. Eu nunca quis que este momento acabasse. Uma vez que isso terminasse, todo o meu mundo desabaria.


29

S

entei no gramado do Central Park, vestindo um vestido de casamento agora–familiar, a sua frente ainda manchada com uma impressão da palma do meu sangue. Desta vez não havia ninguém comigo, nem lobos atrás de mim e nada mais que o silêncio da noite. Eu mudei as camadas do vestido para que eu pudesse sentar sem estar desconfortável, então deitei para trás para olhar para as estrelas. Enquanto eu olhava, o céu ficou mais brilhante e mais azulado até que as estrelas desapareceram e eu fiquei piscando para a luz do dia, gritando. Meus braços subiram para proteger meu rosto, e eu me encolhi em uma bola de vestido de noiva, esperando para explodir em chamas a qualquer momento. Fiquei encolhida por algum tempo antes de eu perceber que eu sentia só o calor do dia na minha pele, em vez do fogo da incineração. ―Você sente falta dele? ― Disse uma voz doce e feminina. Eu vi Brigit, com sua pele bronzeada e cabelo loiro brilhante, sorrindo para mim, sua aparência saudável e viva. ―Como posso perder o que nunca tive? ― Eu perguntei, incapaz de manter a tristeza para fora das minhas palavras. ―Sinto falta dele. ― Ela passou a mão pelo cabelo dela, e grandes aglomerações de fios loiros, saíram de seu couro cabeludo. Ela segurou-os para mim com uma expressão derrotada, e os fios de ouro se desintegraram entre nós. Estiquei a mão para ela, mas antes que a alcançasse, sua pele começou a


desintegrar como cera derretendo. Seu corpo transformou em cinzas, e eu fiquei olhando para uma pilha de escombros onde a garota bonita havia estado. ―Isso é por causa de você, você sabe? ― Lucas estava em pé atrás de mim, mas ele não estava vestido em um smoking. Ele não estava mais indo para o nosso casamento. Ele olhou para mim, me ofereceu uma mão para me ajudar a ficar de pé. ―Eu não a mudei. ―Não. Mas tudo vai mudar por causa de você. Dei um passo mais perto, mas tropecei em alguma coisa. Lançando os olhos para baixo, eu recuei com horror. Desmond estava aos meus pés, o corpo vermelho de sangue. Olhando para trás para Lucas, eu vi que ele também estava coberto de sangue tão densamente que escorria pelas mãos. Meu vestido estava imerso nisso, transformando tudo branco para vermelho. O vestido estava todo vermelho e sangrento. Meus olhos se abriram, e eu tomei um momento para buscar o meu fôlego. Eu estava deitada sobre o tapete na minha sala, que era um lugar incrivelmente estúpido e perigoso para eu ter adormecido. Ao meu lado, roncando suavemente com seu braço sobre minha barriga nua, Desmond dormia tranquilamente. Do outro lado da sala, os raios de luz estavam esgueirando através da janela, iluminando a cadeira abaixo. Não demoraria muito antes de o sol chegar a mim. Lembrei-me do sonho e Lucas perguntando se eu tinha medo da luz do dia. Não havia como mentir para mim mesmo agora. Não só eu estava com medo do sol, eu estava abalada até meu âmago com o pensamento de que eu tinha que fazer a seguir. Assistindo Desmond dormir, eu não poderia deixar de ver o quão linda sua pele cor de azeitona parecia na luz natural do dia. O que ele estava fazendo na minha vida escura?


Piscando na janela brilhante, eu sabia que não tinha muito tempo. O sol não tinha silenciado o tom da manhã cedo. Olhando para o relógio sobre a lareira, eu confirmei que era quase uma da tarde. Eu estava feliz que eu tinha me alimentado em Calliope, porque isso significava que eu podia despertar quando eu normalmente estaria dormindo. Como uma criança na manhã de Natal, minha expectativa era a única coisa que havia me levantado. O verdadeiro milagre é que Desmond não tinha despertado. Eu gentilmente tirei seu braço da minha barriga, desejando que eu pudesse ficar com ele mais tempo, mas sabendo que estava fora do meu controle. Eu tinha que sair agora antes que o desejo de voltar a dormir ficasse muito forte. Eu me levantei e andei nua pelo apartamento para o meu quarto. Uma vez lá eu estava acalmada pela escuridão confortável e comecei a me preparar para trabalhar. Vestindo o meu jeans do dia anterior e uma gola preta de mangas compridas, eu escavei através do armário à procura de qualquer coisa satisfatória para vestir ao ar livre. Minha ilustre avó me abençoava por ainda se preocupar com minha saúde, mesmo sabendo o que eu era, porque todo Natal ela me mandava coisas sensatas de avó como, lençóis, chapéus e luvas. Eu estava grata pela estação fria do ano também. No verão eu não poderia ser capaz de me vestir de forma tão completa. Vivendo em Nova Iorque era uma graça salvadora de si mesma, porque seria estranho olhar para mim andando pelas ruas iluminadas pelo sol sob um guarda-chuva preto. Eu enrolei um lenço escuro diversas vezes ao redor do meu rosto e coloquei um chapéu baixo sobre meus ouvidos para que apenas meus olhos ficassem visíveis. Luvas de couro cobriam a pele exposta das minhas mãos, e eu adicionei um casaco de marinheiro preto longo por cima de tudo para uma camada extra de proteção. Sob o casaco eu tinha duas armas escondidas na parte de trás do meu jeans, e os bolsos estavam carregados com balas de prata extra, os cartuchos pré-carregados para mim pelo meu traficante de armas FAE, então eu não tinha que tocar as balas. Eu tinha na altura do joelho botas pretas sobre o jeans, não querendo arriscar uma polegada exposta do tornozelo. E porque eu não sentia muito protegida entrando nessa situação, eu deslizei uma longa, lâmina de prata revestida, a alça dupla revestida para minha proteção, em uma das botas.


De volta na sala de estar eu fiquei ao lado da minha porta, observando Desmond dormir. Parte de mim queria que ele acordasse e tentasse me impedir de ir, mas ele apenas murmurou algo incompreensível e mexeu mais. Trazer Peyton vivo seria mais fácil com ajuda, mas o trabalho foi encarregado a mim e eu não estava disposta a arriscar a vida de outra pessoa para conseguir. Eu precisava fazer isso sozinha, e a melhor chance que eu tinha para ter sucesso era atacar na luz do dia, quando ele estaria morto para o mundo. Eu me abaixei e dei um beijo delicado em Desmond. Eu esperava que, se tudo ocorresse bem, não seria o último. Então eu fui embora.


30

F

ora, a luz do dia bateu-me como um punho. Senti desconfortável e tonta. Minha visão embaçou, não acostumada com o brilho de uma tarde ensolarada, e sob as camadas de roupa eu suava frio. Este era o tipo de medo que eu não sabia como lidar. O sol não era um inimigo que eu podia lutar. Eu passei minha vida inteira se escondendo da luz, e agora eu estava voluntariamente saindo para ele. Abri o guarda-chuva, e o material preto apagou o pior da luz, quando eu saí para a calçada. Tropeçando pela rua como uma bêbada, eu me bati por não pensar em óculos de sol. Eu nunca tinha possuído um par – eu nunca tive uma necessidade para eles antes, mas com o brilho ofuscante da tarde queimando minhas retinas noturnas, eu fiquei cega. O desejo de sono era tão incrível que meu corpo e os pés pareciam chumbo. Eu esperava que Brigit não tivesse se enganado sobre o teatro, porque se eu pudesse ao menos encontrar-me em algum lugar escuro, meu corpo poderia recuperar a força suficiente para me dar uma possibilidade de luta. Inclinei o guarda-chuva para evitar a luz nos meus olhos e continuei a minha caminhada patética para o único local que fazia sentido. Havia um lugar a meio caminho entre meu apartamento e o Central Park que antes fora um teatro luxuoso chamado Orpheum. Um incêndio na década de 1980 havia matado várias pessoas e levou o seu fechamento, mas porque era considerado um edifício histórico, o debate continuou por décadas, como o que deve ser feito com o lugar.


Depois de alguns quarteirões do progresso letárgico, eu estava na esquina em frente ao teatro. Que pareceu um pressentimento à luz brilhante do dia. O ph de assinar o Orpheum tinha caído anos atrás, então eu li como o Or eum, o que era provavelmente Latim, uma porra de ideia terrível. Muitas pequenas lâmpadas redondas que uma vez acesas a marquise haviam sido danificadas por vândalos, portanto, aquelas que estavam fora do alcance ainda estavam inteiras. A marquise em si tinha perdido a maioria das letras que certa vez anunciou o seu fechamento, assim em vez de dizer Fechado para Negócios, apenas meia dúzia de letras maiúsculas pretas permaneceu sem aparência de significado. As janelas das portas principais duplas foram pintadas com preto, e através dos vidros quebrados os painéis por trás eram visíveis. Eu mancava através da rua e parei diante das portas. Profundamente em meu peito estava uma sensação que eu só experimentei antes de uma reunião com o Tribunal. Tanto lá quanto aqui, o meu destino estava nas mãos de outra pessoa. Sob a marquise o sol estava bloqueado fora, como fora no meu sonho, mas eu ainda não tinha começado a me sentir revigorada. Em vez disso um frio penetrou em meus ossos e se espalhou desconfortavelmente como uma sombra escura por todo o meu corpo. Não volte agora. Eu cheguei tão longe e eu não tinha escolha a não ser continuar. Tocando minhas costas, eu me tranquilizei, eu ainda tinha minhas armas. O que havia além dessas portas era a verdadeira espécie de começar a situação ou morrer tentando. Se eu não levar Peyton vivo, ele me terá morta. Havia algo de reconfortante em saber que o resultado seria preto ou branco, sem espaço para cinza. Com a minha própria morte na vanguarda da minha mente, puxei em uma das alças, e isso não cedeu, balançando para fora para mim. Parte de mim esperava o chiado das dobradiças com raiva, algum tipo de anúncio alto da minha chegada, mas a porta se abriu com nada mais que um suspiro sibilante de ar sendo sugado para dentro. A atmosfera dentro da escuridão estava estagnada, e o ar estava frio e imóvel. Entrei no saguão antigo do Orpheum, cruzando o tapete vermelho


envelhecido e movimento após as bilheterias vazias na grande arena do cinema em si. Que tinha sido um teatro de produções teatrais e óperas. Os tetos em arcos elevados para amplificar a acústica e foram pintados em murais retratando detalhados coros de anjos e demônios combatendo as almas dos patronos abaixo. Em ambos os lados do salão estavam três camarins privados. Ao meio pendia uma série de assentos, mas de acordo com a cobertura de notícias locais, eles foram removidos e levados para a armazenagem ou teatros alternativos. Eu estava por baixo do arco que dava para a sala e levava ao conjunto do cenário, sentindo o ar dos capangas que eu sabia que esperavam dentro. Tirei meu lenço, chapéu e luvas e coloquei-os debaixo de uma cadeira próxima para que não revelasse a minha chegada muito cedo. Eu mantive o casaco, não querendo deixar a minha munição extra em qualquer lugar fora do alcance do meu braço. Removendo uma das armas da minha cintura, segurei-a como sendo o meu único conforto. Eu senti o cheiro do grupo de guardas antes de ouvi-los. Pressionando minhas costas contra a parede, eu abaixei atrás de uma das pesadas, cortinas de veludo vermelho e esperei, sem respirar. Havia risos e um coro de vozes masculinas em expansão que não vacilaram quando passaram por mim. Eu tinha passado despercebida. Havia três deles e seus aromas juntos eram confusos, mas todo o grupo cheirava a lobo. Eu devo ter escapado à detecção, porque eles eram usados para cheirar sua própria espécie. Eu estava disposta a tomar as pequenas gentilezas do universo que estava me oferecendo naquele momento. Eles foram para cima, para um dos camarins e se estabeleceram lá. Eu esperei até que ouvi a raspagem de cadeiras de metal sendo reorganizadas, seguido pelo ranger monótono de corpos sedimentados, antes de eu empurrar a cortina para dar uma olhada onde eles estavam. Suas vozes estavam vindo de um camarim mais próximo da tela de cinema.


Estes eram os guardas durante o dia de quaisquer vampiros que estavam escondidos debaixo do teatro. Dado o que eu aprendi com Brigit, e como se encaixa com a minha própria avaliação, eu também acreditava que eles estavam trabalhando para Marcus. Eu não reconheci qualquer de suas vozes da briga no Chameleon, mas isso não significava que eles não estavam lá. Eu examinei o piso principal do teatro para ter certeza de que eu não perdera quaisquer guardas. Desde que eu estava aqui para levar Peyton vivo, eu não quero que haja mortes desnecessárias. Havia muitas maneiras de pegar um homem inútil além de matá-lo, e eu era eficiente na maioria delas. Talvez eu seja uma assassina, mas nenhum dos guardas tinha feito nada para merecer ser assassinado. Se eu pudesse encontrar Peyton e entrar em contato com um dos servos do dia do Conselho, todo este calvário pode ser terminado sem qualquer derramamento de sangue. Tentando pegar três lobisomens, ao mesmo tempo não era uma opção ideal se eu quero terminar o dia sem uma contagem de corpos. Eu preciso separá-los e espero que um deles me diga onde encontrar Peyton. Pode levar um pouco de persuasão, mas os dedos quebrados curam. Assim como ferimentos de bala. Eu deslizei longe da cortina e voltei para o salão. A letargia do dia estava usando uma onda de adrenalina para me dominar. Avistei a placa para a segunda sacada e camarins à esquerda e andei em direção nas sombras para o quarto apagado. Eu nunca fiquei tão consciente do meu lobo, quando eu comecei a espreitar pelo corredor em direção ao som se suas vozes. Abaixei em frente a um camarim aos deles e fiquei rente ao chão. Trechos da conversa estavam audíveis, e eu me sentei e ouvi, esperando por um bom momento para tomar uma atitude. ―Cristo, Jackson, relaxa. Você está me deixando impaciente. ―Desculpe. ― A voz soou jovem e tensa com preocupação. ―É, quero dizer, isso é assustador, não é?


―Assustador? ― O homem que respondeu deu a palavra um tom zombeteiro. ―O que é tão assustador porra? ―Sabendo que são vampiros, como, abaixo de nós? ―Consiga a aderência, garoto. Não é o bicho-papão que vai pegar você. Um deles soltou um acesso de raiva no ar, e o trio caiu em silêncio. Abafados ruídos de mastigação e rangido de isopor eram os únicos sons no teatro. Permaneci rente ao chão, eu usei meu calcanhar para arrastar uma barra de metal pesado para mim. Parecia ser de um banco de cadeiras, a julgar pelo retângulo de assento em forma de descoloração no chão em torno disso. A barra rolou mais próxima com o menor toque metálico, mas ainda eu prendi a respiração e congelei. Suas mastigações continuaram. Peguei a barra, e quando ouvi um deles limpar a garganta, eu empurrei a barra ao longo da extremidade do camarim. A queda pareceu durar uma eternidade antes que o barulho de metal encontrasse o piso de concreto reverberado por toda a sala, saltando fora do teto e voltando para as alas. ―Mas que...? ― As pernas das cadeiras cantaram no chão do camarim dos guardas. ―Jackson, fique aqui e mantenha-se atento. Vamos, Al. Dois dos guardas pisaram duro descendo as escadas e voltando para o salão. Uma vez que podia ouvi-los abaixo, eu saí do camarim e fui para a porta próxima. Antes que o lobisomem jovem pudesse falar, eu fixei minha mão sobre sua boca e o joguei para o chão. ―Shhh, ― eu avisei. Minha arma foi estabelecida e brilhava na luz escura do camarim. ―Não me faça usar isso. Seus brilhantes olhos verdes estavam arregalados, e seu pulso acelerado. Ele conseguiu acenar contra a força da minha mão. Jackson era tão jovem que me deixou doente ter que assustá-lo assim. Claro, ele estava vigiando Alexandre Peyton e provavelmente trabalhava para Marcus Sullivan, mas ele não parecia ter


mais que vinte anos de idade. Eu duvidava que ele tivesse compreendido as implicações de manter o negócio que ele fez. ―Onde está Peyton? Suas sobrancelhas uniram-se, confusão nublando suas feições. ―O vampiro, ― eu esclareci. ―Onde está o vampiro? Em que seus olhos se arregalaram com a compreensão. Ele balançou a cabeça novamente e resmungou alguma coisa na minha mão. ―Se eu deixar você falar, você promete não chamá-los? ― Eu segurei a arma na sua têmpora. ―Você não quer chamá-los. Sua cabeça assentiu, e eu levantei a minha mão, um dedo de cada vez, rezando para que ele cumprisse sua palavra. Jackson deixou escapar uma lufada de ar novamente aspirando e uma respiração. ―Quem é você? ― Ele perguntou, mas para o seu crédito, ele manteve seu tom de voz baixo. Se ele não sabia quem eu era, então havia uma boa chance de que ele não tinha estado no Chameleon. Havia esperança para este ainda. ―Não importa. ― Apertei a arma com mais força contra a sua pele enrugada da testa. ―Apenas me diga o que eu quero saber e isso não vai ficar confuso. Sua boca formou um Ó de surpresa, mas ele ainda não gritou por socorro. A arma parecia estar distraindo-o de responder, então eu retirei. Todo o quadro de seu corpo relaxou visivelmente. Por baixo eu podia ouvir pés se arrastando e vozes irritadas enquanto os homens continuavam procurando a origem do distúrbio. ―O quarto do caixão está sob o teatro. Eu nunca vi isso, então eu não sei exatamente onde é, mas há uma porta atrás... Cobri sua boca com minha mão de novo ao ouvir as vozes revogadas dos dois outros guardas. Os olhos de Jackson estavam enormes com terror. ―Quem você trabalha? ― Eu precisava fazer isso rápido.


Levantei minha mão o suficiente para que ele pudesse mover os lábios, o deixando continuar. ―Trabalho para...? ― Ele parecia confuso. ―Por que você está aqui? Lobisomens guardando um vampiro não faz sentido. ―Nós não estamos guardando o vampiro. Estamos aqui para proteger o nosso alfa. Ele está guardando o vampiro. Eu tinha certeza que eu sabia a resposta para a minha próxima pergunta, mas eu precisava ter certeza. ―Quem é o seu alfa, Jackson? ―Marcus Sullivan. ―E ele está no subsolo também? Jackson assentiu. ―Ele e a rainha dormem lá em baixo. ―Existem outros guardas? ― Barulhos estavam ecoando para cima. Meu tempo estava terminando. ―Sim. Seis. Mostrei-lhe a arma novamente. ―Quantos? ―Seis, eu juro. ― Ele engoliu em seco, o seu gogó subindo e descendo como um pêndulo exagerado. Vozes masculinas estavam mais próximas agora. Eu não podia simplesmente deixar Jackson para lhes dizer que eu estava aqui, mas também havia nenhuma maneira que eu pudesse ter sobre os outros dois guardas e manter o jovem moderado. ―Obrigada. Sinto muito. ― Eu vi sua confusão com as palavras, mas um momento depois, a bunda da minha arma conectou com o seu templo, e ele desmaiou. Para a próxima parte do meu plano, eu precisava ficar quieta e rápida. Eu pulei na borda da sacada, oscilando enquanto eu equilibrava sobre o trilho fino antes de pular fora e dentro do camarim onde eu originalmente estava escondida. Um instante depois eu ouvi um dos guardas praguejar.


Eu deslizei de volta para o corredor onde um dos guardas estava de costas para mim. O outro estava fora de vista, mas eu podia ouvi-lo tentando reanimar Jackson. Eu pulei para o guarda que eu podia ver e serpenteei meu braço embaixo do seu queixo, empurrando para trás para cortar seu fornecimento de ar. Teria sido um nocaute perfeito se eu fosse seis centímetros mais alta. Um gemido escapou ofegante de seus lábios e seu corpo ficou mole sob o meu, caindo no chão. Todo o processo levou apenas alguns segundos. Se eu pudesse sair, em seguida, sem lidar com o terceiro guarda, eu ficaria feliz, mas eu duvidava que ele fosse simplesmente ignorar o fato de que seus companheiros estavam de repente desmaiados. ―Vadia. Yup, é isso que eu imaginei. Eu me levantei e enquadrei fora contra o guarda ruivo que agora era tudo que restava entre mim e o porão. ―Eu não quero machucar você, ― eu disse. ―É uma pena, porque eu quero te machucar. Eu pisei para trás, o cuidado de evitar o lobisomem caído que agora estava roncando no chão. Ao mesmo tempo, eu nivelei a minha arma para o guarda remanescente. Eu não tinha a intenção de disparar nele, mas ele não precisa disso agora. Nada diz, adivinhem, eu estou aqui porque gosto de tiroteios. ―Se você sair agora, nada vai acontecer com você, ― eu prometi. Ele riu. ―A rainha deveria ter terminado com você quando ela teve a chance. Jackson tinha mencionado a rainha de Marcus antes, e agora este lobo parecia estar sugerindo que ela teve uma chance de me matar. Eu ainda queria saber quem eles estavam falando já que não havia rainha, no Leste, mas eu tinha certeza que suas palavras significava que ela era a pessoa que quase me matou no Chameleon.


―Eu acho que você vai descobrir que é muito mais difícil acabar comigo do que você imagina. ―Nós vamos descobrir. ― Ele lançou-se para mim, mas seu pé enroscou no braço de seu amigo caído. Ele não caiu, mas cambaleou me dando tempo suficiente. Eu não desperdicei o esforço para incapacitá-lo sem dor. Em vez disso eu esmaguei a minha arma na parte traseira de sua cabeça. Nocauteando Jackson tinha feito me sentir mal. Derrubando esse cara trouxe um sorriso, presunçoso satisfeito em meus lábios. Eu examinei o chão e as três figuras inconscientes e respirei um pequeno suspiro de alívio. Que, nocauteando os três adultos lobisomens tinha sido a parte mais fácil me fez querer vomitar.


31

E

u arrastei o corpo inerte para dentro do camarim e usei o abrasamento de cortinas trançadas para vincular as mãos e os pés dos três juntos. Quando eu tive certeza que eles não seriam capazes de libertar-se, quando acordassem, eu fui em busca da minha informação. Acesso ao porão ficava através de um alçapão atrás da tela esfarrapada cinza de cinema. Quando o Orpheum era utilizado para desempenhos, a porta era provavelmente para facilitar o acesso ao palco para entradas surpresa ou cenas de morte dramática. Agora isso seria mais uma vez, desempenho de um papel em um tipo muito diferente de cena de morte. Eu respirei longo e profundo e puxei o meu celular do meu bolso da jaqueta. Eu estava aqui apenas uma hora, mas Desmond provavelmente já tinha acordado. Parte de mim queria usar o telefone para ligar e pedir ajuda a Keaty. Eu não podia fazer isso. Talvez porque Keaty me salvou a primeira vez eu tinha que fazer isso por mim mesmo. Que era estúpido, mas eu tinha que saber em seis anos que eu havia me tornado o tipo de caçadora, que não precisava de ajuda para matar um vampiro de três mil anos de idade. Uma vez que Peyton sabia que eu tinha matado outros mais velhos e mais fortes do que ele, mesmo assim o vampiro Cajun me fazia sentir como uma tola e fraca quanto uma garota de dezesseis anos de idade, uma vez que ele havia mordido. Eu olhei para o telefone mais uma vez antes de colocá-lo de volta dentro do meu bolso. Puxando minha jaqueta em volta de mim, eu equilibrei sobre as solas


dos meus pés na beira do enorme buraco negro. Eu só cheirava a mofo e umidade, os aromas do escuro, não vampiros ou lobos. Eu pulei. Foi preciso alguns minutos aos meus olhos para ajustar à escuridão total e um pouco mais para a minha volta abaixo do palco, conjuntos mofados e adereços alinhados de cada lado da parede. Vidro de luzes de palco quebrado polvilhava o chão, fazendo um som como folhas secas de outonos sempre que eu colocava meu pé para baixo. Levantando o meu rosto, eu farejei o ar úmido, tentando sentir qualquer coisa viva sobre o odor pungente de decadência. Então, como leve quanto um sussurro, detectei algo real, algo como o coração batendo. Eu contornei o vidro o melhor que pude e movi na direção do cheiro. A pouca distância pelo corredor estava um teto baixo mergulhado em um forro de pequeno porte que levava a um labirinto de espaços de armazenamento e vestiários. Agachei-me, apoiando minhas mãos contra qualquer parede, e hesitante farejei o ar novamente. O perfume era mais forte aqui, então eu fiquei de quatro para segui-lo pela toca do coelho. Muito tempo passando agachada, o túnel começou a aumentar. Eu podia ficar em uma posição em pé curvada e usei isso como uma oportunidade para agarrar a minha arma, me preparando para entrar. Eu abaixei rente ao chão, escolhendo ir para as sombras quanto possível e aproveitando a minha habilidade para prender a respiração. Eu escutei vidros triturando atrás de mim, ou qualquer coisa que sugerisse que alguém estava ciente de mim e esperando para me encontrar na boca do túnel. Tudo o que eu ouvi foi um thrum ecoando do metrô, uma vez que isso adernava através de uma estação a poucos quarteirões de distância. O som do meu próprio coração estava silencioso, batendo com medo. Tanto quanto eu poderia dizer, ninguém estava vindo. Eu cheirei o ar novamente, tentando distinguir os cheiros diferentes.


Havia uma mistura de aromas lupinos. Demais para me dar uma contagem real, mas o suficiente para me deixar um pouco enjoada. Jackson tinha me dito que havia seis guardas, além de Marcus e sua rainha. Eu estava esperando que ele não tivesse mentindo. Eu caí para trás, segurando a minha arma no meu peito e mantendo minha respiração constante contra uma onda de pânico. O que eu estava fazendo aqui? Isto não era um ninho de vampiros desonestos ou um lobo errante. Isto era um bando de dissidentes, e até este momento, eu só tinha visualizado seu líder como trunfo entre mim e meu objetivo de levar Peyton ao Conselho. Sim, Marcus era um fantoche no plano maior de Peyton, mas eu não tinha pensado o bastante para o golpe que ele estava tramando. Dentro da comunidade de lobisomem havia aqueles que acreditavam que escolher uma classe dominante através das linhas de família estava desatualizado. Eu não discordo totalmente deles, mas eu também respeito Lucas, que nunca iria fazer as coisas para o benefício de seu bando. Além disso, eu não acho que por um segundo Marcus pretende fazer os lobos de uma sociedade democrática quando ele usurpasse o trono de Lucas. Mas aqueles acreditavam que a sua campanha de falsas promessas iria proteger seu líder com as suas vidas, e eu havia sido uma tola para subestimar o alcance de seus seguidores. Esses lobisomens são mais do que apenas guardas. Eles acreditavam que eram guerreiros por uma causa justa. Eu teria dado qualquer coisa naquele momento para me censurar em voz alta, mas isso estava fora de questão. Bem, idiota, se este é o fim, pelo menos você pode se sentir bem esbanjando dinheiro sobre balas de prata. Eu peguei a segunda arma e verifiquei os cartuchos. Eu deslizei alguns em minhas botas, assim como os bolsos de trás do meu jeans, então eu destravei a segurança em cada arma. Agora, eu precisava saber se Jackson havia sido honesto sobre o número de guardas. Uma vez que eu soubesse o que estava enfrentando, eu seria capaz de


descobrir como contorná-los. O objetivo final era conquistar Peyton. O plano para o momento não era nada mais extravagante do que não ser apanhada. Quem tem medo dos grandes, lobos maus? A luz da sala principal era brilhante, mas isso não se espalhava por todo o salão. Havia uma ponta de sombra negra ao longo da parede, e usei isso para ficar fora de vista, mas deixe-me passar para sala e ver quem estava dentro. Cães jogando pôquer foi a primeira coisa que me veio à mente. Seis homens volumosos aglomerados em torno de uma mesa de Buffet, usando doritos no lugar de fichas de pôquer. Eles pareciam tão afáveis que eu quase ri. Havia um carrinho de metal baixo empilhado com cadeiras dobráveis e outra mesa, toda plana. Eles devem ter usado uma estrutura de rolamento para trazer os móveis para dentro. A passagem era grande o suficiente para caixões, mesmo nas áreas apertadas. Era difícil imaginar os guardas trazendo caixões e mesas de cartas por este corredor pequeno, mas as coisas chegaram até aqui de alguma forma. Nenhum deles parecia estar carregando armas. Horas do dia estavam limitadas no início da primavera, e eu tinha perdido grande parte da manhã dormindo, mas com eles desarmados ainda havia uma chance para que eu pudesse atingir meu algo antes que a noite caísse. Peyton, uma vez que acordasse, um de nós não deixaria o Orpherum vivo. Eu tinha que me lembrar que mesmo o sol tão longe de chegar, eu também ficaria enfraquecida pela manhã, e não havia nenhuma maneira que eu pudesse facilmente tomar estes guardas, além dos outros que estavam na sala com Marcus e sua rainha. Eu não acredito em Deus, pelo menos não no ser único, rabugento sentido figurado paternal universal do termo. Mas se ele ou qualquer um dos deuses do qual Calliope descende estivesse prestando atenção nesta manhã de primavera, eu estava orando para eles para me mostrar como eu poderia sair por cima nesta situação. Minha mente estava correndo, o olhar correndo em torno do corredor. Eles não haviam pegado o meu perfume ainda, mas essa sorte não duraria, e eu precisava descobrir como lidar com eles, mais cedo ou mais tarde.


Se eu entrasse atirando, eu poderia tirar metade deles antes de chegarem a saltar sobre mim. Mas então eu arriscaria ser rasgada por três lobisomens – que não estariam na luta que eu esperava. Não havia outra forma de ficar de onde eu estava de pé atrás da porta deles, a menos que eu, de repente desenvolvesse a habilidade de voar ou se tornar invisível. Mitos sobre as habilidades dos vampiros à parte, voando, era algo que qualquer um de nós não poderia realmente fazer. Gostaria de saber se poderia haver uma porta dos fundos para o quarto, mas a julgar pela disposição e pela passagem apertada que me levou aqui, parecia improvável. Aonde foi que eu me meti? Eu estava começando a pensar que a primeira opção era a minha carreira, quando percebi algo na parede a alguns metros do corredor. Olhei os homens e escapuli mais fundo na escuridão. Pendurada na parede estava uma caixa de prata. Meu coração batia forte. Eu não podia ter tanta sorte. Abri a tampa articulada e olhei para o interior da caixa. Certeza era exatamente o que eu esperava que fosse. Diante dos meus olhos estavam dezenas de disjuntores, todos com rótulos desbotados que, uma vez explicavam o poder de cada interruptor. Eu os examinei e vi um pesado interruptor preto com a palavra mestra ainda visível. Eu lancei meus olhos para cima e sorri. Talvez fosse hora de começar a acreditar na intervenção divina, afinal. Deixe que haja escuridão. Eu virei à chave mestra para baixo.


32

E

u tinha me encontrado em um ninho de vampiros, a queda súbita da escuridão não teria sido notada. Um pensamento de ÓH, as luzes estão apagadas, mas isso não teria afetado de nenhuma forma negativa. Eles podiam ver tão facilmente no escuro como na luz, e isto era um presente que eu estava feliz por ter herdado do sangue de meu pai. Lobisomens, por outro lado, só tem o benefício da visão noturna aumentada quando eles estão em sua forma de lobo. Mesmo assim eles dependem mais dos sentidos do olfato e da audição. Um dos problemas de ser um lobisomem, além da questão óbvia de explodir fora de sua pele e se tornar um lobo a cada mês, era que a maior parte dos pontos fortes que você tinha em forma de lobo não se levava para o corpo humano. Força e olfato permaneciam, bem como audição mais aguçada, mas um lobisomem na forma humana não podia ver no escuro. Pelo menos não sem um considerável período de ajuste, e isso era o que eu estava contando. Da sala principal um coro de vozes aumentou em alarme. As pernas da cadeira cantaram no concreto e um barítono pareceu flutuar ao topo do barulho, assumindo o controle da loucura antes que entrasse em ebulição. ―Simon, ― a voz disse, ― vai verificar os disjuntores. Algo provavelmente sobrecarregou o sistema novamente. Eu preciso de você e Holls junto à porta do rei comigo. Ninguém entra ou sai. ―Eu não consigo ver minhas mãos, e muito menos a porta.


―São três metros de distância de você, porra idiota. Peixes em um barril. Eu escutei o barulho enquanto eles tentavam se organizar dentro da sala e esperei o meu momento a sós com Simon. Descrição não era a razão pela qual Simon, o lobisomem havia sido contratado para o trabalho. Ele rolava pelo corredor com a graça de um elefante em uma canoa. Se ele ou os outros tinham qualquer noção do que estava esperando por eles, isso não pareceu. Ele estava quase cara a cara comigo antes de tomar uma respiração que lhe disse que eu estava aqui. Seus olhos queimaram quando consciência aflorou sobre ele, e sua boca abriu para dar o alarme. Eu bati a mão sobre sua boca, segurando a arma sobre seu peito para dar ênfase à ameaça. Eu não queria que Simon morresse. Eu não poderia sacrificar a minha sorte recém-encontrada. Eu tinha chegado tão longe sem matar ninguém, e eu esperava que não estivesse prestes a mudar. Ele estava começando a entrar em pânico. Um de seus punhos girou cegamente e me apanhou nas costelas. Minha respiração saiu em uma lufada, e antes que ele tivesse uma chance para me pegar novamente, eu esmaguei sua cabeça contra a parede de pedra e seu corpo entrou em colapso, respirando com dificuldade. Prendi a respiração até que ouvi um chiado pequeno de ar escapar de seus lábios. Se isto fosse uma comédia de erros, o guarda responsável teria enviado outro guarda para verificar o anterior, até que todos estivessem desmaiados. Mas isso não ia ser tão fácil. Antes eu tinha a esperança de ficar invisível, e agora eu concedia esse desejo. Eu pisei sobre o corpo inerte de Simon com a minha arma ainda na mão, e fui em direção a sala principal. A cena era quase cômica por não falar ridícula. Lobisomens, apenas agora cinco deles, cambaleavam ao redor da sala com os braços estendidos, tropeçando nos móveis e um sobre os outros. Eles falavam palavrões e berravam ordens que se perdiam no barulho de tantos gritos simultâneos.


―Jesus, Simon! Porque está demorando tanto? ― Berrou o guarda principal do canto detrás da sala. Ele era assustadoramente alto, perto de 2 metros, e seu peito tão amplo como o seu tronco longo. Não era o tamanho dele que mais me preocupava, no entanto. Era quão calmo que ele parecia – infeliz, mas não alarmado. Ele seria o meu maior obstáculo entre este quatro e Marcus, mas todos os outros guardas estavam entre mim e ele, e ele não se mexia de sua posição. Eu retirei minha arma e a coloquei de volta na minha cintura. Neste tipo de escuridão uma arma só funcionaria contra mim, e até que eu pegasse a maioria dos guardas eu não poderia usá-la. O flash da bala saindo do cano iria iluminar a minha posição e me mandar para longe. Além disso, se eu fosse inteligente sobre isso, eu poderia não usá-la em tudo. Os dois primeiros foram fáceis. Eles caíram tão rapidamente quanto Simon havia no corredor, cada um com um suave peso esmagador básico antes que eles pudessem gritar. Eu ia ter que agradecer a Keaty por me ensinar a se mover em silêncio. A maioria do meu treinamento foi letal, mas os desmaiando estava provando ser uma grande, alternativa não-fatal a um pescoço quebrado. Com dois dos restantes dos cinco guardas abaixo, eu não tinha mais a cacofonia de vozes para mascarar minha aproximação. Eu me movi silenciosamente através da escuridão em direção aos dois guardas pela porta trancada – James e Hollis. James caiu rápido, como os outros, mas quando fui pegar Hollis meus braços apanharam o vazio. Ele simulou um ataque fora do meu controle com uma velocidade surpreendente e graciosa. Ele me golpeou, sem me ver, mas ciente de minha posição geral, e seu soco pousou diretamente na minha clavícula. Este sucesso foi mais doloroso do que o desembarcado por Simon, e eu não conseguia parar o grito de dor que escapou da minha garganta. A feminilidade do som deve ter o apanhado de surpresa, porque ele próximo hesitou e olhou para fora do meu ombro. ―Uma garota? ― Hollis pareceu preocupado.


―Eu não me importo se ela é um bebê, idiota. Preste atenção! A garota é tão capaz de matar você. Pense na rainha. Agora que eles sabiam que eu estava aqui eu não vi um ponto em ser mais sutil. Eu agarrei a cabeça de Hollis novamente. Ele estava olhando diretamente para meu rosto, mas seus olhos estavam sem foco, sem ver o que era certo na frente dele até que eu rosnei. O som era áspero e assustador até para mim. Isso era um rosnado de um animal que não tinha nenhuma sensação natural do medo, um barulho oco, quase raivoso de advertência. Seus olhos se arregalaram e sua boca caiu frouxa. Ele tentou se afastar, mas meu aperto estava firme e inflexível. Ele não iria escapar de mim novamente. Hollis agarrou meus braços, arranhando a pele em desespero. Eu rosnei mais profundo. O guarda grande estava se movendo fora do canto agora, e eu torci Hollis no meu aperto, usando um braço para segurá-lo pelo pescoço enquanto eu puxava minha arma e destravava a trava de segurança. Eu apontei para o guarda principal que estava apenas a poucos metros de nós. Hollis ficou mole e eu o deixei cair no chão. Agora era apenas eu e Andre o gigante. Eu tive a sorte de encontrar o disjuntor, então eu acho que é pedir demais para pegar o maior, assustador bastardo na sala como sendo um alvo fácil. Se eu fosse capaz de pegá-lo de primeira, eu estaria dançando na sala de Marcus agora. Ao invés disso eu estava nivelando a minha arma através de uma abertura de duas polegadas e apontando-a em seu abdômen. Nossa esse cara é duro. Seus olhos tinham ajustado para a escuridão, porque ele estava olhando direto para mim. ―Eu conheço você, ― ele disse, não tendo medo em sua voz, apesar de os números incapacitados no chão à nossa volta. ―Você é a nova companheira de Lucas. Você é a razão por todos esses problemas. ―Eu dificilmente acho que eu seja a razão de Marcus e Alexandre Peyton está tentando tomar o controle desta cidade. ―Oh, não?


Eu estava esperando que o meu lampejo de incerteza passasse despercebido, porque eu estava ficando cada vez mais nervosa com a calma de como ele estava lidando pela minha arma apontada para ele. Ele avançou para frente, e eu carreguei outra bala na câmara. ―O que você acha que vai conseguir matando Marcus? Você acha que ele é o único que ameaça você e seu rei? Siga o meu conselho, princesa, ― nunca teve essa palavra soada tão condescendente, ―fique fora da vida de Lucas. Fique longe dos cães grandes. ―Eu não estou aqui por causa de Marcus. Ele é apenas um bônus. ―Há. ― O som era sem humor. ―Você está aqui porque Peyton deseja você aqui. ―Você espera que eu acredite que alguém como você conhece porra alguma do plano de Alexandre Peyton? ― Eu pisei para trás, mas ele continuou vindo. Ele estava avançando lentamente, mas não havia dúvidas dos poucos movimentos. Firmei minhas mãos e levantei minha arma a poucos centímetros, então isso era mesmo o seu osso esterno. ―Eu sei mais do que você pode imaginar. ― Sua voz me disse o contrário. A bravata foi substituída por hesitação incerta. Eu estava certa. Ele não tinha ideia sobre os planos de Peyton. ―Você não sabe nada, ― eu disse. Ele rosnou e se moveu para fechar o pequeno espaço entre nós. Eu atirei nele. Eu poderia ter ouvido se ele estivesse a par dos planos de ação de Marcus, porque era viável que o alfa poderia ter confiado nele. Mas eu não acredito por um segundo que Peyton deixaria um lobisomem, até mesmo o líder dos guardas, a par de sua agenda real. Eu duvidava que o próprio Marcus soubesse dos detalhes que Peyton tinha em mente. Se isso tivesse realmente sido o plano, o vampiro me queria aqui à noite, quando ele poderia me matar por conta própria. Eu era um presunto que ele


desejava que fosse vistoso ao topo, e ele não gostaria de perder isso. Abrindo as portas para o quarto de Marcus no meio da tarde não seria uma parte do plano de ninguém, mas minha. Enfim sozinha, eu dei um puxão forte na porta que o guarda estava guardando. ―Porquinho, porquinho, deixe-me entrar. ― A porta estava trancada por dentro, e através da madeira ouvi alguém correndo. Então a porta se abriu de repente e eu cambaleei para trás, quase tropeçando em uma das formas ainda no chão. Marcus estava no final da cama, pelado, com uma espingarda apontada para mim. Depois de despachar nove guardas desarmados, eu não esperava que alguém tivesse uma arma. Nós travamos os olhos através do quarto, e meu coração pulou quando ele colocou a parte de trás da arma em seu peito com clique ensurdecedor. ―Prazer em vê-la novamente, senhorita McQueen. É uma pena que você não pode ficar. ― Apontou para o meu peito e disparou.


33

O

u eu estava sonhando de novo ou eu estava morta.

Eu estava deitada na cama, nua. Um emaranhado de folhas amanteigada – macia que cheirava a roupa seca ao sol me manteve modesta da cintura para baixo, e um braço masculino forrando meus seios. Esfreguei meu rosto contra um travesseiro felpudo, respirando o cheiro da luz do sol que fazia meus olhos lacrimejar. Lucas, nu ao meu lado, abriu os olhos e fixou sua íris azul nos meus marrons. ―Eu nunca estive aqui, ― eu sussurrei. Ele enxugou uma lágrima do meu olho. ―Rosa? ―Sim. ―Hmmm. ― Quando ele colocou o dedo em sua boca, eu me encolhi. ―Sangue? ―Sim. ―Onde você está, Secret? ― Onde, não o quê. Sua pergunta me surpreendeu. ―Não aqui.


Ele me puxou para perto, e a linha de nossos corpos se tocando, a minha pele explodiu com o calor. Ele enterrou os dedos no meu cabelo e trouxe o meu rosto para perto dele. ―Isso é real, ― ele me disse. ―Não. ―Você está morrendo. ―Eu estou? ― Eu odiava sonhos. Especialmente quando eu sabia que eu estava sonhando, mas eu não podia fazer-me comportar como eu queria. Eu o beijei e tentei empurrar o meu sentido consciente longe para que eu pudesse apenas ficar nua na cama ao lado dele. Suas mãos escorregaram para baixo para as minhas pequenas nádegas, e ele retornou o meu beijo com vigor renovado. Em seguida, ele parecia registrar o que estávamos fazendo e parou. Nós sempre parávamos nas partes boas. ―Secret foco. ―Eu estou focada. ― Meus olhos estavam fechados, minha boca se arrastando para baixo de seu pescoço. ―Não. Você precisa me dizer onde você está. Beijei sua clavícula, pastando com meus dentes. ―Eu estou com você. Ele estava ficando frustrado, eu poderia dizer pelo peso de seu suspiro. ―Você está morrendo. ―Você está me matando, ― eu brinquei. Antes que eu pudesse fazer outro trocadilho, algo em meu estômago queimou e dor estava em mim. Tudo começou como uma dor latejante, e eu fiz um som choramingando. Olhei para baixo e vi as folhas de cor creme ficando vermelhas. ―Tal como o meu vestido de noiva.


Comecei a tossir violentamente, expelindo algo duro do meu intestino. Isso clicou contra os meus dentes, e ele chegou entre meus lábios, arrancando uma bala. Quando eu examinei meu próprio corpo, vi um buraco debaixo das minhas costelas onde o sangue estava derramando. Dor abalada através de mim como ondas de raiva golpeando contra um navio no mar, e minha respiração era sugada dos meus pulmões. Olhei para ele por ajuda. ―Lucas? Por quê? Ele agarrou meu rosto para me impedir de olhar para o sangue. ― Onde você está? Eu gritei de volta, mas apenas porque parecia que eu estava sendo rasgada por dentro. ―O Or-Orph-pheum. ― Eu estava começando a tremer, meus dentes batendo. ―Lucas? ―Olhei para ele com lágrimas rosa escorrendo pelo meu rosto enquanto eu lutava para respirar. ―Eu sinto muito. Eu quero estar aqui. ―Você vai estar. ―Eu estou morrendo. E então ele se foi e eu estava sozinha numa poça do meu sangue. Dor atravessou todo o meu ser, e eu sabia que não estava mais sonhando. ―Ela estava vindo, ― Marcus disse. Eu senti retirando os dedos e percebi que tinham acabado de estar dentro do meu corpo. Um ruído, triste agudo ecoou no ar. Isso também tinha acabado de estar dentro de mim. Névoa vermelha deslizou de meus olhos, deixando-me olhando para um teto baixo em um quarto mal iluminado. Tudo voltou em minúsculos fragmentos. O Orpheum, os guardas, Marcus e a arma. Outro soluço agoniado escapou da minha garganta. Por instinto tentei a arma, mas minhas mãos estavam vazias e quando tentei movê-las elas estavam


mais pesadas do que âncoras. Eu mal podia levantá-las do chão. Minhas costelas estavam quebradas, tal como foi no sonho. Eu não tinha necessidade de ver o buraco para saber que era ali, me senti como se alguém estivesse me rasgando e abrindo por dentro. Deve haver mais feridas da pulverização do chumbo grosso, mas eu só podia sentir uma única. Eu tentei respirar profundamente, mas estava crepitante. Apenas o lado esquerdo do meu peito subiu quando eu tentei, e houve um aumento da pressão no lado direito que fez sentir como se meu corpo estivesse desabando sobre si mesmo. Eu choraminguei, mesmo que doesse. Marcus surgiu à vista, ainda nu, de pé sobre mim com uma expressão de triunfo no rosto. ―Você sangra lentamente. Você esteve fora por horas. Em todo esse tempo ele não conseguiu encontrar um robe? Algo mais aprofundou. Horas? ―N-Noite? ― Dizendo a palavra me senti pior do que qualquer tortura que eu já havia sofrido. Minha garganta estava crua, e embora cada vez que eu respirava queimava através de mim como um ataque relâmpago, eu não podia parar minha respiração ofegante. ―Oh, ela é inteligente, mesmo quando está morrendo, ― alguém falou. Esta voz era mais familiar do que a de Marcus e enviou um arrepio pelo meu corpo que transformou meus ossos em gelo. Não. Nem isso. ―Seu sangue tem um cheiro delicioso, não é? ―Não. ― Eu não conseguia nem respirar sem desejar apagar, mas ainda tentei me sentar. Pontos de luz branca nadaram em toda a minha visão, e eu fui forçada a deitar por uma onda de náusea. Cada centímetro de mim zumbia e reverberava com a ondulação de dor, calor líquido, e como a forma de um polegar pulsando depois de ser atingido por um martelo. ―Não. ―Ela é muito inflexível, não? Aparentemente, não é noite. Devo voltar para o meu descanso, então? ― O vampiro estava rindo como se toda a situação fosse a mais engraçada que ele já havia encontrado. Seu rosto ficou à vista sobre mim. Pisquei várias vezes para ter certeza de que era realmente Peyton. Ele não tinha envelhecido em tudo em seis anos, que era de se esperar, mas havia algo


diferente nele. Seu cabelo era uma cor de ferrugem monótona e caía em ondas em torno de seu rosto. Ele olhava para mim com olhos castanhos que refletiam o riso de sua voz. Quando Peyton tinha sido transformado ele provavelmente apenas tinha dezesseis ou dezessete anos de idade. Ele tinha o rosto de um menino à beira de se tornar um homem. Ele era adorável, com uma circularidade jovem para suas feições. A palidez de sua pele contra o cabelo acobreado o fazia parecer angelical. Era o seu sorriso que o fez anjo e caiu em graça e depois entregou ao diabo. Ele passou por cima de mim, colocando um pé em cada lado das minhas pernas, e se agachou, não ajoelhando, de modo a evitar o meu sangue em suas calças. ―Secret, tem sido um longo tempo, não é? ―Não. ― Meus lábios tremiam, e eu tentei algumas vezes tomar uma respiração profunda para terminar a frase. ―Longa. ― A nova sensação rolou meu corpo, substituindo o meu tormento com um frio insignificante. ―Basta. ―Haha! ― Ele me avaliou mais uma vez. ―Eu estou satisfeito que Marcus e sua rainha se abstiveram de terminar com você fora até o anoitecer. ― Ele acariciava o meu lado ferido, e eu chorei de novo. ―Muito prazer. Peyton sempre foi um fã de jogar com seu alimento. Era uma das coisas que o levou a sérios problemas com o Conselho antes que ele se tornasse um patife. Sua ideia de jogo era mais de acordo com o Marquês de Sade de desporto. Engraçado, mas mesmo à beira de sangrar até a morte em um piso de concreto, eu ainda não estava com vontade de ser penetrada por um sádico. Especialmente quando eu tinha uma ferida escancarada no peito esperando por ele para explorar. ―Eu estava interessado em saber como você veio aqui durante o dia, minha pequena vampira. Mas a rainha de Marcus foi capaz de me fornecer algumas percepções esclarecedoras. ― Seu olhar se arrastava sobre meu corpo. ―Parece que a rainha sabe muito sobre você, senhorita McQueen. ― Quando ele olhou para mim, a maldade em seus olhos brilhava como a alegria de uma criança.


Então ele olhou para o lado e fixou em outra pessoa. ―Você não concorda, Senhora Mc Queen? Enquanto ele falava, eu tinha começado a derivar, a névoa da inconsciência sedimentou sobre mim novamente, tentando me proteger do sofrimento impossível de ficar acordada. Eu mal tinha tempo para ficar confusa com a mudança de títulos antes que alguém espetasse um dedo profundo dentro do ferimento a bala do meu lado. Eu gemia, para a alegria óbvia de Peyton, mas o som foi desmantelado pela minha garganta devastada e pulmões que saiu como um assobio gagueira. Quando olhei para a rainha, a quem ele havia abordado com o meu próprio nome, eu não poderia ter escondido o meu choque se eu tivesse completamente ilesa. Ajoelhada ao meu lado, tão nua como o seu companheiro Marcus, estava uma bela mulher de cerca de quarenta anos de idade, com cabelos encaracolados como o meu. Só que o dela era da cor marrom escuro herdado de meu avô. Seu pai. ―Mãe? ― Ela parecia mais velha do que ela estava nas fotos que eu tinha visto, e muito menos jovial. Eu olhei em seu rosto frio para o dedo que ela havia pressionado profundo em minha carne, suas unhas arranhando meu osso da costela. ―Mãe. ― Então eu comecei a gritar de novo.


34

―M

ercy, talvez você pudesse viver o seu nome um pouco, não? Eu pensei que talvez tivéssemos perdido sua época.

―Um pouco de dor não vai matá-la. Ela é um monstro. ―Nós todos aqui somos monstros, Mercy, ― Peyton disse, ainda rindo.

Quando eu voltei, minha respiração estava tão irregular e desigual que se eu não estivesse acordada para ouvi-la, eu teria pensado que tinha parado completamente. Ocorreu-me porque eles mantiveram colocando as mãos na minha ferida. Não foi apenas para infligir dor ou pelo prazer que isso lhes concedia. Isso mantinha minhas habilidades natural de cura de fechar o buraco, foi por isso que apenas um corte permaneceu aberto enquanto os outros tinham desaparecido. Continuamente bloqueando, impedia de me curar. O dedo da minha mãe não estava mais dentro de mim, e eu estava grata por pequenas gentilezas. Peyton ainda estava em cima de mim, tocando o meu rosto para me atrair de volta à consciência. ―Eles vão p-parar você, ― eu disse, mas a ameaça perdeu algum peso quando um tremor de corpo inteiro sacudiu meus dentes.


―Quem? O Tribunal? Sim, eu posso ver que eles tentaram muito duro me pegar. Enviando você sozinha. ― Ele tocou minha bochecha. ―Isso não é sobre a minha morte. Isto é sobre sua morte. Se eles me queriam morto, eu estaria morto. Eu fechei os olhos, incapaz de continuar olhando para o seu sorriso, presunçoso vitorioso. Ele estava errado. Ele tinha que estar errado. Eu estava aqui porque Sig acreditava que eu poderia fazer isso, porém ele estava equivocado. Eles não me queriam morta. Bem, Juan Carlos me queria morta, mas ele era apenas um voto da maioria. Não, não é assim que Sig queria que eu saísse. Eu não podia acreditar, não depois de tudo o que eu tinha feito para ele e para o conselho. O Tribunal me devia algo melhor do que uma morte nas mãos de Alexandre Peyton. ―Injustiça, ― eu insisti. Ele deu um tapinha no meu rosto novamente, mas desta vez foi mais de um tapa. ―Você é uma cristã tola no Tribunal, mesmo quando eles te deixam morrer. Você não é um deles. Eles não se importam se você viver ou morrer. Você não tem sentido para eles. Ninguém vai sentir sua falta. De algum lugar na sala, ouvi minha mãe rir. ―Eu deveria ter matado você quando você nasceu. Eu não sei por que eu te dei a minha mãe idiota. Ouvi-la falar assim da mulher que me acolheu como o seu bebê indesejado, a mulher que tinha sido a única luz de bondade em minha infância, despertou algo quente e com raiva em mim. Raiva demonstrou ser uma distração temporária da dor. ―Ainda não morri. ― Minha visão nadou e a ameaça de desmaiar foi quase realizada antes que eu resistisse ao impulso de mergulhar de novo numa maré escura de inércia. Se eu não encontrasse alguma coisa em mim que pudesse lutar de volta, eu morreria aqui e tornaria nada mais que uma reflexão tardia desaparecendo para aqueles que eu amava. Eu não sabia se eu amava Lucas ou se eu amava Desmond. Eu não sabia o que Calliope quis dizer, quando ela me disse que eu seria o centro de mais um


triângulo amoroso, ou se eu amaria ninguém. O que eu sabia era que eu sangraria até a morte sob o Orpheum, e eu nunca iria ter a chance de descobrir quem eu amava. Eu nunca iria ver Keaty novamente ou estar ao lado de Holden na minha cozinha minúscula. Eu nunca iria correr pela floresta da propriedade da minha avó, ou sentir o encanto, doce de formigamento da lua cheia no meu sangue. Se eu não lutar agora e encontrar uma parte de mim disposta a viver, eu jamais vou fazer qualquer coisa. Com a minha mãe do outro lado da sala e Peyton ocupado dizendo o quão pouco eu importava, meu corpo começou lutando contra o ferimento. Com uma quantidade sensacional do sofrimento da minha parte, distensão muscular se congregou, sangue coagulou, onde funcionou uma vez livre e centímetro por centímetro a bala foi forçada a sair, até que ela caiu silenciosamente numa piscina do meu sangue congelado. A ferida superficial foi mais lenta para curar, mas eu podia sentir tricotar em si, poro por poro, voltando em um conjunto homogêneo. Eu estava, pela primeira vez, feliz por estar tão coberta de sangue. Eles não iriam notar de imediato que eu já não estava vazando. O destino sorriu para mim. Se eu não tivesse levado Brigit para Calliope, eu poderia ter evitado esta confusão, mas eu também não teria me alimentado. O sangue que eu tinha tomado em Calliope foi provavelmente à única coisa que tinha me impedido de morrer, e agora ele estava cantando através do meu corpo, queimando um caminho de energia e força quando ele passou. Cada parte de mim estava sintonizada e hiper consciente. Eu me senti completa novamente, mais acordada, e pude apreciar a minha situação de forma mais completa. Uma vez que eu podia sentir outras coisas do que o buraco no meu lado, eu fui capaz de registrar algo duro cavando na minha parte traseira pequena, exatamente onde Lucas havia me tocado em meu sonho. Levei uma fração de segundo para perceber que era minha segunda arma. Eles devem ter me arrastado para o quarto de dormir depois de Marcus ter atirado em mim, porque se eles tivessem me levantado não teriam perdido isso.


Eles tinham retirado a lâmina e balas das minhas botas, mas eles não tinham me virado e olhado para uma segunda arma. Tudo que eu precisava fazer agora era esperar o momento certo. Peyton logo iria parar de me menosprezar, se cansar dos jogos, e querer se alimentar e isso seria mais fácil se eu estivesse sentada. Foi quando eu fiz a minha jogada. Até então eu precisava focar no que ele estava dizendo e agir enquanto a minha dor me mantém à beira do delírio. ―Ainda não morri, ― eu repeti, desta vez um pouco mais alto. ―Ela tem muito de você. ― Marcus riu. Mercy não pareceu pensar que isso era tão engraçado. ―Ela não é como eu. ―Você tem esse direito, ― eu disse bem baixinho, mas alto o suficiente para todos eles ouvirem. ―Graças a Deus. ―Deus? Você acha que Deus tem algo a ver com uma abominação como você? ― Sua raiva era palpável. Eu só podia imaginar o que sentia, mas pelo que eu sabia da sua história, eu poderia partir algo dela. Eu era a vida, lembrança de respiração do seu primeiro amor, de uma época mais inocente, e de sua morte. Eu a lembrei a cor do meu cabelo e a infecção no meu sangue. Tudo sobre mim agrediu Mercy McQueen com as memórias que ela não queria, e isso a fez cega e fraca de fúria. Aparentemente, a maior fraqueza da minha mãe era eu, mas não na maneira da maioria das mães. Não era o seu amor por mim que a fazia fraca, era o seu ódio. ―Eu acho que... ― Eu falsifiquei um suspiro tentando respirar,... ―que Deus testou e você falhou. ― Eu ri, curto e impiedoso. Ninguém parecia ver o humor. ―Se você não acabar com ela logo, eu vou fazer o trabalho para você, ― Mercy disse para Peyton.


―Isso não será necessário. ― Suas palavras eram educadas, mas seu tom de voz estava cheio de ameaças carregadas. O rosto de Mercy, a genética do lindo rosto havia se ajustado e passado sobre mim, compreendendo que era tácito, e ela se sentou ao lado de Marcus. ―Bom cachorro, ― eu disse. Isso quase a fez voar ao outro lado da sala até mim, mas Marcus agarrou-a e manteve-a em posição sentada. ―Ah... ― Peyton mudou o seu foco de volta para mim. ―Ainda há um pouco de Secret que eu conheço e amo aí dentro. ―Secret, ― Mercy bufou, seu tom incrédulo. ―Que tipo de nome é Secret? Quem nomeia alguém assim? ―Você. Você disse a vovó, em sua carta. ―Eu não disse a ela para nomear você de Secret. ―Você disse para manter seu segredo. Vovó não conseguia pensar em mais nada, então ela pegou, literalmente. ― A sentença estava bastante completa, então eu tossi no final por alguns segundos, e gemi. ―Essa maldita bruxa velha. ―Como você poderia ter feito melhor. ―Eu iria nomear você de Harmony. Eu ri tão alto que pegou todos de surpresa. Até mesmo a expressão de Peyton ficou inquisitiva. ―Eu acho que Secret me atende um pouco melhor quando você realmente pensar nisso. ―Eu não penso nisso. Eu não penso em você. Ele está certo. Ninguém vai sentir sua falta quando você morrer, nem mesmo sua mãe. ―Eu não tenho mãe. ―Eu gostaria que fosse verdade. ―Como é tocante esta sessão de vínculo familiar, ― Peyton interrompeu, revirando os olhos, ―a jovem senhorita McQueen e eu temos alguns negócios


inacabados para atender, e eu prefiro assim obtê-lo em andamento, enquanto ela ainda está corajosa o suficiente para realmente apreciar. ―Você me mordeu uma vez. ― Eu fixei meus olhos nos dele. ―Eu espero que você lembre bem disso, porque isso não vai acontecer novamente. ― Uma nota de desafio endureceu as minhas palavras, e eu contava com isso aumentando para o desafio. ―Você parece muito certa disso. ―Realmente não importa o que eu penso, não é? Eu não estava mais fingindo a minha dor, mas ninguém pareceu notar. Tensão era latente fervendo entre mim e o vampiro ruivo. Para um observador fora eu olhei profundamente em discordância, e minha morte deve ter parecido certa. Mas eu tinha aprendido há muito tempo nas mãos deste mesmo vampiro, nenhuma morte é cem por cento. Não até que tudo acabasse e alguém estivesse uma pilha de cinzas, ou alguma outra pessoa já não tivesse um pulso. Eu ainda estava contando com um pulso quando tudo isso fosse dito e feito. Quanto á Peyton, eu já não importava o que o Tribunal queria. Ele morreria esta noite. ―Você acha que pode me matar? ― Eu disse com um sorriso desafiador. ―Eu gostaria de vê-lo tentar. ―Garota insolente! ― O humor foi desaparecendo com cada sílaba. Eu estava começando com ele, e isso é o que eu estava contando. Peyton agarrou um punhado do meu cabelo e usou isso para me puxar com ele quando ele subiu para uma posição ereta. Após ficar deitada no chão por muito tempo, eu demorei um momento para buscar meu pé, e foi quando ele pulou para a minha garganta. Eu tomei uma decisão, então, eu só podia esperar que fosse o caminho certo. Em vez de fugir de Peyton, eu puxei a arma na parte de trás da minha calça e apontei-a na direção oposta. Com as presas do vampiro perfurando minha


artéria, eu peguei a arma cheia e esvaziei metade na cabeça de Marcus Sullivan. Eu girei meus olhos a tempo de vê-lo cair morto aos pés da minha mãe, surpresa ainda em seu rosto. ―Acho que você não é a rainha agora, cadela.


35

O

momento da morte de Marcus registrado com a minha mãe parecia uma dúzia de coisas acontecendo de uma vez. Muito estava ocorrendo simultaneamente para o meu cérebro processar a maior parte, e minha visão começou a girar. Eu virei à arma para a minha mãe, as presas de Peyton afundaram-se ainda mais no meu pescoço, destemidas pelos tiros anteriores. Quando as presas mergulharam mais, deve ter cortado um nervo, porque o meu braço inteiro ficou mole e minha mão se abriu contra a minha vontade. A arma caiu no chão, me deixando desarmada e indefesa. As mãos de Peyton espalmaram nas minhas costas, e ele usou o meu quadro de flacidez a seu favor, mergulhando-me para trás de uma maneira que teria parecido romântico se ele não estivesse sugando meu sangue. Com os meus olhos revertendo eu podia ver a ante-sala vazia e me perguntei, pela primeira vez, o que havia acontecido com os guardas inconscientes. O cadáver montanhoso do guarda ainda estava caído no chão, mas nenhum dos outros permaneciam. Eu não queria ficar por muito tempo no que poderia retornar os lobisomens que tinham falhado em proteger o seu alfa e seu parceiro vampiro. Antes que eu tivesse tempo para continuar refletindo sobre a ausência deles, minha mãe deu um grito alto, angustiado e atirou-se sobre Peyton e eu. No seu curto voo pela sala suas mãos transformaram-se. Os dedos desarticulados, torcendo e deslocando com o barulho repugnante de trituração


instantâneo, eu podia ouvir sobre seu grito. As unhas alongadas tornaram-se garras. Foi com estes anexos deformados que ela tentou lançar-se para mim de volta em cima de Peyton. Aquelas mãos monstruosas, eu sabia com perfeita clareza, que tinham sido as mesmas que havia enterrado no meu pescoço naquela noite no Chameleon. O peso dos dois fez com que nós caíssemos no chão. Peyton estava trancado em mim em um frenesi, como um tubarão enlouquecido pelo cheiro de sangue, só que ele estava preso a mim no pescoço, tirando a minha vida com um gole de cada vez. Minha mãe estava gritando e rosnando, cortando tudo o que podia alcançar. Peyton atrás estava sendo rasgado em tiras de sangue, mas ele não parecia consciente de qualquer coisa, exceto por sua alimentação. Pontinhos de luz apareceram na minha visão, e eles dançavam e deslizavam por toda a sala. Um dos golpes da minha mãe me atingiu no rosto, e suas garras abriram a pele do meu rosto, mas eu estava em choque por ter perdido muito sangue. Parecia que algo molhado e ventoso picou no meu rosto. ―Você o matou! Você o matou! Você o matou! ― Suas palavras estavam misturadas, repetidas várias vezes até que elas já não tinham qualquer significado, e ela estava apenas se tornando impotente por causa dos ruídos de dor. Eu abri minha boca para fazer uma piada para ela, mas um borbulhante, borbulhante som veio a partir da base da minha garganta, ao invés. Se eu não pudesse ser uma sabichona, as chances eram boas e eu não tinha muito tempo de sobra. Você mente, se eu ainda podia pensar em ser uma sabichona, talvez eu não fosse uma causa perdida, ainda. Conforme eu comecei a ver e minha audição tornou-se mais metálica, eu juro que ouvi alguém gritar meu nome. ―Secret! ― Parecia Lucas. Isto tinha que ser um sinal certo e o tempo estava acabando. Alucinações não poderiam significar algo bom.


―Secret! ― Desta vez, mais alto, mais perto, mais inflexível. Parecia real demais para ser ignorado, mas com um vampiro de três mil anos trancado no meu pescoço, eu não podia dar ao luxo de virar para olhar. Revirando os olhos para o lado, eu imaginei que eu podia ver um grande grupo de pessoas se aglomerando na sala. ―Huhhhh. ― Eu estava tentando dizer oi em uma última tentativa na minha forma louca de humor, mas saiu como uma espécie de estertor. ―Oh, ― eu adicionei, quando percebi que as palavras não eram o que eu queria que elas fossem. Rosnado ecoou pela sala, mas masculino do que os sons que a minha mãe vinha fazendo. ―Pegue o lobo. ― Esta voz era tão familiar que meu pulso acelerou com alívio, que só causou Peyton lutar mais duramente. ―Hol... ― Eu parei de tentar falar e gorgolejei um grito quando Peyton enterrou o rosto na ferida aberta do meu pescoço, e os dentes roçaram o osso. Holden se moveu mais rapidamente do que os lobisomens e já estava agarrando Mercy antes de Dominick, Desmond e Lucas tinham atravessado a ante-câmera. Lucas ainda estava rosnando enquanto eles cresceram a frente e caíram sobre a massa se contorcendo de dor em cima de mim. Todos os quatro apareceram tão rapidamente que uma metade de mim estava disposta a aceitar que eles eram reais. Com Desmond e Lucas tão perto eu esperava que fosse capaz de prová-los, mas eu não podia, e isso me congelou. Lucas venceu Holden, rasgou a minha mãe fora e arremessou-a na parede oposta, onde ela caiu no chão como um farrapo, sem se mover. Desmond e Holden estavam tentando erguer Peyton de cima de mim, sem sucesso. Ele tinha me mordido até o osso e não estava mostrando sinais de desistência. Eu tranquei os olhos com Desmond, e nesse momento o quadro inteiro congelou. O olhar em seu rosto era muito mais atormentado do que havia sido


na noite no clube. Sua expressão me fez pensar que eu estava praticamente morta, porque ninguém olha para você assim quando há esperança. Apesar do fato de que estávamos olhando diretamente um para o outro, ele estava desistindo. Ele parecia derrotado, esmagado e totalmente sem esperança. Isso quebrou alguma coisa dentro de mim. ―Não. ― Foi à única palavra que eu fui capaz de dizer não importando o quão ruim as coisas pareciam. Minha testa franziu para ele, e eu tentei sacudir a cabeça, mas eu não podia por razões óbvias. ―Não. ― Minha voz pareceu pequena, mas o olhar em meus olhos decidiu por mim. Desmond liberou o fôlego que ele estava segurando e voltou para Holden e Peyton. Holden estava usando toda a sua força para arrastar Peyton fora, e eu podia sentir a pele do meu pescoço rasgando e separando o osso enquanto eles lutavam. Se eles continuassem neste curso, meu pescoço seria rasgado mais amplamente pelo tempo que eles estavam puxando-o para longe. ―Você não deve arrancá-lo assim. ― Uma voz feminina, cortou, com um sotaque não identificável. Era familiar, mas eu não conseguia distinguir. ―Ele está trancado nela. Se você continuar, você só vai conseguir matar sua amiga mestiça. Lucas recuou, mas Holden foi menos complacente. ―Guardião. ― Isto foi dito em tom de aviso de um peso de comando. Ela estava se dirigindo a Holden por seu título, sua posição baixa, o que implicava que ela era superior a ele. ―Você irá liberar o patife. Holden hesitou, mas soltou Peyton. Foi só então que Peyton pareceu tornar-se ciente de que havia alguém além de mim na sala com ele. Ele desequilibrou seu queixo e ergueu a cabeça do meu pescoço para olhar ao redor. Seu rosto estava manchado e encharcado do meu sangue. ―Ew, ― eu disse, a sala girando, fazendo-me pensar como todo mundo conseguia ficar de pé. Eu tentei levantar a mão para cobrir a minha garganta, mas não achava que os meus membros obedeceriam. Paralisada por perda de sangue, tudo que eu podia fazer era fixar ali e assistir ao teatro absurdo desdobrando em torno de mim.


Uma nova pessoa veio ficar em cima de mim. Ela tinha um tom de pele dourada e espessa, o cabelo loiro palha, com os olhos verdes que eu achava que ela era metade gato. Os olhos foram o que deu para ver, muito calmos para ser verdadeiramente humano. Ingrid. Servo durante o dia de Sig é humano. Ela me deu um olhar de avaliação, parecia estar satisfeita com o meu lugar entre os vivos para o momento e se virou para outra pessoa que estava com ela. Estalando os dedos duas vezes, ela indicou para o vampiro desnorteado em cima de mim. ―Alexandre Peyton, você estar sendo requisitado pelo Tribunal de vampiros e detido por investigação e punição com base na carga de abandonar as leis do conselho e tentando expor os segredos dos vampiros da sociedade para o público em geral. Você reconhece e aceita esta decisão? Ele rosnou para ela. Eu nunca tinha visto um humano falar com um vampiro de tal forma arrogante e condescendente. Ingrid obviamente acreditava que ela não tinha razão para temer Alexandre Peyton e estava certificando que ele sabia disso. ―Eu assumo a sua falta de resposta como aceitação. Haverá um inferno para enfrentar e o animal de estimação do Tribunal deve sobreviver. Sig gosta especialmente da mestiça. Ele não vai gostar se ela morrer. ― Ela inclinou a cabeça para o lado. A expressão em seu rosto era a de um acadêmico de Harvard falando com um filhote de cachorro insolente que tinha acabado de fazer xixi no seu tapete. Por trás dela uma coleção de guardas vampiros desceu sobre nós. Eles empurraram-me contra o chão duro de concreto enquanto eles pegavam Peyton e puxava-o de cima de mim. Ele começou a debater como um peixe fisgado quando percebeu que Ingrid não era apenas sua bunda falando. ―Leve-o para o Tribunal, ― ela disse, com a voz monótona e aborrecida. Quando haviam o retirado da sala, ela olhou para mim de novo, então lançou seu olhar para os três lobisomens e o guardião restante, Holden.


―Alguém pode dar a ela um pouco de sangue. Ela não está parecendo bem. Eu suspeito que ela não será muito exigente, dada a sua situação. ― O que ela quis dizer é que qualquer vampiro saudável recusaria sangue de lobisomem. Tão inteligente como Ingrid era que, ela não sabia nada sobre mim, além do que o conselho falava, que eu era metade vampiro. O título de desprezo mestiço era mais preciso do que até mesmo ela estava consciente. ―Guardião, ― ela disse a Holden, ―você vai vir comigo. ―Não. A sala mudou e eu senti meu corpo inteiro cada vez mais pesado. Tudo estava mais calmo e as vozes das pessoas estavam tomando a qualidade, lenta de um gravador quebrado. ―Ela é minha responsabilidade. Eu não vou deixá-la. Ela é minha responsabilidade. ―Ele estava ajoelhado perto da minha cabeça, alisando meu cabelo encharcado de sangue. ―Isso não vai passar despercebido do Tribunal. ―Eles tomaram essa decisão por mim. Ela bufou e saiu sem dizer mais nada. ―Alguém precisa ajudá-la, ― Holden disse, presumivelmente para os lobos, mas nunca deixando meus olhos. ―Como? ― Isso partiu de Desmond. ―Ela precisa de sangue. ― Lucas sentou ao meu lado, apertou a mão no meu pescoço estraçalhado. Demorou alguns segundos antes de eu notar seu toque. ―Como uma IV12? ― Dominick ainda estava pairando perto. ―Não. ― Holden balançou a cabeça. ―Não, ela precisa beber o sangue.

12

IV – intravenosa.


―Por quê? ― Dominick perguntou. Ele foi o único disposto a aceitar a resposta óbvia. ―Vampiro. ― Foi a minha última palavra antes de tudo ficar escuro.


36

Q

uando eu acordei, não era qualquer tipo de sonho profético ou tranquilo auto-indulgente. Eu estava na parte de trás de um carro em movimento, apenas um pouco consciente da minha cabeça estar no colo de alguém e mesmo esse alguém estava acariciando o meu cabelo. ―Onde...? ― Eu comecei a perguntar, mas eu senti minha garganta como se eu estivesse engolindo vidro quebrado e eu não podia dizer mais nada. ―Shhh, ― foi a resposta. Olhei para cima e vi um pulso enfaixado e, além disso, o sorriso esgotado, cansado do rei lobo. ―Lu... ―Shh, ― ele disse de novo, mais insistente. ―O vampiro... ― Ele parou, fazendo caretas. ―Holden nos disse que precisamos levá-la a algum lugar. Desmond disse que você precisa ver o Oráculo, por isso estamos levando você lá. Depois de uma pausa hesitante eu toquei o curativo no pulso, aliviada eu fui capaz de mover a minha mão o bastante. Eu sabia o que significava o que Lucas tinha feito para mim. Ele me deu seu sangue para que eu pudesse viver. Mas isso também significava que ele sabia a verdade agora, ou pelo menos uma variação da verdade que ele escolheu para compreender. ―Desculpe. ― Fiz a palavra de uma frase completa e olhei para ele com tristeza pesada. Como ele poderia olhar para mim da mesma forma novamente? Eu tinha certeza que iria perdê-lo e Desmond, quando isso estivesse acabado.


Isso fez o meu peito se apertar com o pensamento de voltar para a vida solitária que eu tinha antes as complicações românticas sujas até a alma. ―Está tudo bem. ― Ele escovou meu cabelo para trás do meu rosto. ―Estou mantendo a minha promessa. Eu não sabia o que ele quis dizer, mas eu queria saber se ele estava se referindo ao sonho que eu tive quando estava morrendo, o que me fez pensar o quanto de verdade havia para os meus diurnos devaneios. Se Lucas e eu realmente havíamos compartilhado um sonho, e foi assim que ele me encontrou, era mais que uma alma de ligação... Minha cabeça nadou, oprimida por muitos pensamentos acontecendo ao mesmo tempo. Sorri e ele devolveu, mas nenhuma de nossas expressões estava feliz. Eu derivei de novo e quando acordei, ele havia ido embora. Desta vez eu estava em uma cama não a minha, e a luz dourada da manhã estava cruzando o consolador, por instinto eu recuei da luz, mas não demorou muito para perceber que não estava me queimando. Demorou ainda menos tempo para perceber que cada osso em meu corpo, cada centímetro de pele, todas as articulações e músculos estavam acordados e gritando de dor. Eu havia brigado antes, e me deixaram em mau estado, mas nunca na minha vida eu bati na porta da morte duas vezes em uma noite apenas para que ela me mandasse embora, ambas às vezes. Eu ficaria muito feliz pelo conhecimento de que eu estava viva, se eu não estivesse tão dolorosamente ciente disso. ―Você acordou! A jovialidade da voz era quase tão brilhante como a luz do dia artificial e ferida quase tanto quanto. Estremeci na direção de uma cadeira ao lado cama. ―Brigit? ―Oi.


A vampira loira estava sentada ao lado da minha cadeira, radiante em um vestido azul cobalto, com os cabelos longos e lisos, retidos por uma faixa de cor safira. Mesmo como um vampiro, ela parecia que tinha passado o dia em uma praia na Califórnia. Agradou-me vê-la tão feliz, mas eu não poderia incidir sobre isso por muito tempo. Meu corpo doía muito. ―Calliope? ―Sim. ― Brigit entendeu a pergunta não formulada, confirmando que eu estava na mansão de Calliope. ―Holden trouxe você para dentro, ele estava com os lobos. O bonito que estava com você quando eu vim aqui e outro. Ele era bonito também. ― Ela sorriu, piscando seus espetáculos dentes para mim. ―Eles não poderiam entrar, você conhece as regras. ―Não lobos. ―Certo. É realmente muito ruim. Quero dizer, eu gosto de Calliope e tudo, mas você pensaria em um lugar que pode se ajustar às necessidades e desejos de quem vive aqui, não poderia ser um garoto bonito servindo ou dois. ― Ela folheou seu longo cabelo sobre o ombro. ―Brigit, por que você está aqui? ― Eu fechei os olhos contra uma nova onda de dor. ―Oh. Oh! Sim, acho que a última vez que você me viu eu era desajeitada e estava tentando matar você. ― Brigit revirou os olhos, como se dissesse o que pode fazer. ―Calliope me endireitou. Ela me apresentou ao Conselho e eles disseram que eu estou bem, mas eu preciso de uma ligação até que eu tenha provado a mim mesmo no mundo real, sabe? ―Ligação? ― Meu coração se afundou. ―E aquele cara loiro, Stick? ―Sig. ―Claro, o próprio. Ele disse que você era a minha ligação. E eu tinha que ficar com você até que eu melhorasse.


Isto me afugentou, e lamentei quando uma onda de náusea ameaçou-me de volta para baixo. Eu gemi e afundei no grosso edredom, fechando os olhos firmes o suficiente para bloquear a luz, na esperança de Brigit e minha dor fossem embora quando eu olhasse de novo. Em vez disso, quando eu reapareci dos cobertores, Brigit estava acompanhada por Calliope. A imortal parecia absolutamente casual, vestindo jeans e um suéter rosa choque, com os cabelos escuros em um rabo de cavalo alto. Ela estava sorrindo para mim na forma de uma mãe preocupada. Uma mãe de verdade, não aquela que tinha tentado rasgar a minha cara. Lembrar do que Mercy havia feito, minha mão voou para minha bochecha pastando a pele de qualquer traço de feridas abertas. Calliope balançou a cabeça. ―Tudo está curado. Tudo do lado de fora está curado. ―Ainda dói. ―Vai doer algum tempo. Você quase morreu. ―Duas vezes. ―Sim. E levar um tiro certamente não vai ajudá-la a lidar com a ferida aberta no pescoço. Você teve muita sorte que o rei lobo estava disposto a alimentá-la. ―Ele é um rei? ― Brigit interveio. ―Legal. Calliope deu a Brigit um olhar frustrado, mas paciente. A jovem vampira sentou em sua cadeira e ficou quieta. O Oráculo foi para a extremidade da cama, sua mão delicadamente descansando em meu pé. ―Lamento que ele não possa estar aqui com você. Ele queria estar. Ele e seu tenente, ambos. Eles estão o dia todo no café esperando por você, desde que você chegou. Eu envio Brigit lá de vez em quando para lhes dizer que você está bem, mas eu não acho que eles vão acreditar até que você esteja com eles novamente. ― Eu baixei os olhos. ―Você conhece as regras, no entanto. Isso pode ser muito...


―Eu sei. É perigoso. ―Mas alguém está aqui para vê-la. Eu pressionei meu rosto ileso no travesseiro e sorri a despeito de mim mesma. ―Holden. Calliope franziu a testa, dando uma tapinha na minha perna com conforto maternal. ―Não. Outra pessoa. Se não poderia ser meus lobos e não era Holden, eu não vazia ideia quem poderia estar esperando para me ver. Eu não acho que poderia ser Keaty, visto que ele não sofria por qualquer tipo de doença sobrenatural. ―O mande entrar. Ela estendeu a mão para minha mão, dando-lhe um aperto firme. ―Você tem que ir para ele. Eu não vou convidá-lo para entrar.

••• Era noite no pátio. Tempo poderia existir de forma paralela a este reino. O sol e a lua poderiam compartilhar um céu, e que poderia ser o dia em um quarto e noite em outro. O som das cigarras enchia o ar e as estrelas brilhavam sobrecarregadas nas constelações que nunca tinha sido vistas no horizonte de Nova Iorque. Calliope me levou a uma namoradeira super estofada e me colocou de volta para uma posição mais confortável, me estremecendo cada centímetro do caminho. Calliope alegou que eu estava curada, mas eu nunca me senti menos inteira na minha vida. Eu me sentia como se fosse um espirro rompendo em pedaços. ―Onde está Holden, se ele não está aqui? ―Ele trouxe você aqui e saiu logo depois. Ele não me disse onde estava indo ou se ele voltaria. ― Ela estava perto de mim, sua mão descansando no topo da minha cabeça. ―Então, quem veio?


―Eu. A voz era suave e até mesmo estava vindo da borda escura do pátio. Calliope e eu olhamos naquela direção, e ela deu alguns passos para longe de mim. Uma figura emergiu das sombras, e Sig caminhou com passos significativos para onde eu estava sentada. Era raro para eu ver Sig fora do Tribunal, e para encontrá-lo no reino de Calliope foi um choque extra. Agasalhado em comparação como eu o vira pela última vez, ele agora usava calças pretas e uma camiseta preta sob medida tão perfeitamente que parecia que foi pintado. Ele ainda estava com os pés descalços, embora, e eu quis saber como ele conseguiu viver em uma cidade como Nova Iorque. Ele parou na frente de Calliope, ignorando a minha presença por enquanto. ―Oráculo. O canto da boca dele se contraiu com um sorriso que desapareceu tão rápido que eu poderia ter imaginado. O rosto de Calliope era de pedra. ―Boa noite, Sigvard, ― ela respondeu com desprendimento frio, cruzando os braços sobre o peito. Foi a minha vez de reprimir um sorriso. Sigvard? ―Obrigado por trazê-la para mim. Tem certeza de que não podemos ter essa discussão dentro? ― Desta vez, o riso em seu tom de voz era inconfundível. Calliope revirou os olhos. ―Não faça me arrepender disso, Sigvard. Ela é importante. Importante demais para jogar estes jogos. Você precisa protegê-la melhor. Especialmente considerando... ― Ela lançou um olhar para mim e depois voltou para o líder do Tribunal. Eu não gostava que falassem de mim quando eu estava sentada bem aqui. Talvez eu tenha sido ferida, mas meus ouvidos funcionam muito bem. ―Não há consuma muito tempo, ― o Oráculo ameaçou, e voltou para casa.


Sig assistiu à imortal ir, não se preocupando em esconder o seu sorriso agora, parecendo bastante satisfeito consigo mesmo sobre como irritada ela estava. ―Ela não mudou. ―Por que ela não convidou você para entrar? ―Ela está um pouco irritada comigo ainda. ―Ainda? ―Eu disse algo para ela durante o Renascimento italiano, e suponho que ela ainda está irritada com isso. ―O que você poderia ter dito para deixá-la irritada por mais de quatrocentos anos? Ele sentou ao meu lado, recostando-se na cadeira e olhando para o céu. ―Quem sabe? Para uma imortal de quatrocentos anos não é tanto tempo. Calliope é muito mais velha que eu, mas ela ainda é uma mulher, e mesmo as mulheres imortais são capazes de guardar rancor irracional. ―O que você disse? Ele sorriu para mim. ―Eu disse a ela que não a amava. Eu olhei para ele, tentando processar o significado, mas eu não conseguia entender a enormidade dos dois mais antigos, os seres mais poderosos que eu já conheci, uma vez foram um casal. ―Oh, ― foi tudo o que eu disse. ―Por que você disse a Brigit que eu ia ser sua ligação com o Conselho? Você sabe que tem que ser um guardião para ser uma ligação para vampiros bebê. ―Você foi promovida. ―Eu não sou uma vampira. ―Você é muitas coisas, Secret. Olhamos um para o outro. Ele penteou os cabelos loiros para trás para que eu pudesse ver apenas seus olhos azuis gelados. ―Você sabe.


―Sim, ― ele respondeu. ―Eu sei tudo. ―E os outros. ―Daria e Juan Carlos não pode saber a verdade. Nunca. Eu deixei escapar um suspiro que eu tinha percebido que eu estava segurando. ―Obrigada. ―Eu dei a você essa posição porque o resto do Conselho se preocupa muito pouco sobre a vida cotidiana dos guardas. Quando você apenas trabalha para nós, você está constantemente chamando a atenção para si mesmo. ― Ele suspirou. ―Se você é um de nós, você vai deixar de ser considerada uma estranha, e será menos propenso para você cair sob sério escrutínio. ―E isso começa comigo sendo babá da senhorita vampiro americana? ―Ela é um vampiro por causa de você. ―Eu não a transformei. ―Você não? Realmente. ― Sig arqueou uma sobrancelha carregada para mim. ―Se você não tivesse arrancado a presa de Peyton, ou matado seus patifes desonestos sem permissão, iria a senhorita Stewart ser uma vampira hoje? Pode ser ondulações em um lago, Secret, mas suas ações têm as suas consequências. Olhei para as estrelas, então eu não tenho que admitir que ele está certo. ―Brigit não é porque você está aqui. E eu duvido que você veio verificar minha saúde. ―Isso é verdade. ―Então, o quê? Por que se deparar com dimensões apenas para me tirar da cama? ―Você prefere que eu me depare com dimensões para obter você na cama? Eu fiz uma careta.


―Não, então? ― Ele riu, se levantou da cadeira e eu fiquei olhando para o seu tamanho. Era uma visão assustadora. ―Eu vim para dizer a você o seu próximo trabalho. Seu anúncio me lembrou dos últimos trabalhos que ele me designou, e dores fantasmas esfaquearam através de mim em vários lugares-chaves. ―Peyton. O que aconteceu com ele? ―Estamos cuidando disso. ―Ele está vivo? ―Tão vivo como um vampiro pode estar. Embora eu esteja certo de que ele desejaria que não tivesse. Ele não irá dizer sobre o que ele aprendeu de você de Mercy, eu vi isso. Você fez um excelente trabalho. Ingrid elogiou muito, que é raro para ela. Além de lhe dizer o quão bem eu fui capaz de sangrar, eu não poderia imaginar que tipos de elogios, Ingrid falou. ―E minha mãe? A calma de Sig piscou. ―Ela escapou. Seu lobo rei mandou alguém de volta para que ela pudesse ser tratada de acordo com os convênios do bando, mas ela havia fugido. Sinto muito. Eu tomei um tempo para pensar sobre isso. Mercy McQueen, a mãe que me odiava, o suficiente para me vender para o seu companheiro e seu sócio vampiro, ainda estava lá fora em algum lugar. ―O que você quer? ― Eu estava exausta, fraca e tão dolorida, o deslocamento mais leve me fez sentir como se estivesse sendo comprimida pelo compactador de lixo da Estrela da Morte. O que eu mais queria era estar em uma cama com Lucas ou Desmond ao meu lado, e sentir inteira novamente. Eu não queria proteger uma vampira ou mais responsabilidade do Conselho. Eu certamente não queria que Sig tivesse a necessidade de me entregar algum trabalho antes que eu tivesse a oportunidade de me curar.


Ele retirou um pequeno envelope do bolso e o colocou no assento ao meu lado. Parecia diferente dos envelopes de linho branco. Eu normalmente tenho deles. ―Eu estou muito arrependido. ― Ele se inclinou e colocou uma mão no meu rosto, me encarando por um longo tempo com tamanha intensidade que eu fui capaz de me afastar. ―Ela nunca foi realmente a minha mãe. ―Não é por isso que eu sinto muito. Ele deixou cair a sua mão e foi embora. Antes que eu pudesse pensar em uma resposta apropriada ele tinha desaparecido nas sombras e se foi. Eu peguei o envelope preto e virei de ponta cabeça em minhas mãos várias vezes, traçando o contorno do selo de cera com meus dedos. O selo era uma gravura de uma pena de pavão. Durante os seis anos que eu trabalhei para o Conselho, Sig havia se reunido comigo em paz para me dar o nome de um alvo. Eu quase sempre os recebo de Holden. Isso parecia muito íntimo para receber ordens diretamente das mãos do líder do Tribunal, e de imediato eu fiquei desconfiada do envelope. Meu coração estava batendo forte dentro do meu peito como um pássaro assustado tentando usar seu corpo para inventar a liberdade, onde não havia nenhuma. Eu tomei uma respiração profunda, rompi o lacre do envelope, mas fiz uma pausa antes de abrir. Este era grande. Era importante. Sig não teria trazido para mim desta maneira se não fosse. Algo em mim entendeu que quando eu abrisse o envelope todo o jogo iria mudar. Quando eu abrisse isso, nada mais seria o mesmo. Eu soltei uma respiração e deslizei para fora o interior do cartão branco duro. Sobre isso, um rabisco afiado de Sig, um nome escrito manchado de tinta preta. Esse nome era Holden Chancery. Em breve, o livro dois:

FIM •••

A Bloody Good Secret

Secret#1  

secret vamp

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