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ISBN 84-85797-04-3. Obra completa. ISBN 84-85797-09-4. Tomo V. Depรณsito Legal: M. 22.657-1989. Impreso por Sucs. de Rivadeneyra, S. A. Madrid.


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ciencias biológicas

miembro del consejo de investigaciones científicas MATAIX, MARIANO OLIVA. MARTIN PALOL PEDRO PALUZIE. ANTONIO PRIM, JOSÉ M. RUBIO, MANUEL SANTOS. G E R M Á N VALLES. EDMOND VILALTELLA, J U A N VILANOVA JOSÉ

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INSECTOS 1

INSECTOS Posibles dominadores del mundo

Un grupo animal muy prolífico En ampliaciones fotográficas, los insectos adquieren un aspecto terrible: aqui aparece una cicindela devorando a una hor-

miga. En la Tierra, la vida animal está hoy dominada por los insectos, grupo reciente pero de rápida expansión (ver abajo).

_I mamíferos peces

;

moluscos insectos

|

Los insectos, aunque generalmente son pequeños e insignificantes, constituyen el grupo animal más perjudicial para el hombre, a causa, sobre todo, de su incalculable cantidad. Debido a su capacidad para adaptarse a los medios más diversos, los insectos constituyen el grupo animal más numeroso de nuestro planeta. La variedad en el aspecto y modo de vida de estos seres es enorme. Su constante búsqueda de nuevas formas de nutrición ha motivado la adopción de un sistema de vida parasitario. Más de una tercera parte de ellos vive cazando o parasitando otros insectos. El número de especies conocidas de insectos es de unas 800UOÜ. más de las 3/4 partes de todas las especies animales existentes. Ciertos expertos aseguran que aún queda por descubrir un número de especies de insectos igual o superior al señalado. Los insectos afectan a la humanidad, entre otras cosas, por ser agentes portadores de infecciones o epidemias. Por tanto, para proteger contra su acción perjudicial nuestra existencia, se requiere un conocimiento exacto y profundo de los insectos. Estudiando estos seres y los medios en que viven pueden conocerse los mecanismos más comple jos y especiales de la naturaleza, p. ej..

invertebrados inferiores millones de años 5 0 0

400

En un lago existe una gran can tidad de insectos diferentes/ En el grabado aparece una libélula capturando moscas de las flores; en el agua viven otros insectos y larvas. En la orilla del lago puede verse una avispa de la arena, con su presa. La larva de este insecto crece en una galería subterránea, alimentándose de larvas de otra especie.


INSECTOS 2

los sistemas sociales organizados de los animales. Los insectos han contribuido en alto grado al desarrollo de otros grupos de organismos, tanto animales como vegetales, en particular, de las flores, cuya polinización realizan. Forman un grupo animal con posibilidades de desarrollo prácticamente ilimitadas. En un porvenir muy lejano, quizás cuando la humanidad se haya destruido a si misma, los insectos pueden llegar a ser los nuevos dominadores del planeta. No obstante, no poseen las propiedades mentales y físicas con las que les seria posible derrocar la posición dominante del hombre, aun cuando su elevadisimo número puede ocasionar graves perjuicios a la humanidad.

apterigógenos V , /

crustáceos gusanos invertebrados inferiores arañas vertebrados

moluscos

otros grupos Número y sistemática El círculo indica la proporción, en cuanto a número de especies, de los distintos grupos animales. Los insectos predominan ampliamente. Los vertebrados constituyen un sector muy

pequeño. La serie ilustrada abajo representa los principales grupos de insectos. Casi t o d o s los insectos que podemos e n contrar en la naturaleza pertenecen a uno de estos grupos.

termitas

ortópteros

dípteros

dermápteros

Insectos en el bosque y en el prado El grabado muestra los diversos insectos que pueblan el bosque. Abejorros, mariposas y cetonias visitan las flores. Unos necróforos entierran a un ratoncillo muerto. En el suelo hay saltamontes, mariquitas y hormigas. Un himenóptero parásito deposita en una larva un huevo. Un sirex gigante y una mariposa nocturna vuelan; en un tronco hay un longicornio, y un pájaro carpintero busca, en u"n árbol, escolftidos.

anopluros

lepidópteros

himenópteros


INSECTOS 3

Anatomía del insecto

Ojos compuestos Casi todos los insectos adultos disponen de dos ojos c o m puestos, formados por un gran número de facetas. Estas proporcionan una imagen de puntos similar a la trama de un c l i sé de imprenta. picadora

coleóptero

mosquito Cabeza y aparato bucal sección de antena de insecto

placa sensit

¡lamento sensitivo

Antenas En las antenas de los insectos se encuentran varios órganos sensitivos importantes que registran sensaciones de tacto, sonido, temperatura y humedad, asi c o m o una sensación conjunta de olfato y gusto. En la

En la cabeza de los insectos, además de los ojos, se encuentran las antenas y la boca. Esta puede variar mucho. Es masticadora, p. ej.. en los coleópteros e himenópteros. Es chupadora en las mariposas, teniendo entonces forma de trompa y, en ciertas moscas, de tubo corto y robusto. Los mosquitos poseen una boca picadora que también se encuentra en otros insectos, p. ej., en los hemípteros (chinches).

presente figura aparecen algunos tipos de antenas. Por encima de esta figura se muestra una sección de una antena, en la que pueden verse dos tipos de células sensitivas: unas, en forma de filamento: las otras, en forma de placa.

Los insectos son animales pertenecientes al tipo de los artrópodos, en el que también se incluyen los arácnidos y crustáceos: Se distinguen de los demás artrópodos, por poseer sólo 3 pares de patas, y un cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen. Los diferentes órdenes de insectos tienen la misma organización básica. Las variaciones existentes en la boca, antenas, patas y alas dependen principalmente de las adaptaciones al medio. Los Órganos internos de los insectos son similares en todos los grupos. En la cabeza se encuentra una especie de "cerebro" que, por medio de un anillo nervioso que rodea el esófago, conecta con una cadena de ganglios nerviosos situados a lo largo del cuerpo. El aparato respiratorio se compone de unos conductos de quitina muy ramificados, las tráqueas, que se abren al exterior, en varios puntos del cuerpo, y conducen el oxígeno a todas las células, por lo que no se requiere una circulación sanguínea compleja. Existe un vaso dorsal, formado por varias cámaras, del que sale una pequeña aorta que va a parar a las lagunas que bañan los órganos. El tubo digestivo es bastante grande. La mayoría de los insectos poseen dos ojos compuestos, y muchos están dotados, además, de ojos simples, generalmente tres. Los ojos compuestos están constituidos por un gran número de ojos parciales, llamados omatidios, cada uno provisto de córnea y cristalino. La mosca posee en cada ojo unos 4600 omatidios; las libélulas, aprox. 30000. Cada uno de los omatidios recoge una pequeña parte de la imagen de un ob jeto, y la impresión total está constituida por todas estas impresiones parciales. Los ojos simples, u ocelos, son de estructura muy sencilla: su función no está aún claramente definida. Mediante experimentos se ha sabido que al menos las abejas poseen un sentido muy desarrollado del color: les es posible percibir incluso la luz ultravioleta. Un insecto puede volar en linea recta, si mantiene, en ángulo constante con el sol, la superficie de los ojos. Cualquier otra fuente de luz, p. ej., la procedente de una lámpara, le confunde. En las antenas están localizados algunos sentidos, como el olfato, el gu.sto, el tacto y el sentido de la temperatura y humedad. Otras células sensitivas se encuentran en la boca, patas delanteras y alas. Los pelos que, en algunos casos, sobresalen del caparazón de los insectos pueden transmitir sensaciones táctiles. Muchos insectos, principalmente los sociales, pueden comunicarse entre si, con las antenas.


INSECTOS 4 Anatomía de un i n s e c t o Todos los insectos tienen, a pesar de su diversidad externa, una anatomía muy similar. Los órganos interiores son muy semejantes, y el cuerpo siempre está dividido en cabeza, tórax y abdomen. Abajo se muestra la anatomía de una abeja. ((cerebro:

Algunos insectos carecen de alas, pero la mayoría poseen unas alas situadas en el t ó rax. Las moscas sólo tienen dos (dípteros); los demás están dotados de dos pares de alas. Las alas de algunos insectos - p. ej.. las de las mariposas — a l canzan gran tamaño. Algunas veces el primer par de alas se transforma en élitros, duros en los coleópteros, y algo más blandos en los hemípteros. Estos élitros protegen las alas v o ladoras. Los movimientos de vuelo se deben a unas bandas musculares del tórax. Las alas se bajan por medio de unos músculos longitudinales, y se elevan por o t r o s transversales (a la derecha).

cuatro alas

dos alas

élitros duros

élitros semiduros

áptero (sin alas)

Patas Todos los insectos tienen seis patas fijas en el tórax. La forma de éstas varía según el m o d o de vida del insecto, pero la constitución es siempre la misma. En las figuras adjuntas podemos ver algunos ejemplos de patas adaptadas al salto, excavación,..»^

presa (patas delanteras)

prensoras

saltadoras

corredoras

excavadoras

remadoras

deslizadoras

colectoras

nadadoras

adhesivas


INSECTOS 5

Los músicos del mundo de los insectos Ningún insecto posee voz, pero algunos emiten sonidos peculiares» en especial los ortópteros, de los que se acostumbra a decir que son los músicos del mundo de los insectos. A este orden corresponden, entre otros, los grillos, salta montes, santateresas, etc. La mayoría de los ortópteros poseen boca masticadora y alas delanteras de tipo protector. Además sufren la llamada metamorfosis sencilla, o sea. que las larvas recién salidas de los huevos se asemejan a los insectos adultos, aun cuando algunos de sus órganos, principalmen te las alas, no están completamente de sarrollados.

Grillo El grillo doméstico va desapareciendo de los hogares actuales, expulsado por la higiene moderna. Al igual que el grillo campestre, emite un chirrido característico, aunque menos intenso que el de aquél.

En esta página se muestran algunos ejemplos de ortópteros. El grillo, al fro tar una con otra las dos alas de protec ción, produce un canto o chirrido. Solamente el macho puede emitir este canto, aun cuando tanto la hembra como el macho poseen, en las patas delanteras, órganos auditivos. El grillo posiblemente provenga del norte de África. La santateresa (Mantis religiosa) proviene de los trópicos. Ha recibido su nombre debido a que, en estado de reposo, sus patas delanteras adoptan una postura como de oración. Pero se trata, en realidad, de un animal muy feroz. La hembra suele devorar al macho, inclu so antes de terminar el apareamiento, que normalmente dura de cuatro a seis horas.

Santateresa En reposo, las patas anteriores de la santateresa parecen unas manos orantes. Se trata de un feroz insecto de presa (a la derecha). Durante la fecundación, la hembra suele, incluso, devorar al macho. Alacrán cebollero El alacrán cebollero, de una longitud de 4 a 5 c m . se e n cuentra en todo el mundo. Al igual que el topo, excava, con sus poderosas patas, unas galerías subterráneas.

membrana

Insectos músicos El hombre suele apreciar el canto de los insectos. En algunos países se introducen en pequeñas jaulas grillos, para disfrutar de su canto. Algunos tonos son tan agudos que resultan inaudibles para el h o m bre. Generalmente sólo los machos son capaces de cantar, principalmente con el fin de atraer a las hembras.

cigarra

Este canto puede originarse de diferentes formas. El grillo lo produce al frotar un ala contra la otra. La cigarra (a la izquierda) origina unos rápidos castañeteos, haciendo vibrar unas membranas situadas en su abdomen. El saltamontes frota las protuberancias de la cara interna de sus patas traseras, contra el borde de los élitros haciéndolo vibrar.


INSECTOS 6

M e t a m o r f o s i 0 simple La llamada metamorfosis sim pie es de dos tipos. En la más usual (como la del saltamontes), la larva recién salida del huevo se asemeja al adulto, si

h.*wo

;~,en Saltamontes

lepisma o pececillo de plata

huevo

insecto ¡oven

huevo

larva

insecto' joven

insecto adulto

insecto adulto

Metamorfosis compuesta Muchos insectos, entre ellos las mariposas, poseen una metamorfosis compuesta, pasando por los estadios de huevo, larva, pupa y adulto.

varias especies de este insecto. Macho y hembra poseen órgano sonoro —similar al del grillo común , si bien la sonoridad es más fuerte en el macho. Este atrae con su canto a las hembras, y éstas contestan aceptando el apareamiento. Ambos poseen órganos audi tivos que se hallan en las patas delanteras. En los saltamontes, tanto el macho como la hembra pueden emitir sonido, frotando las patas posteriores contra las nerviaciones de las alas protectoras. El órgano del oido se encuentra, gene raímente, en el abdomen. Las langostas, una plaga de la que ya se habla en la Biblia, abundan principalmente en las zonas tórridas de África. Cuando empieza a volar una nube de langostas, produce un ruido ensordecedor. Entre los músicos del mundo de los insectos debe citarse también a la cigarra, aun cuando no se trata de un ortóptero, sino de un hemiptero. El macho produce su canto, mediante unas membranas vi brames situadas en el abdomen. ,

Antes de la puesta de los huevos, la hembra del saltamontes (arriba) excava en el terreno un agujero, trabajo penoso que dura aproximadamente una hora. Cuando va a desovar, la hembra alarga extraordinariamente su abdomen, lo introduce en el orificio del suelo, y p o ne en una hilera los huevos, e n vueltos en una sustancia espumosa. En la fotografía inferior se muestra una plaga de langosta. A causa de su enorme número, estos animales pueden llegar a obscurecer el cielo, sin dejar, a su paso por el terreno, una brizna de hierba.

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INSECTOS 7

Circo de pulgas Antaño el circo de pulgas era un espectáculo muy apreciado. Manteniendo a las pulgas e n cerradas en unas jaulas de techo muy bajo, se las enseñaba a no saltar y, a continuación, a efectuar diferentes trabajos. A algunas se les colocaba un sistema de riendas, y su fuerza era aprovechada para tirar de unos carritos, o bien, como se ve en la figura, para hacer girar un tiovivo en miniatura. Para comer, estos insectos se colocaban en el brazo del «director del circo», incluso con carros y demás artificios, ya que éstos resultaban difíciles de desacoplar.

pulga del perro

pulga de la rata Eliminación de parásitos Las pulgas chupan sangre de mamíferos. Actualmente se conocen unas 5 0 0 especies de pulgas. La de la rata transmite la peste bubónica; vive principalmente en Oriente, pero.

en épocas de guerra, puede presentarse también en Europa. En la figura se muestra el espulgo de prisioneros chinos, en un campo de concentración, durante la guerra de Corea.

Pulgas y piojos Hoy en dia habrá, quizás, personas que jamás hayan visto una pulga, a no ser en los circos de pulgas de algún parque de atracciones. La disposición del cuerpo de estos insectos es bastante especial, sobre todo por las patas traseras, por medio de las cuales pueden dar saltos de hasta 200 veces su longitud. Las pulgas succionan sangre de los mamíferos y aves. Además de la pulga común, son también corrientes la pulga del perro y la pulga de ¡a gallina. Especialmente temible es la pulga de la rata, que transmite la peste de las ratas a las personas. Antiguamente esta enfermedad estaba extendida por todo el mundo, pero hoy ha sido combatida de manera eficaz, y tan sólo existen casos en el Oriente y en los trópicos. Ade más. la peste suele aparecer en épocas de guerra, cuando la higiene es deficien te: entonces se origina fácilmente el maléfico ciclo ratas-pulgas-peste. Para prevenir esta enfermedad nada es más eficaz que el exterminio de las ratas: durante la Segunda Guerra Mundial


INSECTOS 8

se recurrió, como medida preventiva, al espulgo de los combatientes, con insecticidas. En ciertas regiones tropicales y subtropicales, las pulgas de arena pueden originar en las personas unas inflama ciones muy desagradables. Tanto el macho como la hembra succionan sangre. Cuando ésta va a poner huevos, suele introducirse bajo la piel del animal parasitado. produciendo inflamaciones e infecciones que pueden propagarse por todo el cuerpo, a través de los vasos sanguíneos. También los piojos pueden propagar peligrosas enfermedades. El piojo de la cabeza, el del vestido y la ladilla son parásitos que succionan sangre humana, pero otros piojos pueden parasitar distintos animales. Los piojos disponen de unas garras muy fuertes que les sirven para fijarse en los pelos de los animales. Entre los parásitos del hombre figuran los piojos de la cabeza, los piojos de los vestidos y las ladillas. Los primeros suelen asentarse en el cabe lio: los segundos, en los trajes; y las ladillas, en los pelos situados junto a los órganos genitales. Cada cierto tiempo la hembra deposita huevos, las liendres, que se fijan fuertemente a los pelos. No obstante, en los países industrializados, cada dia son menos frecuentes los piojos, debido a las altas condiciones higiénicas que en ellos suelen reinar. Otros parásitos - t a n t o de animales como de plantas — también temidos o combatidos por el hombre son las chinches, las cochinillas y los pulgones.

Piojos ' L o s piojos, al igual que las pulgas, chupan sangre. El piojo de la cabeza, el de los vestidos y la ladilla parasitan el hombre. El piojo de la cabeza se fija en el cuero cabelludo; el de los vestidos, en cualquier parte del traje de ur»a persona; y la ladilla, en los pelos situados en los órganos genitales. Aunque la picadura de los piojos es muy desagradable, peor es aún su capacidad para transmitir ciertas enfermedades infecciosas, como el tifus exantemático. No obstante, la higiene moderna ha hecho desaparecer casi completamente estos insectos. Los piojos suelen parasitar m u chos animales. Los visitantes de parques zoológicos pueden ver c ó m o los m o n o s despiojan el pelaje de sus compañeros.

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Hemipteros Las chinches, los pulgones y las cochinillas no pertenecen al orden de los piojos, sino al de los hemipteros. Sin embargo, solemos asociarlos a los parásitos antes citados. Durante el día la chinche suele ocultarse en las rendijas de la madera, de donde sale, por la noche, para nutrirse de la sangre de los habitantes de la casa, mientras duermen. chinche pulgón

cochinilla

Los pulgones atacan las hojas y las yemas de muchas plantas. Segregan un líquido dulce muy codiciado por las hormigas. El pulgón puede originar graves daños, p. ej., en los frutales.


INSECTOS 9

Libélulas y hemípteros de atractivos colores

Libélulas gigantes Ya en el Carbonífero, hace más de 3 0 0 millones de años, existían las libélulas. Entonces eran gigantescas, con una envergadura igual a la de un cuervo.

M u c h o s millones de años después, estas libélulas se hicieron menores. Servían entonces de alimento a los grandes reptiles voladores.

Los primeros odonatos, las libélulas del periodo Carbonífero, fueron insectos que vivieron hace más de 300 millones de años. Los hallazgos fósiles nos permiten saber que estos animales alcanzaban gran tamaño, ya que podian medir hasta 75 cm de envergadura. Actualmente se conocen unas 5 000 especies de libélulas; de ellas, alrededor de 100 son europeas. Sus larvas viven en el agua, un año como mínimo, y son cazadoras, teniendo el labio inferior transformado en un apéndice que se dispara rapidisimamente hacia adelante, capturando a la presa. La larva, duran te su desarrollo, muda varias veces de piel; al final del mismo trepa por el tallo de alguna planta acuática, hasta situarse en el aire; alli aguarda hasta que la cutícula se abre a lo largo del dorso. Por la abertura formada sale el insecto adulto, listo para su primer vuelo y su primera cacería. Las libélulas son buenas voladoras y poseen una vista muy aguda, lo que las hace muy peligrosas. Capturan al vuelo a otros insectos voladores, infiriéndolos directamente, posarse en el suelo. libélula

caballito del diablo

Odonatos

larva de efémera

y*^

larva de caballito del diablo

Las larvas de los odonatos viven en el agua, hasta que trepan por alguna planta acuática, saliendo al aire y transformándose en el insecto adulto, por medio de la última muda. En la figura pueden observarse la libélula, el caballito del diablo y la efémera.


INSECTOS 10

coleóptero

hemíptero

I

» mariquita

chinche de campo

Hemípteros Los hemípteros (representados aquí por una chinche de campo) poseen unos élitros semíduros. a diferencia de los coleópteros (a la izquierda, una mariquita), cuyos élitros son muy d u ros. Hemípteros y coleópteros poseen un colorido muy vistoso: a la derecha se hallan representados un ligeido (1), un euridema (2). y un grafosoma (3).

C h i n c h e s de c a m p o Existe un gran número de i n sectos de la familia de los p e n tatómidos. En las plantas y en los frutos cuyo jugo succionan depositan un líquido muy amargo. Una frambuesa por la que ha pasado uno de estos insect o s se torna tan amarga que ya no es comestible. Cicadélidos

Durante el apareamiento, es curiosa la postura que adoptan las libélulas, ya que el órgano copulador del macho se encuentra en la parte anterior de su abdomen, mientras que el orificio genital de la hembra se halla en el extremo de su abdomen. Durante la cópula, el macho sujeta con el extremo de su abdomen la cabeza de la hembra, pudiendo ambos insectos volar, durante mucho tiempo, en esta posición. Los huevos son depositados en plantas acuáticas, o libremente en el agua. Las efémeras constituyen un grupo de insectos que cuenta con. unas 2000 especies. Las larvas de las efémeras permanecen en el agua, durante tres años, pero, una vez convertidas en el animal adulto, tan sólo viven un dia, ya que su única misión es la de reproducirse. El macho muere inmediatamente después de la fecundación, mientras que la hembra lo hace después de la puesta. Los hemípteros constituyen un grupo muy numeroso y variado de insectos. La mayoría de los hemípteros y sus larvas viven de la savia de las plantas, para lo que poseen en la boca unos apéndices tubulares y afilados mediante los que succionan esta savia. Asi se nutren las chinches de campo, los cicadélidos, los pulgones y las cochinillas. Otros hemípteros terrestres cazan a la carrera sus presas. Los patinadores, que viven en la superficie del agua, son, al igual que los demás hemípteros acuáticos, animales de presa. A un tercer grupo de hemípteros pertenece la chinche común, que succiona sangre humana (ver Pág. 8).

La larva de estos insectos vive en las plantas; se rodea por una sustancia espumosa - se trata, en realidad, de su excremento - con la que se protege d u rante su desarrollo, hasta convertirse en el insecto adulto.

Notonecta

Patinador

Este insecto es un hemíptero acuático: se caracteriza principalmente por nadar de espaldas y sumergido. De cuando en cuando, saca al exterior el extremo de su abdomen.

La tensión superficial del agua permite a este insecto deslizarse sobre ella, c o m o por una pista de baile. Este insecto captura con las patas delanteras su presa.

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INSECTOS 11

mariposa

Lepidópteros Los lepidópteros o mariposas poseen la boca en forma de trompa chupadora, cuya longitud puede ser muy grande, com o ocurre en el caso de las mariposas de la familia de las esfinges.

esfíngido

Insectos con aguijón y sin él

Dípteros Casi todas las moscas e insectos similares poseen una boca con una trompa chupadora-lamedora, según se muestra en la figura. En algunas especies de moscas que se alimentan de sangre - p. ej.. el t á b a n o - , la boca está convertida en aguijón.

Los mosquitos son otros dípteros, provistos de aguijón, que succionan sangre y causan grandes molestias - e incluso enfermedades - a las personas

Himenopteros Muchos insectos provistos de aguijón, c o m o las avispas y abejas, son himenopteros. El aguijón se halla al final del abdomen.

Los lepidópteros, dípteros e himenopteros — los más importantes grupos de insectos— son tratados más extensamente bajo los capítulos Mariposas, Moscas y mosquitos, y Abejas y hormigas (este último capitulo está referido, en general, a los insectos sociales). El desarrollo de los lepidópteros, dípteros e himenopteros comprende una metamorfosis compuesta. A los grupos antes mencionados pertenece un gran número de insectos provistos de aguijón. Algunas moscas y muchos mosquitos poseen aguijón en la boca, mientras que las abejas, abejorros, avispas y otros himenopteros lo tienen situado en el extremo de su abdomen. Ciertos tipos de mariposas y de moscas han adoptado una similitud (mimetismo) bastante notable con la avispa, con el fin de ser respetados por los pájaros insectívoros, que temen el aguijón de las avispas. Los himenopteros forman un grupo numeroso y variado, del que se conocen más de 100000 especies. Con frecuencia poseen dos pares de alas muy delgadas y transparentes. Sus ojos, al igual que los demás sentidos, están, generalmente, muy desarrollados. Los himenopteros se dividen en fitófagos, portataladros y portaaguijones. Muchos de los himenopteros fitófagos son muy perjudiciales. A la hora de la puesta, la hembra del sirex gigante introduce su robusto apéndice en el tronco de un árbol, el cual posteriormente queda perforado por las larvas, y completamente destruido. Otros himenopteros fitófagos depositan los huevos en las hojas y yemas. Las hembras de los llamados himenopteros taladradores depositan en otras larvas sus huevos, con el fin de que las suyas dispongan siempre de alimento fresco. A este grupo pertenecen los cinipidos, cuyas larvas viven de las plantas, y segregan un liquido que origina las llamadas agallas, excrecencias for-


INSECTOS 12

avispa

^r abejas Insectos sociales

mimetismo protector

avispas hormigas

Los himenópteros sociales (abejas, avispas y hormigas) parecen poseer un instinto muy superior al de los demás insectos. En la colmena, en el avispero o en el hormiguero, se prestan muchos cuidados a las crías. (Ver también Abejas v hormigas).

Existen mariposas y moscas que han adquirido un aspecto similar al de las avispas. Parece ser que ello puede amedrentar a sus enemigos, a los que el aguijón de la avispa infunde temor.

madas en algunos vegetales, por la picadura de estos himenópteros. En los himenópteros con aguijón, el apéndice ovipositor de las hembras se ha transformado en un aguijón con su correspondiente glándula venenosa. Además de los himenópteros sociales (abejas, abejorros, avispas, hormigas), se incluyen en este gran grupo, entre otros, las avispas cuclillo y los bembex. Las primeras poseen un fuerte colorido azul, rojo y verde, que las convierte, quizás, en los insectos más vistosos. La avispa de la arena, asi como otros himenópteros de presa, depositan sus huevos, en una larva, araña o en cualquier otra presa, a la que previamente paralizan con su aguijón. La avispa de la arena Himenóptero parásito

Véase abajo a una avispa de la arena arrastrando a una o r u ga inmovilizada, hasta un orificio excavado antes y cubierto c o n piedrecillas. Mientras retira las piedras, una mosca parásita aprovecha la ocasión para desovar sobre la oruga. La avispa introduce en el orificio la larva, y pone en ella un huevo, sin sospechar que su cría tendrá que compartir con otros insectos el alimento.

la avispa de la arena arrastra] a una larva hasta el nido.

Cuando la hembra de un icneumón ha de buscar alimento para su descendencia, localiza en el interior de un t r o n c o una o r u ga, registrando con las antenas las vibraciones que origina ésta. A continuación introduce una especie de aguijón se trata, en realidad, de un conducto para depositar los huevos hasta la larva, colocándolos sobre el cuerpo de la misma.

abre la entrada

introauce a la larva y pone en ella el huevo

cierra la entrada


INSECTOS 13

Coleópteros, insectos acorazados

alas voladoras

C o n s t i t u c i ó n y desarrollo El cuerpo de los coleópteros está protegido por un caparazón, parte del cual está constituido por los élitros, que protegen a las alas de vuelo y al abdomen. El tórax y la cabeza también están protegidos por el caparazón. Las patas y las antenas p o seen formas variadas. Los coleópteros tienen metamorfosis compuesta. El escarabajo de

S. Juan requiere, para su desarrollo, mucho tiempo. La larva nace al mes de la puesta, pero, durante 4 veranos, vive bajo tierra. Después de este período se transforma en un insecto adulto, un mes después de su transformación en pupa. Al siguiente verano este coleóptero sale al exterior, para aparearse.

De los coleópteros se conocen unas 300000 especies, lo que, por ahora, hace de este orden el más extenso del mundo animal. Los coleópteros poseen un robusto exoesqueleto de quitina. Una parte muy importante de éste la constituyen los élitros, con los que se protegen las alas voladoras. Los élitros poseen, por lo general, un colorido intenso y diversos adornos. En el vuelo, los élitros se mantienen generalmente separados y levan tados. Algunos coleópteros, p. ej., la cantárida o la luciérnaga, poseen élitros blandos. En otros, los élitros son muy cortos. Existen también coleópteros, como son algunos corredores de presa, que carecen de alas voladoras. Las antenas son de forma muy variable. El escarabajo de San Juan las posee

escarabajo <rfe la patata » (crisomélidol • •

Carnívoros y vegetarianos Entre los coleópteros existen carnívoros y vegetarianos. La mariquita es beneficiosa, ya que devora los pulgones. En cambio, el escarabajo de la patata es uno de los insectos más temidos, ya que puede destruir grandes plantaciones de patatas.

írnaga La hembra de la luciérnaga es áptera; en cambio, el macho es volador; ambos pueden emitir. por dos manchas abdominales, una luz de origen químico. La de la hembra es más potente, atrayendo de esta forma al macho que, por sus alas, tiene mayor movilidad.

El e s c a r a b a j o sagrado El pelotero forma una bola de estiércol, que servirá de alimento para él y sus larvas. Los egipcios consideraban sagrado a este animal, pues creían que les protegía contra las enfermedades; reproducciones de este coleóptero se empleaban c o m o amuletos.


INSECTOS 14

El ciervo v o l a n t e El ciervo volante es uno de los mayores coleópteros europeos, poseyendo unas mandíbulas gigantescas que se asemejan a los cuernos de un ciervo. Los machos emplean c o m o arma estas mandíbulas, en las violentas luchas que sostienen por la posesión de las hembras. Las larvas viven en tocones de roble podridos.

muy anchas y hojosas, mientras que en los longicornios son muy largas y delgadas. La forma de las patas también varia mucho. Las patas del ditisco, un escarabajo acuático, evocan unas aletas. Las cicindelas poseen patas muy largas. Otros coleópteros están dotados de patas excavadoras, en forma de pala. A este último tipo pertenecen muchas especies bien conocidas, como el escarabajo de San Juan, los diversos tipos de peloteros, etc. El escarabajo pelotero excava una larga galería e introduce en ella una bola de excremento, que servirá de alimento tanto a él como a sus larvas. La boca de los coleópteros es masticadora. La mandíbula del ciervo volante se ha desarrollado hasta formar un arma en forma de enormes pinzas. Los bréntidos se caracterizan por tener la cabeza alargada, y las mandíbulas en el extremo de ésta. Los elatéridos, en caso de quedar boca arriba, poseen la propiedad de doblarse bruscamente, volviendo a su posición normal. Las larvas de estos insectos originan grandes daños en muchos tipos de cultivos. Otros coleópteros que ocasionan perjuicios graves a las plantas son los escarabajos de las hojas, entre ellos el de la patata. Hay insectos que viven del néctar y del polen de las flores, entre los que figuran las cetonias, que poseen unos élitros de un color muy atrayente.

cárabo (carábidol

escarabajo cavador (escarabeido)

cetonia (escarabeido)

U n o r d e n de i n s e c t o s muy variado

estafilino lestafilinido)

Entre los coleópteros existen numerosos insectos de muy variadas formas y coloridos. Es tas diferencias se advierten, p. ej.. al comparar el rápido cárabo y el voluminoso ditisco, o bien el longicornio, con sus largas antenas, y el bréntido. de cabeza alargada.


IN&tCIU!» 15

Ataque y contraataque Los insectos son una amenaza permanente contra el hombre que, si bien ha aprendido a dominar, en parte, a los elementos, tiene que luchar con estos animales, minúsculos pero numerosísimos. Los insectos son muy peligrosos, principalmente por su capacidad de propagar enfermedades. La malaria, p. ej.. que es transmitida por un mosquito, ocasiona al año más victimas que cualquier otra enfermedad. Otros propagadores de enfermedades son los piojos (transmiten el tifus), las pulgas (la peste), moscas tsé-tsé (la enfermedad del sueño), e incluso las moscas comunes (el tifus, la disentería y el cólera). Los insectos transmiten además muchas enfermedades a las plantas. Por lo general se trata de enfermedades debidas a bacterias, hongos y virus. Las enfer medades víricas son transmitidas por insectos que poseen aguijón, como muchos himenopteros y los pulgones. Ante estos insectos la medida más eficaz es


INSECTOS 16 Equilibrio b i o l ó g i c o La naturaleza mantiene un equilibrio biológico, limitando así el desarrollo excesivo de los insectos. Algunos pájaros pueden comer diariamente una cantidad de insectos equivalente a su propio peso. Mamíferos insectívoros son el topo, el erizo y la musaraña. Los insectos también devoran a otros insectos: la mariquita se alimenta de pulgones.

topo

hacer a las plantas inmunes a los virus transmitidos por ellos. Entre los insectos que poseen boca masticadora también hay algunos nocivos. Cuando estos insectos proliferan pueden originar en los cultivos grandes estragos, debido a que devoran tanto las hojas como las raices, atacando incluso las viviendas construidas con madera. Entre estos últimos insectos cabe citar a los escarabajos de la patata, a las carcomas y termitas - q u e atacan la made ra— y a las langostas, que devoran toda planta que encuentran a su paso. Ya desde la antigüedad, el hombre empezó a destruir los insectos dañinos, con sustancias químicas; azufre, arsénico, nicotina, etc. Un insecticida moderno muy usado ha sido el 1)1)1. pero debido a los grandes daños que ha causado por su poder acumulativo en los seres vivos \ por ser muchos insectos resistentes a este producto ha sido substituido por otras sustancias químicas. En la actualidad se utilizan las feromonas como cebo, especialmente en el caso de la oruga procesionaria. No obstante, en la naturaleza no domina de modo absoluto ninguna especie, sino que se mantiene el llamado equilibrio biológico. Los investigadores, pensando en ello, han ensayado diversos métodos biológicos para combatir a los insectos. C o n el fin de aniquilar a ciertos insectos perjudiciales, se han implantado diferentes himenópteros y coleópteros insectívoros, habiéndose intentado incluso la inoculación de ciertas enfer medades víricas entre las especies per judiciales. Sin embargo, no hay ningún método completamente eficaz: la lucha contra los insectos dañinos no ha llegado a su fin.

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El h o m b r e c o n t r a los i n s e c t o s Con frecuencia, el hombre tiene que destruir insectos, para p r o teger los cultivos, bosques, alimentos, e incluso viviendas. La pulverización con diferentes preparados puede realizarse con un tractor y, cuando se trata de grandes extensiones, desde un avión volando a poca altura. La fumigación de árboles y arbustos suele ser manual. Para destruir t o d o s los insectos de las viviendas, la sustancia más eficaz es el cianuro, si bien hoy se emplean otros preparados menos peligrosos.

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ISLAM I

ISLAM Alá y su profeta J Tjsaléi.

9

Medina

Meca

El islam e n t i e m p o s de M a h o m a

M o n t e de la luz

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cristianismo

islam

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Abraham

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Durante su meditación en la M o n t a ñ a de la Luz, M a h o m a se consideró el profeta de A l á : contaba en ese m o m e n t o 4 0 años de edad. Allí tuvo un m e n saje del arcángel Gabriel.

Desde La Meca, su lugar de nacimiento, M a h o m a huyó, el año 6 2 2 , a Medina, en donde consiguió adeptos. Desde ese año se cuenta la era del islam. El 6 3 0 pudo volver a la Meca, c o m o profeta famoso de una nueva fe victoriosa. El mapa muestra los dominios de M a h o ma, tras su muerte, en el 6 3 2 . El islam tiene raíces en el j u daismo y en el cristianismo y cuenta entre sus profetas a Abraham. Moisés y Jesús (abajo).

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í-tCristo

\ Mahoma

En medio de la gran mezquita de la Meca está la Kaaba, una construcción cuadrada en cuya pared se halla la sagrada piedra negra, posiblemente un meteorito. La Kaaba fue d u r a n t e m u cho t i e m p o un centro sagrado de los árabes hasta que M a h o ma " a d o p t ó " la piedra c o m o el principal objeto de culto del islam (en la figura aparece bendiciéndola). La Kaaba fue el lugar de la peregrinación que todos los creyentes habían de realizar, una vez al menos, d u rante su vida. Tras las plegarias, los peregrinos dan siete v u e l tas a la Kaaba, y después tienen que besar o tocar la piedra.

F.l islam es la doctrina del profeta Mano ma acerca del único y poderoso Dios. Alá. Su predicación ganó terreno entre las tribus heduinas de la península arábiga, a comienzos del s. vn. y se esparció rápidamente con fuerza irresistible, a lo largo del Mediterráneo. El islam, la más joven de las religiones universales, es hoy la segunda en cuanto a número de adeptos. Islam significa "sumisión" y este nom bre da la clave del mensaje de Mahoma: la absoluta sumisión de los creyentes a Alá. El islam es estrictamente mono teísta. Tiene muchas cosas en común con el judaismo y el cristianismo: entre otras, los profetas del Antiguo Testamento. Mahoma se definió como el último y el mayor de los profetas, entre los que se contaban Abraham. Moisés y Jesús. Veia en las imágenes de Dios del judaismo y del cristianismo el camino hacia el verdadero Dios. Alá. Como Me dina y La Meca. Jerusalen es una de las ciudades santas del islam. Mahoma recibió la llamada de Alá y rompió con la idolatría de sus compañe ros de tribu. Su mensaje era claro y sim pie. A través de parábolas descriptivas amenazaba a los infieles con el día del juicio y el fuego del infierno, en tanto prometía a los creyentes el paraíso con alegrías terrenales. El islam no tiene sacerdocio ni sacramentos. El Corán es la única norma. Sin ningún intermediario, el creyente, el musul man. responde, ante Alá. de su vida. Los más allegados seguidores de Maho ma estaban imbuidos del mayor entu siasmo y consiguieron imponer su doctrina en un campo de batalla político religioso sin igual: el de la Guerra San ta del islam. Durante el mes de peregrinación, de todo el m u n d o llegan a la Meca millones de muslimes. A n t i g u a m e n t e el viaje era largo y penoso: hoy resulta más c ó m o d o , merced a los modernos medios de transporte.

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ISLAM 2

ÁJbíÜ'i Á^>'i4i'l 1

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Alá es grande 1 Alá es grande 1

i Lo reconozco, no hay ningún Dios, excepto A l á 1 . ,

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i Lo reconozco. M a h o m a es el enviado de Alá I

V El i s l a m hoy Desde Marruecos a Indonesia desde el Turquestán a Tangán, ca se llama a la oración, desde los minaretes (torres de la ora ción). cinco veces al día. La profesión de fe de islam en forma de símbolo ¿ 2 a K ~ = .

La m e z q u i t a Es el local del servicio divino del islam en donde el pueblo se re coge para la oración y el estudio dei Corán. La sala de la o r a ción ocupa un costado de un jardín, abierto y rodeado de pórticos. En medio del jardín está el pozo de la purificación, para las abluciones antes de la oración Los minaretes, y a menú do también un mausoleo, se ha

Han contiguos En el muro que da hacia La Meca hay un nicho, el mihrab, que señala la dirección en que debe rezarse. Esta dirección se indica también en las alfombras de plegaria. A la derecha del nicho está el pulpito (minbar). Arriba, la mezquita del Bey Kaid, en El Cairo con su afilado minarete y su cúpula abovedada sobre el mausoleo.

La o r a c i ó n Vuelto hacia la Meca, en su alfombra de plegaria, el muslime reza en cualquier luga> en que se encuentre cuando llega la hora de la oración. La oración se realiza con complicados movimientos rituales, genuflexiones v repetidas flexiones con la líente tocando el suelo

El C o r á n El Corán ("La Lectura") es el libro sagrado de los mahometanos que lo creen revelado por Alá a Mahoma. Desde el siglo IX se han miniado numerosos

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manuscritos ricamente decorados, c o m o el del grabado. El Corán instruye al muslime espiritual y materialmente. Interpreta la fe, explica la historia e incluye un código penal y reglas de vida.

Las c i n c o c o l u m n a s de la fe

www —US 00o' — - ^ o o o o ' iC— , <' o a o' J -".'- : , 1 co

Los más importantes mandamientos del islam suelen "las cinco columnas". Recitación de la profesión de fe La oración cinco veces al día Las limosnas (1 ' 4 0 de las ganancias) El ayuno en el mes de Ramadán La p e r e g r i n a c i ó n a La Meca, al menos una vez en la vida


ISLAM 3

Cruz; A principios del año 7 1 1 los árabes, desde el norte de África, invadieron España. Penetraron hacia Europa Central, pero fueron detenidos en Poitiers (Francia), en el 7 3 2 .

La primera cruzada se hizo, en 1 0 9 6 , para liberar del islam la Tierra Santa. Los cristianos tomaron Jerusalén que. sin e m bargo, fue recuperada por los musulmanes en 1 1 8 7 .

En los Estados de los cruzados, en Siria y Palestina, los caballeros cristianos constituyeron una clase alta minoritaria d e n tro del pueblo m a h o m e t a n o . Para su protección, las órdenes de caballeros organizaron burgos, f u e r t e m e n t e defendidos, en riscos inac"rí»$¡bi«s

La Guerra Santa

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Inflamados por su nueva fe y la exhortación del profeta a la lucha en nombre de Alá. los árabes se lanzaron a la conquista. En menos de 100 años el is lam se convirtió en el mayor imperio de la Edad Media. Alrededor del Mediterráneo surgieron tres mundos con distintas culturas: los pequeños reinos cristianos en el Oeste, el reino cristiano bizantino en el Este (alrededor de Constantinopla). y el mundo mahometano, que era el ma yor. Se extendía desde el Atlántico, a través del norte de África, y por el lejano Oriente hasta la India. La expan sión de los árabes en el Occidente de Europa fue detenida en el sur de Fran cia. Los árabes mostraron, en general, gran tolerancia para con sus nuevos súbdi

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Mahoma 6 2 2

Poitiers 7 3 ;

Cruzadas 1000

5 0 0 a. C. esplendor árabe

Constantinopla 1 4 5 3 1500

esplendor turco

Viena 1683

Unión Árabe 1945 ^^^200Oc^L


ISLAM 4

Los turcos m a h o m e t a n o s c o n quistaron en 1 4 5 3 la cristiana Constantinopla. Amenazaron Viena y t o d o el Occidente desde los Balcanes. *

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La « t e n a z a » del i s l a m En dos ocasiones la cristiandad estuvo seriamente amenazada, en Europa, por el islam. El primer ataque llegó por el ala izquierda, desde las bases árabes en España, pero fue detenido por Carlos M a r t e l . en Poitiers, en 7 3 2 . El segundo ataque llegó por el costado oriental, debido al poderío turco en Asia Menor, pero pudo finalmente evitarse en Viena, en 1 6 8 3 . Pasaron muchos cientos de años entre la ofensiva del oeste y la del este - e l m o v i m i e n t o de tenaza peor sincronizado en la historia de la guerra.

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V:: difusión del islam en nuestro t i e m p o

tos y permitieron cierta libertad de religión. Las conquistas de territorios por el islam fueron tan rápidas e inauditas que casi no tuvo tiempo de realizar en ellos una labor fructífera. Pero, más tarde, los pueblos conquistados se convirtieron al islam, especialmente en el norte de África y en Oriente. Los sucesores de Mahoma recibieron el titulo de califas y fueron los dirigentes espirituales y políticos del islam. La lucha por la dignidad de califa condujo poco a poco a una cierta división en sectas, como los sunitas y shiitas. que todavía tienen importancia. La principal dinas tia de califas, los abasidas, conservaron el poder durante 500 años. En el s. XIII, el islam fue amenazado seriamente por Gengis Khan y otros caudillos mongoles que capitaneaban salvajes hordas de aguerridos jinetes. Por aquel entonces, el Imperio Mahometano se habia disgregado en varios Estados independientes. En el s. Xiv fundaron los turcos el Imperio Otomano de Asia Menor. A la caida de Constantinopla. en 1453. los sultanes turcos se convirtieron en los dirigentes indiscutidos del islam, y mantuvieron en Europa, durante 200 años, el terror a la media luna. Pero, con la decisiva victoria de Viena. en 1683. el Occiden te obtuvo por fin la supremacia. Desde entonces el Imperio Turco entró en fran ca decadencia, con lo que el islam dejó de ser una amenaza para la cristiandad.

T r a n s p o r t e s y ataque El islamismo se propagó entre los guerreros del desierto, d o tándoles de unidad religiosa, en la Guerra Santa fueron útiles sus hábitos guerreros. Sus caballos y camellos eran excelentes medios de transporte: los caballos, para largos trayectos El pura sangre árabe y el " n a v i o del desierto" están i n t i m a m e n te ligados con el islam y con la historia de los árabes.


ISLAM 5 De la A l h a m b r a al Taj M a h a l Magníficas construcciones - mezquitas y palacios, edificios y m o n u m e n t o s f u n e r a r i o s muestran la difusión del a n t i guo islam sobre tres c o n t i n e n tes.

Alhambra

*JTI

Saman-anda Bagdad

El Cairo e

La f a b u l o s a A l h a m b r a La A l h a m b r a . construida en Granada, en el s. XIV. es la principal obra profana de la arquitectura árabe en España. Sus enhiestos muros rojos encierran un maravilloso palacio de aireadas salas columnadas que se abren sobre los jardines soleados y verdeantes con fuentes y manantiales. Las salas están ricamente decoradas con mosaicos de azulejos y formas arabescas en estuco.

Arte sin imágenes El arte mahometano se extendió por todo el mundo dominado por el islam. Pero, pese a que la cultura islámica habia penetrado en tantas y tan distintas naciones, el arte mahometano era uniforme. El origen árabe se muestra tanto en los palacios moriscos, como en los monumentos funerarios turcos, o en las alfombras persas. La religión es el lazo de unión y la medida del arte mahometano. Mahoma prohibió toda representación de seres vivientes. Debido a esta prohibición, el arte del islam presenta características que le confieren una gran originalidad. Es un arte sin imágenes y también, en gran medida, sin pintura y sin escultu ra. Una excepción la constituyen las exquisitas miniaturas de Persia y de la India, expresión feliz del arte bibliográfico de estos países. En arquitectura, el arte mahometano alcanzó su cima creadora y de perfección de formas. Innumerables mezquitas y monumentos funerarios lo testimonian, y también palacios, edificios y murallas de ciudades. En el intercambio Príncipes árabes amantes de la magnificencia procuraron que la decoración de la Alhambra fuera suntuosa. Un ingenioso sistema de calefacción permitía los baños calientes. En este interior de la espléndida sala de baños, con paredes de coloreado mosaico, se ve al fondo el lugar de reposo del señor. Ahí se recogía con las mujeres del harén, en tanto que los músicos - c o n los ojos v a ciados, según la t r a d i c i ó n - les entretenían con su música, desde la galería superior.


ISLAM 6

cultural con los pueblos sometidos, los árabes adoptaron formas estilísticas ajenas, p. ej.. los jardines interiores y las salas columnadas de la antigüedad clásica, el arco románico de medio punto y las cúpulas bizantinas y persas. Los exteriores normalmente severos de mezquitas y palacios contrastan con la fastuosa ornamentación de su interior. El material de construcción es el ladrillo, y las paredes interiores, por lo general, están recubiertas de azulejos ricamente coloreados. Al estilo árabe pertenecen el arco de herradura y las bóvedas de estalactitas, así como los ornamentos de yeso y estuco que serpentean a lo largo de paredes y techos, en infinitas variaciones de dibujos y arabescos. Las manifestaciones más logradas de la artesanía mahometana son la textil (alfombras y sedas), la cerámica, con suntuosa gama ornamental, y el arte del metal, sobre todo en armas blancas. Taj M a h a l El más bello m o n u m e n t o de la época de los grandes m o g o les en la India, el Taj Mahal, en Agrá, fue construido por un principe m o n g o l , c o m o m o n u m e n to funerario de su amada esposa. Durante 22 años trabajaron en esta maravillosa construcción 22 0 0 0 hombres.

La rica o r n a m e n t a c i ó n La tejeduría de alfombras tuvo su centro en el Lejano Oriente, principalmente en Persia. Las alfombras persas presentan, por lo general, m o t i v o s v e g e t a les - á r b o l e s , flores y guirnaldas de h o j a s - y a veces adornos puramente geométricos. Las alfombras turcas representan a menudo un nicho de o r a ciones. Los motivos superficiales, trenzados casi geométricamente, se llaman arabescos y son los ornamentos más c o rrientes en el islam. Los motivos son, en realidad, muestras estilizadas de plantas. La escritura es un e l e m e n t o d e corativo en el arte m a h o m e t a no, especialmente la escritura cúfica picuda que era corriente hasta el s. X I .

A r t e de la c o n s t r u c c i ó n El arco de herradura es típico del estilo m a h o m e t a n o . Una forma corriente de bóveda es la de estalactita. bóveda de estalactitas

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El minarete, torre j u n t o a la mezquita, puede tener variadas formas, macizo o esbelto, redondo o cuadrado. El cuadrado domina en el norte de África y en España.

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Samarra

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El Cairo

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Mediní


ISLAM 7

El legado árabe La civilización árabe fue el máximo exponente, durante la Alta Edad Media, en lo que respecta a filosofía, arte, cien cias y administración. Los árabes fueron los transmisores y transformadores de la cultura antigua, especialmente la de los griegos, sus maestros en ciencia e investigación. El Occidente se puso en contacto, a través de los árabes, con los grandes pensadores de la antigüedad, principalmente Aristóteles. El árabe se hizo la lengua cultural común para todos los Estados del islam. La instrucción pública y la alta investigación florecieron. Las diversas capi tales del califato. Bagdad. El Cairo y Córdoba fueron brillantes centros cul turales con universidades famosas. Las universidades árabes de España asimilaron formas de pensamiento del Oriente y del Occidente. En el campo de las ciencias naturales, las viejas teorías de los griegos fueron desarrolladas por los investigadores árabes, que se dedicaron especialmente a las matemáti cas. astronomía, química y medicina. Los árabes fueron los precursores de no pocos de los grandes descubrimien tos científicos del Renacimiento. Los Estados más importantes del islam se hallaban en las zonas divisorias de Occidente y Oriente y estaban atravesados por antiquísimos caminos de caravanas. El monopolio árabe del comercio de tránsito entre el Este y el Oeste les obligó a realizar viajes a los más remotos rincones del mundo. Los descubridores árabes trazaron nuevos mapas y dieron un importante impulso a los conocimientos geográfi eos de la Edad Media, que eran bastante deficientes.

Ciencia árabe La astronomía fue. j u n t o con las matemáticas, la principal c i e n cia de los árabes. Tenían generaciones de experiencia en orientarse, a través del desierto, en sus viajes nocturnos en caravanas y habían inventado o perfeccionado instrumentos para la exacta observación d e estrellas y planetas. Aquí vemos un observatorio árabe con los astrónomos trabajando.

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La m a t e m á t i c a árabe se basa en la de Euclides. al que los árabes tradujeron del griego (el manuscrito de abajo es del s. XIII). Su principal aportación fue el álgebra. Introdujeron las cifras llamadas árabes (de o r i gen indio) y el sistema decimal, para alegría de todos los c o n t a bles, que debían utilizar las cifras romanas.

La comunidad entre religión y cultura no pudo, sin embargo, contrarrestar la decadencia del poderío árabe. Debido a la gradual declinación del Imperio Turco, algunas zonas del mundo árabe, especialmente el norte de África, se hicieron dependientes de las potencias europeas. Pero el siglo xx trajo consigo la liberación y tras la Segunda Guerra Mundial ha surgido una serie de Estados soberanos árabes con una arrogancia nuevamente despierta. La herencia cultural árabe es el lazo de unión, y en el programa de los modernos Estados árabes la colaboración política es uno de los puntos fundamen tales. Una vez más el mundo árabe desempeña un gran papel político, entre otras cosas por su estratégica situación en la frontera entre dos mundos: los bloques Occidental y Oriental, protagonistas de la guerra fria. Ambas partes han mostrado gran interés por los países árabes y éstos tratan de aumen tar su independencia de una y otra.


ISLAM 8

extensión del islam en nuestros días

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Misión mahometana Ya en el s. VIII los comerciantes árabes difundieron su religión, a lo largo de los caminos de caravanas, desde el Sahara al África occidental. El islam penetró t a m b i é n hasta el África Oriental. En el s. XIII o c u r r i ó la primera irrupción m a h o m e tana en la India, e incluso surgieron civilizaciones islámicas en islas de Indonesia. Pakistán e Indonesia son hoy el bastión del islam en Asia. Durante el s XIX lograron los misioneros cristianos contener la expansión del islam en África. Pero hoy el islam, que subraya la igualdad de todas las razas, se ha unido a los movimientos unificadores árabes y al nacionalismo africano. A partir de 1979, la "revolución islámica" de Irán ha propugnado la expansión del "integrismo" basado en el estricto cumplimiento de la ley coránica.

Posición clave política Sus enormes recursos petrolíferos han supuesto una inmensa riqueza y un renacimiento político para los árabes. La expresión del pensamiento unificador árabe era la R.A.U. fundada en 1958 y dirigida principalmente contra el enemigo c o m ú n , Israel. La fuerza dirigente era el Egipto de Nasser. Sin embargo, muchas circunstancias en los nuevos estados árabes contribuyen a perturbar esta colaboración, entre otras el joven nacionalismo y el irregular reparto de riquezas naturales.

L i b e r a c i ó n del h a r é n En el m u n d o islámico la carencia de libertad de la mujer tiene sus raíces en la religión y la tradición. Ya antes del islam los árabes practicaban la poligamia. M a h o m a permitió cuatro mujeres c o m o máximo. La m u jer era propiedad del marido y no se le permitía mostrar su rostro a ningún otro h o m b r e . Las esposas eran recluidas en el harén. En las Mil y U n a N o ches se describe con colorido la refinada vida del harén, en el palacio del califa. Pero ahora ha cambiado este panorama. Los estudios superiores están abiertos para las mujeres. Pueden prescindir del velo, en muchas partes gozan del derecho al voto, y n o r m a l mente ya no toleran la poligamia.

1. Marruecos, 2 Argelia. 3. I únez. 4. Libia. 5. Egipto. 6. S u dán, 7. Jordania, 8. Líbano. 9. Siria. 10. Irak. 1 1 . Arabia S a u dita. 12. Yemen


JUDAISMO 1

JUDAÍSMO Narración de la Biblia

1 judaismo

cristianismo

islamismo Eufrates

CANAÁN

1 Aser

7 Efraim 8 Dan

3 Manases

9 Benjamín

4 Zabulón

10 Rubén

5 Isacar

11 Judá

6 Gad

12 Simeón

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abraham Herencia del judaísÍTIO

El pueblo elegido de Dios La religión y la historia del pueblo judio han estado siempre intimamente ligadas; no se las concibe separadas. El judaismo es una mezcla de ideas religiosas y ambiciones nacionales. Los antepasados de los judios fueron tribus semitas seminómadas de Mesopotamia. Moisés despertó en ellas una conciencia nacional y las unificó bajo el factor común de la creencia en un solo Dios. Moisés se reunió con Dios en el monte Sinai, y recibió las tablas de la ley. Desde entonces los israelitas se consideraron el pueblo elegido de caída de Dios y prometieron eliminar toda tenas murallas dencia idolátrica.

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La historia judía se remonta a las viejas tradiciones bíblicas. Cuando el arca de Noé encalló en el monte Ararat, los hijos de Noé: Sem, Cam y Jafet, originaron respectivamente los semitas del Próximo Oriente, los camitas de África y los jafetitas del resto del mundo. La Biblia sigue c o n t a n d o : Abraham. padre de los judíos, al recibir de Dios la orden de asentarse en la tierra de Canaán, se puso en camino inmediatamente, partiendo de su patria. Ur (Mesopotamia). Abraham. su hijo Isaac y su nieto Jacob fueron pastores nómadas. Sus descendientes se vieron e m p u jados por el hambre hasta la tierra de Gosen. en la desembocadura del delta del Nilo. Pero el faraón de Egipto los redujo a la esclavitud y, c o n Moisés c o m o jefe y legislador, el pueblo elegido de Dios se dirigió hacia Canaán. la tierra prometida. La dramática marcha desde Egipto, a través del mar Rojo, y la peregrinación de 4 0 años por el desierto son hitos importantes en la historia del pueblo israelita. Los judíos, una vez conquistada la ciudad de Jericó, se establecieron en la zona agrícola de Canaán. a la que dividieron en doce partes, tantas c o m o tribus.

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Pero, a pesar de su promesa, muchos israelitas se dieron a adorar a otros dio ses. La conquista del reino de Judá por los babilonios fue interpretada por los profetas como señal de la ira de Dios ante el incumplimiento de la promesa de su pueblo. Los agresores destruyeron el soberbio templo de Salomón,

f reino de Israel y Judá

MAR ROJO

Bajo David y Salomón el reino israelita alcanzó su mayor extensión. Tras el reinado de Sal o m ó n , se dividió en dos. El reino del Norte fue conquistado por los asirios, en el 7 2 2 a. de C: el del Sur. Judá. ha prestado su nombre a los judíos.

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JUDAISMO

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genocidio por parte del nazismo 1942-45

cautividad de Babilonia destrucción de Jerusalén. año 7 0

Abraham

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Las tablas de la ley guardadas en el Arca de la Alianza fueron el objeto más sagrado de los israelitas. Éstos, cuando se detenían en sus peregrinaciones, guardaban en un tabernáculo semejante a una tienda de campaña. atrio i

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Estado de Israel. 1 9 4 8 2 0 0 0 d. C.

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Salomón hizo construir en Jerusalén un soberbio templo de piedra, en cuya sala más interior, el sancta sanctorum, se c o locó el arca. En el atrio exterior del templo los sacerdotes se purificaban en un inmenso recipiente de bronce, el «mar de bronce». estrella de David

* y los judios fueron conducidos en cautividad a Babilonia. Ya en aquel tiempo, la Tora (ley y doctrina), esto es, los libros de Moisés, fueron los libros centrales del judaismo. Los añadidos y las interpretaciones fueron reunidos, mucho más tarde, en el Talmud (aclaración), que incluye también las innumerables reglas morales y las prácticas que regulan la vida del creyente judio. La costumbre judia de reunirse en casas de oración (sinagogas) se remon ta a los tiempos de la cautividad de Ba bilonia. en que los israelitas, al no disponer de templo, se vieron obligados a improvisar un lugar donde realizar sus prácticas religiosas. Ya en Babel, la casa fue un centro de culto en el que el padre de familia desempeñaba el papel de los dispersos sacerdotes; esta tradición se mantuvo durante las grandes diásporas posteriores. En la tarde del viernes, víspera del dia de descanso, el ama de casa enciende las velas sabáticas. Geskel Salomans. pintor del s. xix. no;» ofrece, en el cuadro adjun to. el recogido ambiente familiar de los judios.

rollo de la Tora Símbolos Los principales símbolos del judaismo son la estrella de David, de seis puntas, el candelabro de siete brazos, instalado en el templo, y el rollo de la Tora, con los cinco libros de Moisés.

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JUDAISMO 3

i «Junto a los ríos, en Babilonia,. ¿, allí estábamos sentados y lloré- * J bamos al acordarnos de Sión» v j ¿ " (salmo 137). Este salmo ha inspirado este cuadro de Delacrgk,

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La diáspora

Efeso

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La dispersión de los judíos comenzó ya antes del nacimiento de Cristo (San Pablo fue convertido durante su viaje a la colonia judía de Damas-

Persecuciones Un grabado medieval presenta a los judíos pidiendo al emperador la confirmación de sus derechos. En las ciudades europeas, los prejuicios antisemitas y la envidia por parte de los burgueses desencadenaron persecuciones y sangrientos m o t i nes contra los judíos, como el del barrio judío de Francfort, según recoge el grabado inferior.

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co). Pero la gran dispersión sobrevino en el año 7 0 . cuando los romanos destruyeron Jerusalén. El arco triunfal de Tito, en Roma, rememora la caída de Jerusalén.

Los judíos en la diáspora La historia del pueblo israelita ha sido una sombría crónica de catástrofes gue rreras. exilios y persecuciones. Desde entonces los judíos, a lo largo de toda su historia, han vivido de continuo entre extranjeros, sometidos a la humillación y aislados en el marco de su religión y de su familia. En los tiempos precristianos ya habia importantes colonias judias alrededor del Mediterráneo oriental. En el año 70. tras la destrucción de Jerusalén. los judios se dispersaron a lo largo de las costas del Mediterráneo y llegaron a Europa. Los romanos destruyeron el Estado de Israel, pero permitieron a los judios conservar su religión. Durante la época de las cruzadas se recrudeció, por motivos religiosos, el odio a los judios. Privados de sus tierras y con prohibición de ejercer la mayoría de los oficios, los judios tuvieron que dedicarse al comercio y al préstamo de dinero. Su medra económica despertó en la clase burguesa medieval envidia, temor y odio.lo que.en muchos países, provocó contra ellos motines populares, persecuciones y expulsiones del territorio nacional. En las ciudades se les obligó a vivir confinados en ghettos. En Europa, sólo tras la Revolución Francesa los judios obtuvieron el dereAlejandría

Aislamiento En la antigüedad el barrio j u dío de Alejandría era un centro cultural. En la Edad Media el ghetto de Colonia tenía ya carácter de aislamiento forzoso.


ergen-Belsen

Ravensbrück Treblinka

Buchenwald A Theresienstadt

^« Genocidio La más cruenta persecución contra los judíos fue perpetrada por los nazis, los cuales, durante la II Guerra Mundial, cometieron un espantoso genocidio. En sus campos de concentración ejecutaron a 6 millones de judíos.

cho total de ciudadanía, y desde entonces han hecho aportaciones notables a la ciencia y cultura europeas. Las teorías del nazismo acerca de la superioridad de la raza germana hicieron renacer los antiguos prejuicios antisemitas. Por orden de Hitler se aniquiló casi a un tercio de la población judia del mundo. Después de que I heodor Her/I fundara en 1X96 el movimiento sionista, numerosos judíos emprendieron el éxodo a Palestina, donde convivieron -no sin importantes tensiones- con la comunidad árabe. En 1948 se creó el Estado de Israel en la antigua Tierra Prometida. Continuos enfrentamientos bélicos enzarzaron al nuevo estado con sus vecinos árabes; los palestinos emigraron a los países árabes colindantes o fueron recluidos en campos de refugiados. Tras el reconocimiento del Estado de Israel, por parte de la OLP en Noviembre de 1988. la mayor parte de la comunidad internacional estima insoslayable la creación de un estado palestino que relaje las tensiones políticas en la zona. El Estado de Israel El e s t a d o de Israel se c r e ó en 1948 m e r c e d a la t e n a c i d a d de l o s j u d í o s y a los c o n t i n u o s e n f r e n t a m i e n t o s c o n los Estados árabes v e c i n o s .

Los judíos en el mundo Antes de la II Guerra Mundial en Europa había unos 10 millones de judíos. Durante la guerra. en Europa Oriental fueron exterminados cerca de 5.5 millones; en la Occidental, medio millón.

Hoy los mayores centros del j u - t? daísmo son Israel (sobre todo a partir de 1948). la U.R.S.S.. y los EE.UU. (en especial en el Este). En el m u n d o hay unos 17,5 millones de judíos.

LÍBANO

Tel-Aviv, Jerusa

JORDANIA

ARABIA SAUDITA


JUSTICIA Y DERECHO 1 C A M P O DEL DERECHO

La familia La familia constituye una forma de vida comunitaria. Para esta convivencia existen ciertas normas que se v ; enen conservando a través de los siglos y que evolucionan muy lentamente. M u chas de estas normas han pasado a formar parte de los c ó digos actuales.

violencia

La t r i b u La tribu es un grupo de familias, unidas por lazos de parent e s c o - d e s c e n d e n c i a de u n tronco c o m ú n - , que desarrollan una actividad conjunta y se rigen por las mismas normas. Un grupo determinado, en general los ancianos o «padres de la tribu», son los encargados de hacer justicia, y sus decisiones son acatadas por todos. La región En los países occidentales, las actuales regiones son, en m u chos casos, antiguos reinos independientes, que constituyeron un paso intermedio en la organización de la vida social, asumida más tarde por el Estado moderno. Sus leyes particulares - p. ej., los f u e r o s españoles - subsisten al lado de las que tienen c o m o ámbito de vigencia a toda la nación.

derecho (justicia) El d e r e c h o e n vez de la violencia Las principales funciones del derecho han sido la de m a n t e ner el orden jurídico y la de reducir la violencia física. Una l u cha entre dos hombres decide quién es el más fuerte; no quién tiene razón. En un proceso, además de las dos partes en litigio existe el juez, imparcial, que decide cuál de aquellas partes tiene razón.

La nación Con la aparición de las grandes nacionalidades y el fin de la época feudal, el Estado pasó a ser, casi en exclusiva, el detentador del poder jurisdiccional. En muchas partes se estableció una instancia judicial suprema que concillaba y regulaba las tradiciones jurídicas y locales. U n i ó n de n a c i o n e s

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El Estado constituye, generalmente, el límite de una jurisdicción determinada. Sin embargo, desde muy antiguo se aspira a elaborar un derecho común a varios Estados. Todavía son sólo muy pocos, y respecto a materias limitadas, los ejemplos de una organización jurídica c o m ú n : uno de ellos es, en cuestiones económicas, el Mercado C o m ú n europeo. El m u n d o Todavía no hay leyes que obliguen al mundo entero. Los estadios previos a unas futuras «leyes mundiales» son las «Convenciones» o «Acuerdos», a los que se adhieren diversos Estados (p. ej.. las convenciones de Ginebra y La Hayal y las «Declaraciones», c o m o la Declaración de los Derechos Humanos de la O N U .

JUSTICIA Y DERECHO Historia del Derecho La palabra derecho tiene tres significados diferentes. Uno, como conjunto de normas (derecho español, derecho romano, derecho civil, etc.), al que llamamos derecho objetivo. Otro, como poder o facultad (tengo derecho a hacer tal o cual cosa, tú no tienes derecho a cobrar nada, etc.), que se denomina derecho subjetivo. El tercer significado se corresponde con la palabra justicia (no hay derecho a que el Estado se desentienda de los menesterosos). ¿Qué es la justicia? La justicia es un supremo ideal que consiste en la voluntad firme y constante de vivir honestamente, no causar daño a otro y dar a cada cual lo suyo. Decía Aristóteles que el hombre es un "animal político". Como tal, ha de vivir en comunidad, lo que inexcusablemente entraña la sumisión a unas normas preexistentes — las leyes— cuya infracción constituye una alteración del orden preestablecido. Por eso, es decir, por la necesidad que el hombre tiene de vivir dentro de un orden, puede decirse que el derecho es tan antiguo como la humanidad.


JUSTICIA Y DERECHO 2

¿Cuáles son las fuerzas creadoras del derecho? En la actualidad, la ley (emanada de quien por la comunidad ha sido encargado de esa función: parlamento, soberano, etc.). la costumbre (en los casos no previstos por la ley), los principios generales del derecho y la jurisprudencia (sentencias) de los tribunales. Ahora bien, a lo largo de la historia han sido muchos los factores que han condicionado la evolución del derecho: intereses materiales, principios morales y religiosos, tradiciones, ideologias, influencias exteriores, etc. Desde los tiempos en que no habia más normas jurídicas que las que regulaban las relaciones familiares, hasta los códigos hoy vigentes, y, aún más, hasta el actual derecho internacional, el derecho ha recorrido un largo camino y pasado por muy diversos estadios. Durante la infancia de los pueblos todo el derecho es consuetudinario. Con los progresos de la civilización y el continuo aumento de las más variadas y complejas necesidades, se hizo indispensable fijar las reglas de derecho en forma precisa y cierta, es decir, plasmarlas en documentos escritos. En el ámbito de la cultura occidental puede decirse que los elementos históricos que más han influido en nuestra organización jurídica han sido el derecho romano, el derecho canónico, el derecho germánico y, en menor escala, los usos y costumbres autóctonos.

El juicio del soberano El sabio rey Salomón ha sido considerado, a lo largo de la historia, c o m o un modelo de juez justo, sobre todo por la sentencia que dictó en el pleito habido, entre dos madres, por la titularidad de un niño (arriba). Al mismo tiempo Salomón representa el poder judicial de que está investido el soberano.

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rrt derecho romano derecho canónico Las f u e n t e s de n u e s t r o s i s t e m a j u r í d i c o El derecho occidental está basado en tres fuentes principales: el derecho romano, el germánico, y el canónico. Los romanos, sobre todo, contribuyeron de tal forma a la institucionalización del derecho que t o davía hoy puede decirse que gran parte de sus leyes están plenamente vigentes. A ellos se debe la distinción entre derecho público y privado, derecho

El T r i b u n a l de las A g u a s de Valencia Funciona desde hace más de 1 0 0 0 años y está compuesto por ocho jueces legos, representantes de las acequias que constituyen la comunidad de regantes. Se reúne los jueves de cada semana, en la Puerta de los Apóstoles de la Catedral, para tratar de los asuntos relacionados con el aprovechamient o de las aguas.

derecho germánico

escrito y no escrito, etc. Inspirados en el derecho germánico han quedado auténticos monumentos jurídicos c o m o la Lex V i s i g o t h o r u m o Fuero J u z go español, etc. El derecho canónico ha dejado también honda huella en las instituciones jurídicas de la mayoría de los países europeos (p. ej., matrimonio, derecho público eclesiástico, etc.).

Tribunal inglés En el s. XVIII, la legislación y administración de la justicia recibió, en Inglaterra, una estructura que sirvió de modelo a otros países. Los jueces establecieron que la ley estaba por encima de la voluntad de ! soberano y que la interpretación de aquélla no debía verse influida por la política.


JUSTICIA Y DERECHO 3

Sistemas jurídicos diferentes

Tres e s t a d i o s en la evolución jurídica Ciertos rasgos de la evolución de la organización jurídica occidental pueden estudiarse en la naciente sociedad norteamericana del s. XIX. Cuando los pioneros penetraron en el Oeste Salvaje, su existencia, en un principio, se desarrolló en medio de continuos choques con los indígenas y de luchas intestinas por la tierra, las mujeres, etc. Los conflictos se decidían a tiros o a cuchilladas. Poco a poco, los colonos integrados en las pequeñas c o m u nidades de pioneros empezaron, para provecho propio, a confiar a un sheriff el mantenimiento de la ley. El sheriff actuaba sin escrúpulos, y más enérgicamente, quizá, contra

los que no pertenecían al grup o : indios, forasteros, vagabundos. Después, la administración de la justicia y sus instrumentos se centralizaron en órganos jurídico-administrativos: el Tribunal Supremo Federal de W a s h i n g t o n pasó a ser la más alta y última instancia. De este modo el derecho se uniformó más y empezó a depender menos de la situación de fuerza de ciertos individuos y de determinados intereses de grupo.

Los sistemas jurídicos de los paises occidentales no presentan, como es lógico, diferencias muy marcadas, ya que, como hemos visto, parten de unas fuentes comunes que, salvo algunas peculiaridades locales, han servido de base a toda la estructura jurídica europea. No obstante, los Estados socialistas acentúan, en cierto modo, el carácter supraindividual del derecho: los intereses individuales deben, en gran parte, subordinarse al bien común. Por otro lado, la actividad política y la judicial se confunden a menudo, no siendo esta última lo suficientemente independiente y hallándose, en parte, sometida al control del Gobierno. En las democracias occidentales, en cambio, impera una concepción más individualista del derecho. Esto no quiere decir que se relegue el carácter social del derecho —las leyes, decía Santo Tomás, tienden al bien común — , pero sí que los intereses individuales están, al menos, tan salvaguardados como los de la colectividad. Por otro lado, los Tribunales de Justicia gozan de mucha más independencia y no están sometidos a ninguna clase de control político. Las mayores diferencias que se aprecian en los diversos sistemas jurídicos dependen, en gran medida, de las condiciones económicas, sociales y, muy especialmente, culturales. Incluso en circuios culturales estrechamente emparentados, el juicio sobre un mismo hecho puede variar mucho a causa de las diferentes valoraciones y de los diversos sistemas de normas vigentes en cada uno de ellos. Ni que decir tiene que tales diferencias adquieren proporciones realmente infranqueables cuando se comparan las instituciones jurídicas de dos países que no pertenecen a la misma área cultural (p. ej., España y Japón). A pesar de todo ello, el continuo incremento de las comunicaciones entre los grupos, pueblos, naciones, etc., da lugar a que se creen condiciones aptas para que el derecho llegue a ser más uniforme. Cada vez son más los aspectos jurídicos sobre los que existe un consentimiento universal. En la actualidad se viene trabajando, p. ej., en un proyecto de Código penal europeo. Periódicamente se reúnen juristas, sociólogos, criminólogos, políticos, etc., de toda Europa, con el fin de llevar a cabo esta obra que podría ser - c o m o durante siglos lo fue, en el aspecto privado, el derecho romanóla llave que abriera la puerta a una etapa de mayor comprensión entre los hombres. También en Hispanoamérica se ha comenzado a vislumbrar la posibilidad de establecer una legislación común.


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Estado

Lo colectivo c o m o objeto de la norma En los países socialistas, el derecho tiene un marcado acento colectivo, es decir, se presta mayor protección a la colectividad que a los individuos c o n siderados como tales. Hay. incluso, leyes penales que tipifican crímenes y atentados «contra el pueblo».

Derecho

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El individuo como objeto de la n o r m a Las democracias occidentales tienen un sentido más individualista del Derecho, lo que significa tanto c o m o que «todos somos iguales ante la Ley». La justicia se administra por igual a todo el mundo, incluso al Estado, que muchas veces c o m parece ante los Tribunales de Justicia c o m o demandado, sin más prerrogativas y posibilidades de éxito que cualquier ciudadano.

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DERECHOS DIFERENTES EN DIFERENTES A M B I E N T E S

V e n g a n z a de la sangre

Crimen pasional

La venganza de la sangre, que presupone que un deudo o pariente tome por su cuenta el castigo de la ofensa hecha a un pariente, da lugar a acciones justificadas por una sociedad que, en o t r o caso, las consideraría graves crímenes. Este método de represalia, que sigue practicándose en ciertos lugares, es típico de primitivas sociedades agrícolas, en las que la solidaridad dentro de un pequeñísimo grupo, por lo c o mún la familia o el clan, se c o n sidera de mayor importancia que la convivencia entre vecinos.

U n crimen realizado bajo la i n fluencia de un intenso arrebato, producido generalmente por celos, se llama crimen pasional. En ciertos medios c u l t u rales, este tipo de crímenes es relativamente frecuente, siendo considerado por las gentes c o m o la expresión de un amor apasionado. La jurisprudencia española exige que para que los celos puedan constituir la circunstancia atenuante de «arrebato» u «obcecación» han de ser «legítimos», es decir, e n tre esposos, excluyéndose a las personas que no estén unidas por este vínculo.

Delitos

contra

la

propiedad

A lo largo de la historia, la p r o piedad privada ha venido siendo protegida por multitud de disposiciones legales. Antiguamente, algunos delitos contra la propiedad eran castigados con penas corporales: flagelación, mutilación, ceguera, etc. Los delitos contra la propiedad más importantes son: robo, hurto, alzamiento de bienes, apropiación indebida, cheque en descubierto, defraudación de la propiedad intelectual e industrial, etc. La mayoría de los delitos contra la propiedad se castigan en función de su cuantía.


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Derecho penal

Investigación en el lugar del c r i m e n Se ha cometido un delito. ¿Cóm o reacciona la sociedad? Si el delito es grave - p. ej.. un homicidio - . en primer lugar la policía realiza una inspección ocular del lugar del hecho y procede a la identificación del cadáver. Luego prosigue las inves-

tigaciones para determinar la clase de daño causado y examinar las pistas que puedan conducir a averiguar la personalidad del criminal (huellas dactilares, objetos olvidados, etc.). Por último, pone el hecho en conocimiento del Juez correspondiente.

El derecho penal o criminal -el más atrayente para el vulgo - comprende los principios doctrinales y las normas positivas referentes al delito, al delincuente y a la pena. En los primeros estadios culturales de la humanidad, al considerarse la justicia humana como un simple reflejo de la divina, los conceptos de delito (infracción de la ley positiva humana) y pecado (infracción de la ley divina) se confundían fácilmente. Fue precisa una lenta evolución en las ideas para que se deslindaran claramente los campos de la moral y el derecho. Los principios básicos en que se asienta el derecho penal español -comunes a todos los países occidentales— son los siguientes: 1.° - Principio de legalidad, según el cual, para que una acción constituya delito es necesario que se encuentre penada por la ley ("no será castigado ningún delito con pena que no se halle establecida por ley anterior a su perpetración"). 2.° - Principio de responsabilidad subjetiva, fundado en la idea de la responsabilidad personal derivada del mal uso del libre albedrio individual ("son delitos las acciones y omisiones voluntarias penadas por la ley"). 3.° - Principio pro reo. Las disposiciones positivas dudosas han de intepretarse en el sentido más favorable al acusado. 4.° - Principio de judicia-

Detención

I n t e r r o g a t o r i o policíaco

Duración de la d e t e n c i ó n

Si una persona ha sido señalada c o m o el autor de un delito por un testigo presencial del mismo, la policía procede a su detención y. después de establecer su identidad, se la somete al correspondiente interrogatorio, consultándose además los archivos policiales, para averiguar si el detenido tiene antecedentes desfavorables o ha sido condenado anteriormente.

Aunque los métodos de investigación pueden variar, en todos los países es similar la manera de realizar el interrogatorio p o licíaco. El sospechoso presta una declaración, que se firma como un acta, y de la cual se le facilita copia. Después, antes de que transcurra el plazo de 72 horas, ha de ser puesto en l i bertad o a disposición de la a u toridad judicial.

La policía puede proceder a la detención de una persona y mantenerla algún tiempo. En la mayoría de los países este derecho está limitado a un corto plazo; en España, a tres días. Para que el sospechoso permanezca detenido más tiempo, debe acordarlo el juez en resolución jurídicamente fundamentada. Este tipo de privación de libertad se denomina prisión p r o visional.


JUSTICIA Y DERECHO 6

lidad. La administración de la justicia penal es misión de los Tribunales de Justicia ("nadie podrá ser condenado sino en virtud de... sentencia de Tribunal competente y previa audiencia y defensa del acusado"). En muchos países existe la institución del jurado, tribunal popular que resuelve en conciencia sobre los hechos y la culpabilidad de los acusados. Su veredicto sirve de base al fallo que. en cuanto al derecho, pronuncia un tribunal permanente y profesional. En el proceso penal, el fiscal —representante de la ley y de la sociedad — presenta al Tribunal las pruebas que tenga contra el acusado, solicitando la imposición de una pena cuando lo estime conveniente. El defensor —que actúa en nombre del reo— explica su versión de los hechos, aduce igualmente las pruebas que le favorecen y pide la absolución del acusado o que se le imponga la pena que a su juicio considere justa. El Tribunal, a la vista de las pruebas aportadas por una y otra parte, y sin más limites que los de su conciencia y la ley. condena o absuelve al acusado. De ordinario, contra las sentencias que dictan los Tribunales de lo criminal puede interponerse recurso ante un Tribunal superior. En España, las sentencias que dictan los jueces municipales pueden apelarse ante los jueces de 1.a instancia; las pronunciadas por las Audiencias Provinciales son recurribles ante el Tribunal Supremo de la Nación.

juez y jurado

!•: abogado defensor acusador el acusado

Juicio El problema de la culpabilidad o inculpabilidad de una persona, y de su castigo en caso de ser culpable, lo decide un tribunal, tras la acusación del fiscal. Arriba: colocación de un Tribunal. A veces, los juicios dan lugar a una oratoria dramática y torrencial (a la derecha, «El abogado defensor», por Daumier).

público

datos personales Vi'-'n

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Huellas dactilares dedos de la mano derecha

dedos de la mano izquierda

impresión de las huellas de los dedos enteros y pulgares de la mano derecha Registro

por registrarse con ordenadores. El registro contiene informaciones, fotografías y huellas dactilares que son de gran importancia para la policía, a la que facilita la tarea de perseguir e identificar a los malhechores.

Las personas buscadas por la policía o condenadas por un delito son registradas en un archivo. No hace m u c h o tiempo aún. las diferentes autoridades m a n tenían registros independientes. Hoy los datos han acabado

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JUSTICIA Y DERECHO 7

Sistema punitivo: las penas

I n v e s t i g a c i ó n personal En algunos países, la investigación personal cumple en el proceso criminal una importante misión. El investigador intenta, conversando con el acusado, conocer su personalidad e

dificultades de convivencia

informarse acerca de sus parientes, amigos, compañeros de trabajo, patrono, etc. En base a la información que obtiene, emite un informe sobre la pena más adecuada que debe imponérsele.

dificultades laborales o de vivienda

T r a s f o n d o de la c r i m i n a l i d a d Los delitos pueden estar m o t i vados por una larga serie de circunstancias. Con t o d o , en la mayoría de los crímenes pueden rastrearse ciertos motivos aislados o en combinación con

otros. Los más importantes son el desarrollo en un medio asocial. la enfermedad, el abuso de alcohol y de narcóticos, el descontento por la situación laboral, la falta de adaptación, etc.

La pena es la sanción, previamente establecida por la ley, para quien comete un delito (también especificado previamente). La idea de la función de la pena ha variado mucho con el tiempo. Prescindiendo de consideraciones históricas y doctrinales, puede decirse que, en la actualidad, cumple una triple finalidad: 1.° — Finalidad retributiva, basada en la idea de que quien voluntaria e injustamente causa un mal debe sufrir un castigo condigno. 2.° - Finalidad reformadora, inspirada en la idea de la compasión por el caido y de la ayuda a su recuperación. 3.° - Finalidad social, ya que, aparte de su valor intimidativo general (para todos) y particular (para el que la sufre) aleja de la sociedad a aquéllos que con su conducta pueden ponerla en peligro. Las penas que imponen los Tribunales son: 1.° - Pena de muerte (suprimida en muchos países: reservada en España a delitos militares en tiempo de guerra). 2.° —Penas privativas de libertad (reclusión mayor, reclusión menor, presidio y prisión mayor, presidio y prisión menor, arresto mayor y arresto menor). 3.° - Penas restrictivas de libertad, que suponen una limitación a la libertad de desplazamiento y libre determinación del domicilio (extrañamiento o expulsión del territorio español; confinamiento o permanencia, en libertad bajo vigilancia, en un lugar determinado; destierro o prohibición de entrar en el punto designado en la sentencia y en un radio alrededor de 25 km como mínimo y 250 como máximo). 4.° — Penas privativas o restrictivas de derechos: inhabilitación absoluta (privación de honores e imposibilidad de desempeñar empleos o car-

El Código penal nnotrr*

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Penas por los delitos: penas privativas de libertad penas restrictivas de libertad penas privativas o restrictivas de derechos penas privativas de bienes económicos

El Código penal contiene las normas más importantes referentes a los delitos y a las penas que a éstos corresponden. Véase, a la izquierda, el Código penal español, abierto por la escala de las penas. En otras muchas leyes y disposiciones se establecen normas sobre las penas en que incurren los que infringen algunos preceptos de carácter especial. Estas reglas constituyen el derecho penal especial.


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gos públicos); inhabilitación especial (que recae sobre el cargo público que desempeñaba el reo, sobre el derecho de sufragio activo y pasivo o sobre una profesión u oficio determinados); e interdicción civil, que es una pena accesoria, es decir, que no se impone sola, sino como consecuencia de otra principal. 5.° - Penas privativas de bienes económicos: la multa y la caución (obligación del reo de presentar un fiador que se haga responsable de que no se ejecutará el mal que se trata de evitar, obligándose a entregar, si éste se causare, la cantidad fijada en la sentencia). Para llegar a la imposición de la pena el Tribunal ha de cubrir estas etapas: 1) Certeza del hecho y encaje del mismo en el Código. 2) Determinación del nexo causal entre el hecho y el acusador. 3) Ver si obró dolosa o culposamente. 4) Apreciación de circunstancias modificativas de la responsabilidad criminal.

Función

del

castigo,

antes..

En o t r o tiempo la pena tenía, ante todo, un sentido de retribución por el delito y. en segundo término, de prevención. El castigo debía servir de escarmiento para quien quisiera cometer el mismo delito - «prevención g e n e r a l » - . Y para que el penado no reincidiera - « p r e vención individual»solían aplicarse crueles castigos y tenían lugar ejecuciones públicas: «el miedo guarda la viña».

Tri

1 audiencias

/ / l \ \ ju ¿gados Es posible recurrir contra la sentencia La organización judicial de la mayoría de los países está dispuesta en varias instancias. Tanto el fiscal c o m o el acusado pueden recurrir contra una sentencia dictada en primera instancia. En España, la primera instancia criminal está general-

mente representada por las audiencias provinciales. En la m a yoría de los casos puede interponerse recurso ante el Tribunal Supremo, único que recibe este nombre en toda la Nación, basándose en la infracción de Ley o en el quebrantamiento de forma.

ahora Hoy no se cree en el valor retributivo de la pena. La pena de muerte tiende a desaparecer, y las cárceles y prisiones se han transformado. Lo que se pretende es que el delincuente c o n siga, en la medida de lo posible, reintegrarse a la sociedad (rehabilitarse) y recibir ayuda y apoyo para seguir viviendo dentro de la ley. Para ello, es necesario organizar la reeducación, la formación profesional o la reescolarización. Abajo, una f o -

tografía del trabajo en la escuela profesional de una penitenciaría. Del concepto de trabajo penal se ha pasado en nuestros días a la idea de trabajo penitenciario; la actividad laboral ya no es una pena, sino uno de los elementos integrantes del tratamiento reformador que ha de aplicarse a los delincuentes. El Estado obliga a los penados a trabajar para inculcarles hábit o s de laboriosidad y dedicación a un oficio.

Rehabilitación (Readaptación) 2 Prevención general 3 Prevención individual


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Régimen penitenciario

Prisión del siglo X I X La prisión «clásica» se basaba en dos principios básicos: aislamiento y trabajo duro. A m b o s tenían lugar en celdas unipersonales. La conocida prisión estadounidense de S i n g - S i n g representa una variante de la prisión clásica: en ella, de noche los reclusos se alojaban en celdas unipersonales; de día se reunían para el trabajo y los paseos. No

podían comunicarse y se les tenía bajo estrecha vigilancia. Durante el s. XX estos tipos de prisión cerrada predominaron en muchos países. El grabado sobre madera de la parte superior, de 1 8 8 9 . muestra la Prisión Central de Langholmen. en Est o c o l m o : la capilla, la celda, el patio de recreo y los corredores de la prisión. Las prisiones actuales responden a un criterio muy distinto.

C a m p o s de t r a b a j o Estricto aislamiento del mundo exterior y duro trabajo forzado colectivo son viejos procedimientos penales que, al menos en principio, se han eliminado

en la sociedad moderna. Con todo, hoy se aplican todavía en muchos países, con respecto a los presos políticos, a los que se recluye en campos de trabajo.

Se llama régimen penitenciario la regulación del tratamiento de los detenidos, presos y condenados según la diversidad de las penas, edades, delitos y demás circunstancias. La permanencia conjunta, en cárceles y prisiones, de toda clase de individuos es de efectos altamente perturbadores para los menos pervertidos (contagio moral). Para evitar este contagio y ejercer sobre los reclusos una eficaz acción reformadora se han arbitrado varios medios, el primero de los cuales es la clasificación de las prisiones en dos grandes grupos: prisiones preventivas (destinadas al internamiento de detenidos y presos preventivos y para el cumplimiento de las penas privativas de libertad hasta un máximo de dos años de duración) y prisiones de corrección central (destinadas al cumplimiento en general de las penas privativas de libertad). Estas últimas están organizadas en régimen de trabajo industrial, agrícola o mixto. Al lado de los clásicos establecimientos cerrados (prisiones de seguridad), se ha emprendido la instauración de establecimientos abiertos (de seguridad mínima), donde los reclusos gozan de un amplio margen de libertad. Las prisiones especiales tienen por misión el cumplimiento de las condenas impuestas a aquéllos que por sus características especiales (edad, sexo, enfermedad, peligrosidad, etc.) precisan de un tratamiento peculiar: prisiones-escuela, institutos geriátricos, prisioneshospital, prisiones para reclusas con hijos, etc. Otro medio que se emplea para evitar el contagio moral es la clasificación de los reclusos. Los hombres están separados de las mujeres; los detenidos, de los presos; los penados, de los sometidos a medidas de seguridad. Los reclusos detenidos se clasifican en grupos, atendiendo a la edad, grado de reincidencia, peligrosidad, forma de culpabilidad y tipo de delito atribuido. Los penados se clasifican atendiendo principalmente al grado o período de cumplimiento de su condena en que se encuentran. Dentro de estos grupos se forman "secciones", cada una de las cuales se compone de 10 a 15 reclusos de análogas condiciones. Las penas superiores a 6 meses se cumplen según el sistema progresivo, que comprende cuatro grados o periodos: 1.° — Periodo de observación y preparación. 2.° — Periodo de trabajo en comunidad. 3.° — Periodo de readaptación social. 4.° — Período de libertad condicional.


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viviendas sección de aislamiento

oficina

campo de fútbol

sección general

industria

industria

* \ I local de "reunión PRISIÓN CERRADA

= 1 * oficina

PRISIÓN ABIERTA

Prisión cerrada

Prisión abierta

Las prisiones cerradas se destinan a presos fugados y presos reincidentes. Pero en ellas hay también secciones especiales para condenados por vez primera, generalmente a largas penas, y también para otros reclusos que necesitan un tratamiento particular.

Las prisiones abiertas más m o dernas tienen el aspecto de pequeños pueblos: los reclusos se alojan en pabellones. En estas prisiones se reproducen, en lo posible, las condiciones de la vida en libertad. Los presos pueden recibir visitas en las habitaciones de su vivienda.

prisión abierta

prisión cerrada

Libertad vigilada La libertad vigilada permite al condenado completa libertad de movimiento. De todas formas, se halla sometido a «medidas de protección», es decir, a vigilancia y, a menudo, también a otras medidas, que afectan al tratamiento médico, formación profesional, etc.

"WMT!

Vigilancia protectora Vida en pensión Como se sabe, en las grandes poblaciones el problema de la vivienda es gravísimo; una de las mayores dificultades para la readaptación del penado suele ser la falta de vivienda adecuada. La vida en pensión, sobre todo para los jóvenes, es el p r o cedimiento más adecuado.

Esta vigilancia se efectúa sobre condenados que se encuentran en libertad provisional y personas condenadas a medidas protectoras. El funcionario encargado de esta misión debe intentar ganarse la confianza del cliente, mantenerse informado de su situación y ayudarle en todo lo que necesite.

Escuela profesional La inadaptación al trabajo y la deficiente formación profesional son dos causas que c o n t r i buyen en alto grado a la criminalidad. Por ello, la acción p r o tectora de la pena en estos casos suele consistir en la f o r m a ción profesional, reescolarización, etc., del penado.


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objeto objeto

\

objeto

COMPRAVENTA AL C O N T A D O

el objeto se devuelve si no se efectúa el pago

/ A l

Derecho de o b l i g a c i o n e s El dibujo ilustra cinco clases diferentes de transacciones; t o das caen dentro del derecho de obligaciones. Cuatro de ellas constituyen contratos que c o m portan mutuas prestaciones de las partes. La donación, por el contrario, supone la prestación de una sola de las partes. Los contratos importantes y otros actos jurídicos suelen fijarse por escrito, ante notario en los casos m á s importantes En los contratos de compraventa se determinan los derechos del

comprador y del vendedor; en los de arrendamiento, los del arrendatario y del arrendador; en los de préstamo, las o b l i gaciones del acreedor y del deudor. En algunos créditos es frecuente que se exija un tercero que avale al deudor. Las condiciones de una donación suelen fijarse en la correspondiente escritura de donación. La a d quisición de inmuebles exige la inscripción del d o c u m e n t o de compra en el Registro de la Propiedad.

contrato de servicio convenio colectivo contrato de trabajo a destajo salario Derecho laboral El derecho laboral regula las relaciones que existen entre patronos y trabajadores. La relación laboral puede consistir en un contrato privado, un convenio colectivo, un contrato a destajo, etc. El convenio colectivo, efectuado entre las organizaciones laborales, de un lado, y - por lo regular - las organizaciones patronales de otro, regula los derechos y deberes de los trabajadores contratados por la parte

patronal. Por tanto, el convenio laboral no regula la relación directa patrono-trabajador. Esta se determina en un contrato laboral basado en lo que se establece en el convenio colectivo. Un contrato de trabajo a destajo determina el trabajo que se ha de prestar, a cambio de una remuneración fijada. El derecho laboral se ocupa también de las cuestiones relacionadas con la seguridad e higiene, mutualismo, etc.

1 \ fiador

Derecho privado Se llama derecho privado el que regula las relaciones particulares de las personas entre sí. Estas pueden ser personas físicas (individuos) o personas jurídicas. La importancia social de esta rama del derecho viene dada por el extraordinario número de situaciones de la vida cotidiana a que se extiende: personas (ciudadanía, nacimiento y muerte, domicilio, matrimonio, paternidad y filiación, patria potestad, tutela, mayoría de edad, etc.); bienes (propiedad, posesión, servidumbres, sucesiones, testamentos, etc.); obligaciones (compraventa y demás contratos, etc.). El derecho de obligaciones o contractual regula principalmente los derechos y deberes que nacen entre las partes otorgantes de un contrato, p. ej., en la compraventa, permuta, arrendamiento, cesión, etc. El derecho laboral ordena las relaciones entre empresarios y trabajadores. También dedica especial atención a los convenios laborales colectivos, seguridad social, mutualismo laboral, higiene en el trabajo, etc. El derechos de cosas (o real) regula el ámbito de potestad personal sobre las cosas que son objeto del tráfico jurídico. Ese poder puede ser total y exclusivo (propiedad, posesión) o afectar sólo al uso y disfrute de la cosa (usufructo, arrendamiento, servidumbres, etcétera).


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camino o conducción a través del terreno de otro DERECHO DESERVIDUMBRE

alquiler o arrendamiento = DERECHO DE USO

compra de inmueble o propiedad de mueble - DERECHO DE PROPIEDAD

hipoteca sobre la casa y el terreno • DERECHO DE HIPOTECA Derechos reales (o de cosas)

El derecho de propiedad intelectual e industrial vela por los derechos que tienen las personas sobre las obras que. como las artísticas y literarias, los inventos, etc., son producto de la inteligencia. Pertenecen a este sector el derecho de autor, el derecho sobre las obras de arte. etc. El derecho de sociedades regula la estructura y actividad de las diversas agrupaciones mercantiles y civiles: sociedades anónimas, sociedades de responsabilidad limitada, asociaciones, fundaciones, etc. Muchas normas de derecho privado son facultativas, es decir, que las partes pueden prescindir de ellas y establecer los pactos, cláusulas y condiciones que tengan por conveniente, siempre que no sean contrarios a las leyes, a la moral o al orden público. Por el contrario, hay normas imperativas que establecen derechos irrenunciables. Estas deben aplicarse inexcusablemente, obligando a las partes aun cuando en el contrato se establezca otra cosa. Las normas legales irrenunciables se promulgan por el legislador cuando quiere proteger un interés de fuerte contenido social, como los derechos de los trabajadores frente al patrono, etc. En el ámbito del derecho privado cada vez son más abundantes las disposiciones irrenunciables, lo que significa que cada dia es menor la diferencia entre derecho público y derecho privado.

El derecho real por excelencia es el de propiedad, la cual puede adquirirse por compra, donación, herencia, prescripción, etc. En el grabado aparece un solar (en rosa oscuro y rosa claro) en el que hay dos edificios cuyo dueño es un determinado señor. Su derecho de propiedad se ve restringido por los que sobre ambos edificios poseen — s i bien de forma limitada— otras personas. Un arrendatario tiene derecho de

uso sobre el suelo señalado en rosa claro, y un inquilino posee el m i s m o derecho sobre la casa de ese terreno. Un banco tiene constituida una hipoteca sobre la propiedad. Sin embargo, el dueño de la propiedad disfruta de una servidumbre sobre la propiedad de un colindante. Puede hacer uso del agua del pozo de éste y tiene derecho a pasar una conducción a través del terreno de su vecino

Propiedad intelectual e industrial La propiedad intelectual e industrial están reguladas legalmente hace ya mucho tiempo. También existen derechos sobre patentes de explotación, ciertas marcas de fábrica y otros análogos. La propiedad intelectual ha adquirido cada vez mayor importancia, sobre todo porque los actuales medios de comunicación social les aseguran una amplia difusión, habiendo sido objeto de varios tratados internacionales.

PROTECCIÓN

Derecho de s o c i e d a d e s

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asociaciones

sociedades anónimas

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El objeto del derecho de sociedades lo constituyen agrupaciones de muy diversa índole: sociedades comerciales, c o n sorcios mercantiles y económicos son ejemplos de agrupaciones cuyas relaciones están reguladas por la ley. Los bancos, cajas de ahorro, inmobiliarias, etc., son objeto de reglamentaciones especiales. Aparte las sociedades mercantiles, existen otras muchas - profesionales, benéficas, deportivas, culturales, recreativas, etc. - a las cuales la ley les reconoce la condición de personas jurídicas, siempre y cuando se constituyan cumpliendo los requisitos legales


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oo

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Petición de m a n o

Matrimonio

Derecho m a t r i m o n i a l

Antes de la boda, todavía es muy frecuente que tenga lugar la petición de mano, o, c o m o dice la ley. la promesa de matrimonio. Según la ley española no existe una forma especial de hacerlo, ni debe hacerse constar por escrito. La petición de mano no obliga a ninguna de las partes a realizar el casamiento, pero, si se rompe, de ben devolverse los regalos.

El matrimonio se efectúa mediante una ceremonia que puede ser religiosa o civil. En muchos países el matrimonio civil se celebra ante el juez encargado del registro civil o ante el alcalde. En España, el matrimonio eclesiástico produce efectos civiles, pero el acta matrimonial debe ser inscrita en el registro civil correspondiente.

El matrimonio produce una serie de consecuencias económicas: los esposos tienen derechos mutuos respecto a la propiedad común y de protección en lo referente a la propiedad independiente. Mediante capitulaciones, pueden fijar una reglamentación diferente que la establecida por las leyes para la posesión y administración de sus bienes.

m legislación matrimonial

Derecho de familia

legislación paterno-filial Derecho de familia

legislación hereditaria

En la mayoría de las legislaciones europeas el derecho de familia consta de tres partes: la legislación matrimonial, la que regula las relaciones paternofiliales, y la hereditaria. Las normas encaminadas a regular las relaciones entre los esposos han cambiado mucho con el tiempo. Ahora, en la legislación matrimonial rige la igualdad de derechos para ambos cónyuges.

Se llama asi la parte del derecho privado que se ocupa de las relaciones jurídicas entre personas unidas por vínculos de parentesco o de adopción. El derecho de familia comprende tres partes principales: matrimonio, relaciones paterno-filiales y sucesión. Las normas de derecho familiar de los diversos países occidentales se diferencian poco entre sí. Hasta tiempos relativamente recientes, la concepción del matrimonio y de la familia era prácticamente la misma en toda la sociedad occidental. La familia se concebía como la célula o unidad social básica por cuya existencia e integridad debia velar constantemente el legislador. Esta concepción, basada en la ética cristiana, se cimentó durante la Edad Media, proyectándose posteriormente a todos los

DIVORCIO lediador

Mediación

juez

I y

En la mayoría de los países en que existe el divorcio, antes de acudir al Juez los cónyuges han de recabar los auxilios de un mediador (hombre bueno). Este, por medio de una conversación con los esposos, trata de avenirlos e impedir la separación.

derecho a encontrarse

II

lA

Decisión judicial

La tutela de l o s hijos

Por lo regular, la disolución j u dicial del matrimonio tiene lugar en dos etapas. Primero se dicta una sentencia sobre la separación (seguida de un reparto de los bienes); tras un año, se dicta una nueva sentencia sobre la disolución del vínculo matrimonial.

Al sentenciar el divorcio, el juez decide si los hijos han de quedar bajo la potestad del padre o de la madre. No obstante, la parte que no obtiene esta potestad puede, en la forma que se establezca, reunirse frecuentemente con los hijos.


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UX too

Los hijos

E m a n c i p a c i ó n de los hijos

Testamento

Los padres tienen potestad sobre sus hijos, y el deber de cuidarlos. Son los representantes del hijo, hasta que éste llega a la mayoría de edad. La Ley regula la situación de los hijos y la de los hijos de matrimonios separados o declarados nulos.

En España la mayoría de edad tiene lugar a los 18 años. Esto implica que. cuando cumple esta edad, el hijo deja de estar bajo la patria potestad. No obstante, después de este m o m e n to existen ciertos deberes de ayuda y protección entre padres e hijos.

Si se quiere completar o m o d i ficar la distribución de la herencia fijada por la ley. es preciso hacer testamento. Las disposiciones testamentarias no pueden disminuir la parte que por imperativo de la ley (legítima) corresponde a los herederos forzosos.

códigos civiles europeos. En la época actual, el cambio que han experimentado las relaciones familiares y las ideas sociales y morales —emancipación de la mujer, mayor independencia y libertad de los hijos - han contribuido a que las normas jurídicas reguladoras de la familia hayan perdido parte de su valor. En general, los países de religión protestante han llegado más lejos que los católicos en la liberalización del derecho familiar. Entre unos y otros países existe notable diferencia en lo referente a la consideración jurídica del matrimonio y el divorcio. En los países protestantes se tiende a facilitar a los cónyuges la solicitud y concesión del divorcio, al mismo tiempo que se establecen mayor número de garantías para la crianza de los hijos. Las cuestiones hereditarias suelen tener menos importancia en la sociedad urbana que en la agraria (en el campo es más necesaria la unidad patrimonial que en la ciudad). Sobre estas cuestiones, la legislación europea sigue adoptando una vieja idea básica según la cual, de no mediar testamento escrito, la herencia debe recaer sobre los parientes más próximos del fallecido. Los herederos forzosos tienen derecho a su parte en la herencia, incluso contra la expresa voluntad testamentaria del fallecido. Por último, un aspecto muy importante del derecho de familia en general es aquél que se refiere a las instituciones de guardaduria, como es, por ejemplo, la tutela (tutela de menores, de pródigos, de sordomudos, de incapaces mentales; grados de la tutela; facultades del tutor y del consejo de familia, etc.).

herencia dejada por un viudo o viuda

La legítima de los herederos forzosos El esquema ofrece un ejemplo de c ó m o se reparte, normalmente, la herencia de un viudo o una viuda. En primer lugar heredan los herederos forzosos del difunto, o sea, los hijos y descendientes legítimos. En el caso de que un hijo haya muerto antes que su padre o su madre, le sustituyen sus herederos. En este caso, los nietos heredan una cuarta parte cada uno.

heredan ¿ cada uno


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Derecho internacional atmósfera: 1 0 0 millas

8 millas 3 millas marinas

El aire, el mar Las comunicaciones internacionales se rigen, en parte, por una serie de Convenciones y Tratados internacionales y. en parte, por ciertas reglas consuetudinarias. Estas últimas regulan, p. ej.. los límites de las aguas costeras y del espacio aéreo que se estiman necesarios para la seguridad de un país, de

• • •

igual m o d o que establecen la libertad de los mares y del aire, fuera de estos límites. No obstante, los diversos Estados aplican, en cuanto al mar. límites jurisdiccionales diferentes, cuya extensión oscila entre 3 y 12 millas marinas. El espacio aéreo libre empieza, según se ha establecido, a los 8 0 km de altura.

• •

Iribunal de La Haya

Consejo de Seguridad de la O N U

A til Di Los c o n f l i c t o s i n t e r n a c i o n a l e s Los conflictos internacionales pueden resolverse por distintas vías. Una de ellas es el C o n venio internacional, para dirimir las diferencias entre los Estados en conflicto. Ya a fines del s. XIX se recomendaba este procedimiento, creándose, c o mo consecuencia, el Tribunal Permanente de La Haya, con misiones de arbitraje en las cuestiones que se le sometan. Con la fundación de la O N U . en 1 9 4 5 , el citado Tribunal I n -

ternacional vio reforzada su organización. Otra vía, que goza de mayores posibilidades, es la O N U . Este organismo ha fijado ciertas reglas para dar solución a los conflictos internacionales. La diferencia entre uno y o t r o sistema estriba en que el Tribunal de La Haya resuelve c o n flictos bilaterales (es decir, entre dos Estados), mientras que la O N U pretende la solución de conflictos multilaterales (de varios Estados).

Las leyes son expresión de la voluntad de un Estado, encaminada a que la sociedad a la que gobierna se mantenga organizada. En consecuencia, su ámbito de efectividad es el del Estado en que han sido promulgadas. Ahora bien, al lado de estas leyes limitadas por las fronteras del Estado, existen otras que constituyen lo que se llama derecho internacional. Este derecho, tradicionalmente llamado de gentes, y uno de cuyos más ilustres precursores fue Francisco de Vitoria, es el que regula las relaciones jurídicas entre los Estados. Los acuerdos internacionales jurídicamente vinculantes se llaman Tratados o Convenciones. Las comunicaciones internacionales, p. ej., están reguladas por una serie de convenciones. En multitud de ocasiones se han hecho serios intentos para limitar, mediante acuerdos internacionales, los conflictos entre Estados. Las llamadas convenciones de La Haya y de Ginebra, sobre la atención a los heridos, a la población civil, etc., responden a viejas tentativas efectuadas en este sentido y perfeccionadas después por la ONU. Mediante convenciones se pretende limitar el derecho de los Estados al empleo de la fuerza. Ya en 1899 se instituyó el Tribunal Permanente de La Haya. Con la fundación de la Sociedad de Naciones, en 1919, se dio un gran paso en el intento de crear un instrumento internacional de control y mediación. De esta forma se pretendía evitar entre los Estados los conflictos bélicos, o al menos limitarlos. Tras la disolución de la Sociedad de Naciones, esta misión fue asumida por la ONU, fundada con la intención de reducir la libertad de movimientos de los Estados, de manera que, para resolver los conflictos internacionales, ya no se pudiese recurrir a la guerra. Con la aparición de la ONU se dio también el primer paso hacia lo que, en sentido amplio, se llama "derecho internacional". Con él se pretende que la convivencia humana esté regulada, en todos los países, conforme a ciertas normas de derecho reconocidas y garantizadas internacionalmente. La llamada Declaración Universal de los Derechos Humanos constituye un bosquejo resumido de este futuro derecho internacional. Mediante acuerdos vinculantes para los Estados se pretende hacer más uniformes los ordenamientos juridicos nacionales. Estados Unidos. Colombia y España, entre otros países, han suscrito sendos tratados de extradición, como mecanismo eficaz para combatir el narcotráfico y otros delitos.


JUSTICIA Y D E R E C H O

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THE UNIVERSAL DECLARATIOIN ONU

OF H u m a n Righte -Jfc:

Declaración La Declaración Universal de los Derechos Humanos fue p r o mulgada por la O N U , en la asamblea general celebrada en París en el mes de diciembre de 1 9 4 8 . Constituye el esbozo de un ordenamiento jurídico internacional que debe tenerse en cuenta en las legislaciones nacionales. No obstante, no es más que una simple declaración. Sus artículos no pasan de ser simples directrices jurídicas que carecen de fuerza vinculante y. por lo tanto, son de o b servancia voluntaria o facultativa.

Convention on tho Prev e n t i o n a n d PuniBhment of t h e C r i m e of Oonocide

La O N U ha dedicado mucho tiempo a elaborar convenciones que sirvan de normas reguladoras a escala nacional e internacional. El fin que se persigue es hacer que toda declaración se transforme en convención vinculante para los Estados que la suscriban. A la derecha puede verse la introducción de la Convención sobre el genocidio, aprobada por la Asamblea General de la ONU.

Ratificación Una Convención sólo se hace vinculante mediante su ratificación. Con ésta, el contenido de la Convención pasa a formar parte de la propia legislación del Estado. Los organismos de la O N U pretenden que, en la medida de lo posible, las ratificaciones cubran toda la s u perficie del planeta. A la derec h a , una f o t o e n la q u e L e o n i d Brezhnev f i r m a , en 1975, la ratificación de los a c u e r d o s de Helsinki s o b r e los Derechos Humanos.

Konvention om fórebygg a n d e och bestraffning av b r o t t e t f o l k m o r d (genocide).

Les Parlies

Haoing considered t h e declaration m a d e by t h e General Assembly of t h e U n i t e d Nations in its rcsolution 96 (I) d a t e d l ' l I>ecember 1916 t h a t genocide is a crime under international law, c o n t r a r v to t h e spirit and aims of t h e United Nations and condenined by t h e civili/.ed world;

Considéranl que l'Assemblée géhérale de l'Organísation des Nations Unics, p a r sa résolution 96 (I) en date du 11 décembn- 19 l'>. a declaré que le genocide est un crime du droit des gens, en contradiction avec l'esprit et les fins des Nations Unies et que le monde civilisé condain-

De fordragsslutande parterna. som tagit under óvervagande den fórklaring, som F ó r e n t a Nationernas generalfórsamling antog genom sin resolution 96 (1) den 11 deceniber 1946 av inneháll, a t t folkmord á r e t t b r o t t enligt folkriitten, strider mot Fórenta N:itionernas anda och syftemál samt fórdomes a v den civiliserade varlden;

Recognizing t h a t a t all periods of history genocide has inflicted g r e a t losscs on h u m a n i t y ; and

Reconnaissant q u ' á toutes les pónodes de l'histoire le genocide a inflige de grandes pertes á l'hu-

som f a s t s t a I 1 a, a t t folkmord i all historisk tid liar tillfogat mánskligheten stora fórluster: och

The Contrticting Parties, Convención

C o n v e n t i o n p o u r la próv e n t i o n e t l a róprossion du crime de génocido contractanles.

16


LAGOS 1

LAGOS El lago como medio

Lago p r o f u n d o Los lagos más profundos aparecen en los plegamientos de las cadenas montañosas, o en las fracturas y fallas de las faldas de los montes. Tanto en las orillas c o m o en el fondo de es-

tos lagos la vegetación es limitada, ya que el ambiente rocoso no proporciona lodo. El lago más profundo del mundo, el Baikal. que se encuentra en Siberia. es un lago de este tipo.

El lago de llanura

aguas poco profundas crece una abundante flora de plantas acuáticas. De las llanuras circundantes el agua recibe lodo, que se deposita, en abundancia. en el fondo.

En las llanuras aparece otro tipo de lago, formado en una h o n d o nada del terreno o en el estancamiento de un rio. Está rodeado de vegetación, y en sus

Comparado con el mar, el lago es un medio biológico, muy limitado, que el hombre puede modificar con facilidad. La flora y la fauna lacustres dependen de la forma del lago, la cantidad de lodo, la influencia del clima, y otros factores, entre ellos la polución ocasionada por el hombre. El lago no presenta características constantes, sino que se encuentra en permanente mutación. La forma de un lago depende principal mente de su origen. El lago de montaña, pudo formarse, p. ej., al llenarse de agua una depresión, o una grieta de una montaña. Suele ser muy profundo, su agua es clara, y es pobre en lodo. Por el contrario, el lago de llanura, derivado, quizá, de un encharcamiento del terreno, es. por lo regular, poco profundo, y rico en lodo. El lodo de un lago procede del agua que a él afluye; consta de sales disueltas y de la tierra arrancada de su vecindad. Cuanto más lodo contiene el lago, más ricas son su flora y su fauna. A menudo las Lago p a n t a n o s o Los lagos pantanosos tienen orillas formadas por hierba y fondo más o menos cenagoso. Pueden llegar a secarse con rapidez, sobre t o d o si el agua que reciben contiene mucho lodo. También hay lagos pantanosos pobres en lodo, y de escasa vegetación.

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libélula

carex junco de laguna" de agua

espadaña" Vida lacustre En u n lago rico en lodo existe una abundante vida vegetal y animal. Los juncos y demás ciperáceas de la orilla son sustituidos, en el agua, por un lozano cinturón de carrizos. Además de estas plantas que crecen fuera del agua, en la superficie de ésta flotan las hojas de otras, c o m o los nenúfares y lentejas de agua. En las aguas más profundas y limpias hay una serie de plantas de largos tallos, arraigadas en el fondo, p. ej., el ceratófilo; otras, c o m o la valisneria. forman, en el fondo, ramilletes de hojas y tienen

valisneria espiga de aguí sólo tallos cortos. En el lago existen también especies m i croscópicas, sobre todo algas verdes y diatomeas que. juntamente con ciertos crustáceos y pequeños animales, forman el plancton, importante fuente alimenticia para muchos peces lacustres. Peces típicos de lago son el lucio, la lucioporca, la. perca, el cacho y la carpa. Entre la fauna del lago figuran t a m bién las aves lacustres y los insectos.

nenúfar blanco"'

zaniquella


LAGOS 2

plantas forman, en torno a él, un gran cinturón, en el que abundan distintos tipos de cañas y diversas especies do tadas de hojas flotantes o sumergidas. En las sustancias químicas que contienen, las plantas almacenan energía solar, la cual es aprovechada después por todos los seres vivos del lago, para desarrollar los procesos vitales. El fitoplancton alimenta al zooplancton que, a su vez, sirve de alimento a los pequeños peces; y éstos, a los peces más grandes y las aves acuáticas. El hombre constituye el último eslabón de esta cadena alimentaria. En verano, la superficie del agua iluminada y calentada por el sol es más ligera y flota sobre el agua del fondo, más fría y pesada. En invierno, se invierten los términos. Cuando el agua de la superfi cié se enfria a + 4 o C, temperatura con la que alcanza la máxima densidad, se hunde, y sube el agua del fondo. Gracias a ello, en el fondo del lago puede proseguir la vida, incluso cuando se hiela la superficie. Las aguas residuales de las poblaciones e industrias han ocasionado graves daños en muchos lagos. Aunque existe una depuración natural del agua, efec tuada por ciertos microorganismos, ésta suele ser insuficiente. Las impurezas enturbian el agua y le proporcionan acidez, con lo que se altera la fauna y la flora. Cuanto mayor es en un lago la cantidad de lodo, más de prisa crecen su flora y su fauna. Pero ciertas sustancias, como los compuestos de mercurio, pueden hacer que los peces de estos lagos sean venenosos para el hombre.

Historia de u n l a g o Un lago no tiene una vida eterna. Está sometido a cambios que, poco a poco, lo hacen desaparecer. En un principio es, quizás, un lago de montaña, con escasa vegetación. Pero sus alrededores son erosionados y la roca circundante se convierte en tierra suelta. El agua que llega al lago transporta cieno que se deposita en las orillas y en el fondo, formando allí el soporte

de una vegetación más rica. Al fondo caen continuamente restos de plantas y animales muertos. El lago se rellena, al tiempo que la vegetación de sus orillas se hace más densa y se va extendiendo por el suelo que forman los sedimentos. El suelo se seca, y sobre él aparecen nuevas especies vegetales. Finalmente, el lago desaparece de modo definitivo.

primavera

verano

20'

otoño

invierno

5

+ 0

Temperatura El agua del lago está estratificada, de manera que la más pesada se halla abajo, y, arriba, la más ligera. En verano está más caliente el agua superficial; en invierno, la del fondo. En o t o ñ o y primavera, toda el agua tiene aproximadamente la misma t e m peratura, desapareciendo la estratificación. 4-4"

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LAGOS 3

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Los grandes lagos Observando un mapamundi se advierte que los grandes lagos y sistemas lacustres se hallan principalmente en el hemisferio septentrional, especialmente en las zonas que estuvieron cubiertas por glaciares.

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Ecuador

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y Diversos tipos de lagos

agua superficial precipitaciones afjurgpt»^;

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evaporación

* $ $ . Lago de agua dulce El agua del lago procede de las precipitaciones atmosféricas y de una entrada superficial o subterránea. Un lago abierto pierde de dos maneras agua: por evaporación y por desagüe

El desagüe puede ser visible, p. ej.. un río. y también subterráneo, cuando se produce a través de fisuras en la base de la montaña. El agua de un lago con desagüe normal carece de sales.

»..,*/»..« Lago de agua salada El agua de los lagos cerrados procede también de la lluvia, y de la superficie y el subsuelo, pero estos lagos carecen de de-

sagüe y sólo por evaporación pierden agua. Las sales contenidas en el agua permanecen siempre en el lago; por ello, es salado.

Muchos lagos de nuestro planeta se encuentran en la zona del Hemisferio Norte, otrora recubierta por los glaciares. El hielo excavó en el suelo oquedades, que quedaron cerradas por la morrena frontal del glaciar, en las que se formó fácilmente un lago. Pero los lagos pueden surgir también de otras mane ras, p. ej., por fallas y plegamientos en las faldas de las montañas, o por hun dimientos del terreno, en correlación con fallas. Casi todos los lagos del África Central son de falla, o de hundimiento; en cambio, los de Escandinavia y de los Alpes son de origen glaciar. Los higos de cráter, p. ej.. los de Auvernia. o el Cráter Lake. de EE.UU.. están constituí dos por el agua almacenada en cráteres de volcanes apagados. Las albuferas son lagos costeros que han quedado aislados del mar. Los lagos de regresión, como el Chad, el Gran Lago Salado, o el mar de Aral. son restos de masas mayores de agua. También en las depresiones formadas, en zonas arenosas, por el viento, se pudie ron formar lagos. Geológicamente, un lago es un fenómeno transitorio, de vida limitada. Los afluentes del lago acarrean sedimentos que lo rellenan y que. con los detritos orgánicos, hacen que. poco a poco, suba el fondo lacustre. Los lagos se dividen no sólo de acuerdo con su origen, sino también según un punto de vista biológico, con arreglo a la presen cia de ciertas especies vegetales y ani males.

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LAGOS 4

El agua de los lagos procede de la llu via y de las aguas superficiales y subte rráneas vecinas. La mayoría de los la gos son abiertos, es decir, desaguan mediante arroyos o rios. Pero hay tam bien lagos cerrados, que carecen de todo desagüe. Sólo por evaporación pierden agua, y en ellos se acumulan las sales que las aguas afluyentes disuelven en los alrededores. Cuando el agua se satura, las sales forman en las orillas alfombras de cristales. Ejemplos bien conocidos de lagos salados son el Mar Muerto y el Gran Lago Salado. El hombre ha construido también lagos artificiales, con diversas finalidades, p. ej.. como depósitos de agua potable, o para proporcionar un caudal equilibra do a centrales eléctricas o instalaciones de riego. Estos lagos pueden formarse mediante excavación, o por medio de di ques que. al cortar un rio. provocan la inundación de una zona situada aguas arriba. Los famosos embalses de Assuán (Egipto) son gigantescos lagos artificiales. La nueva presa de Assuán. cuya primera fase se terminó en 1964. garantizará el agua suficiente para urgentes proyectos de riego, y producirá un consi derable aumento de producción eléctrica.

La presa de A s s u á n A comienzos del s. XX los egipcios iniciaron, junto a la ciudad de Assuán. unas gigantescas obras hidráulicas, para conseguir embalses con los que aprovechar para el riego el agua procedente de las inundaciones anuales del Nilo. En 1 9 6 0 e m pezó a construirse una nueva

presa todavía mayor, en la que puede almacenarse una enorme cantidad de agua: 1 3 0 0 0 0 millones de m 3 . El embalse garantiza el agua, necesaria para que. mediante un adecuado sistema de riego, pueda incrementarse en un 3 0 % la producción agrícola de Egipto.

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El Zuiderzee

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——*— fondo de ar

Lago artificial A menudo se construye un lago artificial, para disponer de una reserva de agua potable. El agua procede de una corriente natural cercana. Para evitar la erosión, las orillas suelen revestirse de piedra. Antes de t o mar el agua, para llevarla a la red de la conducción, hay que purificarla, lo que se consigue haciendo que atraviese una capa de arena: ésta retiene las i m purezas y microorganismos. A veces, los lagos artificiales revalorizan el paisaje.

En otro tiempo, el Zuiderzee era una ensenada en la costa norte holandesa. Durante los t e m porales, al irrumpir en la bahia el agua del mar. saltando por encima de las dunas exteriores, en diversas ocasiones se produjeron inundaciones catastróficas. Por ello, se construyó un dique de contención, el Afsluitdijk (arriba), acabado en 1 9 3 2 . que transformó en el lago Ijssel Meer la bahia. Después se secaron los terrenos pantanosos, y estos polders se transformaron en fértiles tierras de labor. De este modo, el hombre pudo reconquistar a la naturaleza una parte de terreno. En el mapa de la derecha se ve el actual Ijssel Meer, el terreno desecado hasta ahora, y el que se proyecta desecar

Afsluitdijk ¡ssel Meer i

(^terreno desecado f ^"desecación proyectada


LECHERÍA Y QUESERÍA 1

n

sustancias minerales proteínas/

sustancias minerales proteínas

LECHERÍA Y QUESERÍA Lo que la leche nos proporciona

grasa, grasas

lactosa

lactosa

agua

i agua

leche de vaca Elementos integrantes de la leche A pesar de que la leche de vaca contiene casi un 9 0 % de agua, es. c o m o la leche de mujer, uno de los alimentos más completos que existen. Contiene grasas, proteínas, azúcar de leche (lactosa) y sustancias m i -

nerales. La leche materna tiene mayor cantidad de lactosa, pero su contenido en proteínas es menor que el de la de vaca. La leche de vaca, por la composición de sus proteínas, es menos adecuada para los niños de pecho.

yoghourt

fábrica

Productos lácteos Una buena vaca lechera produce anualmente de 6 0 0 0 a 7 0 0 0 I. de leche. Con un contenido medio de grasa del 3.6 %. esta leche da de 160 a 2 0 0 Kg de mantequilla. La tabla supenor muestra los diversos pro-

ductos lácteos que se elaboran en una industria lechera. En los países industrializados, sólo un 4 0 % de la leche producida se consume directamente. La mayor parte de ella se emplea en la elaboración de quesos y mantequilla.

La leche que un niño de pecho recibe de su madre contiene todas las sustan cias alimenticias que precisa durante el primer periodo de su vida, como ocurre con todos los mamíferos. La leche y sus derivados constituyen los alimentos de mayor valor nutritivo. La leche contiene, entre otras sustancias, agua, gra sa, proteínas, azúcar y minerales. Las proteínas de la leche contienen hasta un 80% de caseína y poseen todos los aminoácidos esenciales. La grasa de la leche está emulsionada y dividida en glóbulos microscópicos. Al dejar la leche en reposo, las partículas de grasa, a causa de su menor densidad, suben a la superficie, formando la crema. La lactosa es menos dulce que el azúcar de caña. La leche se agria debido a que las bacterias lácticas fermentan la lactosa, convirtiéndola en ácido láctico. Las sustancias minerales de la leche son principalmente fósforo y sales calcicas. La leche contiene vitaminas A y B, y, en menor cantidad, C y D. El contenido en grasa de la leche que se suministra para el consumo no suele variar. La leche nos proporciona tam bien muchos productos derivados. La crema y la nata se obtienen descremando la leche; la leche descremada sólo posee un 0,04% de grasa. Anadien do distintas bacterias se obtienen dife rentes tipos de leche agria, entre ellos el yoghourt. La mantequilla, el queso, los helados y otros productos son también lacti cinios. La mantequilla se obtiene de la crema de la leche, quedando como residuo el suero de mantequilla. El queso — que conserva la mayor parte de las proteínas de la leche - se elabora cuajando la leche por medio de ácido láctico y cuajo. El sabor característico del queso procede de las proteínas descom puestas lentamente por el cuajo. Me diante la regulación de la acidez, tem peratura, etc.. se obtienen las distintas clases de quesos. Su textura depende de cómo haya sido separado del suero. En este proceso el queso adquiere una textura con agujeros esféricos, con grie tas o maciza. El queso blanco se elabo ra dejando en la masa cuajada mayor cantidad de suero. En todos los paises desarrollados los productos lácteos forman parte impor tante de la dieta. En España, el consumo directo de leche, por año y habitante, es de unos 100 litros. En paises como Francia y Holanda gran parte de la pro ducción se invierte en la fabricación de queso.


LECHERÍA Y QUESERÍA 2

Elaboración de quesos

leche

tot

El queso se fabrica con leche de vaca, oveja o cabra. Se le añade cuajo y un cultivo de bacterias lácticas, con lo que la leche se coagula (cuaja). La pasta formada se descompone removiéndola y calentándola, vaciándose el resto acuoso o suero. Luego se preparan las piezas de queso y, una vez saladas, se almacenan para ser curadas. Tras el curado, el queso adquiere sus caracterísicas peculiares.

pasteurización

cuajo + ácido láctico

r*JL JL JL salado

r+lMÉil—•

prensado

Almacenado

Tras estar almacenados a una temperatura de 15° a 2 0 ° C, los quesos duros son parafinados y curados, a una temperatura de 1 2 ° a 1 3 ° C, y durante un periodo de 2 a 6 meses. Los blandos se almacenan menor tiempo

Quesos f a m o s o s Los quesos pueden clasificarse de acuerdo con su contenido graso, consistencia (duros o blandos) y textura (con orificios esféricos, con grietas, o macizos). El emmental (1), o Gruyere, tiene agujeros esféricos, al igual que el queso de bola holandés (2). o el manchego (3). El apladal (4) es c o m pacto. El inglés cheddar (5) tiene una estructura agrietada. Entre los tipos franceses figuran el Pon Salut. agrietado (6).

los brie (7) y boursin (8). con m o h o blanco, y el de Roquefort (9); éste último, con m o h o verde, se elabora con leche de oveja. Otros quesos con m o h o son el de Cabrales ( 1 0 ) y el g o r g o n zola (11). El queso de cabra (12) se fabrica con leche de este animal descremada. Un tipo italiano de queso duro es el parmesano (1 3). Entre los quesos fundidos, elaborados a partir de otros rallados y derretidos, figuran el de uvas francés (14) y el fundido ahumado (15).


LECHERÍA Y QUESERÍA 3

De la vaca al consumidor

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, parte de la leche que i se destina al ternero

parto

período de lactancia de la vaca La vaca c o m o p r o v e e d o r a de leche Una vaca lechera produce más leche de la que necesita el ternero. La novilla es cubierta a la edad de 1 5 - 1 8 meses. La d u ración de la preñez es de 9 meses. La producción de leche se inicia con el parto y alcanza su máximo ( 2 0 - 3 0 I/día) a las

6 - 8 semanas, para disminuir sucesivamente y cesar por completo al cabo de 1 0 - 1 2 meses. Aproximadamente 3 meses después del parto, la vaca es fecundada de nuevo. Una vaca normal suele producir leche durante 5 lactaciones.

A pesar de que las granjas rurales van desapareciendo, apenas disminuye la producción de leche. En muchos países, el número de cabezas de vacuno se ha mantenido estable, o incluso ha disminuido en los últimos 30 años. Pero la cria racional de los animales y un me joramiento en los forrajes han permitido aumentar incluso la producción de leche. Multitud de pequeñas granjas lecheras han sido reemplazadas por un número bastante menor de centrales lecheras, de mayor productividad. Por medio de camiones cisterna la leche se transporta de los tanques de las gran jas a la central lechera. Esta continua racionalización ha contrarrestado el aumento de costes, entre ellos el de los salarios. En la central lechera se pesa la leche y se analiza la grasa y los microorganismos que contiene, asi como su olor, sabor e impurezas. La leche su-

Recogida en c a m i ó n

cisterna

Según los métodos modernos, la leche pasa directamente desde la ubre de la vaca hasta tina de refrigeración de la granja; luego, es transportada en camiones cisterna.

tina de refrigeración

camión cisterna

aparato de pasteurización

normalización

Leche para c o n s u m o

homogeneización

directo

En la central lechera, la leche destinada al consumo directo debe sufrir varios procesos antes de ser envasada en recipientes de cristal o de cartulina. En la desnatadora se separa parte de la grasa. La homogeneización consiste en disgregar en partículas menores los glóbulos de grasa. En la pasteurización, la leche se calienta has ta 72 7 5 ° C, en 15 segundos.

envasado

desnatadora


LECHERÍA Y QUESERÍA 4

ministrada se valora según su calidad. La preparación de la leche para consumo directo consta de cuatro fases importantes: purificación, estandarización, homogeneización y pasteurización. Las posibles impurezas son retiradas mediante centrifugación. El contenido en grasa puede variar, pero se estandariza en un 3 % (o en un 3.5% en la leche maternizada). separando la grasa o aña diendo leche desnatada. La homogeneización supone la disolución, en la leche, de los pequeños glóbulos de grasa. Puede llevarse a cabo haciéndola pasar a presión por un tamiz muy fino. También puede efectuarse al purificarla en un aparato llamado clarificador, donde los corpúsculos de grasa se deshacen al ser lanzados contra unas aletas metálicas. La disolución de estos corpúsculos evita la formación de crema y da a la leche un sabor más sustancioso. La pasteurización se consigue mediante un tratamiento con calor, que neutraliza la acción de las bacterias y permite la conservación de la leche (si se somete a una temperatura más alta, queda casi totalmente esterilizada). Luego se envasa en recipientes herméticos. La leche desempeña un papel importante en la salud pública: aporta a la dieta proteínas y calcio. Hoy las personas que desean reducir grasas suelen tomar leche descremada. Este tipo de leche carece de sustancias grasas, pero contiene los otros elementos integrantes esenciales y es tan sana como la leche sin descremar. La leche desnatada puede también desecarse y convertirse en leche en polvo.

La desnatadora En la d e s n a t a d o r a la fuerza centrífuga hace q u e la leche d e s n a t a d a , de m a y o r peso específico q u e la c r e m a , se separe de ésta. A una v e l o c i d a d de 6 000 a 8 000 r e v o l u c i o n e s por m i n u t o , la leche desnatada es lanzada hacia la p e r i f e r i a , m i e n t r a s q u e la c r e m a q u e d a retenida en el c e n t r o . Las m á quinas modernas permiten efectuar la d e s n a t a c i ó n c o n facilidad y rapidez.

leche—~ crema azúcar sustancia gustativas

alimentador

llenadora

cámara de congelación

Fabricación de h e l a d o s Gracias a la fabricación automática, el helado ya no es un producto de lujo, de elevado precio, sino un alimento económico de gran valor nutritivo. Las materias primas se mezclan y se someten a homogeneiza-

ción, pasteurización y refrigeración; luego se congelan y se parten en trozos del tamaño deseado. El helado se empaqueta automáticamente y se a l macena después en cámaras frigoríficas.

La f a b r i c a c i ó n de m a n t e q u i l l a ayer... Antaño, en la economía doméstica autosuficiente. la crema se transformaba en mantequilla, en una mantequera de madera, en la que era batida por un pisón. Después del batido, la mantequilla se amasaba a mano.

y hoy Hoy en día la mantequilla se fabrica en las grandes mantequeras de las industrias lecheras. El batido hace que los glóbulos de grasa sean lanzados unos contra otros, y se aglomeren en granos. Una vez que éstos han alcanzado el tamaño de un grano de arroz, la mantequilla se lava con agua y se sala, siendo después amasada mecánicamente para que a d quiera la consistencia adecuada.


LENGUAJE 1

LENGUAJE Comunicación humana

Ser

persona

ganado caballar

ganado vacuno

Masculino

hombre

caballo

toro

Femenino

mujer

yegua

vaca

Cría

niño

potro

ternero

El signo lingüístico Cuando alguien aprende una lengua, relaciona un contenido con una serie de sonidos almacenados en el centro del habla de su cerebro. El hablante produce los sonidos del contenido que quiere participar. El oyente capta los sonidos y los relaciona con el mismo contenido a que se refería el hablante. Los signos que estén almace-

A p a r i c i ó n del lenguaje No se sabe cuándo ni c ó m o apareció el lenguaje; debió de surgir en fecha muy temprana de la historia del hombre, hace cientos de miles de años, en conexión con actividades sociales c o m o la busca de alimentos y la reproducción. Según una teoría, el lenguaje habría aparecido a partir de los gritos de alegría y de dolor («teoría de la interjección»), p.

nados en el cerebro suelen estar ordenados en sistemas sencillos y claros. P. ej.. para designar al hombre y los animales más conocidos, además de la palabra que sirve para denominar al ser en cuanto especie, existen otras que se refieren al macho adulto, a la hembra y a la cría, respectivamente. Pero hay también sistemas lingüísticos más complicados.

ej., los quejidos de un cazador herido. Pero también los sonidos imitativos pueden haber dado origen a los empleados más tarde para la c o m u n i c a c i ó n («teoría del g u a u guau»). El compañero del herido imita el ladrido del perro salvaje, para hacer saber el m o tivo de la herida. De estas sencillas conexiones entre sonido y contenido puede haber surgido el lenguaje.

La lengua funciona como un instru mentó para la transmisión de informa ciones entre los hombres y como un sistema de símbolos para el pensamiento y la formación de conceptos. Hablar una lengua es algo común a los hombres de todo el mundo. El lenguaje humano se basa, ante todo, en señales sonoras. Los animales también se comunican entre si, y muchos lo hacen por medio de sonidos. Pero es una peculiaridad del lenguaje humano el estar formado de tal modo que con él puede expresar se todo, incluso conceptos y relaciones completamente nuevos. Las abejas, gracias a su danza, pueden comunicarse entre si, pero, por lo que sabemos, "hablan" sólo de flores, miel y direcciones. La forma lingüistica misma que aprenden los hombres no es heredada. Un niño chino que se cria en un medio hispanohablante se expresa en castellano, con toda pureza. En cambio, si se hereda la capacidad humana de aprender una lengua. Una cria de chimpancé, aunque crezca entre hombres, jamás aprenderá a hablar. Por lo general, el lenguaje de los animales no es aprendido, sino he redado como un instinto. Pero sucede

snguaje m í m i c o La transmisión del mensaje, con ayuda de gestos y señales, es por lo menos tan antigua c o m o el lenguaje hablado. El cazador señala hacia el animal, al tiempo que ¡mita su voz. En ciertas civilizaciones se ha desarrollado un lenguaje mímico muy eficaz, p. ej., entre los indios de Norteamérica. El signo realizado por el indio que aparece en el grabado significa «estar tendido». Los sordomudos emplean un lenguaje mímico.


LENGUAJE 2 Lenguaje de los animales

\ el Sol

Muchas especies de animales pueden comunicarse mensajes. La voz de los mamíferos y de las aves suele tener un «significado», p. ej., advertir o llamar. Los delfines (a la derecha) emplean sonidos de alta frecuencia y se cree que su lenguaje está muy desarrollado. Con la rapidez de su danza, la abeja que regresa a la colmena comunica a sus c o m pañeras a qué distancia están las flores de las que trae el néctar. La inclinación de su cuerpo da la dirección de vuelo frente al Sol, o en sentido opuesto.

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—I

pL

marco del panal

codificación

danza de la abeja

ptor Nueva teoría sobre la c o m u n i c a c i ó n hablada

también que la capacidad que el hombre posee para aprender la lengua materna sólo se da durante cierto tiempo, en la época del crecimiento. Después, hay que aprender de otro modo la lengua, y el resultado no suele ser tan satisfactorio. Los inmigrantes que a la edad de 20 años llegan a EE.UU.. y viven después, durante 50 ó 60, en un entorno anglohablante, suelen hablar peor el inglés que su lengua materna. La lengua es un sistema de símbolos, y permite al hombre seguir y explicarse mejor ciertos procesos mentales, aun cuando éstos no sean expresados. Al mismo tiempo la lengua enlaza de diversas maneras el pensamiento. Los tópicos pueden dar lugar a falsas conclusiones. La expresión "pobre pero honrado" es tan admitida que, no sin cierta sorpresa, se comprueba a menudo que la pobreza no acompaña necesariamente a la honradez, o viceversa. El lenguaje no condiciona el pensamiento, pero ayuda a pensar. A partir de la generalización del uso de la escritura surgió una diferencia entre lengua hablada y lengua escrita. La lengua escrita está sujeta a unos cánones y conformada según reglas que exigen reflexión y cálculo. Entre las lenguas románicas, la francesa fue la primera que fijó su pronunciación y escritura: esto sucedió en el siglo xvn.

A pnncipios de los años 5 0 se elaboró una teoría acerca de la transmisión de los mensajes, estableciendo en este sentido una serie de nuevos conceptos. Según esta teoría, los signos lingüísticos que utiliza el hablante presuponen una codificación. Esto significa que el hombre, al hablar, c o m p o n e un mensaje, con ayuda de un sistema de señales convenido de antemano: un código. El lenguaje es el código, el habla, una señal codificada. Las señales van del emisor (el ha-

blante) al receptor (el oyente). El medio para transmitir el código se llama canal. Entre el cerebro y los órganos f o n a dores. el canal son los impulsos electroquímicos de los nervios. Las señales son transmitidas al receptor, por medio de las vibraciones del aire. En los órganos auditores del receptor las vibraciones se transforman de nuevo en señales nerviosas. Sí el receptor conoce también el código utilizado, puede leerlo, es decir, identificar el mensaje hablado.

expresión objetiva

expresión subjetiva

expresión imperativa

El lenguaje c o m o i n s t r u m e n t o El lenguaje es un instrumento con diferentes funciones. Aqui vemos un dibujo que las ilustra. En la expresión objetiva, lo fundamental es la relación entre locución y situación real;

en la expresión subjetiva es esencial la relación entre la locución y el hablante, mientras que en la expresión imperativa lo es la relación entre la locución y aquel a quien se

habla.


LENGUAJE 3

cerebro

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vibraciones del aire

señales nerviosas

órganos auditores

órganos fonadores El habla, una cadena de f e n ó m e n o s Desde el cerebro del hablante las órdenes nerviosas van hasta los órganos de la respiración y los músculos de la laringe, faringe y cavidad bucal. Estos movimientos producen vibraciones en el aire. Cuan-

do éstas alcanzan los órganos auditivos del oyente, algunas partes de éstos entran en vibración. Las vibraciones se transforman, a su vez. en señales nerviosas que al llegar al cerebro del oyente son captadas, c o m o sonidos, por éste.

El habla Cuando habla una persona, sus órganos fonadores producen una vibración del aire, una onda sonora, que actúa en los órganos auditivos del oyente. La corriente de aire que proviene de los pul mones pasa por la tráquea, la laringe y la faringe, y sale al exterior por las cavidades bucal o nasal. Todas estas partes del cuerpo humano cumplen otros cometidos y no sólo el de producir los sonidos del habla. Los pulmones tienen a su cargo la toma del oxigeno y la expulsión del dióxido de carbono; la faringe es una válvula en el extremo superior de la tráquea, y, en la cavidad bucal, la lengua prepara el bolo alimenticio. En la evolución de la especie humana los órganos del sonido tuvieron antes otras funciones que la de hablar. En realidad, el hombre no tiene "órganos del lenguaje": el habla, desde el punto de vista biológico, constituye un empleo secundario de órganos destinados en principio a la captura del oxigeno y de los alimentos. Para comprender exactamente la función del aparato fonador es importante saber algo de la relación entre los movimientos de los órganos fonadores y el carácter acústico de los sonidos que se producen. En el aparato fonador hay ciertas partes que, al incidir sobre ellas la columna de aire espirado, constituyen auténticas fuentes de sonido. Asi, las cuerdas vocales de la glotis, cuando ésta permanece cerrada y es atravesada por el aire de la espiración, vibran y suenan. Cuando el aire pasa a presión, a través de ciertos estrechamientos de las vias respiratorias. o se ve detenido y soltado de pronto

Los ó r g a n o s de la f o n a c i ó n Corte transversal de la faringe

desde arriba

vía del aire espirado

Cuando se habla, el aire pasa, desde los pulmones, <i través de la tráquea, la laringe y la faringe, y sale por la cavidad bucal. La laringe consiste en varios cartílagos, gracias a los cuales puede variarse la separación de las cuerdas vocales. Estas son elásticas y, si se acercan entre sí. vibran y producen el sonido que llamamos voz. Si la glotis se mantiene cerrada (dibujo pequeño de la izq.) se produce sólo un sonido espiratorio sibilante. Las vías respiratorias altas son la faringe, la cavidad bucal y las fosas nasales. El paso entre la faringe y las fosas nasales puede abrirse y cerrarse mediante el velo del paladar. Con los labios es posible variar el tamaño de la abertura bucal.

La o n d a s o n o r a del habla El sonido producido al hablar es una compleja onda sonora. Ello hace que pueda fragmentarse en cierto número de vibraciones sencillas unidas entre sí: tonos sinuosos (la curva negra de la parte superior). El diagrama muestra cómo la vibración que se ilustra con la curva en rojo, la onda sonora del habla, está constituida por las vibraciones sencillas.


LENGUAJE 4 punto más elevado del dorso de la lengua

Signos

Las v o c a l e s Para describir la pronunciación de las vocales se representa la posición de la lengua y la mayor o menor abertura de la boca. Como la lengua es una masa muscular de forma irregular y gran capacidad de m o vimiento, su posición se describe atendiendo a un solo punto de ella: el más alto de su dorso. El dibujo de más arriba muestra c ó m o la masa de la lengua está levantada y echada hacia atrás, r l pronunciar el sonido u (signo fonético u). El punto más alto del dorso de la lengua, al pronunciar cada v o cal, ofrece una figura esquematizada: el cuadrilátero vocálico. Las vocales que se pronuncian adoptando los labios una posición redondeada son más cerradas y tienen o t r o timbre

Los signos en negro corresponden a vocales más abiertas que las descritas con signos en rojo.

oclusrvas

• los puntos de articulación de las consonantes

en algún punto de las mismas, también se producen sonidos que. a su vez, se transforman de diversas maneras, gra cias a la resonancia de la masa de aire en las cavidades bucal y nasal. También los orificios de la nariz y la boca funcionan como resonadores. El que se formen sonidos de diversa naturaleza cuando se mueven el velo del paladar, la lengua, la mandíbula inferior y los labios se debe a que estos movimientos modifican el tamaño y la forma de las cavidades, orificios y estrechamientos del aparato fonador. haciendo posible la producción de diferentes sonidos y resonancias. Proporcionamos a los sonidos sus diferentes propiedades de audibilidad gracias, por asi decirlo, a que modelamos las masas de aire, a su paso por la cavidad bucal. El tamaño de la abertura exterior de esta cavidad se altera mediante el movimiento de los labios, y al salir mayor o menor cantidad de aire se alteran también las condiciones de resonancia del que hay en la boca. Asimismo, los diferentes movimientos labiales varían las características de los sonidos que se producen en el aparato fonador.

Palabra clave pide gentil peine rápido nieto

que las pronunciadas con los labios en una posición oblonga En el gráfico de la parte supe rior se exponen los diversos sonidos que. en castellano, tiene la vocal i. Las c o n s o n a n t e s Las consonantes se describen dando, además de su m o d o de articulación, su punto de articulación. Los dibujos esquemáticos de la parte inferior presentan los puntos de articulación de ciertas consonantes. J = b entre vocales, x = sonido j , z = s sonora, c = sonido ch alemán. >) = sonido nasal velar de «ángulo»

fricativas

signos rojos = consonantes sonoras

signos negros = consonantes sordas

fuerza de la corriente espiratoria

t u k Mientras se habla, cambia continuamente la fuerza de la corriente espiratoria del aire. La curva de trazos muestra c ó m o varia en la frase «John took his hat». Cuando la corriente de aire es poderosa, por lo regular el sonido se oye más fuerte. Las silabas con mayor intensidad, o sea, las tónicas, se pronuncian con una corriente espiratoria más fuerte. La frecuencia de las cuerdas voca-

les y. en consecuencia, la altura tonal, varían igualmente. Las variaciones de la altura tonal se indican mediante la curva continua. Obsérvese cóm o para indicar la terminación de la frase el tono baja al final. El habla se distingue del cant o en que en ella las variaciones se suceden gradualmente, no escalonadamente, y se gún leyes lingüisticas, no mu sicales.


LENGUAJE 5

lenguas indoeuropeas |

lenguas f i n o - u g r i a s

|

lenguas uralo - altaicas lenguas c h i n o - t i b e t a n a s

H

lenguas semítico-camíticas lenguas «sudaníes» |

lenguas bantúes

Las lenguas del mundo

lenguas malayopolinésicas |

lenguas australianas lenguas t h a i - m o n - k h m e r - m u n d a

lenguas esquimales athapasca uto-azteca algonkín

caribo-aravaque teño

^ ^ ^

tupi-guaraní quechua malayopolinésico

Las lenguas indígenas de América En EE.UU. y Canadá viven cerca de un millón de indios. Hablan varios centenares de lenguas pertenecientes a diversas familias lingüísticas. En Centroamérica y Sudamérica. d o n de los indios se hallan en mayor proporción que en América del Norte, lingüísticamente están también muy fraccionados. Como se sabe, en nuestros días

>T predominan en América las lenguas de los conquistadores europeos: el inglés, el español y el portugués.

Se calcula que actualmente se hablan en el mundo unas 3000 lenguas diferentes. Unas lenguas son habladas por centenares de millones de hombres, mientras que otras lo son tan sólo por unos pocos centenares. En el Cáucaso, y en ciertas partes de Nigeria, Nueva Guinea y Centroamérica hay gran cantidad de lenguas habladas por escaso número de personas. Antes de la llegada de los europeos, California era una zona donde se hablaba gran número de lenguas indias. Ello contrasta con la unitariedad anglohablante actual. La fragmentación lingüistica es una consecuencia de la evolución histórica. Cuando un pueblo lingüísticamente unitario se extiende sobre un gran territorio se forman, tras algunas generaciones, diversos dialectos que evolucionan rápidamente, convirtiéndose en lenguas independientes, si no entran en acción fuerzas de contención, p. ej., la centralización política. Ha de pasar mucho tiempo, 6 000 años o más, hasta que las lenguas se diferencien tanto que ya no pueda rastrearse su parentesco. Se supone que en lenguas con cierto parecido entre si. cuando se trata, p. ej., de palabras corrientes, éstas proceden de una lengua común anterior, aunque


LENGUAJE 6 Lenguas r o m á n i c a s retorromano italiano francés provenzal rumano castellano catalán gallego portugú

Lenguas g e r m a n a s occidentales

Lenguas g e r m a n a s septentrionales

Lenguas bálticas

Lenguas eslavas

lituano letón

polaco véndico checo eslovaco ucraniano ruso blanco (gran) ruso esloveno macedónico búlgaro eslavo eclesiástico

Lenguas itálicas oseo umbro latín

Lenguas iraníes nuevo persa tadzjiko kurdo afghanistano antiguo persa avéstico medo escítico sarmático

Lenguas celtas gaélico manx irlandés gales cómico bretón El t r o n c o l i n g ü í s t i c o indoeuropeo La lengua originaria indoeuropea, que quizá se hablase hace más de 6 0 0 0 años, en el SE de Europa, o en Asia, se dividió en dialectos. Estos llegaron a ser lenguas independientes que, a su vez. se fragmentaron.

esto no puede saberse con seguridad: las semejanzas pueden deberse a préstamos antiguos o a mezcla de lenguas, en tiempos lejanos. La familia lingüistica más extendida ahora es la indoeuropea, cuyas ramifi caciones en diversas lenguas se ven en el árbol que aparece en la parte superior de esta página. Las lenguas de la familia urálica, es decir, las lenguas fino-ugrias y el samoyedo, se hablaron antiguamente en una gran extensión de Eurasia septentrional. Las lenguas semíticas, cuyos representantes más conocidos son el árabe y el hebreo, en lo fundamental están emparentadas con las lenguas camiticas, como el an tiguo egipcio, lengua muerta, y las lenguas bereberes que todavía se hablan. La familia lingüistica chino-tibetana comprende, además del chino, que es la lengua más hablada de la Tierra, el tibetano y diversas lenguas que se hablan en Birmania. El japonés forma parte de una familia propia a la que probablemente pertenece también el coreano. Una familia lingüistica muy extendida es la malayopolinésica, a la que pertenece el indonesio, con el que están emparentadas lenguas que se hablan desde Madagascar, al Oeste, hasta las islas del Pacifico e incluso la isla de Pascua, al Este. Al Sur del territorio en que se hablan lenguas semitocamíticas existe toda una serie de otras, no emparentadas entre si, agrupadas bajo el nombre de lenguas del Sudán. Al sur de éstas se hablan lenguas bantúes. Las lenguas indígenas de América y Australia están divididas en gran número de familias.

Lenguas i n d o a r i a s hindi y urdu romaní bengalí sánscrito prácrito

Lenguas i n d o e u r o p e a s

lenguas g e r m á n i c a s H albanés | lenguas románicas •

lenguas celtas

I lenguas eslavas

lenguas f i n o - u g r i a s

I lenguas bálticas I turco

fl| H I

griego vascuence

* »

Las lenguas de Europa La mayoría de las lenguas de Europa pertenecen a una de las tres grandes ramas de la familia indoeuropea: las lenguas germánicas, las románicas y las eslavas. Otras ramas lingüísticas indoeuropeas son las lenguas celtas, el grie-

go y el albanés. En Europa existen lenguas no indoeuropeas, p. ej.. las f i n o - u g r i a s : el finlandés, el lapón, el estoniano, y el húngaro. El parentesco del vascuence, pese a todas las tentativas, no ha podido averiguarse.


LENGUAJE 7

Las lenguas unen y separan

Lenguas m u n d i a l e s Hay lenguas habladas por un número muy grande de personas, lo que motiva el que puedan llamarse lenguas mundiales. El inglés es hablado por más de 4 0 0 millones de personas. Hablan chino unos 1 0 0 0 millones. Estas lenguas, así c o m o el francés, el ruso y el español, son lenguas oficiales de la O N U . Otras lenguas que, por el número de hablantes y la importancia de sus culturas, pueden aspirar a la denominación de lenguas mundiales son el alemán (unos 100 millones), el japonés ( 1 2 0 millones), el árabe 160 millones) y el 130 millones).

portugués

Lenguas de relaciones i n t e r n a c i o n a l e s El mapamundi muestra la d i fusión de las grandes lenguas a las que se reconoce su carácter de maternas u oficiales. En las relaciones comerciales estas lenguas son utilizadas también por hombres que no las poseen c o m o lenguas maternas. En el comercio internacional los habitantes de las antiguas c o lonias suelen usar la lengua de la antigua potencia colonial. En la India, el inglés es una lengua oficial, utilizándose t a m bién en las relaciones entre

hindúes que n o poseen la m i s ma lengua. Para esta función se intenta sustituir el inglés por el hindi. En África se emplean para este m i s m o fin el inglés, el francés y el portugués. Ahora bien, además de Jas lenguas europeas hay otras que, dentro de territorios bastante amplios, se usan en las relaciones entre hablantes de diferentes lenguas, incluso en el comercio local. En el mapa del recuadro figuran algunas de esas lenguas, y se consigna su

difusión.

Todos los pueblos poseen una lengua, pero la variedad de ellas divide a la humanidad. Para la formación de un sentimiento nacional, ningún otro factor tiene tanta importancia como una lengua común, y muchas de las nuevas fronteras establecidas, tanto después de la Primera como de la Segunda Guerra Mundial, han sido determinadas por las lenguas. Sin embargo, hay algunas, como el alemán, el inglés y el castellano, que son comunes a varias naciones. Más frecuente todavía es el plurílingüismo dentro de las naciones. Suiza, con sus cuatro lenguas, es el caso más conocido: lo mismo sucede en España, donde también se hablan cuatro lenguas: el castellano, el catalán, el gallego y el vascuence. Las grandes lenguas comunes a gran número de personas suelen estar divididas en dialectos. El chino posee tantos dialectos que chinos de diferentes regiones apenas se entienden unos con otros; en cambio, la lengua escrita es común. Para salvar el abismo existente entre las diferentes lenguas, desde tiempos antiquísimos ha habido lenguas internacionales. En el Asia Anterior el babilonio era, en la antigüedad, una de ellas. Hasta tiempos muy recientes, el latín desempeñó en Europa el papel de lengua internacional. Este papel fue asumido después por el francés, lengua de la diplomacia y de la cultura. En muchas partes del mundo, p. ej., en el Sudeste asiático, se emplea como lengua de contacto una lengua mixta; así sucede con el pidgininglés, que tiene rasgos de la estructura del chino, y vocabulario del inglés y del portuguésSe ha "construido" también lenguas artificiales, lenguas auxiliares internacionales que tienen una estructura más sencilla que las naturales. La más conocida y difundida es el esperanto, "construida" por el ruso L. Zamenhof, en 1887. Entre los centenares de lenguas artificiales "construidas" hasta hoy, existen algunas que, en su pronunciación, su gramática y su vocabulario, son todavía más sencillas que el esperanto. Pero el problema no reside tanto en su carácter como en el escaso número de quienes las aceptan para el contacto entre los pueblos. Los modernos métodos de traducción, p. ej., la simultánea, sólo en escala reducida han resuelto los problemas de confusión lingüística. Durante los últimos decenios se ha intentado construir máquinas electrónicas de traducción, pero se ha comprobado que las dificultades son mayores de lo que se suponía.


LENGUAJE 8 Traductores

D i f i c u l t a d e s lingüisticas

Oyentes

Dadas las grandes diferencias existentes entre las diversas lenguas, en las relaciones internacionales es preciso recurrir, a menudo, a la ayuda de intérpretes. Así sucede, p. ej.. en el contacto entre los estadistas.

francés

inglés Traducción simultánea En las conferencias políticas, congresos de expertos, etc., suele emplearse la traducción simultánea. Traductores situados en cabinas aisladas escuchan, mediante auriculares te-

Traducción Las traducciones desempeñan un importante papel en la difusión de la cultura y de los c o nocimientos. Una parte m u y grande de las obras impresas, particularmente en los paises de lengua no muy difundida, son traducciones de otras lenguas. Y esto es válido tanto para la bibliografía científica como para la literatura. Clásicos c o m o Shakespeare o Tolstoi se traducen continuamente a todas las lenguas. La poesía es más difícil de traducir que la prosa, ya que, por una parte, la métrica y la rima dificultan, cuando no impiden, la absoluta fidelidad, y, por otra, es imposible conservar el mismo sonido de las palabras y el impacto de su asociación, que tienen una importancia decisiva en la creación poética.

V

español

lefónicos, al conferenciante y traducen directamente. Las palabras del intérprete llegan al público, también a través de líneas telefónicas. El oyente puede elegir la lengua que desee.

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MÍ I Leo Tolstoj Krig och f red

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KRIEG UND FRIEDEN

El caudal léxico del castellano Procede, en su mayor parte, del latín. Valiosa es también la aportación del árabe. En la Edad Media y en el s. XVIII fueron acogidos muchos vocablos franceses. Durante el Renacimiento penetraron algunos italianismos. La aportación de las lenguas hispánicas prelatinas, asi c o m o la de las lenguas germánicas, es escasa. En la época actual son abundantes los anglicismos. El griego integra muchas de las voces científicas. Hay vocablos procedentes de otras lenguas de la Península. Cada vez es mayor el caudal de voces aborígenes americanas.

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Inglés

Español

Sistemas vocálicos de las lenguas Las vocales que se usan en una l e n g u a d e t e r m i n a d a n u constituyen un surtido casual de sonidos, sino que forman un sistema de unidades caracterizado por propiedades que varían de manera regular. Los sistemas vocálicos pueden ilustrarse con figuras de sus estructuras, c o m o las del graba do. El español tiene un sistema relativamente sencillo, con dos vocales cerradas, I y U, dos de abertura intermedia. E y 0 . y

una abierta. A. I y E son vocales palatales: U y O. velares. El sistema del inglés, de vocales cortas posee una intermedia y es. además, algo asimétrico. El sistema del turco es famoso por su simetria y su máximo aprovechamiento de las diversas combinaciones de vocales abiertas y cerradas, palatales y velares, pronunciadas con re dondeamiento de labios y sin él. La figura de su estructura semeja un cubo.

Fonos

La frase «John look his hat» (abajo) está formada por una cadena de fonos. El fonema «t» está representado por dos f o n o s diferetites La palabra «tractore está constituida por siete fonos, pero sólo son cinco los fonemas que están representados Un fonema es un tipo sonoro: el sonido representado por este tipo se llama fono.

Para formar los temas, prefi jos, desinencias y palabras, una lengua emplea un número relativamente pequeño de fonemas. Una frase puede considerarse c o m o una cadena de representaciones de diferentes fonemas. En una frase cada un.i de esas representaciones de fonema se llama un fono.

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i

n •

t \

Fonema: sonido con función lingüística Todas las palabras de una lengua están formadas por un limitado número de ti pos de sonido, lo mismo que las pala bras de un texto están formadas por un reducido número de letras. Tales tipos de sonido, utilizados para formar las palabras de una lengua, se llaman fonemas. Los fonemas y y o constituyen la palabra castellana yo. Si el fonema y se cambia por el fonema n se obtiene una palabra diferente: no. Palabras de diferente significado pueden diferenciarse sólo por un fonema, p. ej., para, pera, pira, pura. Los fonemas se emplean también para poder fragmentar las palabras. En esto se basa el concepto de fonema como "el menor tramo sonoro que se emplea para diferenciar palabras de distintos significados". En la pronunciación de un determinado fonema puede aparecer cierta variación. La precisión de los movimientos de los órganos fonadores no es completa; por ello, los sonidos pueden variar aun cuando la misma palabra la pronuncie un mismo hablante. Ciertas variaciones en los sonidos dependen de la influencia de los sonidos contiguos. En castellano, el fonema e se pronuncia de manera diferente ante s, p. ej., queso, que ante rr, p. ej., perro. Cada lengua posee su elenco de fonemas, y las reglas de combinación entre ellas son di ferentes. En castellano, p. ej., existen en principio de sílaba las combinaciones pl, bl, el, gl,/l, pero no si (como en sueco) o i'/ (bastante frecuente en lenguas eslavas). El número de fonemas puede variar mucho, según las diferentes lenguas. Por ejemplo hay 15 en hawaiano, 24 en castellano y 68 en abehásico (una lengua caucásica). También la entonación, la intensidad silábica y la cantidad pueden utilizarse fonemáticamente en una lengua. En ciertos idiomas, p. ej., el sueco, el noruego y el chino, las palabras pueden diferenciarse exclusivamente por su diferente entonación. El fonema es una unidad importante en la lingüistica moderna. Es también una unidad natural para el análisis

(h)

u

i

z

h

e

t

/ A \ I 4 *

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• • •


LENGUAJE 10 toe man, -men 'fou'man, -nw [-men] loetal' fi ti loetíd, -ly, - n e a 'fitid, -li. -ni

inmediato de una lengua. Los diferentes alófanos que integran un fonema se consideran un mismo sonido lingüístico, aun cuando sean bastante diferentes. Los fonemas de la lengua materna y las reglas de sus combinaciones impregnan profundamente al hablante. Y cuando se aprende una lengua extranjera se tiende a sustituir los fonemas extranjeros por aquellos de la lengua materna que más se parecen. Un francés sustituye sin más el inglés (ó) (en this) por s sonora (z), que es un fonema de su lengua materna ("ziz"). mientras que un español tiene mayor tendencia a sus tituirlo por d ("dis").

!og (J. i-). -*. -CW, -ged íog. z. -ir), -d !og-b»nk, -f 'fogbarik. -s fog-bound 'ísgbaund Fogerty 'fougati togey. •*, -iih, -ism fougi. -z. -i/. -iz»m -la*, -iist. -íh. -mis fog-bora, -f 'foghsa. -i fogr&m, -S 'íougraem, -z foc-Jumal. -* 'fog,sign| [-nal]. -z tbf!y, -Íes 'fougli. -iz fogyi'sh, -irn 'fougiilj. -z*m toible. -s 'bibl. -x foü (s. v.). -s, -ing, -ed foil, -z -irj, -d ioison, •* 'foizn, -z foist, -s, -ing. -ed foist, -s, -irj -id Foker 'fouka* told («. «.), •*, -ing, -ed, -m i fould. -z, Foley 'fouli l-irj. -id. - * • / !

S i g n o s de p r o n u n c i a c i ó n Si cada fonema se representa por un signo, p. ej.. del alfabeto fonético internacional, una persona que lo domine puede pronunciar correctamente una

Rasgos d i s t i n t i v o s

,

Dos fonemas de una lengua pueden ser iguales en t o d o , menos en un aspecto. El sonido d del español, p. ej., se pronuncia con vibración de las cuerdas v o cales, o sea, es un sonido sonoro, mientras que el sonido t se pronuncia sin vibración, o sea, es un sonido sordo. En la tabla adjunta se ha señalado con el signo más ( + ) la presencia de ciertas cualidades especíales, y la carencia, con el signo menos ( - ) . Tales propieda-

*^

palabra de un idioma que desconozca. Arriba, parte de una página de un diccionario inglés cuya pronunciación figurada se basa en el alfabeto fonético internacional.

¿3 3 n t u k h i z h

vocálico d,fuso

obscuro grave

+

consonantico compacto claro

sordo

agudo sonoro

'argo fuerte

breve débil

nasal

bucal

1

+

£

t

+ +

-

+

des especiales de los sonidos se denominan rasgos distintivos.

Escritura y f o n e m a En los más antiguos sistemas de escritura, en Mesopotamia y Egipto, cada signo representaba una palabra. La escritura china se basa todavía en este principio. En esos sistemas de escritura se necesita un n ú mero muy grande de signos. Muchos menos se precisan en la escritura silábica, en la que cada signo representa una sílaba.

-li, -nii ['fonnis] loiidle, -les, -ling, -led, -1er, s 'fc>nd|l. -lz. -lirj. -Id. J»*/« foot, - s , -al font. -s, -1 Fontenoy 'fantanai [-tin-] Fonthill 'Bnthil Foochow fu:'tjau [•-•-] lood. - s ; - l e a iu:d. -z; -lis food-stufl, -t 'fu:dstAf. -s lool (J. v.), - i , -ing, -ed fu:l. -i. -irj, -d loolery. - í e s ' f u b r | i . - i z fool-hardy, -iest, - i l j , - m e a 'fu:l,ha:dli, -iist [-jist], -üi. -inis foolisb, -ly. - n e a 'fu:lij. -li. -nis lool-prool 'fu:l-pru:f foolscap (cap), -t 'fu Izka-p. -s loolscap (paper ñu) 'fu:lsk¡ep [-lzk-¡ f'oot (».). -eet flut. -i:t foot (».), -s, -ing, -«d fut. -s. -irj. -id football. -*, - « . ' • 'íutt»:l. -z. • * • / * foot-ba Ih. -tio 'ftitlKi ••). -Oz footboard, - i 'íutbD:d [-toad], -» toot-bridge, - i 'futbnd3. -iz Foot* fut

Aprovechando las propiedades de la estructura sonora del lenguaje, se han podido establecer sistemas de escritura más sencillos. De un lado, el n ú mero de fonemas es limitado: de otro, las vocales son menos que las consonantes y, por ello, pueden adivinarse más fácilm e n t e (se p u e d e d e s c i f r a r M D R D , pero no Al). En los alfabetos semíticos occidentales.

+-

cada signo representaba una consonante, o una consonante más una vocal cualquiera; en es,te principio se basan todavía las escrituras árabe y hebrea. El alfabeto fenicio fue el primero en que cada signo representó un fonema. Este alfabeto se extendió a Grecia y a Roma, dando origen respectivamente a los alfabetos griego y latino.

Un signo representa una palabra

una consonante una vocal cualquiera

una sílaba

^•««AlAKHAITM

e!»i'i<wwri1riv* 'i M - i " <- t '¡ -f nJg 3 & * r>#flr <¿ W* í-rtw» i^i-'i-v&si Japón

Egipto: jeroglíficos

un fonema

THitv árabe

:AArxXA\£ü¿i¡M.^

YT^-fnií w\ «jrarít i% «f *¡t{ g3 > lli'V" 'tjmft K311 '^V V^l? C \fr\p «pn srh-m : p x ? p cvi, =nfl | I rnft t^Tí=n ir Vf%4^M *t « m St arra-¡rrfT* ijft TI afuer» Vt ft* 3tHI $ i y * IvIM I W 1 HW *¡Tn*H B\T Pnrrwr *i mw «me? ce ?*? tW? rr-KKvri rnoxTi ^ r India (hindi) hebreo griego antiguo


LENGUAJE II

(Í3 o

n

t

u

k

(h)

i

h

e

t

División en fonemas John División en morfemas

Análisis de morfemas Análisis de una palabra Comparando diversas palabras se obtienen tipos de sonidos, fonemas, que se emplean para construir las palabras. En «John took his hat» están representados 12 fonemas. Un fonema, por sí solo, n o significa nada, pero se emplea para formar unidades significativas. Las unidades significativas m á s pequeñas - partículas, temas, prefi-

John

took

jos, desinencias se llaman morfemas. En la palabra «took». de la frase citada, el morfema de pretérito está incluido en el morfema de «take». Por lo regular, los morfemas aparecen c o m o unidades separadas (com o «look» y «-ed», en looked»). En «his» hay un morfema para el masculino, «he», y u n morfema para el genitivo (poseedor).

his

hat

La gramática Una gramática escolar sirve sobre todo para el aprendizaje de una lengua. Consta de una fonética, en que suele tratarse de cómo se leen las palabras escritas, o sea. una doctrina de la pronunciación. Después vienen una exposición de los modelos deflexión (paradigmas) y un comentario que trata, p. ej., de las excepciones. Una tercera parte de la gramática escolar, la sintaxis, establece reglas sobre cómo se forman las frases, cómo se emplean ciertas partículas, etc. La gramática científica trabaja en la investigación y la formulación de la estructura de una lengua, y tiende más a la perfección y la sistematización que a la utilidad pedagógica. La investigación lingüistica es un asunto tan complicado que no hay ninguna lengua que tenga una gramática científica completa. Una orientación, dentro de la gramática científica, es el estructuralismo: partiendo de la observación de las frases y los textos se intenta indagar su estructura. Se analizan las frases subdividiéndolas en unidades más pequeñas, fonemas y morfemas, que después se clasifican. Los morfemas son las unidades significativas más pequeñas de una lengua. Son, p. ej., las palabras sin flexión, las desinencias de flexión y derivación, y los prefijos. Por tanto, las palabras afectadas por la flexión y las compuestas constan de varios morfemas. En la década de los 60 surgió la gramática generativa que definió la gramática como un conjunto de reglas para construir correctamente todas las frases de una lengua, impidiendo la apari ción de proposiciones como Un ahora verdes caballos o de otras que, aunque construidas con corrección, carezcan de sentido, como Verdes ideas incoloras duermen enfurecidas.

Nominativo Vocativo Acusativo Genitivo Dativo

Ablativo El árbol sintáctico Todas las palabras están estructuradas de manera que sus morfemas pertenecen a una pareja, formando así unidades mayores que, a su vez, forman pareja con otra unidad. En la proposición citada van en pareja «his» y «hat», y forman el complemento directo. Las dos palabras del c o m p l e m e n t o di-

servus serve servum serví servo servo

Paradigmas recto más el verbo «took» forman, a su vez, el predicado. La frase entera consta de dos unidades, el predicado y la palabra «John», que es el sujeto de la oración. Un análisis así, mediante repetidas biparticiones, puede simbolizarse por un árbol con ramas formadas en parejas.

Un paradigma es una lista de las formas de una palabra flexiva. En latín el sustantivo «servus» (esclavo) tiene seis casos, cuya característica radica en que la base «serv-» recibe diversas desinencias. El caso i n dica c ó m o la palabra se relaciocon otras de la frase.


LENGUAJE

12

FONOLOGÍA D I C C I O N A R I O : V o c a b u l a r i o y reglas de s i g n i f i c a c i ó n

Estructura f o n é t i c a del m o r f e m a

J u n t o con los diversos morfemas (palabras y desinencias) están registradas ciertas reglas de significación que indican, p. ej.. que un verbo c o m o «guisar» sólo puede tener c o m o c o m p l e m e n t o dilecto sustantivos de ciertas categorías de significación, p. ej., «carne» (patata», «cena», pero no «avión». (credulidad».

Hay reglas que determinan qué forma fonética debe presentar un morfema en el e n t o r n o en que aparece a causa de las reglas sintácticas. En inglés tras un tema tei minado e n vocal, la desinencia de la 3.'' persona del singular del presente ( s ) debe pronunciars como sonora (z). E n t o n a c i ó n de la frase Existen ciertas leyes qu determinan qué palabras deben acentuarse, la cadencia tonal de la frase, las pausas que deben hacerse en ella. etc. Un misma frase puede tener distinto valor según I entonación con que se pronuncie. Compárese «Antonio está leyend y «¿Está leyendo A n t o nio H

sintaxis es la parte principal del aparato gramatical, ya que da las reglas que determinan la combinación de las unidades del diccionario para formar frases gramaticales a

Regla básica Hay una regla básica que establece que toda oración se c o m pone de un sustantivo sujeto y de u n verbo - núcleo del s u jeto y núcleo del predicado, respectivamente , que deben construirse según reglas prefijadas. He aquí dos oraciones s i m p l e s : « J o h n says ( s o m e thing)» y «He has lost his hat».

Reglas f o n é t i c a s Existen reglas que deter minan, p. ej., las acomodaciones automática que sufren los sonido mientras se está hablando. P. ej., la h de «his» puede omitirse tras «lost». Muchas de estas reglas dependen de las condiciones del aparato fonador. p. ej., de la m o vilidad de la lengua.

Reglas de t r a n s f o r m a c i ó n Hay reglas por las que ciertas oraciones simples experimentan cambios, p. ej., al fundirse con otras oraciones. Una oración simple formada con el verbo predicativo «say» se une a otra oración simple mediante la palabra enlace «that».

1 John says that he has lost his hat d3on

sez

6at hi: hez lost (hüz het

El a p a r a t o g r a m a t i c a l

Símbolos lingüísticos < J o h n > palabra escrita en escritura corriente [dzon] transcripción fonética / i o n / transcripción fonemática ion el morfema «John» A — B A se transforma en B (según una regla) A > B Por un proceso histórico, A ha pasado a ser B • Se pone ante una forma léxica reconstruida (no atestiguada históricamente)

El aparato gramatical proporciona al hablante de una lengua las reglas que éste debe observar para la formación y combinación de las frases. Hay que considerarlo c o m o una especie de ordenador c o n una «memoria» de la que se seleccionan unidades, según ciertas reglas. Las reglas constituyen una especie de programa para la producción de frases correctas. Algo análogo existe en el centro del habla de nuestro cerebro. El grabado muestra la producción de una oración completa: «John says that he has lost his hat». Con unidades del almacén de morfemas se construyen dos oraciones simples: «John says (something)» y «He has lost his hat». Las oraciones simples

constan de un sujeto y de un oredicado. En la segunda oración el predicado es complejo y consta de un verbo finito (have lost) y un c o m p l e m e n t o directo (his hat). Hay otro tipo de reglas, las reglas de transformación, que indican c ó m o puede transformarse una oración simple con una estructura determinada, o c ó m o un par de oraciones simples de determinada estructura se unen para formar una oración compuesta. Cuando se unen ambas oraciones aparece una serie de transformaciones. Una regla establece, p. ej., que una oración simple, cuyo verbo sea de lengua, debe engarzarse con el c o m p l e m e n to directo - en este caso, una oración y no un sustantivo m e d i a n t e la p a l a b r a e n l a c e «that».


L E N G U A J E 13

Semántica: ciencia de la significación

mght. 2 3 . 0 0 h. nuit. 2 3 . 0 0 h noche, 1 9 . 0 0 h.

Variación del c a m p o s e m á n t i c o La palabra francesa " n u i t " y la inglesa "night significan un período muy tardío del día. La correspondiente palabra del español

i anaranI jado

n o c h e " abarca un período mas amplio que c o m p r e n d e también lo que en francés se llama "soir" y en inglés "evening '.

ama-

cipswuka

cipswuka

La escala cromática de diversas lenguas En el espectro, cada color se convierte gradualmente en otro diferente. El campo cromático que se designa con una palabra determinada varía de unas lenguas a otras. En la lengua shona (hablada en Rhodesia) el rojo, el anaranjado y el violeta

reciben la misma denominación, «cipswuka». En la lengua basa (hablada en Siberia) sólo hay dos nombres de colores, uno para los que nosotros llamamos colores cálidos, «ziza», y otro para los colores fríos, «hui».

Sonido y significación Las palabras que tienen el mism o sonido pero distinto significado se llaman homónimas. P. ej.. existe homonimia entre las palabras castellanas gato = = animal y gato = herramienta. Las palabras que tienen diferente sonido, pero (más o menos) el mismo significado, son sinónimas. Los sinónimos suelen tener diferente valor estilístico y sólo pueden usarse en determinados contextos. Ejemplos: doncella, muchacha, chica, chávala; correr, trotar; estudiar, e m pollar. De una palabra que posee varios significados se dice que es «polisema». La palabra «pie» es polisema, ya que, además de significar una parte del cuerpo, puede emplearse para designar, p. ej.. el pie de una montaña, y otras cosas que constituyen la parte inferior o la base de algo, p. ej.. el letrero que. en los libros y periódicos, se coloca bajo una fotografía.

l gato

La semántica es la parte de la lingüistica que trata de la significación de las pala bras, temas, sufijos y, también, de la de unidades mayores, como proposiciones independientes y frases. La significación de las palabras de una lengua está determinada tanto por el uso lingüístico como por las propias secuencias sonoras. La realidad no puede tratarse como un conjunto bien delimitado de objetos y conceptos a los que debe darse diferentes denominaciones. La denominación y la delimitación del significado varia de lengua a lengua. En español, "muñeca" significa tanto una parte del cuerpo humano como un juguete, mientras que la mayoría de las lenguas disponen de dos palabras para esta pareja de conceptos. Las palabras de igual sonido pero de diferente significado se llaman homónimos, aun cuando tengan ortografía diferente, como "tubo" y "tuvo". Ciertas lenguas son muy ricas en homónimos, p. ej., el inglés y el chino. Un ejemplo inglés es el grupo sonoro (ju), que significa "tú" (you), "tejo" (yew), "agradecer" (ewe) y la letra u. Por lo regular, la hominímia no ofrece ninguna dificultad; el sentido previsto se desprende del contexto. Sólo excepcionalmente se da la coincidencia no feliz. Por evolución lingüística, las palabras latinas gaítus = "gato" y gallus — "gallo" llegaron a ser, en los dialectos del sur de Francia, gal. En estos dialectos, para designar "gallo" existe ahora otra palabra. En cierto modo la mayoría de las palabras son polisemas, o sea, tienen diversos subsignificados. No está bien estudiado cómo debe realizarse la repartición de los subsignificados. Un método

^

¿\

chica

pie (de una montaña)

JÁ gato HOMONIMIA

POLISEMIA


LENGUAJE 14

consiste en compararlos con la palabra contraria: duro/colchón blando, duro/ pan reciente, dura /vida fácil. Las palabras que tienen la misma o pa recida significación se llaman sinónimos, p. ej., muchacho, chico, chaval. En ge neral se cree que es una ventaja el que una lengua posea muchos sinóni mos, pues permite la variación y la expresión de finos matices significativos. A veces, para designar conceptos que ya poseen una denominación se toman en préstamo nuevas palabras, porque se desea expresar subsignificados especia les. "Sandwich" parece más fino que "bocadillo". Una palabra puede perder prestigio, como el vocablo "criada" (véase el grabado), pero también sucede al revés. El significado originario de "ministro" era "servidor, criado". Las palabras de significación inoportuna o inconveniente pueden substituirse por otras que son descripciones más finas o eufemismos. Los eufemismos apa recen con mayor frecuencia en el campo del sexo ("de la acera de enfrente"), de las necesidades naturales ("los servicios") y la embriaguez ("alegre", "intoxicación etílica"). Un grupo de palabras cuyo significado queda dentro de un campo significativo limitado y coherente constituye un cam po semántico. Los significados de las palabras se influyen mutuamente, lo mismo que la forma de cada pedazo de un rompecabezas depende de la de los restantes. Los limites entre las partes del campo varían en las distintas len guas. El sueco, que tiene palabras espe cíales para el abuelo paterno ("farfar") y el materno ("morfar"), presenta una división del campo semántico de las denominaciones de parentesco diferente de la establecida en castellano, que dis pone de la palabra común "abuelo". AHAAOJ-

MifJr7l?S?rL*

AHMOI KPATEIA DEMOCRATIE DEMOCRACY DEMOKRATIE

robusto macizo

rudo

constante

msensihle

y" insensibilizado localmente

infatigable

anestesiado Una red s e m á n t i c a Las palabras están en mutua interdependencia debido a su sinonimia. Si se parte del adjeti vo «resistente», se pueden buscar dos sinónimos, «duradero» y «fuerte», que semánticamente no son demasiado parecidos entre si. «Resistente» es tam bien sinónimo de «insensible»

Valor estilístico Los sinónimos pueden tener diferente valor estilístico. Este valor suele cambiar con el tiempo. Palabras que antes eran c o rrientes, c o m o «zagal», apenas se usan ahora, si no es c o m o arcaísmos poéticos. Otras se deterioran en su valor. Especial

firme Si se sigue, pasando por «insensibilizado», se llega a «localmente anestesiado». A cada paso en la red. disminuye la semejanza semántica. Las palabras muy alejadas, p ej.. «localmente anestesiado» y «maci zo». no tienen ningún parecido semántico.

chicá^m •nente sensibles a esto son las denominaciones profesionales Criada, muchacha y chica tienen, en lo esencial, el mismo significado Pero, primero, «criada» y. luego, «muchacha» bajaron en la apreciación y han caído en desuso.

K P A T C I A

m

D e m o c r a c i a : palabra semánticamente problemática La palabra democracia es un préstamo del griego. Se formo como un compuesto de las palabras «demos», pueblo, y «kratéia». fuerza. En las len guas modernas, se ha conver tido en una palabra prestí giosa con la que diversas nació nes designan su sistema poli

tico. Por consiguiente, la significación cambia en el tiempo y en el espacio. En Grecia significaba que en las ciudades-estado el poder lo detentaban los hombres libres. Las mujeres y los esclavos quedaban excluidos. En nuestros tiempos significa, en Occidente, que el poder de un país lo determinan, mediante elecciones libres, los hombres y mujeres mayores de edad, y que en él existen partidos políticos. En los países del Este el concepto democracia designa un sistema políticosocial comunista.


LENGUAJE 15 M E D I O S ORALES

palabra imagen fija

imagen móvil

M E D I O S VISUALES Medios sonoros y visuales En la actualidad el hombre se ve asediado por la información que le llega procedente de muchos medios de comunicación basados en la palabra y la imagen. La escritura se utiliza en periódicos y libros; la radio hizo posible que la palabra se difundiera a gran escala, al igual que lo haría algo más tarde la TV con la imagen. Si bien el hallazgo de la imagen y el del sonido datan ya de m u cho tiempo, no es hasta bien en-

La escritura conserva la experiencia Entre los hombres las experiencias se transmiten de una generación a la siguiente, y la cultura vive a la manera de un tejido de conocimientos acumulados durante siglos. Cuando sólo existía la transmisión oral, la acumulación de experiencias era lenta y se producían continuas pérdidas, a consecuencia

trado el siglo XX que se consiguen las técnicas adecuadas para su almacenamiento y difusión (fotografía, film. TV. vídeo, etc.). El medio oral es muy acomodaticio — t o d o puede expresarse con la palabra—. pero es también el más subjetivo, ya que el hablante, con sus palabras. de)a reflejar sus sentimientos. Los medios visuales son menos subjetivos, y menos aún la imagen móvil (aunque la cámara también "miente").

de los cortes - violentos o debidos al olvido - de la tradición. En las altas culturas antiguas la aparición de la escritura activó el desarrollo cultural. En la historia éste ha sido cada vez mayor a medida que los sistemas de escritura se han ido perfeccionando más. Esta evolución culminó con la invención de la imprenta.

La comunicación en el mundo actual En sentido amplio, "lenguaje" es todo instrumento apto para la información y para la formación de conceptos. Gracias al lenguaje el hombre puede reunir y transmitir conocimientos, participar sentimientos e ideas, o dejarse influir por ellos. En nuestro tiempo la técnica nos ha proporcionado muchos nuevos medios para la comunicación, pero no debemos olvidar las decisivas contribuciones del pasado. En este sentido las conquistas realizadas se han proyectado en tres direcciones: 1) la conservación de las noticias, 2) la multiplicación de los mensajes, y 3) la difusión de las noticias, a larga distancia. El primero y más importante paso se dio hacia el año 3000 a. de C , al inventarse la escritura, que dio permanencia a la palabra hablada. La imprenta, inventada a mediados del s. xv, hizo posible la multiplicación automática de la palabra escrita. Finalmente, los modernos medios de difusión han hecho que las palabras puedan propagarse con rapidez, muy lejos y a muchas personas. La imagen, otra forma de información, se utilizó ya en la época de las cavernas. Pero la multiplicación automática de la imagen sólo fue posible con la técnica xilográfica, en el s. xv. El servicio de correos facilita ahora a todo el mundo el envió, a larga distancia, de mensajes escritos. El teléfono permite que la palabra hablada venza las distancias. La radio hace posible la multiplicación de la palabra hablada y su difusión a escala universal. La TV añade todavía a la palabra la imagen, casi siempre en movimiento. El hombre actual puede lograr una comunicación mucho más efectiva utilizando de manera adecuada cada uno de estos instrumentos. La palabra se adapta, mejor que cualquier otro medio, a la explicación de los conceptos. La imagen es muy apta para presentar visualmente objetos y procesos concretos. Con un dibujo trazado pedagógicamen te puede describirse lo esencial de una idea. Una imagen fotográfica puede ser más difícil de interpretar, pero ofrece mayor autenticidad. El cine y la TV presentan imágenes en movimiento, lo que refuerza más su autenticidad. La TV hace que los sucesos mundiales "penetren" en nuestros hogares e influyan directamente en nosotros. El desarrollo masivo de los medios de comunicación ha dado lugar a que la mayoría de la gente adopte un papel de oyentes pasivos. No obstante, en algunos de estos medios ya se vislumbra la posibilidad de que el hombre desarrolle una labor activa frente a ellos.


LENGUAJE

16

Texto solo

Texto ilustrado

M a t e r i a l lexivisual

El material impreso puede dar información de diferentes maneras: mediante la pura descripción verbal, mediante el texto ilustrado y mediante la llamada técnica lexivisual. La palabra sola puede expresar con flexibilidad pensamientos, sentimientos y abstracciones. Pero la información exacta sobre c o sas concretas se consigna mejor con imágenes (sobre todo, en m o v i m i e n t o L . ^ ^ ^ ^ ^ M H .

Por ello, en la producción informativa se ha empezado a conceder cada vez más importancia a una efectiva colaboración entre texto e imagen. Un estadio intermedio es el texto ¡lustrado; en éste, una exposición verbal integra e independiente se completa con una imagen explicativa o evocadora. La vista del mar no proporciona ningún conocimiento, pero despierta la fantasía sobre el asunto de que trata el texto.

Un efecto informativo notoriamente mayor se consigue con la llamada técnica lexivisual. cuyas partes ilustradas y las de texto alternan y se apoyan m u tuamente. Los hechos se expresan con grabados o con palabras, según lo requiera el asunto. La técnica lexivisual es muy semejante a la audiovisual, y se completan mutuamente en la enseñanza.

ir—

TEXTO

IMAGEN

SONIDO

El texto de la producción lexivisual equivale a las palabras del locutor o del cicerone que acompaña, c o m o orientación, a la película o exposición visual. El texto no fluye ininterrumpidamente, c o m o una pura exposición verbal, sino que se fragmenta en diversos trozos colocados en estrecho contacto con las imágenes correspondientes. Esta técnica puede observarse en C o m b i . donde el texto consta de texto seguido (el de las columnas), texto de las ilustraciones (debajo de la imagen), y texto en forma de palabras sueltas (dentro de la imagen).

La imagen es algo c o m ú n a la exposición lexivisual y a la audiovisual. En los instrumentos gráficos - el libro, el periódico, la lámina - la imagen, pese a su inmovilidad, puede ser muy plástica y pedagógicamente eficaz. La moderna técnica de la ilustración cuenta con un rico repertorio: diversos tipos de f o tografías, mapas, diagramas, dibujos, etc. En el cine y en el vídeo las imágenes se mueven, con lo que proporcionan una onentación todavía mejor de la realidad; a menudo, en la escuela, complementan la explicación lexivisual (arriba).

En la exposición audiovisual, el sonido presta a la información un c a r á c t e r p a r t i c u l a r m e n t e realista. No sólo podemos escuchar la sugestiva voz del narrador, sino también las mismas voces de los actores, además de muchos ruidos tomados de la realidad. Como instrumento de enseñanza la exposición audiovisual es más completa que la lexivisual. Pero c o m o instrumento informativo, el libro lexivisual continúa manteniendo diversas ventajas, entre ellas, una mayor manejabilidad.


LIBROS La p l a n c h a de arcilla La plancha de arcilla fue el primer material de escritura empleado por el hombre. A la izquierda, una plancha de barro sumeria, del II milenio a. de C ; en ella hay escrita, en caracteres cuneiformes, una lista de más de una docena de medicam e n t o s : es el «manual» de m e dicina más antiguo que se c o noce. Mide 9.5 x 16 cm. bastante menos que la hoja de un libro actual. Mientras el barro se mantenía húmedo, el escriba grababa los signos de* la escritura, con una especie de punzón de caña, hueso, madera, o metal. Las tablillas se secaban al s o l . o se i en un horno.

En una pintura de Herculano vemos tipos de «libros» antiguos: rollos de papiro (algunos en su estuche protector) y las primeras muestras de libros de f o lios.

El rollo de papiro Se preparaba c o n fibras del t a llo del papiro. Su longitud variaba, pero solía ser de 6 a 7 m. El texto se escribía por la cara interior, normalmente en c o lumnas. Para la lectura se desenrollaba con la m a n o derecha y se enrollaba con la izquierda.

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LIBRO Antes de Gutenberg Los libros más antiguos que se conocen son tablillas de barro que datan del cuarto milenio a. de C. Hace más de 2000 años, los pueblos de Mesopotamia sabían ya escribir sobre planchas de arcilla. Usaban una escritura cuneiforme - o sea, en forma de cuña —, sistema inventado por los sumerios. El rollo de papiro, que desde tiempos remotos se empleaba en Egipto, fue el directo antecesor del libro actual. El papiro era un material semejante al

primer libro mpreso ( 1 4 5 6 )

pergamino

3 0 0 0 a. d e C .

2 000

1000

1000

Oriente pintura en tinta I

papel 1 0 0 d. de C La e v o l u c i ó n del l i b r o El libro ha tenido dos áreas de evolución: Europa y China. Los chinos fabricaban papel m u c h o antes de que se hiciese en Europa y. en el s. IX. ya imprimían libros.

1500

libro impreso más antiguo que se conserva ( 8 6 8 )


LIBROS 2

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t i códice de pergamino n la Edad Medía se utilizaba pergamino o piel de becerro curtida. Por lo regular, los manuscritos se realizaban en los monasterios. Haciendo alarde de un gusto exquisito se ilustraba el texto, a base de figuras, adornos e iniciales decoradas con profusión de trazos ornamentales.

papel: se elaboraba con la planta herbácea del mismo nombre, cuyas fibras se comprimían hasta reducirse a una lámina que luego se secaba y pulimen taba. El papiro fue uno de los artículos de exportación más importantes de Egipto: en todo el mundo antiguo se escribía en rollos de papiro. Hacia el 200 a. de C., se consiguió un material de coste más caro, pero de mayor duración y resistencia: el pergamino. Se preparaba con piel de becerro curtida que, para que se pusiera tiesa y lisa, era sometida a un tratamiento con huevo y cal. En el pergamino era posible escribir por ambas caras, y cortándolo en hojas y cosiendo luego éstas, podia formarse un libro (códice). Los códices más antiguos que se conservan datan del s. n de nuestra Era. Los manuscritos medievales eran exquisitas obras de arte, y, durante mucho tiempo, el libro representó un signo externo de riqueza apto tan sólo para los nobles y los económicamente poderosos. A partir del s. xv empezó a extenderse el uso del papel. El arte de fabricarlo a base de fibras vegetales procede de China, que aventajaba a Occidente en el aspecto biblio-cultural. La imprenta de caracteres fundidos sueltos fue ideada por Gutenberg, hacia 1440. Este invento proporcionó todos los requisitos imprescindibles para que el libro se convirtiera en un medio de comuni cación.

El libro de planchas de madera El predecesor más próximo del libro de Gutenberg es el v o l u men formado por hojas impresas c o n planchas de madera grabadas. Arriba vemos una página de El espejo de la salvación humana.

El libro impreso con caracteres movibles El invento del alemán Gutenberg, t i p o s fundidos sueltos, continúa usándose hoy. El grabado de la izquierda muestra cómo un fundidor de letras vierte el p l o m o en el m o l d e (la m a triz). Abajo: una página de la primera obra de Gutenberg. la Biblia de 4 2 líneas, impresa en 1 4 5 6 .

tipo de imprenta

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LIBROS 3

El primer medio de comunicación social

El taller de copistas Antes del libro impreso, las ediciones eran reducidísimas. El único sistema para disponer de varios ejemplares de un escrito consistía en copiarlo a mano. En la antigua Roma, un lector La imprenta La primera prensa de imprimir no era otra cosa que una prensa de las que se utilizaban para aplastar la uva, con ciertas modificaciones. En lo f u n damental, no ha cambiado en

dictaba a varios escribas esclavos. El número de volúmenes de la edición dependía del n ú mero de escribas. «El taller de copistas» fue un antecedente de laeditorial de nuestro tiempo.

más de 3 0 0 años. Abajo, una imprenta del s. X V I : un cajista c o m p o n e con los tipos; de una cuerda cuelgan hojas ya impresas, tendidas para que se seque la tinta, y un regente verifica la impresión.

En pequeña escala, ya en la antigua Roma el libro era un medio de comunicación social. Para obtener copias se dictaba a escribas esclavos. Ático, amigo de Cicerón, fue el primero que transformó en industria su propio taller de escritura. Asi surgió un comercio de libros en el que todas las ganancias eran para los libreros. Los autores de entonces no escribían con fines lucrativos, sino para conseguir fama e influencia sobre la clase social más elevada: la aristocracia. En los monasterios medievales no se produjo tal elaboración masiva. Se confeccionaba un manuscrito único, para uso del propio monasterio. A fines de la Edad Media se recurrió de nuevo a la copia al dictado, al objeto de satisfacer la creciente necesidad de textos para los estudiantes. El invento de Gutenberg hizo posible el acceso de la gran masa a la palabra escrita, con lo que alteró de modo profundo las condiciones en que se desen-

El libro para las personas cultas

4

plancha de imprimir molde de impresión

Prensa de mano Con la prensa de m a n o se c o n seguían ediciones limitadísimas, destinadas exclusivamente a una minoría de hombres cultos que, en el recoleto a m biente de la biblioteca, se rodeaban de libros. / A

personas cultas I

el pueblo


LIBROS 4

volvía la vida cultural de la época. La tipografía causó en el mundo del pensamiento y las ideas un impacto espectacular. La imprenta se difundió con extraordinaria rapidez. Durante más de 300 años siguió basándose en el mismo principio técnico. No deja de ser extraordinario el hecho de que, desde un principio, el invento de Gutenberg alcanzara un nivel técnico que, en realidad, no fue superado hasta el s. xix. Hacia el año 1800 se dio un paso importante en lo referente a técnica de impresión, distribución y hábitos de lectura. Prensas cilindricas movidas a vapor (prensas rápidas) sustituyeron a las prensas manuales; mediante métodos mecánicos se fabricó papel más barato que el confeccionado a mano, y, al propagarse la alfabetización, la demanda de libros aumentó considerablemente. Hoy el libro se ha convertido ya en un auténtico medio de comunicación social. Las bibliotecas circulantes, las sociedades de lectores, las colecciones de libros a precios asequibles convierten en lectores potenciales a todos los ciudadanos.

Libros para t o d o s En la época de las grandes ediciones puede atenderse toda clase de intereses. Las librerías modernas (el grabado de abajo) ofrecen un gran surtido de volúmenes. Aquí adjuntamos unos cuantos títulos, para mostrar el tipo de libros preferidos por los lectores normales. El libro ya no es artículo reservado a la minoría culta. ibros científicos los cultos

el gran público

¿** literatura

esparcimiento

divulgación científica

,fl

WINNItTHI POOH

Libros para la clase media

O

libros infantiles y juveniles

los cultos

I cilindros de imprimir

público

I

burgués

I

rollo de papel molde de impresión La rotativa

La prensa rápida La prensa rápida (el papel estirado y adosado al cilindro) hizo posible las ediciones de gran tirada: la burguesía constituyó un nuevo público consumidor: el libro entró en los hogares.

el pueblo

Gracias a las rotativas actuales (el papel pasa entre dos cilindros) se consiguen ediciones muy grandes. El libro es ahora un auténtico medio de comunicación social.


LIBROS 5

Encuademación y cubierta

doblado

Encuademación Las hojas impresas se pliegan a máquina: tres dobleces en un pliego de 16 páginas. Después se cosen y forman el cuerpo del libro: al lomo de los pliegos se adhiere una gasa; el l i bro se corta cuidadosamente, y se redondea el l o m o . A c o n t i nuación se coloca la cubierta.

encuademación

I .A, i

cubierta

libro en rústica

tapas

libro encuadernado

cantonera de piel

portada-portadilla

contraportadacontraportadilla cuerpo del libro

lomo de pie

cartón de las tapas lomo suelto de papel fuerte gasa

La finalidad propia de la encuademación consiste en proteger el libro, pero casi desde un principio tuvo también una función artística, de adorno. En nuestro tiempo se puede hablar, además, de otro objetivo de la encuademación: invitar a la compra del libro, hacerlo atractivo y deseable. En la encuademación antigua los libros se recubrían a veces con tablillas de madera, de ordinario forradas en piel o en pergamino. Los más valiosos libros litúrgicos solían estar adornados con exquisitas aplicaciones en oro, piedras preciosas o láminas de marfil talladas. Sin embargo, normalmente la encuademación artística se hacia con piel, decorada de diversas maneras, según una técnica que se desarrolló en los monasterios coptos de Egipto. Se conservan ejemplares procedentes de los siglos viii y ix, cuya encuademación — en piel de cabra, roja o marrón —, de gran variedad artística y técnica, demuestra que este arte tenia ya entonces una tradición de varios siglos. Durante el s. xv se inició en Italia la encuademación con adornos de oro incrustados, arte que, con mayor o menor fundamento, se cree aprendido de los artesanos moriscos españoles. Al mismo tiempo, se sustituyó por cartón la tabla de madera. Hacia 1530, los encuadernadores franceses introdujeron el cordobán (una piel de cabra, curtida de modo especial), material de encuadernación que se difundió rápidamente por doquier. Hoy la encuademación manual, la encuademación particular o de artesanía, resulta cara y apenas se ejerce. La mayoría de los libros llevan encuademación de editorial, ejecutada industrialmente. En cuanto al material empleado, la encuademación puede ser en cartón, en tela (tela de algodón o plástico), semifrancesa (con lomo y esquinas de piel) y en piel. Actualmente los libros en rústica se producen siguiendo casi el mismo proceso que los encuadernados: los pliegos se cosen y juntan, y al volumen se le adapta una cubierta que se encola en el lomo de los pliegos. Al principio la cubierta no se adornaba, pero con el tiempo, el color, el dibujo y la pintura pasaron a embellecerla y, en la actualidad, tanto la cubierta como la sobrecubierta protectora de los libros encuadernados constituyen un verdadero anuncio del libro. Hoy en dia se encuadernan muchos libros a la americana, sin coser: las hojas se encolan directamente a la cubierta. Tales volúmenes no son demasiado consistentes; en cambio, ofrecen la compensación de un precio muy reducido.


Encuademación copta. s. XIII Encuademación de Grolier, s. XVI

Encuadernación de altar, s. XII

El e s t a n t e y el escaparate Las antiguas encuademaciones de artesanía eran una fuente de alegría para bibliófilos. Las encuademaciones en piel a u téntica adquieren, con el t i e m po, un suave brillo que confiere a los libros extraordinaria belleza. La encuademación se efectúa ahora mediante procesos industriales y, por lo regular, presenta un aspecto sencillo y sobrio. En contrapartida, los l i bros se adornan con sobrecubiertas de colores atrayentes que en el escaparate de las l i brerías captan la atención del público. La sobrecubierta de aspecto serio y elegante puede subrayar la calidad literaria de un libro, pero lo más frecuente es que, c o n sus grabados m u l t i colores, agradables, patéticos o impresionantes, atraiga al comprador.

Georges Duhamel Le No-taire du Havre

La magnífica encuadernación es de cobre y plata, sobredorada, con esmaltes y 52 piedras preciosas incrustadas.


LIBROS 7

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Xilografía

Grabado en cobre

La xilografía es la más antigua técnica del grabado. Los rasgos de ia figura se esculpían en una tabla de madera, con la que se efectuaba la impresión. Arriba, una página del primer libro i m preso en Suecia ( 1 4 8 3 ) .

El grabado en cobre apareció a mediados del s. XV. La figura se grababa primero a mano, en una lámina de cobre, con la que se imprimía sobre papel humedecido. A la derecha, un grabado del Candide de Voltaire (1778).

Gutenberg 1450

m gótica

Ilustraciones y tipografía Los primitivos ejemplares impresos se adornaban con ilustraciones e iniciales dibujadas a imitación de la caligrafía de los manuscritos medievales. Pero pronto la xilografía se erigió en el sistema de ilustración más empleado. En el s. XVII apareció el grabado en co-

bre que, por su posibilidad de ofrecer detalles y rasgos de extraordinaria finura, resultó de enorme valor en la realización de obras científicas, cartográficas, etc. Procuraba además hermosos efectos artísticos: célebres por su elegancia son los libros franceses de fines del s. xviii, embellecidos con grabados en cobre. El grabado en cobre dominó a lo largo del s. XVIII, pero se vio luego desplazado por el grabado en madera, el grabado en acero y la litografía. Lafotografía como ilustración se utilizó por primera vez, en 1844, en una obra inglesa. La fotografía representó una auténtica revolución en la técnica de la ilustración. En la tipografía los cambios no han sido tan notables. Aproximadamente desde 1500, los dos tipos principales de letra de imprenta han venido siendo la gótica y la romana antigua (véase el articulo ABC 7-8). La romana antigua, ob-

A l d o Manucío 1500

Elzevier 1600

m

romana antigua

La letra gótica, una d e las más antiguas, se utilizó, durante siglos, en Alemania y los países nórdicos. La romana antigua es un tipo agradable lanzado por Aldo M a nucío. hacia 1 5 0 0 .


LIBROS 8

tenida en Venecia por Nicolás Jenson. tuvo una amplia difusión, gracias al editor Aldo Manucio. Sus libros, los "aldinos", figuran, por su tipografía, entre los más hermosos que se hayan impreso jamás, aunque eran los "libros baratos" de aquel tiempo. El libro se popularizó, de manera especial, en el s. XVII, sobre todo a causa de las grandes ediciones de "elzevirianos" lanzadas por la familia de editores holandeses llamada Elzevier. A fines del s. xvm Baskerville y Bodoni crearon una variante neoclásica de la romana antigua, la romana moderna. Al industrializarse, la producción librera del s. xix emprendió una ruta de decadencia artística. Sin embargo, hacia 1890, el inglés William Morris proporcionó un renovado impulso al arte editorial: hizo que sus libros constituyeran un conjunto armónico, en el que la tipografía, la tinta y el papel se asociaban estéticamente. Estimaba que el diseñador debia considerar en su totalidad el proyecto del libro, y no limitarse a un aspecto aislado del mismo. Aún hoy la tipografía inglesa marcha a la cabeza. Stanley Morris creó una romana moderna Times, de fácil lectura. Los modernos artistas del libro retornan con agrado a la armónica forma de los volú menes del s. xvi, la edad de oro del libro.

Kprm U i u . e . , „ . « . mU«n « t « i eei I * » D r » hud .r lunei «an m t i . * , och •!!> de m e e «fjrw men u i n u r t t i del l i r j i j ( j d|ueet. ar redan j i u r u I f l n kroffwn. van n h en om|ri*el » »m erfen del J» piaeienluriftet Dar vvm (untad rned Of¡un. i M r M C . bfn, och h a , Je MivanJe • . - i - l i m e n Je atarkt (onruntkade «m#.anla|ten IfHíti puppan * e t en ealdijr. nnmuNetme I \ tupa wat » n> p l irttijan ti iill t u hacían f>iii tnmnu fornuf a u n mnehlll och all» kroe* | , n « u i r u j e r ti fuelíaranje Njrjeda toen hu» >n lan De m i n e uppknJ' i una merma le* acide r«vanjwieiar lellenu. torn lamrur una pJMter ' , h . » d i u . a n lili en rntl pu/fle den lárdifa

Pi.pr-T.-den mnetur mtr hrllrr • rttrr hrtrur k r h e en (u.ltfindiit i d a FaM artWvnvnieru inte hch-ntr nula » u tk»JJ\linB»( l w hai «le M r o * * * . * . * Jcm. man K . till an de t l k i d rur* lili Jen J*i a. M . k n . ««» l « t . l | t , l l , t

Puppi»uj,rt tarar ••mkring f forton d i f t » . och rur Ihlcn ar inne f.-r « . l . k n i n s nurkrr J. v i k i h j . m d c .uhrtairu J « i<Í n i f u l ofonYUrl.p u n k linar upr-fuiai Je med una kamlifa anttnncr an den afodda b ú f u t r o n uj¡ Jannnc I » u j c l i l i m i n e u t v t u n a h |a I pa till «id foek^u.m.jen l > n nra m*ran ar U mjiak och kakonfyt/fen - I *c<. an non mM p l t p t i hand kan t i «u> M. hon her>o»ei hiilp

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Litografía

Fotografía

La litografía se inventó en 1 7 9 6 . La figura se dibuja con creta grasa o tinta china, sobre una piedra alisada o una lámina de cinc; después se procede a la impresión, fci grabado de la izquierda representa una cacería ( 1 8 3 0 ) .

La fotografía está constituida por un reticulado de granos de plata metálica, por lo que la imagen forma un sistema de puntos que al ojo le' parecen semitonos. Arriba, fotografía en un tratado sobre hormigas.

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Baskerville

William Morris

Bodoni

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romana moderna

Morison

1900

1800

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grotesca

^^romáñárríoaérñá^aéaspec^ to más serio, presenta un fuerte contraste entre gruesos y finos La grotesca, creada en el s. XIX, es de líneas uniformes, sin rasgos terminales en los palotes.


LIBROS 9

Editoriales y producción librera

El e s c r i t o r en su e s t u d i o Las obras literarias son elaboradas por un solo autor, incluso en la época actual en que se impene la labor en equipo.

Acabado el manuscrito, pasa a manos del editor, quien, de acuerdo con sus asesores, decide si le conviene editarlo.

Desqj^PWmíscrito a la producción Una vez redactado el contrato, el manuscrito es revisado por u n lector o corrector, que se e n carga de examinar los aspectos formales de la obra. El diseñador se encarga de la presentación tipográfica del l i bro (tipo de letra, papel, encuademación, posible material de ilustraciones, etc.). 61 libro queda entonces listo para la p r o ducción.

P r o d u c c i ó n técnica La producción técnica puede ejecutarla la misma empresa editorial o bien imprentas y t a lleres de encuademación independientes. El manuscrito e m -

diseñador

pieza a componerse, al tiempo que se prepara la reproducción del material correspondiente a las ilustraciones. El texto, una vez compuesto (galeradas), se lee y corrige, antes de proceder a la impresión. En el taller de encuademación se pliegan las hojas impresas, se cosen, y se encuadernan.

IIIIIIIHlHip composición

Una editorial es una empresa que imprime y edita libros y otros impresos, para lanzarlos al mercado. Pero las editoriales existieron mucho antes de la invención de la imprenta; es más. se trata de un negocio cuya antigüedad es más remota que el libro propiamente dicho. En la Roma imperial, el editor era ya un activo hombre de negocios. Pero ha sido preciso llegar casi hasta nuestra época para que el autor de una obra, el escritor, haya podido conseguir la adecuada compensación económica correspondiente a su esfuerzo, y el justo derecho a que se respete su trabajo. Lo que concebia un escritor se consideraba propiedad común, susceptible de ser im presa y difundida por un editor. En el s. xix se inició una nueva época; los escritores comenzaron a ver premiada su labor: ¡escribir libros empezó a ser rentable! Walter Scott. con lo que ganó escribiendo, pudo comprarse un castillo: Alejandro Dumas —el primer autor de best-sellers - se enriqueció merced a sus populares novelas. Las relaciones entre autor y editor se basan ahora en normas jurídicas de validez internacional. El escritor, como creador único, posee sobre su libro el llamado derecho de autor, mientras que el editor disfruta del derecho de edición, o sea. el derecho a publicarlo. Por cada ejemplar vendido, el autor recibe una cantidad o royalty. Estos derechos pueden ser objeto de cesión o venta. Desde el punto de vista económico la edición

¡II

reproducción

El director de la editorial es el eslabón de enlace entre el trabajo de redacción y el de producción. El es quien responde de la calidad técnica y de que se cumpla, en los- plazos previstos, el programa de producción.

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L I B R O S 10

de la obra literaria sigue, en lo funda mental, el mismo procedimiento establecido a raiz de la invención de la im prenta: el autor responde del contenido y redacción; concluida su obra, la ofrece a un editor que. si la acepta, se encarga de imprimirla y venderla. Pero, en nuestro tiempo, existe también otra forma de producir libros, además de la tradicional. Cuando se trata de libros cientificos — manuales técnicos, enciclopedias o libros de texto para la enseñanza —, se pueden realizar dentro de la misma editorial. Actualmente, en el mundo civilizado existe una gran demanda de información que. expresada con sencillez, sea de fácil lectura e instructiva a un tiempo. Estos libros científicos requieren un boceto previo bien planeado, en el que texto, grabados y disposición tipográfica se coordinen con vistas a conseguir el mayor efecto pedagógico posible. Este complicado producto no puede realizarlo un solo autor; es obra de un equipo de expertos en los diversos campos del saber. Los propios especialistas de la editorial — productor, diseñador, ilustrador, redactores, tipógrafos — deben cooperar con pedagogos, cientí fieos, eruditos, técnicos de venta, etc. En el futuro, autores literarios y autores cientificos. editores y distribuidores vivirán en estrecha relación. Nada puede sustituir a la creación del autor particular, del mismo modo que el libro cientifico. preparado concienzudamente y elaborado pedagógicamente, tendrá siempre que basarse en la intima colaboración de varios creadores.

Reunión del e q u i p o de p r o d u c c i ó n La esmerada producción de libros científicos exige el trabajo en equipo. El editor representa el vértice de un grupo de exper

tos en diferentes ramos: científicos, jefes de ventas, consejeros pedagógicos, ilustradores, V redactores.

MESA DE T R A B A J O

I l u s t r a c i ó n y redacción Una vez trazadas las líneas directrices de un libro científico, se le da forma. Se decide su disposición y, en el marco de ésta, se va desarrollando el contenido (texto e imagen), apartado por apartado. Se dice que el contenido se visualiza, o sea, que se traduce en imágenes íntimamente relacionadas con el texto. En la redacción se reelaboran los textos de los especialistas, acomodándolos al espacio que se les concede en el boceto. Texto e imagen deben coordinarse con gran cuidado, lo que exige un continuo contacto e n tre el redactor, el ilustrador y el especialista.

redactor de.

Por último, las páginas, ya terminadas, se envían al departamento de producción.

REDACCIÓN director Venta La distribución y venta puede efectuarse mediante tres procedimientos: en la librería, por correspondencia o a través de un agente de ventas que trate de m o d o directo con el cliente. venta por correspondencia

venta

I


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II

La biblioteca

Biblioteca mesopotámica Hace tres milenios existían en Mesopotamia grandes bibliotecas ordenadas y catalogadas metódicamente. Las tablillas

cuneiformes, que. por su f o r m a to, raramente eran mayores que una página de novela, se guardaban en cestos o cajones.

Las primeras bibliotecas fueron, en realidad, archivos de algún templo o palacio. De todas las civilizaciones antiguas, la mesopotámica es la que ha dejado más testimonios escritos. Se cree que la famosa biblioteca de Assurbanipal, rey de Ninive, constaba de unas 10000 obras diversas, grabadas en numerosas tablillas. Grandes bibliotecas de carácter público las hubo asimismo entre los egipcios, griegos y romanos. La biblioteca antigua más famosa fue la de Alejandría. Se mantuvo en pleno auge durante cerca de un milenio y, con justicia, se la considera una de las instituciones culturales más importantes de la historia de la humanidad. Gracias, precisamente, a esta gran biblioteca, que llegó a contar casi con un millón de rollos, pudo conservarse para la posteridad una buena parte de la literatura, la filosofía y las ciencias naturales de los griegos. Pero la ciudad se vio afectada por guerras e incendios y, en el año 642, los árabes destruyeron la biblioteca. En la Edad Media los monasterios fueron los principales centros de actividad bibliotecaria. El monasterio benedictino de Monte Cassino (Italia), fundado en el año 529. fue el primero en imponer a los monjes la obligatoriedad de leer y estudiar. Durante el s. xn apareció en las grandes universidades — Paris, Oxford, Bolonia, Salamanca, Cambridge, Praga, etc. — un nuevo tipo de biblioteca: la de carácter científico. El público siente la necesidad de leer libros amenos y formativos; para satisfacer esta necesidad se crearon en Inglaterra, hacia 1850, las bibliotecas públicas. El sistema se extendió rápidamente a otras naciones. Como lo fueron antaño las bibliotecas monacales, las bibliotecas públicas son ahora, en muchos aspectos, importantes centros de cultura.

Biblioteca monacal La biblioteca del monasterio medieval fue el origen de la biblioteca actual; desempeñaba las funciones de depósito de libros y sala de lectura. Los lee-

tores permanecían de pie; los libros se colocaban, abiertos, sobre altos pupitres, a los que, por lo regular, estaban atados con cadenas los códices de pergamino.

En la actualidad, las bibliotecas experimentan un desarrollo excepcional, sobre todo, las científicas. El material informativo aumenta a ritmo acelerado, por lo que las bibliotecas, para mantenerse al dia en medio de la desbordante producción de libros y revistas, han de realizar una ardua labor. El problema de la falta de espacio se intenta resolver de diversas formas, p. ej., realizando microfilms de libros y revistas. Resulta muy difícil conocer con exactitud el fondo de existencias que posee una gran biblioteca; los criterios de catalogación, cálculo e inventario varían también en los diferentes países. La mayor del mundo es la Biblioteca Lenin, de Moscú, con 20 millones de volúmenes; le sigue en importancia la Library of Congress, de Washington, con unos 12 millones de ejemplares.


LIBROS

12

Biblioteca científica La gran biblioteca científica constituye un centro de datos y conocimientos documentados: se dispone, al servicio de la i n vestigación y del estudio, de grandes fondos bibliográficos acumulados durante siglos. Los libros se guardan en depósitos distribuidos en diversos pisos subterráneos, protegidos contra incendios, y comunicados con el departamento de servicio por medio de ascensores.

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administración

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biblioteca especializada catalogación y ordenación

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El esquema de la derecha muestra la colaboración de una biblioteca general científica con una biblioteca especializada, mediante una ininterrumpida circulación de libros. Se está también en relación con las instituciones similares de todo el mundo.

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Documentación Documentación significa reunir datos, ordenarlos y mantenerlos a disposición de los investigadores y del público. El cometido de la documentación moderna consiste en poner al alcance de cualquier investigador el dato que precise. Para ello se recurre a t o d o s los medios, incluida la ayuda de los ordenadores electrónicos. Esquemáticamente se presenta aquí el caso de un investigador interesado en t o d o lo referente a la especialidad 1 de la materia B, mientras otros dos buscan informes relativos a sólo una parte de la materia que les interesa.

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campos de especialización

Biblioteca pública

En la sección de préstamo

La biblioteca pública está orientada hacia el gran público; sus instalaciones están continuamente «en movimiento». A d i ferencia de la biblioteca científica, podríamos decir que la pública ejerce en extensión su cometido, mientras que la cienservicio por medio de ascensoprofundidad. U n o mismo puede coger de los estantes los libros. Hay seccciones especiales: de historia, de novela, de libros i n fantiles y juveniles, discos, etc. La biblioteca general sirve t a m bién a cierto número de filiales. Asimismo, se difunde la lectura por medio de bibliobuses y bibliotecas ambulantes, que visitan periódicamente residencias de ancianos, guarderías infantiles, prisiones, etc.

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LITERATURA I

LITERATURA El arte literario

Nacimiento

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Tras la caza diaria, sentados en torno al fuego todos los m i e m bros del clan, satisfechos de la copiosa comida ingerida, había llegado e' m o m e n t o de hablar narrar..., fantasear. Los sucesos triviales eran hermoseados has ta constituir una historia e m o d o n a n t e . V el asombro ante los fenómenos naturales y la vida dio origen a mitos.

Para el adoctrinamiento de los hijos, el hombre primitivo se valía de leyendas, mediante las cuales les enseñaba las «buenas» costumbres. Por otra parte, para manifestar el sentimiento comunitario de la tribu o el amor de un hombre a una m u jer se recurrió a una expresión más laboriosa e intímista. que hoy llamamos lírica.

Danza y d r a m a En un principio la danza surgió c o m o un movimiento espontáneo. Cuando se advirtió que producía alegría se creyó que con ella se participaba de las fuerzas sobrenaturales; por ello se utilizó para ritos mágicos. A menudo un cantor narraba

lo que la danza quería expresar De este modo, las danzas rituales que se bailaban en los nacimientos y las muertes, para marcar los cambios de las estaciones o para invocar la fertilidad y la fortuna en la caza originaron, en definitiva, el drama.

Etimológicamente el término "literatura" remite a "letras", a lo escrito. Y, en efecto, lo escrito se ha considerado siempre como la manifestación literaria por antonomasia. Sin embargo, en rigor, literatura es el arte cuyo instrumento expresivo es la palabra, tanto escrita como hablada. Es más, la literatura oral fue cronológicamente anterior a la escrita. En lineas generales, hoy se habla de literatura culta y literatura popular; la primera, para referirse a la elaborada por los escritores, y difundida principalmente mediante la escritura; la segunda, para designar a la que vive entre el pueblo, y se transmite, de generación en generación, por vía oral. Esta suele ser anónima y posee un carácter tradicional. Con el tiempo, y según sus distintas funciones y formas, la literatura se fue dividiendo en géneros. Tradicionalmente se suele hablar de tres principales: lírica, épica y dramática. La lengua literaria puede adoptar la forma de prosa o verso. La prosa es nuestro modo normal de expresión; el verso es un modo artificioso, puesto que el artista ha de someterse a unas leyes ajenas por completo a lo que desea expresar. En un principio el verso se hizo necesario para mantener la tradición, ya que artificios como el ritmo y la rima ayudaban al recitador y a los oyentes a recordar de memoria los poemas. De modo que cuando se inventó la escritura existían ya modelos literarios. Por otra parte, durante mucho tiempo la escritura se utilizó para mera información: textos legales, inventarios, relato de acontecimientos históricos, observaciones astronómicas, etc., lo que dio origen a la prosa sin fines estéticos, que aún hoy representa una gran parte de cuanto se escribe en el mundo. Sin embargo, debe tenerse cuidado al fijar los límites entre lo literario y lo que no lo es. La gran masa de novelas de entretenimiento no tiene nada que ver con la literatura; ésta es un arte, y, por ello, tan sólo es patrimonio de las obras escritas con belleza. La diferencia entre las obras literarias y las que no lo son estriba tanto en el propósito como en la realización. El literato aspira no sólo a procurar al lector una información, sino también a expresarla de una forma bella, de modo que produzca en éste una sensación de agrado. Para conseguirlo, puede utilizar libremente cualquier medio lingüístico, o romper con todas las reglas grama ticales y convenciones literarias, aun que entonces corre el riesgo de no ser comprendido sino por una minoría.


LITERATURA 2 LÍRICA

SAFO Las Pléyades se han sumergido (y la luna ha descendido y la medianoche I ha llegado. La hora de nuestro encuentro I ya pasó pero todavía estoy sola.

GENERO

ANTONIO MACHADO La luna está vertiendo su clara luz en sueños que platea en las ventanas. Mal vestido y [triste, voy caminando por la calle vieja.

DRAMÁTICO

SÓFOCLES Creóme ¿Y cuál es tu deseo? ¿Desterrarme? Edipo En modo alguno: tu muerte, no tu destierro, es lo que quiero, a fin de que sirvas de ejemplo de qué cosa es la envidia. Creóme ¿Hablas como hombre que no cede ni me cree? Edipo Tampoco cedes tú ante mi. Creóme Es que veo que no razonas con cordura. Edipo Si. en lo que me concierne.

ANTONIO BUERO VALLEJO Pilar

¿De qué hablas? ¡Por lo que más quieras, te pide que me lo digas! Silverio Esta mañana he sabido que tú recuerdas siempre aquello; que lo recuerdas más aún que yo... Pilar ¡Dimelo! ¡Dimelo! Silverio Mi vuelta a casa, con el cuerpecito de ella en los brazos. Y la his toria... La picadura inesperada mientras yo trabajaba [...] ¡Fui yo. Pilar! ¡Yo escuché su voz a mis espaldas, preguntándome si podia coger aquel bichito! ¡Y dije que si sin mirar! |...| ¡Y estoy perdido! Porque sé que nunca, nunca, podrías dármelo... si lo supieses. Pilar ¡No grites, calla! ¡No sufras solo! ¡Dime esa cosa horrible que estás diciendo!

De EDIPO REY (traducción del griego por Francisco Rodríguez Adrados. Editorial Aguilar)

De HOY ES

FIESTA

ÉPICA

HOMERO Dicho esto. Eurimaco. con un grito feroz, sacó su puntiagu da espada de doble filo y saltó hacia el umbral. Pero el di vino Ulises se adelantó y le disparó otra flecha, que entró en el pecho, bajo la tetilla, clavándosele en el hígado. Euri maco dejó caer su espada, e inclinado hacía adelante con el cuerpo tronchado, se derrumbó sobre la mesa derribando con las viandas la doble copa. Su frente chocó con el suelo, su aliento se hizo ronco, el sillón se tambaleó por el golpe de los pies y finalmente sus ojos se velaron por una espesa nube.

LEÓN TOLSTOI Reinaba la confusión en casa de los Oblonsky. La esposa se había enterado de las relaciones de su marido con la institutriz francesa que ella había tenido, y le comunicó a aquél que no podían seguir viviendo juntos. Esta situación duraba ya tres días, atormentando a los esposos como a los demás miembros de la familia y a la servidumbre. Todos los de la casa se daban cuenta de que no había razón para convivir, y que gentes que se encuentran, por casualidad, en cualquier posada tienen más de común entre sí.

De LA ODISEA (Traducción de Felipe Ximénez de Sandoval. ediciones EDAF)

De ANA KARENINA (Traducción del ruso, de Irene Andresco, Ediciones Aguilar)

Lírica

Dramática

Épica

Entre la poesía de Safo y la de A n t o n i o Machado (arriba) hay una diferencia temporal de más de dos mil años. Pero para el lector de nuestros días la distancia en el tiempo no cuenta: la lírica expresa sentimientos, que no varían con el tiempo, y actúa sobre los sentidos, siempre con la misma fuerza.

La tensión de un drama suele producirse a consecuencia de violentos enfrentamientos de voluntades, que se traducen en un diálogo de gran viveza. Sófocles y Buero Vallejo utilizan aproximadamente la misma técnica, aunque, en nuestros ejemplos, el primero describe una lucha entre príncipes y el último un conflicto psicológico.

La matanza con la que finaliza la Odisea tiene su versión actual en ciertos «westerns» americanos. Esta clase de escenas se describen, lo mismo ahora que en la antigüedad, cuando se desea producir tensión. Sin embargo, la que despierta Ana Karenina se debe a complicaciones sentimentales de sus personajes.


UlfcRAlUKA S

Diversas formas de la lírica

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Lírica En la ilustración de la parte superior pueden verse dos de los líricos griegos más famosos. A l ceo y Safo, c o m o los represen t ó un ceramista de su tiempo: compitiendo, acompañados por la lira, para ver quién de los dos cantaba una composición lírica mejor. Abajo, dos poetas románticos, según los imaginó el pintor alemán Gaspar David Friedrich, «Dos h o m b r e s c o n -

templan la luna» Estas dos ilustraciones son un reflejo de ls distinta concepción de la lírica, en la antigüedad y en tiempos más recientes: entonces la lírica designaba toda obra destinada a ser cantada con acompañamiento de lira; en la actualidad sólo sirve para designar una obra de carácter subjetivo, que expresa emociones y sentimientos muy personales.

El espíritu de competición de los griegos señaló con su impronta todas sus formas de poesía y, por consiguiente, la lírica. Originariamente esta denomina ción se referia a una poesía que se cantaba o recitaba con acompañamiento de lira - lo que indica ya el parentesco existente entre la lírica y la música — . Los poetas recitaban públicamente sus poesías, a menudo en competición con otros. Esto sucedería también más tarde, en una serie de sociedades y academias que surgieron en toda Europa inspiradas en el modelo griego. Sin embargo, entre los mismos griegos, eran numerosos los poetas que recitaban individualmente, sin competir con otros vates; de igual modo se hacía en China y Japón, aunque también en estos países se organizaban en la corte com peticiones de poetas. Y en todas partes las sencillas poesías de tipo tradicional han mantenido el estilo de la lírica íntima y estrictamente personal. Hoy en dia la lírica no parece tener ninguna función pública que cumplir. La era de los himnos festivos pertenece a un pasado ya remoto. La mayor parle de la gran lírica de los últimos siglos ha sido destinada a la lectura silenciosa, como comunicación muda del yo del poeta al tú solitario del lector. Pero, en nuestro tiempo, las grabaciones gramofónicas, la radio y la televisión han cambiado, en cierto modo, esta circunstancia. Es cada vez más normal que los poetas graben sus propios poemas. No debemos tampoco olvidar que recientemente se ha producido un resurgimiento del poema lírico cantado, y ciertos cantantes han conseguido hacer realmente popular la lírica. Quizás precisamente porque la lírica es más personal que ningún otro género literario, se le han impuesto las más severas exigencias formales. Con el fin de obtener la precisión expresiva necesaria para lograr efectos poéticos, son innumerables las formas rígidas a que se ha visto sometida la fecunda inspiración de los liricos. Tradicionalmente ésta ha debido ajustarse a un molde, el verso, sujeto a un ritmo (métrica, acentos, pausas, rima) que le presta musicalidad. En muchas épocas los poetas se han rebelado contra las numerosas reglas — impuestas por las autoridades literarias— que reprimen su fantasía. Por medio de distintas formas de "verso libre" — e incluso en prosa— se ha creado lírica, utilizando otros recursos que los tradicionales. Y en nuestro siglo se llevan a cabo nuevos experimentos para encauzar por otros derroteros la poesia lírica.


LITERATURA 4

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CH'UN HIAIO ch'un mien. pu küe hiao ch'u ch'u. wen t"i niao ye lai, feng yü sheng hua lo. chí to shao PRIMAVERA DESPERTAR Primavera despertar, inconsciente dormitar aquí allá oír gorjear pájaros noche venir, viento lluvia ruidos flor caer, ¿quién sabe cuántas?

»«••» DESPERTAR EN LA PRIMAVERA Dormito en la primavera y no estoy del todo [despierto: por doquier oigo el gorjeo de los pájaros. Durante la noche hubo viento y lluvia: ¿quién sabe cuántas flores cayeron?

A la izquierda se presenta, de cuatro formas distintas, una poesía china del s. VIII. Primero se la reproduce en escritura china, para mostrar cuan cerca está del arte ilustrativo. Seguidamente, en alfabeto latino, para dar una idea de cómo suena en chino la poesía y de cómo se aprovechan, en dicha lengua, la rima y el ritmo. Sigue una traducción al español, palabra por palabra: las palabras chinas, monosilábicas, son indeclinables y se relacionan de un m o d o c o m p l e t a m e n te extraño a las sintaxis indoeuropeas. Por último, hay una traducción aclaratoria, de acuerdo con los principios usuales en la poesía occidental.

Hexámetro

Haikai

Verso de la poesía griega y latina. Es, por antonomasia, el verso homérico. Ha habido diversas tentativas para adaptarlo al español:

Estrofa de 17 sílabas, en 3 versos (5 + 7 + 5).

Canta del Pélida Aquiles. oh Musa, la ira funesta que en el campo aqueo causó daños tan grandes y tantos. y almas sin cuento al fondo mandó el Averno. (Traducción de la ¡liada, por Semibaldo de Mas). Alejandrinos Es el verso más utilizado por los clásicos franceses (de 12 sílabas). En España es típico del «mester de clerecía» (de 14 sílabas): también lo usaron los románticos.

Sus árboles han dado su sombra a tus pestañas: tus párpados se han hecho con hojas de azahar: la esencia de sus nardos se encierra en tus entrañas, porque trasciende a ellos tu aliento al respirar. (Zorrilla) Verso b l a n c o Es el que. sujetándose a las demás leyes rítmicas, carece de rima.

Esta corona, adorno de mi frente, esta sonante lira y flautas de oro y máscaras alegres que algún dia me disteis, sacras musas, de mis manos trémulas recibid, y el canto acabe. que fuera osado intento repetirle. (Leandro F. de Moralin) Soneto De origen italiano, es una estrofa mixta de 14 versos, c o m puesta por dos cuartetos y dos tercetos, de versos endecasílabos.

¡Cuántas veces te me has engalanado, clara y amiga noche! ¡Cuántas, llena de oscuridad y espanto, la serena mansedumbre del cielo me has turbado! Estrellas hay que saben mi cuidado y que se han regalado con mi pena, que. entre tanta beldad, la más ajena de amor tiene su pecho enamorado. Ellas saben amar, y saben ellas que he contado su mal llorando el mió. envuelto en los dobleces de tu manto. Tú. con mil ojos, noche, mis querellas oye y esconde, pues mi amargo llanto es fruto inútil que al amor envió. (F. de la Torre)

En el estanque, una rana que salta. Y el agua canta. Matauo Basho Romance Consiste en una serie indeterminada de versos octosílabos, con rima asonante en los pares, y sin rima en los impares.

Que por mayo era. por mayo, cuando los grandes calores, cuando los enamorados van servir a sus amores, sino yo, triste, mezquino, que yago en estas prisiones, que no sé cuándo es de dia ni menos cuándo es de noche, sino por una avecilla que me cantaba al albor; matómela un ballestero: ¡déle Dios mal galardón! (Anónimo) Pareado Es la estrofa de d o s versos. Pueden ser de arte menor o de arte mavor.

Y, antes que poeta, mi deseo primero hubiera sido ser un buen banderillero (Manuel Machado) Cuarteto Combinación de cuatro versos endecasílabos; riman en consonante el verso primero con el cuarto, y el segundo con el tercero.

¿En cuál región, en cuál parte del suelo. en cuál bosque, en cuál monte, en cuál poblado. en cuál lugar remoto y apartado puede ya mi dolor hallar consuelo? (Gutierre de Celina) Verso libre Es el que no se sujeta a las leyes métricas normales: domina en la poesía occidental del siglo XX.

Debiera ahora deciros: "Amigos, muchas gracias": y sentarme, pero sin ripios. Permitidme que os lo diga en tono lirico. en verso, si. pero libre y de capricho. (Gerardo Diego)


LITERATURA

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El género dramático a través de los tiempos

radio

televisión

Medios dramáticos El drama, que en o t r o tiempo exigía una escena donde ser representado, llega ahora a todas partes, gracias al cine, la radio y la televisión. En el caso del cine, sobre t o d o , los recursos

técnicos se han ampliado enormemente. Al mismo tiempo los nuevos medios han cambiado, en cierta medida, la relación actor-espectador, al no existir un contacto directo entre ellos.

La t r a g e d i a La tragedia puede considerarse un género exclusivamente europeo, derivado del culto a Dionisios, y sin correspondencia en ninguna otra peirte del mundo. En ella, los personajes, guiados por el destino, avanzan inexorablemente hacia un desenlace funesto.

No hay niño que no haya "hecho teatro", ya que éste es un medio expresivo que forma parte del instinto de imitación que todos poseemos, en especial en la infancia. El verdadero drama surgió en conexión con la religión: la tragedia y la comedia derivaron del culto a Dionisios; y el drama de la Edad Med¡3, del culto cristiano. Para construir teatros y mantenerlos en funcionamiento se precisa de recursos económicos. Por otra parte, el arte dramático sólo puede surgir en una sociedad que disfrute de cierto bienestar, de modo que en ella haya personas que, en sus ratos de ocio, busquen diversión en una representación escénica. El teatro ha florecido siempre en las capitales, sobre todo en las cortes, donde en todo momento existia un público deseoso de diversión. Durante largos períodos el teatro ha recibido la protección de los reyes. Incluso hoy en dia, tanto los teatros nacionales como los privados son subvencionados, en la mayoría de los países, con medios estatales. Más, si cabe, que en ninguna otra manifestación artística, la norma para juzgar la valía de una obra dramática es su facultad de revivificación. De los innumerables dramas que tuvieron gran éxito

La t r a g e d i a a n t i c u a

La t r a g e d i a clásica francesa

El d r a m a m o d e r n o

En las tragedias griegas, el hombre se ve sometido a la fatalidad. En las que Sófocles escribió sobre el rey Edipo, éste, cumpliendo con la predicción de un hado espantoso, mata a su padre, y se casa, sin saberlo, con su propia madre.

Fedra. la trágica heroína de Racine, no puede dominar las pasiones que la arrastran a la destrucción. Para el católico Racine, este motivo de la Antigüedad constituyó un ejemplo de la lucha que en el corazón humano libran el bien y el mal.

Desde el s. XIX, el drama suele moverse en si ámbito de las motivaciones psicológicas. En «Espectros», de Ibsen, las «leyes de la naturaleza» actúan c o m o agentes del destino: el j o ven Osvaldo sucumbe víctima de una enfermedad hereditaria.


LITERATURA 6

en su tiempo son escasísimos los que todavía sé representan. El que la mayor parte de las piezas teatrales envejezcan con rapidez se debe, sobre todo, a que. por lo general el dramaturgo trata de escribir algo que pueda ser representado sin dificultad y que atraiga al público de su época. Esta satisfacción del público, con la cual debe condescender todo dramaturgo que pretenda ver representadas sus obras, no debe restar a éstas calidad. Todavía tienen vigencia una serie de dramas de las grandes épocas dramáticas, que han demostrado merecer la inmortalidad. La tragedia griega sigue representándose en todas las escenas mundiales, al igual que el teatro español de Lope de Vega, de Tirso y de Calderón, el inglés de Shakespeare, y el clásico francés de Corneille, Moliere y Racine. Se ha dicho que la escena es un espejo de la vida: un espejo fastuoso —en el que se reflejan las hazañas de los grandes héroes, y los vencedores y vencidos se debaten en conflictos antiquísimos pero eternamente nuevos — , o un espejo risueño en el que grandes y pequeños aparecen bajo un prisma ridiculo. El drama se divide en actos o jornadas, y éstos, a su vez, en escenas o cuadros. Como se sabe, hay dramas en verso y en prosa. Esta última se considera una innovación del Romanticismo, y ha acabado por imponerse en el lenguaje dra mático actual.

&¿m El género dramático El género dramático comprende todo cuanto es susceptible de representación escénica: abarca tanto la tragedia c o m o la comedia, la farsa, el entremés, etc., o la mezcla de estos géneros. Un maestro en la unión de ele-

mentos trágicos y cómicos fue Shakespeare, en cuyos dramas se mezcla el llanto con la risa, los sentimientos más tiernos con las bufonerías macabras, como sucede en la famosa escena del sepulturero, en H a m let (arriba). La comedia Género dramático opuesto a la tragedia, ya que se requiere que tenga un final feliz. En lugar de presentar terribles pasiones de los personajes, expone pequeños conflictos, divertidos la mayoría de las veces. El origen de este género se halla en una canción burlesca que se cantaba en las fiestas de Baco.

máscara cómica

La comedia antigua

La comedia

Estos dos viejos borrachos pertenecen, sin duda, a alguna de las comedias satíricas de la A n tigüedad. Poco a poco, la comedia antigua evolucionó hacia los dramas de caracteres y de intrigas, que fueron precedentes de la comedia moderna.

Moliere ridiculizó a los conservadores, a los radicales, a los estafadores, a los hipócritas (el grabado representa una escena de Tartufo). Su crítica de los contemporáneos estaba hecha con buen humor; todavía hoy divierte y alecciona.

clásica

francesa

La comedia moderna El irlandés Shaw se caracterizó por arremeter con mordacidad contra los convencionalismos de su país. Una de sus obras más divertidas es Pigmalión que, llevada al cine, en forma de opereta - M y Fair Lady —, a l canzó éxito mundial.


LITERATURA

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El arte de narrar

Navegábamos velozmente, pero las Sirenas advirtieron la presen cia de la ligera embarcación que navegaba muy cerca de ellas y con sus frescas voces entonaron un cántico: "¡Ven aqui, acércate a no sotra.s. Ulises tan elogiado, honor y gloria de la Acaya!... Deten tu nave y ven a escuchar nuestras voces. Jamás un negro navio dobló nuestro cabo sin oir las dulces melodías que salen de nuestros labios. Después de deleitarse con ellas, quienes las escucharon se van alegres conociendo muchas cosas que ignoraban, pues nosotras sabemos todas las penalidades que los dioses infligieron en la guerra de Troya a los argivos y a los troyanos y estamos enteradas de cuanto ocurre sobre la tierra." Asi cantaban y sus admirables voces llenaban mi corazón del deseo de escucharlas. Frunciendo las cejas hice una seña para dar a mis compañeros la orden de desatarme, pero mientras los remeros curvados sobre los remos seguían bo gando. Euríloco y Perimeo se levantaron para apretar más los nu dos que me sujetaban. La nave se alejó y pronto se dejaron de oir los gritos y los cantos de las Sirenas. Sólo entonces mis fieles compañeros soltaron mis ligaduras y se quitaron la cera que les tapaba los oídos. De LA ODISEA (Traducción citada)

De todas las formas de elocución, la más antigua y natural es la narración, es decir, la relación de ideas y hechos ocurridos o inventados, citando los pormenores de unos y otros, según se hayan ido presentando ante los sentidos y la imaginación del que los refiere. Por tanto, no se trata de ningún género literario particular, pudiendo armonizarse con todos los existentes. El género épico comprende, como elemento primordial, la narración de un hecho grandioso e interesante para la historia de una raza, un pueblo o una civilización. En los pueblos primitivos existieron narraciones en las que se glorificaba a sus héroes, al tiempo que se incitaba al valor a los que las escuchaban. Se trata de pequeños poemas épicos, sin duda origen de otros más extensos. Homero, en la Iliada y la Odisea, demostró eminentes cualidades narrativas, alcanzando en ellas una perfección que todavía no ha sido superada. Los grandes poemas épicos nacionales - i n dios y persas, románicos y germánicos, finlandeses y rusos— han ensalzado las figuras de sus respectivos héroes, prototipos de una raza. La epopeya se ha considerado como la expresión literaria

La epopeya Poema del género épico, que narra hechos memorables. Las primeras epopeyas se basaron en narraciones verbales, recopiladas en un largo poema. De este modo, Homero reunió y versificó en la Odisea las historias sobre las aventuras del gran héroe Ulises.

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Los caballeros

de la Tabla

Redonda

Las mil y una

noches

Blancanieves

y los siete

enanitos


LITERATURA 8

del nacionalismo. En el s. xvm, Voltaire trató de escribir un poema épico nacionalista, pero pronto advirtió que era ya demasiado tarde para intentarlo: no es que se hubiese debilitado el sentimiento nacionalista, sino que habia adoptado otras expresiones literarias. Puede decirse que la narración es el elemento esencial del género histórico, ya que la principal misión del historiador consiste en narrar concisamente, con verosimilitud y claridad, los hechos acaecidos. En un principio, la historia tuvo, sobre todo, fines instructivos y edificantes. Las hazañas de los héroes eran cantadas para que sirvieran de ejemplo a las futuras generaciones. En este sentido los primeros conatos históricos podríamos muy bien situarlos dentro del campo de la didáctica, género literario cuyo medio expresivo es exclusivamente la narración. A este género pertenece la fábula, narración —en prosa o en verso— de un pequeño suceso del que puede extraerse una consecuencia moral, o moraleja. En la antigüedad grecolatina, la didáctica adoptó a veces la forma de diálogo doctrinal, como en los famosos Diálogos, de Platón. Dentro de la línea didáctica se hallan los Evangelios, que narran la vida de Cristo, y cuya influencia en el mundo occidental ha sido decisiva. En el cuento, la novela corta y la novela, la narración constituye el medio expresivo esencial. Esta debe ser amena, ya que, por muy profundo que sea el contenido filosófico y moral, si no capta el interés del lector habrá fracasado.

PARÁBOLA DEL HIJO PRÓDIGO "Un hombre tenia dos hijos, y el más joven de los dos dijo a su padre: "padre, dame lo que me corresponde de nuestra fortuna." Y él les distribuyó la hacienda. Y tras no muchos dias. el hijo menor, llevándose todo lo suyo, emigró a un pais lejano, y dila pido su fortuna, viviendo prógidamente. Cuando ya lo habia gastado to do. sobrevino un hambre grande en aquella tierra, y empezó él a sufrir necesidad. Y fue, y se allegó a uno de los ciudadanos de aquella tierra, que le mandó a sus campos a apacentar cerdos. Y sentia ganas de llenar su vientre de las. algarrobas de que comían los cerdos, y nadie se las daba.

Y volviendo en si, dijo: "¡Cuan tos jornaleros de mi padre están sobrados de pan. mientras yo estoy pereciendo aqui de hambre! ¡Ea!, iré de camino hacia mi padre, y le diré: padre, pequé contra el cielo y ante ti; no soy ya digno de llamarme hijo tuyo; haz de mi uno de tus jornaleros." Y emprendió la marcha hacia su padre. Y estando todavía a gran distancia su padre lo vio, y se compadeció en sus entra ñas y fue corriendo y se echó a su cuello, y lo besó. Evangelio de San Lucas. 15,12-20 (Traducción de Francisco Cantera Burgos y José Manuel Pavón Suárez de Urbina. Editorial Planeta.)

Didáctica Leyenda Es una primitiva manifestación literaria originada por una tradición oral, apoyada a veces en hechos históricos. Muchos cuentos están basados en antiguas leyendas; así el de B l a n c a nieves o el de La C e n i c i e n t a . Son famosas las leyendas célticas sobre el rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda, así c o m o la Leyenda d e l o s siet e i n f a n t e s d e Lara, p o r citar un ejemplo español. Por otra parte, el concepto de leyenda se aplica también a determinado género literario, m u y en boga en el Romanticismo, cultivado en España, entre otros, por el duque de Rívas. Zorrilla y Bécquer.

Este género literario c o m p r e n de aquellas obras cuyo fin es enseñar. Un importante subgénero didáctico es la parábola, que se propone dar, medíante el relato de algún hecho de la propia vida humana, una lección ética. Ejemplos supremos de parábolas son las evangélicas. N o v e l l a (novela corta) Es difícil distinguir entre cuent o y novela corta. El nombre de ésta procede del italiano n o v e lla (relato satírico en prosa, del que se halla excluido todo elemento maravilloso). Boccaccio, en su D e c a m e r ó n , establece la forma característica del género, que en Cervantes - c o n sus N o velas E j e m p l a r e s e n c o n t r ó un cultivador excepcional.

R o m á n (novela) La palabra r o m á n - que, en la mayoría de las lenguas románicas, significa la novela propiamente dicha - se creó, en la Edad Medía, para designar una narración, en verso o prosa, escrita en «lingua romana». Hoy el término se aplica a una obra de mayor extensión y cuyo i n terés reside en la narración de aventuras, el estudio de caracteres, o el análisis de sentimientos.


LITERATURA 9

Novela corta y novela

Maupassant: La perla de grasa

P».|^U

Chejov: La dama del perro La novela corta Maupassant y Chejov son dos de los autores literarios que con más acierto cultivaron la novela corta; uno y otro tuvieron gran n ú m e r o de discípulos. El

autor francés impresiona, sobre todo, por su excelente técnica narrativa; el ruso, por el perfecto estudio psicológico de sus personajes.

No existe un limite definido entre cuento y novela corta. Quizás la diferencia fundamental estribe en el mayor realismo de ésta. Así. las narraciones contenidas, por citar un ejemplo, en el Decamerón, de Boccaccio, participarían más del carácter de novelas cortas que de cuentos. Tampoco es posible fijar el limite exacto que permita distinguir entre novela corta y novela. La extensión no es la diferencia fundamental, sino más bien la profundidad. En una novela corta el desarrollo se concentra sobre uno solo de los muchos elementos de la novela; el escritor concibe un determinado y único efecto que desea producir, y pro cede a inventar los incidentes y a buscar las palabras para producir ese efecto. El objetivo es la totalidad del efecto. Por ello, la acción llega rápidamente a su climax. Los medios técnicos son la adecuación y la economía de incidentes y del estilo. Ningún género literario proporciona, respecto a un suceso, una época o una persona, una descripción más amplia que la que ofrece la novela. Durante mucho tiempo la producción novelística se ha limitado a ser una especie de crónica de la sociedad de su tiempo. De este estilo son las novelas realistas francesas escritas durante "Panden régime". las de Marcel Proust y, en cierto modo, las de Henry James. Para

DISTINTOS TIPOS DE NOVELAS

Novela de aventuras Las novelas de acción describen peripecias y acciones extraordinarias. Sus ingredientes más importantes son la intriga y la tensión, escenas violentas, amor, dinero, y ambientes exóticos llenos de misterio.

Novela histórica

Novela realista

La novela histórica goza de gran popularidad, debido a que el pasado siempre ha cautivado la fantasía del hombre, abrumado siempre por la trivialidad de la vida cotidiana. El creador de este subgénero fue el escocés Walter Scott.

La novela realista - de gran transcendencia en la literatura - pretende captar la vida com o es en la realidad; para ello presenta ambientes locales, describe costumbres y sucesos contemporáneos. Su ideal es la objetividad.


LITERATURA 10

los hombres de su tiempo, el mayor in teres de estas novelas residía en identificar con los personajes reales los descritos en las novelas. La novela puede ser un espejo en el que se refleje la personalidad del lector, con todos sus problemas personales y sociales, o también como un mirador que invite a contemplar paisajes más sugestivos que los ofrecidos por la vida gris de cada dia. Cuanto más monótona es la existencia propia, más se desea huir de la realidad, en busca de experiencias más incitantes. Entre estas dos tendencias ha oscilado siempre la temática novelística. Por ello, en la actualidad hay quien opina que la novela se halla encerrada en un callejón sin salida, y en más de una ocasión se ha profetizado su muerte. No cabe duda de que está siendo desplazada por el cine y la televisión. Sin embargo, hay escritores que han empezado a investigar otros campos experimentales y a probar nuevas formas de expresión. Los resultados son, en parte, prometedores. A lo largo de la historia de la literatura, la novela ha combinado, en mayor proporción y con más detalles que los demás géneros literarios, las cualidades de un documento humano y de una obra de arte. Por otra parte, cualquiera que sea el futuro de la novela, es preciso reconocer que en todos los paises ha producido algunos de los monumentos más reveladores y duraderos de la civilización.

Dickens: El c l u b P i c k w i c k

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Dostoievsky: Manuscrito de Los D e m o n i o s Novela Dickens y Dostoievsky son dos grandes novelistas universales. A pesar de que Dostoievsky admiraba a Dickens, estos escritores son muy diferentes entre sí. El tipo de narración

alegre de Dickens. j u n t o con una fantasía a veces macabra, puede encontrarse también en Dostoievsky, pero lo más n o table de éste son los acertados y profundos análisis psicológicos de sus personajes.

HtKKIKT U E C B B I ITOWJ

üncle Tom's Cabin

N o v e l a de tesis

Novela policíaca

La n o v e l a social

En ella se intenta defender una causa o un ideal, por medio de los argumentos esgrimidos por los personajes, en situaciones concretas, con lo que éstos despiertan el odio o la admiración del lector.

La novela policíaca presenta un caso criminal, que permite al lector probar su sagacidad. Sus ingredientes principales son la emoción y el peligro, que provocan en el lector una continua tensión.

La novela social trata de describir la situación o las reacciones de un grupo o clase social: los obreros, mineros, los pescadores, etc. Para ello, prescinde, al menos en principio, de narrar vidas individuales.


LITERATURA

II

Motivos eternos

El amante Casi todas las novelas y dramas encierran, en una u otra forma, un conflicto amoroso. Ello ha dado lugar a que. a lo largo del tiempo, hayan aparecido, en particular dentro de la literatura europea, dos tipos fundamentales - y antagónicos - de amante: por una parte, el que se entrega fielmen-

te a su dama, sacrificando por ella, si es preciso, el honor, las propiedades y la vida (encarnado, sobre todo, por Romeo y Tristán); y por otra, el incansable seductor de mujeres, a las que, tan p r o n t o ha burlado, abandona con desdén (este último tipo ha dado origen el mito de don Juan).

Una composición literaria siempre tiene un propósito emocional dominante, un motivo. Algunos de estos motivos reaparecen constantemente, a lo largo del tiempo, en las obras literarias. Por mucho que cambien, en el devenir histórico, las condiciones de vida del hombre, sus sentimientos permanecen inmutables, constituyendo, en la temática literaria, motivos eternos. Por otra parte, siempre ha habido escritores que. a pesar de los vaivenes ideológicos por los que ha pasado la humanidad - e n defensa de los cuales se ha vertido mucha sangre y mucha t i n t a - , han sabido exponer las verdades eternas. La literatura, valiéndose de los numerosos recursos que le permiten aludir, de manera indirecta, a situaciones y personas reales, ha constituido siempre una válvula de escape, por donde se ha desahogado el descontento social. Esta critica ha adoptado siempre las mismas formas convencionales, lo cual es muy lógico, puesto que siempre hace referencia a las mismas cosas, con distinto disfraz. En todas las épocas los ricos han oprimido a los pobres; lo que ha ido variando han sido las personas de una y otra condición. En un mundo dominado por los intereses económicos y por el orgullo de la condi-

X- S.

El héroe

El picaro

El héroe, valiente, inteligente, justo, es a menudo el personaje principal de las novelas, con el que nos identificamos, se trate de un personaje histórico heroificado c o m o Alejandro M a g n o - o de una figura de ficción literaria, c o m o James Bond.

Encarna la actitud antiheroica. Su figura ha recibido una variada gama de matices, desde Lázaro (Lazarillo de Tormes), en el que todavía existen ciertos rasgos de bondad, hasta Yago (Ótelo), un ejemplo de la maldad a que puede llegar el hombre.


El t e r r o r

El tema b u c ó l i c o

La literatura terrorífica, mediante la descripción de horrendos crímenes, monstruos, fantasmas tenebrosos, arrebatos de locura, torturas, etc., pretende provocar sentimientos de terror. Con Edgar Alian Poe la temática del terror alcanza su culminación más estremecedora.

Es el polo opuesto al terror. La bucólica exalta la paz y la felicidad inspiradas en el amor a la naturaleza. Los elementos de la bucólica son los encantos de una soñada «edad de oro». El tema bucólico ha sido tratado en todas las manifestaciones formales de la literatura: idilio - dulce pincelada pastoril de los poetas griegos - ,

ción social, siempre se han presentado muchas dificultades a un amor puro y libre de prejuicios, pero las formas de poner trabas a los enamorados han variado en cada época. Todos estos ejemplos constituyen motivos eternos para la literatura. No es difícil hallar figuras o símbolos que, durante miles de años, han sido reproducidos continuamente por literatos pertenecientes a un mismo —o cercano— circulo cultural. El viaje al reino de los muertos, no sólo fue un tema de los babilonios, sino también de la antigüedad grecorromana, de los árabes, y de todas las literaturas europeas. Durante mucho tiempo la "edad de oro" constituyó otro tema, al que recurrieron constantemente los literatos, hasta el punto de convertirse en un lugar común; Cervantes, en el Quijote, alude a este tópico: "Dichosa edad y siglos dichosos aquellos a quien los antiguos pusieron nombre de dorados..." De igual modo, existen personajes creados por la fantasía humana, que. por la fuerza de su carácter, reaparecen también en la literatura, y que perviven, a través de la evolución del tiempo, con plena actualidad. Se trata de "mitos literarios", como don Juan, el Cid, etc.

novela, romance, elegía, canción, égloga, etc. A excepción de la literatura de la antigüedad griega y latina, el bucolism o coincide casi siempre con períodos de decadencia o de vida cortesana muy intensa, a la que satiriza. Arriba, un cuadro de Boucher (s. XVIII): representa una escena del drama pastoril Aminta. de Tasso.

J£¿C La sátira

El humor

Género literario que tiene por objeto ridiculizar y censurar vicios y defectos humanos. La sátira participa de .casi todos los géneros literarios: ni la épica, ni la lírica, ni el género dramático escapan a la crítica satírica del escritor u orador. La sátira puede ser jocosa o seria; t a n t o una c o m o otra suelen dirigirse a intentar corregir un sentido moral, o «lavar la ciudad», c o m o decía Lucilio. En este género sobresalieron los romanos; e n España son clásicas por su agresiva y lacerante causticidad numerosas páginas de Quevedo.

El humor es una actitud que consiste en presentar la realidad bajo un aspecto insospechado, generalmente cómico. Se suele afirmar que es consecuencia de una visión desengañada de la vida. Se opone, en cierto modo, a la sátira, ya que el humorista, en vez de ridiculizar a sus personajes, prefiere tratarlos con c o m p r e n sión, no exenta de ternura. Asi lo hizo Cervantes, con d o n Quijote y Sancho Panza. En la actualidad este término se utiliza también c o m o denominación genérica para t o d o lo que incita a risa.


LITERATURA 13

Literatura europea

Próximo Oriente

lndia

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^

* Grandes círculos literarios mundiales Se suele hablar de cuatro grandes círculos literarios. El del Próximo Oriente surgió con las primeras escrituras; tuvo su c o n tinuación, entre otros, en el círculo cultural árabe. El europeo surgió en Grecia y, tras el descubrimiento de América, se

extendió también a este continente. El círculo indio tiene sus raíces en el Próximo Oriente, de donde se extendió a la India, mediante las emigraciones arias. El círculo chino se d e s a r r o l l ó independientemente, debido a su característica escritura silábica.

El origen de la literatura europea es la griega que, a su vez, estuvo influida por la de varias zonas situadas alrededor del Mediterráneo Oriental. Las culturas egipcia, semitica, persa e incluso india se influyeron entre si e influyeron notablemente en la griega. La literatura europea no ha estado nunca tan aislada como, p. ej., la china, por lo que es más compleja que ésta. No obstante, dentro de su variedad, la literatura europea ha adquirido caracteres distintivos y ha logrado, sin duda, la primacía, entre todas las literaturas existentes, sobre las que ha ejercido y sigue ejerciendo una visible influencia. A esta variedad ha contribuido tanto la diversidad de litera turas nacionales como las distintas direcciones, "ismos", que, especialmente en épocas recientes, se han ido sucediendo en el panorama literario europeo.

La Antigüedad La cultura y literatura griegas tienen orígenes muy remotos; muchas de sus fuentes es preciso buscarlas en Oriente. Su período de máximo florecimiento fue breve, pero extraordinariamente intenso; se debió, en especial, a los atenienses, que, en poco tiempo, forjaron la mayoría de los géneros literarios que existen en la actualidad: la tragedia, la comedia, la retórica, el ensayo, e incluso una especie de novela. En literatura, los romanos siguieron las huellas de los griegos, pero en materia jurídica y de administración dieron a Europa un sello especial, que todavía dura. Edad Media Es el período comprendido e n tre la Antigüedad y el Renacimiento. En un principio, la Iglesia se encargó de transmitir las tradiciones antiguas. Más tarde aparecieron las distintas lenguas románicas, cuya literatura evolucionó desde la rudeza épica hasta la delicadeza del primer Renacimiento italiano. En la producción literaria de la Edad Media se dan los contrastes más sorprendentes: al lado de una actitud teocéntrica convive la burla religiosa más impía; un orden jerárquico riguroso existe al lado de la más asombrosa libertad de expresión. En el terreno épico lo mismo se escriben poemas sobre santos que sobre héroes; en el lírico, se canta a un tiempo el amor divino y el humano; en el dramático, el drama de carácter religioso coexiste j u n to al de carácter profano.

Villon


LITERATURA 14 Del Renacimiento al R o m a n t i c i s m o El Renacimiento fue una co rriente cultural que se propuso renovar la cultura y los ideales de la antigüedad grecorromana; durante él se renovó y perfeccionó la forma literaria, surgió una concepción neoplatónica del amor, y apareció el sentimiento del paisaje. El Barroco se produjo a consecuencia del agotamiento de los temas artísticos renacentistas; en el terreno ideológico se caracterizó por cierto pesimism o y la desconfianza en los valores humanos; en el formal, por un retorcimiento de la expresión. El Neoclasicismo representó la vuelta servil a los modelos griegos y latinos; se caracterizó por la corrección y el buen gusto, pero careció de personalidad.

Rousseau

En la historia de las ideas europeas puede advertirse que, a menudo, la pujanza literaria de un pais corre pareja con su poder político y económico. Durante el Renacimiento, la prosperidad obtenida por los italianos, a causa de su floreciente comercio, permitió que, en el terreno literario, apareciese una época dorada. Las primeras potencias coloniales, España y Portugal, se convirtieron también, inmediatamente, en grandes potencias espirituales. Sus herederas, Inglaterra y Francia, lucharon después, durante mucho tiempo, por la supremacía. Durante la mayor parte de los siglos XVII y xvín, Francia fue, como en la Edad Media, la nación directora de Europa. La lengua, las ideas y las costumbres francesas dominaron en todo el continente. A fines del siglo xvín, el gran desarrollo experimentado por los ingleses, en materia política y económica, se reflejó en su peculiar estilo de vida y en una literatura floreciente. Durante el s. xix, el predominio militar y material de los alemanes tuvo su correspondencia en el campo espiritual. En la época de la Primera Guerra Mundial, Norteamérica y Rusia desempeñaron un gran papel en el terreno literario, en el cual hoy en día no han alcanzado el mismo privilegiado nivel de supremacía y de dirección de que gozan, en otros órdenes, por su calidad de superpotencias políticas. El concepto de literatura mundial (Weltliteratur) fue ideado por Goethe. Los grandes genios nacionales, como Dante, Shakespeare o Cervantes, pasaron a ser considerados como escritores universales, y la literatura oriental, especialmente la india y la persa, fueron conocidas en Europa.

El siglo X I X En este siglo tuvo lugar el máximo esplendor de la tendencia literaria denominada Romanticismo. Ya en el s. XVIII se habían sentado las premisas de este movimiento literario. Surgió c o m o reacción contra el bon sens de los neoclásicos; sus ideales podrían cifrarse en dos palabras: libertad y nacionalismo; el Romanticismo significó, ante todo, una manera apasionada de entender

la vida. Además de este movimiento, el s. XIX ofrece una gran riqueza y variedad literarias, sucediéndose con cierta rapidez los movimientos y las escuelas. En él convivieron las ideas liberales y conservadoras, nacionales y universales, democráticas y aristocráticas. En este siglo se produjo también el florecimiento de la l i teratura rusa y la de los países escandinavos.


LITERATURA 15 Michail Sjolochov: El Don apacible - ¿ N o tienes miedo?, preguntó Stockman sonriente. -¿Deque? - Vamos a la guerra. Yo soy comunista. — ¿Es que los comunistas no tienen miedo de morir? ¿es que no son como las de más personas?, dijo Misjka mezclándose en la conversación. El vecino de Stockman se quedó pensativo durante un momento y contestó, sin mi rara Misjka: - M e parece que tú no te has informado bien de estas cosas todavía, muchacho. Yo no puedo ser cobarde. Me ne dado ór denes a mi mismo, ¿comprendes?. Y tú no vas a venir ahora a hocicar en mi alma sin tener las manos limpias... Literatura social Continuamente reaparece la tendencia según la cual la literatura debe, ante todo, servir a la sociedad, fortalecer el espíritu ciudadano. Esto suce

de especialmente en los Estados totalitarios. Para ello, la descripción debe ser sencilla y el mensaje claro y comprensible, de m o d o que todos puedan entenderlo.

Anne y Serge Golon: Angélica El conde le suplicó: - N o . se lo ruego, no baje los párpados. Un color tan extraño, ese verde luminoso que puede compararse con una esmeral da... ¡Velarlos seria un crimen! - L o cambiaría encantada por otro dijo Angélica fastidiada . Me acarrea dema siados inconvenientes... - ¿ L e molestan los cumplidos? Tengo la impresión de que desconfía de los hombres. Sin embargo a todas las mujeres les agradan. No a mi. le confieso. Y le agradezco, señor Bardagne. que se haya dado cuenta.

Los moderaos métodos de expresión literaria Hacia el año 1910 irrumpió en la vida cultural del s. xx una revolución: música atonal. pintura cubista, abstracta y futurista, teatro expresionista y una lírica que. abandonando toda norma establecida, no se asemejaba en absoluto a la anterior. Lo verdaderamente notable de esta revolución consistió en que sus productos fueron apreciados por el gran público y no sólo por unos pocos iniciados, si bien se estableció —al mismo tiempo- un abismo entre las tendencias artísticas dominantes y los gustos burgueses, abismo que perdura todavía. La técnica moderna y el acceso de todos los sectores de la sociedad a la enseñanza han permitido que la literatura se difunda a una escala jamás soñada en épocas anteriores. Ya durante el s. xix la prensa influyó notablemente en la literatura. Las novelas fueron publicadas, por entregas, en los grandes periódicos, lo cual ejerció una influencia considerable en la misma técnica novelística. Con la radio, la cinematografía y la televisión se produjo una revolución, todavía mayor, que afectó sobre todo al género dramático, pero también, indirectamente, a la novela. Por otra parte, la radio y la televisión han acostumbrado a las masas a recibir en sus irt* -" o ^ —

Literatura c o m e r c i a l En la sociedad de consumo libre, el comercio editorial ha desarrollado una literatura que se acomoda perfectamente a la necesidad que siente el pú-

blico de huir de la realidad. Con una mezcla apropiada de erotismo y aventuras se logran best-sellers internacionales que, al ser filmados, adquieren todavía mayor popularidad.

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•¿ t Dámaso Alonso: Hijos de la ira Madrid es una ciudad de más de un mi

llón de cadáveres (según las últimas esta disticas). A veces en la noche yo me revuelvo y me incorporo en este nicho en el que hace 45 años que me pudro. Y paso largas horas oyendo gemir al hu racán. o ladrar los perros, o fluir blanda mente la luz de la luna.

Literatura pura La literatura que sólo busca fines estéticos, independientes de los intereses del Estado y del comercialismo, abarca un campo muy extenso que va desde lo popular hasta lo experimental. La literatura experimental es. a menudo, de difícil compren

sión. Muchos escritores con temporáneos han tratado de acomodar sus creaciones a la gran tradición literaria, a través de citas encubiertas y alusiones a ella, al mismo tiem po que rompen con la tradi ción con sus nuevas y atrevidas creaciones.

<£ - * J?£k El arte

c a r e n t e de

fronteras

Recientemente se ha intenta do destruir las fronteras entre las distintas formas artísticas. La literatura, las artes plásticas y la música se han c o m binado en mezclas experimentales. El dadaísmo supuso un intento de este tipo. Con absurdos fragmentos de palabras y de frases se han elaborado, medíante la técnica del «collage», creaciones sonoras y gráficas que deben oírse y verse más bien que leerse. Arriba, un poema gráfico de Apolli naire.


LITERATURA 16

hogares información, en forma clara y asimilable. Esta información es complc mentada en el caso de que se quiera profundizar- por los libros técnicos. Las estadísticas demuestran que en mu chos países se han incrementado notablemente las ventas de libros técnicos, a costa de los literarios. Los escritores, al verse más o menos obligados a abandonar parte de sus antiguos campos de trabajo, se han de bido dedicar a otros. Al mismo tiempo, han comenzado a utilizar las posibilidades que les ofrece la técnica y han reformado su expresión lingüistica, para tratar nuevos temas y enfrentarse a nue vas misiones. En consecuencia, los li mites entre los diversos géneros lite rios —antes tan definidos— han comenzado a desaparecer; la novela, p. ej.. discurre por cauces anteriormente insospechados. La técnica moderna ha permitido, además, otros logros. En cualquier momento podemos, mediante un disco, escuchar a un Gerardo Diego, un Dama so Alonso o cualquier otro gran poeta, leyendo sus propias poesias. En la actualidad, los escritores, a través de los medios de comunicación social, llegan cada vez a un más amplio sector de lectores o de público. Y el gran impulso que, en los últimos tiempos, ha recibido la edición de libros, sobre todo la de li bros de bolsillo, hace que cada dia sea mayor el número de obras disponibles.

I iteratura oral Antes de inventarse la imprenta, la literatura se transmitía principalmente por vía oral. La literatura escrita era excepcional, por lo que sólo unos pocos tenían acceso a ella. La l i teratura se mantenía viva, de generación en generación, gracias al teatro - como en la antigua Grecia la la d e r e c h a ) - . a la narración oral y al canto.

Libros i m p r e s o s A mediados del s. XV, \Í invención de la imprenta, por Gutenberg, hizo posible que

los libros se convirtiesen en un medio de comunicación social de gran trascendencia.

Los m e d i o s de c o m u n i c a c i ó n s o c i a l . en la a c t u a l i d a d

impresión y reproducción con prensas rotativas y offset a cuatro colores - ha permitido que el texto conviva dinámicamente con la imagen. Pero existen también sectores de la literatura que se expresan mejor en la forma tradicional del libro. Son, sobre t o d o , las nociones sutiles las que exigen una lectura cuidadosa y atenta: la lírica más íntima, la descripción novelística más profunda, los mati ees más finos del pensamiento aforístico o el de los ensa yistas.

En la era de la electrónica, los medios de comunicación social se han desarrollado de un m o d o que ha cambiado por completo la situación de la época de Gutenberg. Al surgir los medios gráficos y sonoros, el texto ha pasado a ser una parte más del mensaje audiovisual. La literatura se difunde mediante la radio y la televisión, el magnetófono y el gramófono. E incluso en los medios gráficos, la técnica - de


LUNA J

LUNA teoría fantástica... 0n una antigua teoría, es acular pero improbable, en pos la masa de la Luna, por encía del Sol, habría sido [aneada de la Tierra La «c¡¡fa resultante correspondeocéano Pacífico

Hoy en d n B R o n e que la na se formó al mismo tiempo que la Tierra y todo el sistema planetario. Una nube giratoria de polvo cósmico se habría fraccionado en torbellinos, cuya materia habría formado granulos, originando éstos después los planetas y sus satélites. También es posible que la Luna sea un planeta captado, hace miles eje millones de años, por la Tierra. Tamaño de la Luna El diámetro de la Luna (aprox. 3 500 km) es 1/4 del de la Tierra (13000 km), y el volumen lunar corresponde solamente a 1/50 del terrestre. La Luna está integrada por material más ligero que la Tierra: su masa sólo es 1/81 de la de ésta.

356 000 km

\

V

*

407 000 km

Tierra

órbita lunar Atracción de la Tierra"-———•> La Luna tiende a continuar en línea recta su movimiento, saliendo de su órbita, pero lo impide la atracción de la Tierra, que no le permite alejarse del centro de gravedad de ésta. Atracción y fuerza centrífuga se equilibran, por lo que ni la Luna sale de su órbita ni cae a la Tierra. Su distancia a ésta sólo varía entre los valores indicados en el grabado de arriba. Desde la Tierra, la Luna se ve mayor cuando está más cerca (A), y menor cuando está más lejos (B).

Luna,'

A

B

El satélite de la Tierra La mayoría de los planetas van acompañados de satélites. La Tierra tiene uno solo, pero, por su gran tamaño, resulta muy singular. Mientras que los demás planetas son miles de veces mayores que sus satélites, el volumen terrestre sólo es 50 veces mayor que el lunar, y el diámetro de la Tierra únicamente es 4 veces mayor que el de su satélite. Vistas desde uno de los planetas más próximos, la Tierra y la Luna parecerían un planeta doble. Con relación a otras distancias astronómicas, la distancia a la Luna es insignificante - u n a s 30 veces el diámetro terrestre — . Un estudio exacto de los movimientos de la Luna ha demostrado que, en tiempos, su distancia a la Tierra fue mucho más reducida. Esto condujo a la teoría de que, hace miles de millones de años, la Luna se habría formado con materia arrancada por el Sol a la Tierra. Estudios más recientes han rechazado dicha teoría, y hoy en día se supone que la Luna se formó simultáneamente con la Tierra y los demás planetas, a partir de la nebulosa de la que se originó también el Sol. La Luna da una vuelta alrededor de la Tierra en poco menos de un mes por lo que parece avanzar rápidamente entre las estrellas. En una hora se desplaza hacia el Este, cubriendo una distancia igual a su propio diámetro. Su movimiento alrededor de la Tierra sigue la ley de la gravitación, establecida por Newton. Por tanto, la Luna es atraída constantemente hacia la Tierra, pero no se precipita sobre ella, ya que dicha atracción es compensada por la fuerza centrifuga lunar. A consecuencia de ello la Luna gira en torno a la Tierra, en una órbita elíptica un tanto oblonga. Sin embargo, como la Tierra está algo achatada en los polos, se producen ciertas desviaciones, en las que, por otra parte, también influye el Sol. La Luna da una vuelta alrededor de su eje en el mismo tiempo en que da una vuelta alrededor de la Tierra, por lo que siempre expone a ésta la misma cara. Sin embargo, debido a oscilaciones en su movimiento, pueden verse, en total, 3/5 de su superficie. Como la Tierra, la Luna es un cuerpo celeste que refleja la luz del Sol. Las fases de la Luna dependen de su posición respecto al Sol y la Tierra. La dispersión de la luz solar en la atmósfera terrestre da lugar a ciertos fenómenos ópticos. La refracción de la luz hace que la Luna —al igual que todos los demás cuerpos celestes— parezca hallarse a mayor altura sobre el horizonte de la que realmente se encuentra.


LUNA

- - < - ^ ' — '.ÍQj>rt>\\a de la Luna "*""en torno a la Tierra

m

,J movimiento de la Luna en t o r n o al Sol -

Órbita lunar En su órbita elíptica alrededor de la Tierra, la Luna jamás puede regresar al punto de partida, ya que debe seguir el m o vimiento de traslación, .-de-'la"'" Tierra, en t f l m e — a f S o l . por lo _qu» *a tffbita toma la forma de una sinusoide circular (un tipo de curva ondulada). El grabado muestra la órbita lunar duran 7 te un trimestre. Los círculos de arriba a la izquierda muestran c ó m o sería la órbita lunar si la Tierra no se moviese en tor no al Sol.

Las fases de la Luna Durante una vuelta de la Luna alrededor de la Tierra, que durtf un mes, aquélla regresa a su posición inicial de «luna nueva», a través de «cuarto creciente», «luna llena» y «cuarto menguante». Los movimientos recíprocos de la Tierra y de la Luna, en el espacio, explican las diferentes fases lunares.

a Tierra

La órbita lunar está algo inclinada (5 o ) respecto a la del S o l ; si no fuera así, la Luna, en cada novilunio, eclipsaría al Sol, y en cada plenilunio ella misma quedaría oculta por la sombra de la Tierra. El halo de la Luna se produce cuando la luz se refleja y se refracta en los cristales de hielo de las nubes altas (a la derecha). La refracción de la luz lunar en la atmósfera hace que la Luna siga viéndose, durante un rato, después de haber descendido por debajo del horizonte. Cuanto más baja se encuentre (es decir, cuanto mayor sea el trayecto que. a través de la atmósfera, ha de recorrer su luz), t a n t o más roja se ve. ya que la luz azul se dispersa antes que la roja.

el horizonte


LUNA 3

Influencia de la Luna

La Luna es un símbolo de la poesía y del amor. Durante el romanticismo se cultivó con prodigalidad la mística de la luz

DOS POESÍAS DE GARCÍA LORCAALALUNA Media luna La luna va por el agua I Cómo está el cielo tranquilo! Va segando lentamente el temblor viejo del rio mientras que una rama joven la toma por espejito.

lunar. Ejemplo de ello es el famoso cuadro «Dos hombres contemplan la Luna» del pintor C.D. Friedrich, del s. XIX.

La luna asoma Cuando sale la luna se pierden las campanas y aparecen las sendas impenetrables. Cuando sale la luna, el mar cubre la tierra y el corazón se siente isla en el infinito...

"Dios hizo un luminar menor para regir la noche..." La Biblia relata cómo la Luna, al igual que el Sol y las estrellas, fue creada por Dios. Sin embargo, en la mayoría de las religiones se ha rendido culto, en calidad de dioses, a los astros. Los egipcios y los babilonios consideraban la Luna como una deidad masculina, mien-' tras que los griegos adoraban a diosas lunares, como Selene y Artemisa (Luna y Diana de los romanos). Por regla general, se atribuía a la Luna un poder benefactor. Su luz ofrecía protección contra enemigos y animales salvajes, y se creía que originaba la lluvia y la fertilidad. Además, el hombre podía medir el tiempo contabilizando las vueltas lunares (meses). Sin embargo, en los mitos sobre la Luna se mezclaban la actitud reverente y el temor. Se sabia ya que la Luna regía las mareas; por otra parte, se imaginaba que

Los eclipses lunares provocaban un gran pánico en los pueblos primitivos, por lo que trataban de ahuyentar, con gritos y música bulliciosa, al negro monstruo que parecía tragarse a la Luna. La estampa muestra un eclipse lunar en el Perú, en el s. XVIII.


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eclipse lunar

la mujer, con su menstruación mensual, también se hallaba bajo la influencia lunar. Se creía que la luna llena podía causar en los hombres, la locura, volverlos "lunáticos" y hacerlos sanguinarios, y parecidos a los lobos. Con su mágica luz y belleza constantemente variable, la Luna también se convirtió en símbolo de la poesía, del amor y de los sueños, celebrado por los poetas de todos los tiempos. Safo hizo versos sobre la suave luz de la luna llena, que bañaba los prados floridos; el famoso poeta chino Li Tai-po, al tratar de prender en el agua la imagen de la Luna.se ahogó en un rio. Especialmente, la poesía y el arte del romanticismo encontraron en la Luna su motivo favorito. En otros tiempos, los eclipses lunares y solares, ambos dependientes de la posición de la Luna, sembraban el pánico entre los ignorantes, pero ya los astrónomos de Babilonia y de la antigua China aprendieron a predecir tales fenómenos. Posteriormente, los eclipses solares, sobre todo, han llegado a tener una gran importancia cientifica, puesto que permiten estudiar la atmósfera del Sol (la corona solar). Los eclipses lunares duran siempre más tiempo que los solares, pero no ofrecen el mismo interés científico.

Eclipses Se producen eclipses solares y lunares cuando el Sol. la Tierra y la Luna se encuentran en línea. En A, la sombra cónica de la Luna se proyecta sobre la Tierra, eclipsando al Sol. En B la Luna se eclipsa por la sombra de la Tierra. Cada eclipse se repite al cabo de un período de 18 años, 11 días y 8 horas (ciclo de Saros), pero no sobre el mismo lugar de la superficie terrestre. En el eclipse solar total la brilante corona solar se hace visible a simple vista. En el eclipse lunar total, la Luna entra totalmente en la sombra de la Tierra.

bajamar

Luna Flujo y reflujo La marea (pleamar y bajamar) se debe a la atracción del Sol y. sobre todo, de la Luna. Cuando ambos astros se encuentran en línea recta con la Tierra,

se produce una marea intensa (marea viva). Cuando el Sol y la Luna forman ángulo recto, en cuyo vértice está la Tierra, la marea es débil (marea muerta).


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Paso a paso hacia la Luna

Cada vez más cerca de la Luna Paso a paso, la Luna ha sido desposeída de su misticismo. En 1610, Galileo enfocó, por primera vez, un anteojo hacia la Luna y vio sus planicies y montañas.

En 1946, mediante ondas hertzianas, se logró contacto con la Luna, y se registraron ondas de radar reflejadas en nuestro satélite. La señal emitida regresó en el tiempo previsto: 2 1/2 segundos.

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A simple vista se advierte que la super ficie lunar tiene zonas claras y oscuras. Pero nadie habia sacado conclusiones acerca de la naturaleza de estas manchas, hasta que en el año 1610 Galileo, con su catalejo, enfocó por vez primera la Luna. Hizo entonces el sensacional descubrimiento de que la Luna se parecía mucho a la Tierra. Galileo vio montañas y planicies, y creyó distinguir continentes y mares. Desde entonces, las zonas oscuras se han llamado "mares", a pesar de que hoy sabemos que en la Luna no puede haber agua en forma libre. Las formaciones lunares más típicas son los numerosos cráteres y circos. Se considera que algunos de ellos se han producido por el choque de meteoritos, mientras que otros probablemente tienen un origen volcánico. Durante 200 anos se dibujaron mapas, cada vez más detallados, de la Luna - u n o de ellos incluye 33000 circos y cráteres — . Desde el s. xix se utiliza, en la investigación lunar, la fotografía. Por reflexión de ondas de radar en la Luna (lo que se logró por primera vez en 1946). también se obtuvo información sobre la estructura de su superficie, y pudo calcularse con exactitud su distancia a la Tierra. Finalmente, la técnica espacial nos ha brindado la posibilidad de estudiar de cerca la superficie de la Luna. En 1959. mediante instrumentos llevados por cohetes, los rusos lograron fotografiar la cara oculta de la Luna; en 1964 los norteamericanos tomaron, por primera vez, fotografías de la superficie lunar, de cerca, y en 1969 fueron también norteamericanos los que pusieron el pie en la Luna y pudieron contemplar directamente el paisaje lunar. Este es un desierto estéril, en el que no hay agua, ni viento, ni existen plegamientos que alteren el terreno.


LUNA 6 Alpes Platón

Mar de las Lluvias

Sfe

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r de la Serenidad '•& Mar de la Tranquilidad

Mar de las Crisis

Kepler

Océano de las Tempestades Fecundidad Ptolomeo Mar de las Nubes Alfonso

La Luna v i s t a de cerca

Tycho

La fotografía superior se ha formado uniendo dos fotografías de la Luna: en cuarto creciente, y menguante; en estas fases, las montañas proyectan sombras marcadas y se destacan los detalles.

Clavio

Abajo, detalle de la Luna (el cráter Copérnico, a 4 5 km de distancia) transmitido, en 1 9 6 6 . por el Lunar Orbiter II. A la derecha, fotografía de la cara oculta, tomada, en 1 9 6 8 , desde el Apolo VIII.

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LUNA 7

El primer hombre en la Luna

El p r i m e r viaje espacial Los viajes espaciales tripulados han sido el primer paso hacia la Luna. Arriba, fotografía

de la nave espacial del primer astronauta. Gagarin. que atraviesa las nubes, camino del espacio.

Llegada a la Luna Edwin Aldrin, uno de los participantes en el alunizaje del Apolo XI, coloca un sismómetro. Al fondo se ve la nave que alunizó. En la espalda. Aldrin lle-

va la mochila vital, cuyo peso en la Tierra es de 2 8 kg. que contiene, entre otras cosas, oxígeno para la respiración, y agua para la refrigeración del traje.

Los intentos de alcanzar la Luna, con sondas sin tripular, empezaron en 1958. año en que los EE.UU. lanzaron, sin éxito, las sondas Pioneer. En 1959. los rusos lograron estrellar en la super ficie lunar una sonda Lunik, y el mismo año fotografiaron con otra sonda la cara oculta de la Luna, lo que produjo una verdadera sensación. Las sondas norteamericanas Ranger, que se estrellaron en la superficie lunar, tomaron de cerca fotografías de la Luna. Los viajes espaciales tripulados se iniciaron en 1961, cuando Gagarin, con el Vostok I, dio una vuelta en torno a la Tierra. En 1966 la sonda rusa Lunik 9 alunizó suavemente y reveló que la Luna poseia una superficie relativamente firme, capaz de soportar pesos moderados; entonces se admitió que el hombre podia realmente poner su pie en la Luna. Finalmente, con ayuda de la serie Lunar Orbiter, puesta en órbita alrededor de la Luna, los norteamericanos consi guieron la documentación cartográfica necesaria para un alunizaje tripulado. Después de cuatro ensayos con las naves norteamericanas tripuladas Apolo vn-x, se realizó el primer alunizaje con Apolo xi. El 20 de julio de 1969, a las 21,17 hora española, los astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin alunizaron, con la nave lunar Eagle (Águila), en el Mar de la Tranquilidad. Armstrong descendió a la superficie lunar el 21 de julio, a las 3,56, siguiéndole luego Aldrin. Entretanto, su compañero Michael Collins. a bordo del Columbio, permanecía en órbita, en torno a la Luna. Durante unas dos horas y media los astronautas pasearon por la superficie lunar, que resultó ser firme y fácilmente transitable. Tomaron gran número de fotografías, recogieron unos 30 kg de materia lunar y colocaron en el suelo de nuestro satélite aparatos cientificos. El 21 de julio, a las 18,54, despegó de la Luna la cabina del módulo lunar, y el 24 de julio el módulo de mando amerizó en el océano Pacífico. Sin embargo, hasta el 11 de agosto los tres astronautas no pudieron salir de la cuarentena a que habían sido sometidos inmediatamente después del amerizaje, con el fin de que los posibles microorganismos procedentes de la Luna no pudieran contagiar la Tierra. Al finalizar el primer viaje a la Luna, el programa Apolo había costado alrededor de 1 billón 688 000 millones de pesetas, pero había permitido que la ciencia y la técnica llegasen a una profundidad y precisión insospechadas.


LUNA

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Sondas espaciales exploran la Luna El primer viaje a la Luna fue preparado con ayuda de sondas espaciales. El Lunar Orbiter II (arriba), satélite lunar norteamericano, fue frenado en su trayecto desde la Tierra, hasta colocarlo en una órbita circular en t o r n o a la Luna. Con él se t o m ó la fotografía de la derecha, en la que se aprecian los cráteres de Copérnico (1) y de,Fauth (2).

módulo lunar módulo de servicio con motor de propulsión ódulo de m a n d o astronautas

y Apolo

Apolo

La nave lunar El viaje a la Luna

El Saturno V, el cohete, de combustible líquido, que llevó a a Luna la nave Apolo, era i m pulsado por tres fases que se encendían sucesivamente y se eliminaban al consumirse. La nave Apolo (arriba) llevaba la bordo tres hombres y pesaba unas 4 5 toneladas (el cohete completo pesaba casi 2 9 0 0 toneladas).

La nave se pone en marcha desde la Tierra (A), ayudada por la rotación de ésta. La orientación se ajusta en la órbita de espera (B). Después de encendida la fase 3, el viaje a la Luna continúa por el impul-

viaje de regreso Saturno V

a cabina se invierte

É^^^M 4 f el módulo de servicio se aleja

la fase 3 se a l e j a . ; * Tierra

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las fases 1 , 2 . 3 ponen en órbita la nave

Apolo

so recibido. El módulo de m a n do y el de servicio se invierten, y el primero se acopla al m ó dulo lunar, que es extraído de la 3. a fase (C). La nave es frenada para entrar en órbita en torno a la Luna (D), y dos h o m bres pasan al módulo lunar y alunizan (E), mientras los módulos de servicio y de mando continúan sus órbitas (F). Después de 2 4 horas en la Luna, parte la cabina del módulo l u nar (G) y se acopla, en órbita, con el resto de la nave, después de lo cual los hombres regresan al módulo de mando. La cabina del módulo lunar sigue en órbita (H). El módulo de servicio inicia el regreso, y el de m a n d o llega a la Tierra, al c a bo de 8 días (J).


LUZ

LUZ ¿Qué es luz?

O n d a s de agua Cuando se arroja al agua una piedra se forman ondas que se dispersan alrededor del punto de caída. La energía de movimiento de la piedra es recogida por el agua. Parte de la energía se traslada desde el punto de caída, por medio de las o n das de agua. Estas constituyen un ejemplo de movimiento de vibración mecánico.

O n d a s de radio La antena de radio transmite energía en forma de ondas eléctricas y magnéticas perpendiculares entre sí. El movimiento ondulatorio electromagnético se transmite también en el vacío. En la figura, las ondas eléctricas (rojo) y magnéticas (azul) corresponden a las crestas y valles de las ondas de agua.

En una antorcha ardiente, las moléculas actúan c o m o antenas; transmiten energía en forma de ondas del mismo tipo que las transmitidas por la a n tena de radio, pero de una longitud de onda mucho más corta. El receptor de radío capta una cierta longitud de onda. Del mismo modo, el ojo es sensible a un pequeño campo de longitudes de onda, el espectro visible.

La idea primitiva sobre la visión se basaba en la teoría de que el ojo proyectaba una corriente de partículas que hacia visibles los objetos. Más tarde se propagó la teoría de que los objetos mismos emitían partículas y que éstas penetraban en el ojo. Se creía que la corriente de partículas se movía en linea recta, ya que era imposible ver detrás de las esquinas. Pero hubo que desechar ambas teorías. Cuando una onda de agua atraviesa una abertura estrecha, al otro lado de ésta se generan nuevas ondas. Las ondas de luz se comportan del mismo modo, siempre que la abertura sea lo suficientemente estrecha. Por tanto, la luz puede desviarse en las esquinas. En el año 1801. el inglés Thomas Young demostró con un experimento genial que. dadas las características de la luz. ésta debía ser descrita como una onda transversal. Pero el origen de las ondas seguía siendo un misterio que no se aclaró hasta que el alemán Heinrich Hertz consiguió producir las primeras ondas de radio. El inglés J. C. Maxwell había previsto la existencia de tales ondas y calculado su velocidad. Ya se sabia que la velocidad de la luz era igual que la de las ondas de radío (300000 km/seg). Evidentemente, las ondas de luz y las de radio poseían el mismo tipo de movimiento ondulatorio, constituido por campos eléctricos y magnéticos. La magnitud y la dirección del campo eran variables. Al igual que sucede con las ondas producidas en el agua, que pueden presentar variaciones de longitud de onda — distancia entre las crestas de dos ondas consecutivas —. también puede variar la longitud de onda de las radiaciones electromagnéticas. La luz tiene longitudes de onda de 4 a 7 diezmilésimas de mm. Si la longitud de onda es mayor, la radiación electromagnética se manifiesta, p. ej.. en forma de ondas caloríficas o de radio. Si es menor, se produce la radiación ultravioleta, rayos X y rayos gamma. La luz puede verse influida por la materia. El campo eléctrico de las radiaciones varía continuamente a causa de los electrones existentes en los átomos de la materia. La dispersión, la refracción y la reflexión son procesos que pueden originar cambios en la dirección y el carácter de las ondas de luz. Esta transformación de la luz contribuye a darnos detalladas impresiones visuales del mundo que nos rodea. Por el contrario, en el vacio del espacio la luz se desplaza sin cambio alguno. La luz de las estrellas, que contempla un viajero espacial, es invariable.


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Dispersión

La luz en el v a c i o

Refracción

Debido a moléculas, polvo o irregularidades en las capas de aire, parte de la luz atmosférica se dispersa, en particular la luz azul. Debido a este fenómeno, de día el cielo es de c o lor azul; durante la puesta del sol el cielo adquiere un color rojo, debido a la luz directa de aquél.

En el vacio la luz se transmite sin obstáculo alguno. Ni se dispersa, ni se refracta, ni se refleja. Por ello el paisaje l u nar aparece, c o n nitidez, a los ojos del viajero espacial. Por el contrario, la Tierra, al estar rodeada de aire, se vislumbra bajo un velo azul.

Cuando la luz pasa del aire a una materia más densa, p. ej. el agua, cambia de dirección, se refracta. La refracción de la luz no es la misma para todas las longitudes de onda (colores). Por ello, las gotas de agua pueden dividir en distintos colores la luz del sol. formando el arco iris.

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refracción

reflexión

Reflexión La luz en la a t m ó s f e r a La dispersión, refracción y reflexión de la luz son fenómenos cotidianos que determinan la impresión que recibimos del mundo circundante. La mayoría de los objetos que vemos no emiten luz propia: su capacidad para reflejar la luz les da

color y los hace visibles. El aire dispersa la luz del sol; por ello el cielo aparece azul. La superficie del agua adquiere el color del cielo; también puede reflejar el de la costa. La reflexión y la refracción de la luz dividen en los colores del arco iris la luz del sol.

Cuando la luz incide sobre una superficie, se refleja, y parte de ella es retenida, absorbiéndose su energía. Generalmente la superficie de reflexión no es lisa y rechaza la luz en m u chas direcciones. La superficie del agua puede reflejar o no la luz de acuerdo con su estado.


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Productores de luz

radiación de temperatura

luminiscencia

Fuentes de luz Todos los objetos emiten c o n tinuamente radiaciones electromagnéticas. A partir de unos 6 0 0 ° C, parte de la radiación adquiere una frecuencia tan elevada que puede ser observada en forma de luz por el ojo. Como el carácter de las radiaciones depende de la temperatura, se

las denomina radiaciones de temperatura. Todas las demás formas de luz se deben a luminiscencia. En el tubo fluorescente, la energía cinética de un rayo de electrones se transforma en luz. En la luciérnaga, la luz se produce a consecuencia de un proceso químico.

oo @ss se administra energía a los átomos

los átomos se excitan

OO los átomos dan luz

C ó m o se p r o d u c e luz Los átomos y las moléculas pueden recoger energía calorífica y almacenarla por breve tiempo. Se dice entonces que están excitados. En el átomo excitado la energía excedente se emite en forma de radiación electro-

magnética, cuya intensidad y longitud de onda dependen de la cantidad de energía disponible. En un objeto incandescente, numerosos átomos emiten radiaciones cuya longitud de onda está situada entre los límites del espectro visible.

El Sol y el fuego dan a un tiempo luz y calor, circunstancia que el hombre ha sabido aprovechar desde que aprendió a utilizar el fuego. Los átomos de un elemento se mueven con mayor rapi dez a medida que aumenta la temperatura. Cuando entran en colisión pueden recoger energía cinética y almacenarla, con lo que quedan excitados. Su estructura interior cambia al producirse tal excitación, y no vuelven a estabilizarse hasta que no se desprenden de la energía extra recibida. Parte de esta energía se libera en forma de radiación electromagnética. Si la energía almacenada ha sido poca, se producen radiaciones infrarrojas o radiaciones caloríficas, cuya longitud de onda es larga. Si ha sido mucha, aparecen radiaciones ultravioletas de onda corta. En una pequeña zona de energía entre ambas, la radiación adquiere justamente las longitudes de onda o frecuencias que el ojo registra e interpreta como luz. En una sustancia caliente las colisiones entre los átomos no pueden controlarse de modo alguno. Un átomo recoge a veces excesiva energía y otras demasiado poca para producir luz. A unos 1 000° C — p. ej., en las ascuas cubiertas de ceniza—, las colisiones más fuertes provocan la emisión de un fulgor rojo: las débiles producen sólo radiaciones calorificas. En cambio, a 6000° C, — temperatura de la superficie solar — todas las colisiones son fuertes, y provocan intensas emisiones de luz en cada longitud de onda. Con la expresión luminiscencia designamos la luz no obtenida por calentamiento. Se puede producir luz con las mismas caracteris-

filamento incandescente 2 5 0 0 ° C Sol 6 0 0 0 " C

Radiación de t e m p e r a t u r El Sol emite todas las longitudes de onda visibles, mientras que un radiador de calefacción desprende tan poca luz que no puede ser apreciada por el ojo. La lámpara incandescente produce luz b l a n c o - a m a rilla, originada a temperatura más alta que la del fuego de la chimenea.


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ticas que la del Sol y luz con un solo color. Un método efectivo para excitar los átomos es bombardearlos con electrones. En el tubo fluorescente fluye una corriente de electrones, a través de un gas enrarecido. Las caracteristicas de la capa o del gas deciden la longitud de onda que tendrá la radiación emitida. La luz que emiten en las calles los anuncios publicitarios de neón se produce directamente en el gas contenido. Para la iluminación se prefiere luz blanca. Un método utilizado normalmente es elegir un gas que produzca radiaciones ultravioletas. En el interior del tubo una capa fluorescente transforma la radiación invisible en una radiación luminosa, cuyas longitudes de onda están distribuidas uniformemente por el campo visible. Los procesos químicos pueden producir átomos excitados cuyo exceso de energía se desprende en forma de luz. Las luciérnagas poseen órganos en los que la energía, por medio de un proceso químico, se transforma en radiación.

flagelado luminoso

pez abisal luminoso

Bioluminiscencia Muchos animales tienen luz propia. Los procesos químicos que tienen lugar en sus órganos luminosos producen átomos excitados cuya energía basta para emitir luz. Esta l u -

miniscencia química produce a menudo un fulgor azulado que, con toda razón, puede llamarse frío. La energía química se ha transformado en luz, sin colisiones atómicas, y. por tanto, sin producción de calor.

Fluorescencia

Fosforescencia

Un átomo puede recoger energía de una radiación de corta longitud de onda y transmitir energía en forma de radiación de longitud de onda larga. De este m o d o la radiación ultravioleta invisible, de onda corta puede transformarse en luz de longitud de onda larga. Este fenómeno es la fluorescencia.

La fosforescencia se debe a las mismas causas que la fluorescencia. La luz emitida tiene siempre mayor longitud de onda que la absorbida. Sin embargo, el material fosforescente, a diferencia del fluorescente, puede emitir un leve resplandor, incluso muchas horas después de haber sido excitado.

Luminiscencia Es la propiedad de emitir luz, sin elevación de temperatura. El material lumínico del interior de la pantalla de televisión y el gas existente en el tubo de neón son excitados por rayos de electrones. El material lumínico del reloj se excita por una leve radiactividad.


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Refracción y difracción

Refracción Los rayos de luz que inciden perpendicularmente sobre el bloque de vidrio l o ' atraviesan sin refractarse. Cuando los rayos inciden oblicuamente, al penetrar se refractan hacia la normal, y al salir se refractan alejándose de ella. En el prisma triangular, los rayos, tanto al entrar c o m o al salir del cristal, se refractan en el mismo sentido.

Lente convexa Se llama también lente c o n vergente, debido a que los rayos paralelos se refractan uniéndose en un punto, el foco. Este tipo de lente puede utilizarse c o m o cristal de aumento, el instrumento óptico más simple.

La luz cambia de dirección cuando pasa por la superficie que limita dos sustan cias transparentes. Cuanto mayor sea la inclinación con que incida contra la superficie, mayor será el cambio de dirección, o sea, la refracción. Este fenómeno encuentra aplicación en las lentes ópticas. La lente convexa, lente convergente - que es más gruesa en el centro —, hace converger la luz en un foco. La lente cóncava, lente divergente — que es más delgada en el centro —, dispersa la luz. El camino recorrido por la luz se suele representar por lineas rectas, los rayos de luz. La naturaleza ondulatoria de la luz hace que tal representación no esté totalmente de acuerdo con la realidad. Si lo estuviera, los rayos de luz que pasan a través de una abertura pequeña continuarían en linea recta. La figura de la parte inferior derecha muestra cómo los rayos sufren una dispersión y difracción hacia los lados. Estos fenómenos de difracción limitan la nitidez con que el ojo puede percibir una imagen. Puede comprobarse fácilmente que el ojo no es capaz de distinguir objetos cuya proximidad sea de aproximadamente una décima de mm. Esto se debe a la difracción de la luz que. al entrar en el ojo. a través de la pequeña pupi la. se dispersa y limita la agudeza de éste. Las ondas electromagnéticas que llamamos luz tienen frecuencias desde unas 5 X 10 lb (el número 5 seguido de 16 ceros) hasta 7.5 X 10 " periodos por se gundo. El ojo aprecia como luz roja las frecuencias menores, y como luz azul las

Lente cóncava

La lente del ojo

La lente cóncava se llama t a m bién lente divergente, debido a que los rayos paralelos se refractan en ella, separándose. Las superficies del cristal se han formado de modo que los rayos parezcan venir del mism o punto.

El ojo tiene una lente convexa (cristalino) que refracta la luz y forma imágenes en la retina. Si el objeto observado está cerca del ojo el cristalino se curva en mayor grado que si se halla lejos. Dos objetos situados a diferentes distancias no pueden verse simultáneamente con igual nitidez.


LUZ 6

A r c o iris Un rayo de luz que incide sobre una gota de agua puede reflejarse totalmente. Al igual que en el prisma de vidrio, la refracción divide la luz en colores. La luz solar reflejada forma a veces u n arco iris. La longitud del arco en el cielo es determinada por un complicado proceso de refracción y reflexión.

C o l o r e s espectrales El prisma de vidrio dispersa la luz solar dando un espectro cuyos colores principales s o n : rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, añil y violeta. El cristal refracta de m o d o distinto los rayos de luz de diferentes longitudes de onda. El azul más que el rojo; y las longitudes de onda corta, mas que las largas.

prisma de cristal

mayores. Esta última se refracta en todos los materiales, mucho más que la luz roja. Un prisma de vidrio divide la luz incolora del sol — que contiene todas las frecuencias de la luz — en un espectro de colores. En las lentes de vidrio la luz se dispersa también en colores. La dispersión de colores puede hacerse desaparecer en los sistemas acromáticos de lentes compuestas, que constan de lentes cóncavas y convexas — de distintos tipos de vidrio — colocadas alternativamente. En las gotas de lluvia se refracta y se refleja totalmente la luz del sol, de modo que los colores se dispersan. Por ello es posible la formación del arco iris. El ojo normal registra siempre como un color fijo una frecuencia determinada. Pero es imposible precisar la frecuencia que corresponde a cada color percibido. Para poder determinar la, se emplean prismas de cristal. Una abertura pequeña, o una ranura, tam bien produce difracción y permite diferenciar las distintas frecuencias. El prisma dispersa al máximo la luz azul; la ranura, la luz roja.

Difracción Cuando los rayos de luz paralelos atraviesan una abertura estrecha, parte de ellos c a m bia de dirección y se difracta hacia los lados, produciendo una imagen difractada. En el prisma de cristal la luz azul es la

que más se refracta, y en la abertura es la roja la que más se difracta. Solamente si la ranura es más estrecha de 0.01 m m se consiguen imágenes tan claras c o m o las de la f i gura.


LUZ 7 transmisión

reflexión

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absorción

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Reflexión y absorción ^

¿Transparente u o p a c o ? Los objetos transmiten (dejan pasar), reflejan o absorben la luz, a veces todo al mismo tiempo. El cristal casi no absorbe luz. pero refleja un 5 % de ella. Si hay claridad en el exterior, desde fuera se advierten reflejos e n el cristal de la v e n

Reflejo Los rayos de luz procedentes de la mujer se reflejan en el espejo de m o d o que parecen proceder de una persona situada detrás de éste y a la misma distancia que la causante del reflejo. Basta c o n que el espe-

Espejismos en la tierra y en el m a r

tana. Un cuerpo opaco absorbe y refleja toda la luz. Su color depende de las longitudes de onda que refleje de manera predominante. Los objetos que solamente absorben luz no pueden verse sino sobre un fondo iluminado.

jo tenga la mitad de la altura de la mujer, para que ésta pueda verse totalmente. Un espejo normal debe ser completamente plano; las superficies curvadas producen imágenes deformadas, y. a menudo, muy divertidas.

D e n s i d a d del aire e n la tierra y en el m a r

/

Al calentarse, el aire se hace más ligero. En un día caluroso, el aire es menos denso cuanto más cerca está del suelo; el cielo azul puede entonces reflejarse en las capas inferiores del aire, y en el camino parece

Un espejo tiene una capa reflectante mediante la cual rechaza toda clase de luz, independientemente de su longitud de onda. La imagen reproduce tanto la forma como el color. Cuando la luz se refleja, el rayo incidente forma con la superficie del espejo un ángulo de igual valor al que forma la luz reflejada. Por ello, si uno permanece quieto y va girando un espejo, ve las distintas partes de una habitación. Una superficie no uniforme y rugosa puede asemejarse a miles de pequeños espejos que se han unido de modo que las superficies están dirigidas hacia lados distintos. Miles de imágenes reflejadas de distintos objetos no dan una imagen reconocible. El ojo registra únicamente que hay una superficie que refleja luz (reflexión difusa). Esta capacidad para reflejar luz, que poseen los objetos, independientemente de la apariencia de su superficie, hace que podamos verlos. Pero hay pocos objetos que reflejen toda la luz. Parte de ésta es absorbida y se convierte en calor. A menudo las diferentes longitudes de onda son absorbidas en forma distinta. Por este motivo la luz reflejada tiene otra composi ción que la incidente sobre el objeto. Para el ojo estas diferencias se traducen en distintos colores. Naturalmente al ojo sólo llegan las longitudes de onda que existen en la luz original. Por esta causa, los colores, con luz natural y al aire libre, son completamente distintos que con luz artificial y en un local interior.

verse una superficie líquida. El agua fría hace que el aire sea más denso cerca de su superficie, pudiendo entonces verse objetos bajos, situados sobre la tierra, c o m o invertidos" en el aire.

Los puntos muestran la densidad del aire. Si, al pasar de un medio más denso a o t r o más ligero, el ángulo de incidencia de la luz es demasiado grande, ésta se refleja totalmente.


La parábola y el cristal de los faros de un automóvil están formados de m o d o que los rayos de luz iluminen varios cientos de metros. No obstante, el c o n ductor únicamente ve los o b jetos que reflejan la luz. Las s u perficies absorbentes se c o n funden con la oscuridad del f o n do. Los miles de pequeños prismas, en forma de perlas de cristal, existentes en la cinta reflectante del peatón, hacen que pueda distinguírsele a gran distancia.

Los materiales transparentes no absorben apenas luz, pero a menudo la reflejan en cierta proporción. Existen, sin embargo, espejos perfectos, sin absorción alguna. La luz que pasa de un medio más denso a un medio más ligero se desvía de la normal hacia la superficie limite. Si el ángulo de incidencia es demasiado grande, la luz no puede penetrar en el medio más ligero, sino que se refleja totalmente. También las capas de aire de distinta densidad pueden refractar y reflejar totalmente los rayos de luz. De este modo se forman los espejismos. La cinta reflectante, al reflejar totalmente la luz de los focos del automóvil, permite ver a un peatón que se halle a gran distancia. Las ropas, por el contrario, sólo reflejan difusamente la pequeña cantidad de luz que no absorben. La luz reflejada por una superficie de agua o por una extensión nevada está en parte polarizada, o sea, las oscilaciones de las ondas se efectúan principalmente en un plano. El ojo no distingue entre luz polarizada y sin polarizar; las gafas polaroid polarizan la luz que llega a ellas, eliminando, p. ej.. los reflejos y el deslumbramiento.

prisma de cristal, en la cinta reflectante

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filtro 2 luz polarizada

: sin polarizar Luz polarizada En el grabado de la parte superior el primer filtro deja pasar únicamente las ondas cuyas oscilaciones son paralelas a las placas. El segundo filtro detiene justamente estas ondas. Del m i s m o m o d o actúan el cris-

tal polarizador de los focos y el de los parabrisas. Si el parabrisas polarizase la luz en un plano perpendicular al de p o larización de los focos, los c o ches podrían circular con l u ces de largo alcance, sin deslumbramientos.


LUZ 9

Microscopio y telescopio

ocular

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plano de ítyiagen (imagen real)

Microscopio El ojo no puede distinguir los objetos separados tan sólo unas centésimas de m m . Sin embargo, con el microscopio pueden verse detalles menores de una diezmilésima de milímetro. Por ello el objeto a observar debe ser muy delgado, ya que la pro-

fundidad de campo del microscopio es pequeña. El objeto debe iluminarse intensamente, para que la pequeña superficie refleje luz suficiente. La lente del objetivo da una imagen ampliada y real que vuelve a ampliarse al pasar por el ocular.

Cuando se desea ver con claridad algún pequeño detalle, se acerca el ojo a él. Entonces en la retina la imagen se hace mayor. Si el objeto se coloca a menos de un decímetro de distancia del ojo, el cristalino es incapaz de refractar la luz, de modo que forme en la retina una imagen nitida. La visión puede reforzarse con ayuda de un instrumento óptico auxiliar. El sistema más sencillo es utilizar una lente biconvexa normal (lupa) y acercarla al objeto que se desea investigar. Entonces parece como si el objeto se encontrara mucho más cerca del ojo que antes. Además, la luz que entra en el ojo cambia de dirección, por sufrir una difracción al atravesar la pupila. Por tal motivo una imagen pequeña puede presentarse tan borrosa que el centro visual del cerebro no sea capaz de interpretarla. La potente lente del objetivo del microscopio puede aproximarse hasta muy cerca del objeto que se intenta estudiar. La abertura del objetivo es mucho más amplia que la pupila del ojo. La difracción es insignificante cuando la luz pasa por una abertura tan grande. Por ello, la lente del objetivo da una imagen ampliada y rica en detalles, que se puede observar a través de un cristal de aumento, el ocular. De este modo se aumenta aún más la ampliación y se evita fatigar el ojo. Utilizando muchas lentes puede conseguirse un grado considerable de ampliación. La insignificante pero inevitable difracción de la luz, al pasar a través del objetivo, fija el límite de ampliación utilizable que puede obtenerse. Con un sistema de lentes ópticas no es posible apreciar con claridad los detalles menores de una longitud de onda de luz (unas diezmilésimas de milímetro). En caso de tratarse de objetos menores, debe recurrirse a las lentes magnéticas del microscopio electrónico y a los rayos catódicos. Los anteojos se utilizan para ver objetos muy lejanos. Aunque el ángulo entre los rayos exteriores que parten del objeto observado es aproximadamente el mismo para el ojo y para el objetivo de los anteojos, estos últimos dan una imagen más rica, en detalles, que el ojo. En relación con la pupila, el objetivo de los anteojos disminuye la falta de nitidez causada por la difracción de la luz. Al igual que en el microscopio, la imagen que da el objetivo se observa a través de un ocular. Los anteojos de los astrónomos perciben radiaciones muy débiles procedentes de las estrellas. Tan to para recoger la luz como para diferenciar las estrellas entre sí, se precisan grandes objetivos. El telescopio consta a veces de espejos parabólicos que reflejan la luz incidente sobre un foco.


LUZ 10

Telescopio Un telescopio reflector está formado por un gran espejo parabólico, en el foco del cual se forman las imágenes de las estrellas observadas. Un sistema de espejos y lentes produce ampliaciones detalladas de la imagen. A la derecha el observatono del c o m p l e j o astrofísico de Izana. Tenerife.


LUZ II

Medios visuales auxiliares película

Cámara fotográfica En una película no se pueden recoger simultánea y nítidamente las imágenes de dos o b jetos situados a diferente distancia del objetivo. Al enfocar movemos hacia adelante o hacia atrás el objetivo de la cá-

mará fotográfica. El flujo de luz a la cámara se regula abriendo el diafragma. Para obtener de la lente buenas imágenes, ha de ser pequeña la abertura del diafragma, en cuyo caso, como e n tra menos luz, se requiere más tiempo de exposición.

lente

espeí

á

•0

lámparas

X^ fotografía \

Episcopio Sobre la superficie plana inferior se coloca una fotografía o un libro abierto. El espejo oblicuo refleja la luí hacia una lente convergente. Esta puede m o verse de m o d o que se obtenga

sobre la pantalla una imagen clara. El recorrido de los rayos es el m i s m o que en la cámara fotográfica. El objeto es aquí la imagen reflejada de la foto, y la película se ha reemplazado por la pantalla.

condensador

lente

lém diapositiva

Se dice que "una imagen expresa más que mil palabras", frase que está justificada por la posición que la imagen ha conseguido como medio auxiliar en la enseñanza, como entretenimiento y como fuente de información. Haciendo que la luz del sol pase a través de una lente convexa, puede ser recogida, en forma de un punto pequeño, sobre un papel situado detrás de la lente. En realidad este punto es una imagen del sol. El mismo principio se utiliza en numerosos instrumentos ópticos. El proyector por transparencia, el proyector normal de diapositivas, constituye una simple modalidad de cámara fotográfica. Una fotografía transparente, la diapositiva, representa el objeto que, con ayuda de la lente u objetivo, aparece sobre la pantalla. El proyector cinematográfico está construido de forma similar. El proyector de diapositivas y el proyector cinematográfico pueden dar imágenes de fuerte luminosidad, ya que las imágenes transparentes son iluminadas por detrás, a través de un sistema condensador que concentra la luz sobre la película. En el episcopio, la imagen se ilumina de otro modo. El original, consistente en una imagen opaca (p. ej.. la página de un libro), se coloca horizontalmente y es iluminado desde arriba con potentes lámparas. La luz que se refleja contra la imagen de papel produce una imagen relativamente débil. Debe procurarse que la sala en que se efectúe la proyección se halle en la más completa oscuridad.

Diascopio En el proyector por transparencia se utiliza una ilustración transparente, la diapositiva. La lente más cercana a la lámpara, el condensador, concentra la luz, con lo que la diapositiva se ilumina uniformemente en

toda su superficie. La lente regulable delantera (objetivo) proyecta la imagen sobre la pantalla. Este proyector tiene mayor potencia de luz que el episcopio y puede utilizarse en una sala iluminada.

/M

6£i imagen aparente J \

:>luz láser

Holograma El holograma es una imagen fotográfica producida con luz láser. El negativo es una superficie grisácea que. mientras no se ilumina con luz láser, carece de significado. La imagen aparente se hace tridimensional. Al cambiar el ángulo de visión cambia también la perspectiva. Comparar el árbol en las imágenes A. B y C.


LUZ 12

La nueva aula

El proyector de trabajo es una versión moderna del episcopio. También en este caso el original se coloca horizontalmente. Pero aqui se utilizan originales transparentes, las llamadas transparencias, cuyo formato aproximado es de 25 X 25 cm. Además de iluminarse las transparencias desde abajo, con lámparas de gran potencia, el proyector de trabajo se coloca cerca de la pantalla de proyección, con lo que la iluminación posee una calidad que hace innecesario dejar en la oscuridad la sala de proyección. La transmisión de la luz a través de cables flexibles de fibra óptica se realiza mediante fotones y no electrones como en los cables metálicos, utilizándose modernamente en múltiples aplicaciones. En el aparato de televisión la imagen se produce electrónicamente. Pero no precisa "almacenarse" en forma de fotografía o película. Puede ir directamente de la cámara de televisión a la pantalla del receptor, sin que se materialice entre ambos, y, por ello, ser simultánea a la realidad. La técnica ha conseguido reproducir en la imagen la profundidad de un objeto. Especialmente es de gran interés el desarrollo de la holografía, técnica mediante la cual se produce, con ayuda de un rayo láser, una imagen tridimensional. El holograma da una ilusión perfecta del espacio tridimensional. Para ver desde otro ángulo un objeto, sólo es preciso cambiarse de lugar. En el futuro, la TV tridimensional puede ser el medio visual de mayor impacto.

Hoy en día las escuelas utilizan, cada vez más, los modernos medios de enseñanza visual. A veces el proyector de trabajo sustituye a la pizarra. El variado material fotográfico del proyector por transparencia ha desplazado a las placas del episcopio. Las películas de e n -

señanza incrementan la importancia del proyector de películas. La televisión transmite casi a diario programas destinados a completar el programa del profesor. El grabador de programas de televisión permite usar y conservar estos programas en los propios archivos de las escuelas.

Proyector de trabajo El proyector de trabajo dispone de una fuerte luz, merced a sus potentes lámparas y a una placa anticalorífica que dispersa la luz uniformemente sobre la superficie de la transparencia. Puede utilizarse en un local iluminado. Las imágenes están dibujadas sobre material transparente.


MAGNETISMO 1

MAGNETISMO líneas de fuerza magnéticas

material no magnético

imán

5 Campo magnético En sí, los elementos fundamentales de la materia, los átomos, constituyen pequeños imanes. Si estos «pequeños imanes» que integran un material se hallan completamente desordenados, las fuerzas se contrarrestan entre si y no producen ningún efecto exterior. No obstante, si las fuerzas magnéticas se desarrollan en un sentido, el material toma características magnéticas! En un imán permanente los «imanes atómicos» están orientados en el sentido del imán. Si sobre un papel situado encima de un imán se esparcen limaduras de hierro, éstas se ordenan haciéndose visibles las líneas de fuerza del imán la la derecha)* V

Fuerza de a t r a c c i ó n Si se colocan uno junto a otro los extremos de dos imanes, aquéllos pueden atraerse o repelerse. Se dice que cada imán tiene dos polos, uno Norte y otro Sur. Dos polos iguales se repelen, mientras que dos polos diferentes se atraen. Si el imán se dobla en forma de herradura, el campo magnético se concentra en la zona situada entre los polos, y es mayor la fuerza de atracción

SI: I fcJ

Imanes permanentes — Hace miles de años, en un lugar de Asia Menor se encontraron algunas piedras que tenían la rara propiedad de atraer a otras. Se trataba de pequeños trozos de mineral de hierro, que se denominaron "magnetos", ya que se hallaron en la ciudad de Magnesia. Hace ya 2000 años se sabía en China que, con libertad de movimiento, un imán se coloca siempre en posición Norte-Sur. Suspendiendo de un hilo una aguja magnética o dejándola flotar sobre un trozo de madera, en una vasija con agua, ya en aquellos tiempos se obtuvo una brújula sencilla. La parte de la aguja que señala al polo Norte se denomina "Polo Norte" y la parte opuesta, "Polo Sur'l u - Mediante experimentos sencillos se averiguó que los imanes actuaban sobre otros imanes. Más tarde se introdujo el concepto de lineas de fuerza magnéticas, las cuales hacen que se oriente una pequeña aguja magnética situada cerca del imán. Si un imán se coloca debajo de un papel, sobre el cual se esparcen limaduras de hierro, éstas se orientan como si fueran pequeñas agujas magnéticas y dan una imagen de las líneas de fuerza del imán.. s En nuestros tiempos se ha podido determinar que el'jenómeno magnético se produce cuando hay cargas eléctricas en movimiento). En sí, los átomos son pequeños imanes, ya que contienen partículas cargadas eléctricamente, electrones que giran alrededor de un núcleof A pesar de este hecho, la mayoría de los materiales no ejercen ninguna fuerza magnética exterior. Esto se debe a que los 'pequeños imanes' que forman parte del material están orientados en diferentes sentidos, de modo que sus fuerzas se compensan entre si./En materiales magnéticos como el hierro, níquel y cobalto los átomos están ordenados de manera que sus campos magnéticos cooperan entre sí para formar un imán permanente. / El hecho de que una aguja magnética se oriente en sentido Norte-Sur se debe a que se ve influida por el campo magné*> tico producido por nuestro planeta. ^/Todavía se desconocen las causas del pampo magnético de la Tierra. Se ha "dado la explicación de que el núcleo de la Tierra está formado por grandes cantidades de hierro, que forman un enorme imán permanenteifOtra teoría sostiene que, debido a la dotación de la Tierra, en su interior se engendran enormes corrientes eléctricas* Probablemente, estas corrientes magnetizan un núcleo de hierro fundido. .


MAGNETISMO

polo Norte geográfico

El i m á n La Tierra f o r m a s i m gran imán cuyo polo S u r ^ s t á situado junto al polo N o r t e \ g e o g r á f i co. Lo mismo ocurre c o n Norte magnético, que se en las proximidades del polo Sur geográfico. El campo m a g nético es tan potente que puede atraer partículas cargadas eléctricamente situadas a m i les de kilómetros de la Tierra.

Brújula Para orientarse, el excursionista emplea la aguja magnética de su brújula. Con un mapa puede determinar su ruta, en relación c o n la dirección establecida por la aguja magnética. No obstante, hay que tener en cuenta que en las proximidades de yacimientos de hierro la aguja puede señalar hacia el lugar donde se encuentra el material magnético, e inducir a error.

brújula

aguja magnética

2


MAGNETISMO 3

El electroimán

imán permanente La e l e c t r i c i d a d produce magnetismo En la parte superior izquierda v e m o s un imán, y, en la derecha, una espira de alambre c o nectada a una batería. Si se hace pasar corriente eléctrica por la espira, alrededor de ésta se engendra un campo rnagné-

+

electroimán

tico y se originan líneas de fuerza magnéticas similares a las producidas alrededor del imán. Esto demuestra que las corrientes eléctricas pueden producir el mismo efecto m a g nético que los imanes permanentes.

En 1820 Órsted descubrió que las corrientes eléctricas pueden influir sobre los imanes. También advirtió que si se enrollaba adecuadamente un alambre de cobre y se hacía circular por el una corriente eléctrica se formaba un imán. Con ello se descubrió el electroimán, que no tuvo aplicación práctica, ya que en aquellos tiempos no se disponía de fuentes eficaces de corriente eléctrica. Otros investigadores que estudiaron el fenómeno electromagnético, p. ej., Faraday, encontraron que se podía producir, con ¡manes, una corriente eléctrica en un circuito cerrado. Lo único que había que hacer era enrollar el conductor eléctrico, de modo que formara una bobina. Si se hacía variar el campo magnético que actuaba sobre la bobina —p. ej., desplazando junto a ella un imán permanente— se originaba una corriente eléctrica, mientras el imán estaba en movimiento. Asi se descubrió que un campo magnético puede engendrar corrientes eléctricas, lo que permiElectroimán Si alrededor de una barra de hierro curvada se enrolla un hilo conductor por el que se hace circular una corriente eléctrica, obtenemos un imán muy potente (a la izquierda). Con la fuerza producida por estos electroimanes se pueden elevar grandes cantidades de material magnético, p. ej.. varias toneladas de chatarra (abajo). Al i n terrumpir la corriente cesa la fuerza de atracción.


MAGNETISMO 4

vJL/ tió establecer los principios del generador eléctrico. De este modo se obtuvo una fuente eficaz de energía eléctrica, aprovechando prácticamente el fenómeno electromagnético. A partir de este momento se desarrolló la electrotecnia, con el generador eléctrico, el electroimán, el transformador, y el motor eléctrico. Con el generador eléctrico se podía convertir en corriente eléctrica la energía desarrollada en los saltos de agua. Las turbinas impulsadas por el agua hacen girar dentro de un campo magnético una bobina, y este campo, variable por el giro de la bobina, hace que se induzca una corriente eléctrica. En la actualidad, máquinas de vapor accionadas por el calor producido por los reactores nucleares mueven los generadores. En los últimos años se han efectuado pruebas consistentes en hacer que las partículas eléctricas pasen por unos serpentines fijos situados en los reactores nucleares, para que los átomos produzcan directamente energía eléctrica, sin ser convertida primero en energía mecánica. Los resultados han sido prometedores.

fr

s

í 1 imán '

, > ^ J I «jo ^ 7 7 " ^ corriente de inducción El m a g n e t i s m o produce electricidad Si se somete una bobina a la acción de un c a m p o magnético variable, p. ej.. desplazando en su interior un imán permanente, se induce una corriente eléctrica.

generador de corriente alterna

Arriba vemos el principio del generador de corriente alterna. Cuando una espira gira entre los polos de un imán de herradura, varían las líneas de fuerza que cortan la espira y se produce una corriente eléctrica.

Transformador En u n transformador el c a m p o magnético es producido por una bobina primaria y captado por una bobina secundaria (a la derecha). El hierro tiene la propiedad de conducir las líneas de fuerza magnéticas. El transformador se emplea para elevar o reducir las tensiones eléctricas. Abajo vemos una estación transformadora.

bobina secundaria


MAMÍFEROS 1

MAMÍFEROS Gestación y parto

k«é Aparición

de

los

mamíferos

na. Terminaba el dominio de los grandes reptiles, y se iniciaba una nueva época. Los mamíferos, aún pequeños pero susceptibles de perfeccionamiento, estaban preparados para asumir el papel predominante.

Unos antepasados de los mamíferos, parecidos a musarañas, husmean los restos de un gigantesco reptil. En aquellos tiempos se producía en el m u n do animal un cambio de escemillones de años

500

400

3QQ

20

Vertebrados Mamíferos Aves

Reptiles

Aunque parezca sorprendente, son pocos los caracteres básicos que. de manera exclusiva, distinguen a esta clase de animales. La posesión de pelo y de glándulas mamarias, cuya rica secreción es el alimento único de las crias, son de las pocas cualidades que nos permiten afirmar rotundamente que sólo los mamíferos las presentan. El hecho de que los mamíferos alimenten de esta forma a sus crias ha determinado el nombre del grupo. Los mamíferos ocupan el lugar más elevado dentro del reino animal. Su tamaño oscila entre el de la musaraña (4 cm) hasta el de la ballena azul (30 m). y han conquistado tanto los continentes como los mares y el aire. Pero no siempre ha sido asi. Los primeros vertebrados eran peces, y durante la Era Mesozoica dominaban los reptiles, sobre todo enormes saurios herviboros y feroces saurios carnívoros. Junto a estos gigantes vivían unos pequeños animales similares a la musaraña - los primeros mamíferos — que llevaban entonces una vida retirada, pero que, tras la extinción de los grandes reptiles, asumirían su papel dominante. Todavía no se

Batracios Los mamíferos comenzaron su expansión, hace aproximadamente 1 0 0 millones de años, siendo uno de los últimos grupos vertebrados que apareció.

Peces

ra ^ ^ ^ ^

^^Insectívoros Tiempo presente

marsupiales

^Sd

primates

Cuaternario

Terciario

roedores

cetáceos

carnívoros

perisodáctilos

elefantes

Historia de los mamíferos

Se sabe muy poco de la historia de los mamíferos, antes de su gran expansión, a principios de la Era Terciaria. Aquí vemos la evolución de los actuales grupos de mamíferos, desde dicha I

Era hasta nuestros días (Era Cuaternaria). Mientras que los elefantes han disminuido y parecen ir extinguiéndose, los roedores, por el contrario, acusan un constante aumento.

artiodáctilos


MAMÍFEROS 2

sabe con certeza po r <lue l o s reptiles quedaron relegados a una posición secundaria, y se extinguieron en gran parte. Los mamíferos que derivaron de reptiles primitivos, estaban, por lo visto, mejor equipados en varios aspectos y. lo más importante, su cerebro evolucionó rápidamente. Características específicas de los mamíferos son el poseer glándulas mamarias, un corazón de 4 cavidades, pelo, y temperatura interna constante ("animales de sangre caliente"). Gracias a su piel y glándulas sudoríparas, de las que carecen todos los demás animales, los mamíferos pueden mantener uniforme, tanto en clima frío como cálido, la temperatura del cuerpo. Por esta razón, han podido propagarse por casi toda la Tierra. Sin embargo, el factor que más contribuyó, quizás, a dar a los mamíferos una superioridad sobre los otros animales es su método eficaz para el desarrollo y alimentación de la descendencia. La cria, antes de nacer, se desarrolla paulatinamente en el cuerpo de la madre, dentro de varias envolturas, y recibe de ella la alimentación, a través de la placenta. El líquido protector que rodea a todos los animales, al comienzo de su desarrollo, es una reliquia de la vida de los primeros animales, en los mares, cuando espermatozoides, óvulos y embriones flotaban libremente en el agua. De este modo la fecundación era casual, y sólo unos pocos gametos de los muchos producidos originaban crias que alcanzaban la madurez. El desarrollo del feto de los mamíferos es más seguro. Casi todos los huevos fecundados producen animales viables.

Ave

Mamífero Feto de los v e r t e b r a d o s En la vida embrionaria m u chos vertebrados son bastante parecidos. El feto del ave se alimenta de la yema del huevo, y algunos peces, del llamado saco vitelino. Los embriones de mamíferos tienen también un saco vitelino, pero además les procura alimento la sangre m a terna.

Pez (tiburón)

V^£

P r o t e c c i ó n y leche m a t e r n a está capacitado para resistir los esfuerzos del m u n d o exterior. De forma análoga, el e m brión del ave descansa en el líquido amniótico que existe dentro de la cascara del huevo.

La cría de los mamíferos se desarrolla bien protegida dentro del cuerpo de la madre. El feto se encuentra en la matriz, dentro del amnios. una bolsa llena de agua, y nace sólo cuando

Todos los mamíferos amamantan a sus crías. Estas toman alimento de las glándulas mamarias de la madre, que desembocan en tetas o pezones. El número de mamas varía entre 2 y más de 2 0 . En los rumiantes los pezones se encuentran entre las patas traseras; en los cerdos y carnívoros, e n dos filas a lo largo del abdomen y del pecho. Se han lograao razas de gran producción lechera, con mamas hipertrofiadas: a la izquierda, una sección de la ubre de una vaca.

. /


MAMÍFEROS 3

El cuidado de la cría

la manada ofrece protección En la manada nómada las crías viven bajo la protección de los adultos. En algunas especies, p. ej., el buey almizclado, los machos se colocan en círculo, alrededor de las vacas y terneros, cuando la manada es atacada, ák. *) v

Crias bien desarrolladas... Los ungulados, que llevan una vida nómada, paren crías tar. desarrolladas que, poco después del nacimiento, pueden ya acompañar a los adultos. Las crías del alce (arriba), al igual que las del corzo ia la derecha), se levantan inmediatamente después del nacimiento, una vez que su madre las ha limpiado con la lengua.

... y atrasadas La cría del conejo, recién nacida, es una pequeña criatura indefensa, desnuda y ciega que, al igual que los ratones, gatitos y perritos, necesita, durante un determinado período, la proximidad de la madre y el calor y protección del nido. La mayoría de los mamíferos que tienen habitación fija dejan que sus crías se fortalezcan en el nido, que. por razones de seguridad, dispone, a menudo, de varias entradas y salidas.

u •

Mt el nido ofrece protección

t'jrl

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1

2 cría de corzo

La mayoría de los animales inferiores dejan casi desamparados a sus descendientes, sin preocuparse de su desarro lio. Privados de protección, los huevos, larvas y crias están expuestos a infinidad de peligros, y muchos de ellos sucumben. Por ello, los peces, p. ej., han de poner varios miles o millones de huevos, mientras que las aves y mamíferos sólo tienen un pequeño número de crias, que reciben protección y cuidado. Las hembras de los mamíferos son las que se comportan de forma más maternal. La naturaleza las ha equipado de modo que pueden dar a sus crias la alimentación necesaria, sin tener que ir a buscarla, como hacen las aves. Gracias a la lactancia, las hembras y crias de los mamíferos forman una comunidad única en el mundo animal. Al nacer, no todas las crias de los diferentes mamíferos están igualmente dotadas ante la vida. Algunas de ellas se hallan bien desarrolladas y, poco después del nacimiento, pueden ya sostenerse sobre sus patas. Pronto acompañan en sus andanzas a los animales adultos, para lograr de la manada cierta protección. Esto se refiere especialmente a los ungulados, que carecen de morada fija y casi siempre están deambulando. Otras crías de mamíferos llegan al mundo sin estar preparadas para el nuevo medio exterior. No pueden desplazarse y. a menudo, están ciegas y desnudas. Sin la protección y el cuidado de la madre, morirían de hambre o serian fácil presa para los enemigos. Por lo general, la familia de los mamíferos sólo consta de la madre y las crias. En los animales más sedentarios, las crias crecen en la madriguera, hasta estar preparadas para valerse por si solas. Algunos mamíferos superiores forman familias semejantes a las humanas, y el macho es entonces el responsable de la protección de la familia. En el hombre, el mamífero más evolucionado, los cuidados maternales tienen una explicación afectiva. Por esta razón, en los cuidados que la hembra animal prodiga a sus crías vemos una manifestación del amor maternal. Sin embargo, el comportamiento de los anímales obedece a instintos innatos que tienen un solo objeto: la supervivencia de la especie. Los instintos se completan y perfeccionan gracias a la capacidad de aprendizaje propia de los mamíferos. El juego de las crías, bajo la vigilancia de la madre, es una especie de autoeducación para la vida adulta. En realidad, sólo el hombre y, hasta cierto punto, los monos, dan a las crias una educación. La hembra del mono, que acaricia a sus crías o llora su muerte, parece tener sentimientos maternales casi "humanos".


MAMÍFEROS 4

Transporte A veces, p. ej., en caso de peligro, las indefensas crías de los mamíferos han de ser trasladadas. Este transporte se resuelve de diferentes maneras. La cría del canguro lleva consigo, en la bolsa materna, «el nido». Los carnívoros (entre ellos los perros y gatos) llevan las crías sujetándolas, con los dientes, por la piel del cuello. La cría del babuino monta tranquilamente en la espalda de su madre.

^

J u e g o y experiencia Las crías de los mamíferos nacen con una serie de instintos, pero también aprenden a través de su propia experiencia. Así, el gatito na de aprender por sí solo la caza del ratón que su madre le ha traído. No sabemos m u c h o acerca de los sentimientos de los animales. Con todo, los monos, al parecer, tienen una rica vida e m o -

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Familia

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t-Ií.

En muchos mamíferos existe una agrupación familiar parecida, en cierto m o d o , a la familia humana, si bien el macho dispone frecuentemente de varias hembras. En cambio, la familia del hombre actual está basada / en la monogamia. »'

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MAMÍFEROS 5 Monotremas

Marsupiales

Demás mamíferos

JÉ Terciar u

~7L Marsupiales y monotremas Los marsupiales y los mamíferos superiores se han desarrollado a partir de antepasados comunes derivados de los mamíferos primitivos. Los m o n o tremas son una reliquia de una época todavía más remota, cuando los reptiles iban originando, por evolución, a los mamíferos. Del largo período Cretácico se conservan muy pocos fósiles de mamíferos.

lobo marsupial

^ f r y topo marsupiai

Dobles Entre los marsupiales hay especies que se corresponden estrechamente con otras de mamíferos superiores, p. ej.. el lobo marsupial con respecto al lobo

Monotremas El ornitorrinco pertenece a la familia de los monotremas. mam í f e r o s d o t a d o s de c l o a c a (abertura común al recto y a los órganos urinarios y genitales); son los únicos mamíferos ovíparos. Las mamas de la madre desembocan en áreas amplias de la piel del a b d o m e n ; las crías recién salidas del huevo chupan la leche que se escurre por el pelo.

común, y el topo marsupial con respecto al t o p o europeo. A m bientes similares les han dado un ligero parecido en su estructura y m o d o de vida.

Mamíferos primitivos Los mamíferos más primitivos, monotremas y marsupiales, se extendieron, en tiempos, por todo el mundo. Pueden considerarse como una forma intermedia entre los reptiles y los mamíferos superiores. Algunos marsupiales presentan cierta correspondencia con mamíferos superiores, como el lobo, la marta o el topo. Hoy, casi todos los monotremas y marsupiales están confinados en Australia, cuya fauna natural carece de muchos mamíferos superiores. Los monotremas se separaron muy pronto del tronco fundamental de los mamíferos; en realidad pueden describirse como intermedios entre éstos y los reptiles, una especie de reliquia del tiempo de los primeros mamíferos. Al igual que los reptiles, poseen una cloaca donde desembocan los aparatos digestivo, genital y excretor, y carecen del poder de regular su temperatura. Su diferencia principal respecto a los demás mamíferos estriba en que ponen huevos y los incuban. Sin embargo, sus crias, al igual que las de otros mamíferos, se alimentan con leche. El ornitorrinco, el más conocido de los monotremas, vive en Australia y cava su nido en las riberas de los ríos. Los embriones de los mamíferos superiores reciben su alimentación a través de la placenta. Los marsupiales carecen de ella. Sus crias nacen al cabo de una gestación muy breve y están tan poco desarrolladas que durante un largo periodo han de recibir, en la bolsa de la hembra, alimentación, calor y protección. La bolsa es un pliegue de piel en el abdomen, en cuyo interior se hallan las mamas. Durante la evolución de los mamíferos ha variado gradualmente el desarrollo del feto. En los mamíferos inferiores, éste se lleva poco tiempo en el cuerpo de la madre y, durante un período más prolongado, fuera del mismo, mientras que los mamíferos superiores guardan el feto, hasta su completo desarrollo, en el cuerpo de la madre. El primero de estos métodos permite que las crias se desarrollen más fácil y rápidamente; por esta razón los marsupiales dominaron por algún tiempo el mundo animal. Sin embargo, el método de los mamíferos superiores es todavía más eficaz que el anterior, por lo que pronto asumieron el predominio. El canguro y la zarigüeya son los marsupiales más conocidos. Las diferentes especies de canguro se parecen en la peculiar constitución corporal: parte delantera endeble, con brazos débiles, y, en cambio, patas traseras enormemente desarrolladas y una larga y potente cola. Esta sirve de "tercera pata" y de dispositivo de equilibrio, cuando el canguro se desplaza a saltos gigantescos.


MAMÍFEROS 6

kdk ^JJMlUflbtflLlik;

La cría del canguro vive hasta 8 meses sin salir de la bolsa de su madre. Más adelante, cuando se presentan peligros, regresa también a la bolsa. Entonces se introduce bruscamente en ella, da una vuelta c o m pleta y, una vez segura en el refugio, mira curiosamente por encima del borde.

La hembra del canguro, para parir, se sienta, se inclina hacia atrás, y extiende las patas posteriores. La cría nace muy pequeña y atrasada, pero es capaz de arrastrarse, por sí sola, hasta la bolsa materna, siguiendo un camino, en el abdomen de la madre, humedecido por ésta.

Marsupiales En otro tiempo los marsupiales se extendían por toda la Tierra. Pero fueron expulsados por los mamíferos superiores; actualmente sólo existen en Australia, donde dominan el m u n do animal, y en América (un reducido número de especies). El canguro, que recorre en manadas las llanuras de Australia, se ha convertido en el símbolo pintoresco de dicho país. El gracioso koala, animal arborícola. es bien conocido por su gran semejanza con los ositos de trapo que los niños utilizan en sus juegos (a la derecha).

La zarigüeya pafé hasta 16 crías, que. al nacer, se hallan muy atrasadas. Son de color rosado ya que los vasos sanguíneos colorean su piel desnud a - y tan pequeñas, que toda la carnada cabe en una cuchari-

ta. Con todo, logran llegar a la bolsa de su madre, donde permanecen casi 1 0 0 días: en un principio se cuelgan de los pezones, aunque los animalitos se encuentran demasiado débiles c o m o para poder chupar. La

leche se inyecta en su boca mediante los movimientos musculares de la madre. Más adelante se arrastran por la piel de ésta y montan, a veces, en su espalda.


MAMÍFEROS 7

Extraños mamíferos

v\*¿.. Erizo El pelo dorsal del erizo está transformado en púas, excelente defensa en la lucha cuerpo a cuerpo. Cuando duerme, o en caso de peligro, se enrolla para protegerse. Oculta el hocico y las patas, y su cuerpo, gracias a la banda muscular que circunda su abdomen, se convierte en una pelota espinosa y se contrae formando una especie de bols

Los mamiferos comprenden una gran diversidad de grupos y especies. Algunos de estos grupos tienen un aspecto relativamente extraño, como ocurre con los insectívoros y los murciélagos; pueden parecer grupos animales bastante insignificantes, pero presentan notables especializaciones. Ambos grupos son muy ricos en especies; en concreto, los murciélagos son. después de los roedores, el grupo de mamiferos más rico en especies. Durante la primera expansión de los mamiferos. dominaban, junto con los marsupiales, los insectívoros. Estos últimos son mamiferos inferiores muy pe quenos. Se alimentan, sobre todo, de insectos y gusanos, pero a menudo son omnívoros. Sus dientes son puntiagudos, por lo que pueden romper el caparazón de los insectos. Los insectívoros evitan, en lo posible, la luz diurna. Muchos de ellos duermen un sueño invernal.

C El perfil de la musaraña elefante, de 10 cm de longitud, recuerda el del elefante, el mayor mamífero terrestre del mundo. El más pequeño es el llamado musgaño enano.

Topo El topo, con su cuerpo fusiforme, su tupida piel y sus patas - q u e asemejan p a l a s - , está bien adaptado a la vida subterránea. Su vista es débil; en cambio, su olfato es bastante fino. En algunas especies, el hocico tiene forma estrellada.

El topo revela su actividad excavadora, por los m o n t o n e s de tierra que saca de los largos t ú neles subterráneos en que vive. En invierno excava muy profundamente, y coloca en el f o n d o el nido. El t o p o es un animal dañino. Sus excavaciones destruyen las raíces de las plantas, y su alimento favorito es la l o m briz, muy beneficiosa para el hombre, ya que airea la tierra cultivada.


MAMÍFEROS 8

Murciélagos Los murciélagos son animales nocturnos que. durante el día, al igual que durante el sueño invernal, cuelgan boca abajo, en rincones oscuros - grutas, desvanes, huecos de muros, e t c . - . Tienen el aspecto de pequeños monstruos. La f o t o grafía de la derecha muestra una especie c o m ú n , el murciélago orejudo.

Entre los insectívoros actuales hay varios animales muy conocidos (erizo, topo, musaraña). Durante el transcurso de millones de años, el erizo ha desarrollado una constitución tan original como práctica. Protegido por su armadura espinosa ataca tanto a las ranas como a la rata de agua, e incluso a las víboras. Las musarañas son los mamíferos más pequeños. La menor de ellas, el musgaño enano, sólo mide 4 cm. También son los mamíferos más voraces: en un día pueden ingerir una cantidad de alimentos superior a su propio peso. Los únicos mamíferos capaces de volar son los murciélagos. Se han convertido en un grupo rico en especies, que compite con las aves en el dominio del aire. Sus alas son delgados pliegues de piel tendidos entre el cuerpo y cuatro dedos muy largos. Los murciélagos descansan durante el día, y salen volando en busca de alimentos, al anochecer. La mayoría son insectívoros, pero otros se alimentan con frutas, y algunos de ellos (vampiros) chupan sangre. El mecanismo que permite a los murciélagos el vuelo nocturno es una de las maravillas técnicas del mundo animal. Su vista deficiente es compensada con un excelente oido. Estos animales emiten una especie de ultrasonido que, al reflejarse, recogen en sus sensibles oidos. Los zorros voladores son grandes murciélagos tropicales; su cabeza se parece a la del perro. La especie llamada kalong es la más alta; puede llegar a tener 4 0 c m , con una envergadura de 1,5 metros. La hembra, tanto en reposo c o m o durante el vuelo, lleva la cría colgada del pecho (derecha).

A pesar de la oscuridad y de su débil vista, los murciélagos, en sus vuelos nocturnos, demuestran una buena capacidad de orientación. Durante el vuelo emiten gritos muy agudos, i m perceptibles para el oído humano. Cuando la onda sonora

encuentra un obstáculo - p . ej.. un muro o un i n s e c t o - es reflejada y captada por los sensibles oídos del animal. Entonces el cazador, para evitar la c o lisión o capturar su presa, c a m bia de rumbo.


MAPA

1

La i m a g e n del m u n d o e n el m a p a

La a n t i g ü e d a d clásica

Durante la antigüedad y el Medievo se hicieron mapas con arreglo a los conocimientos geográficos de entonces; el mundo conocido (el Mediterráneo y las tierras ribereñas) se hallaba en el centro. En torno suyo, un marco marítimo señalaba lo desconocido-

Los griegos creían que el m u n do era un cilindro, en el que la Tierra flotaba en un mar situado en la parte superior. Los pitagóricos supusieron que la Tierra era redonda y Eratóstenes intentó medir su circunferencia.

Los descubrimientos de los siglos XV y XVI rompieron este marco. En la superficie terrestre no hay ningún centro. Los trazos en color muestran el crecimiento del m u n d o conocido (abajo) y se corresponden con la escala cronológica de la derecha.

redonda

Eratóstenes 5 0 0 a. de C.

La imagen del mundo en el mapa

Mapas mesopotámicos El mapa más antiguo que se conoce, una tablilla de barro e n contrada en Kírkuk. es, aproximadamente, del 2 5 0 0 a. de C. Representa una finca rústica

El m a p a de Olao M a g n o Este mapa se editó en Venecia, en 1 5 3 9 , y representa los países nórdicos. Es un bello e j e m plo de la cartografía del s. XVI. El mapa tenía carácter de obra de arte; los espacios vacíos se hallan rellenados c o n imágenes de la vida popular.

situada junto a un río, en una llanura rodeada por altas m o n tañas. El mapa de la derecha muestra a Babilonia en medio del mundo y al gran mar rpdeando la tierra.

El arte de dibujar mapas surgió espontáneamente en diversas culturas. Numerosos pueblos primitivos diseñaron y usaron mapas. Los hacían a gran escala, abarcando sólo el pequeño territorio que el autor habia visto con sus propios ojos. La idea del hombre acerca del mundo físico ha ido evolucionando, por lo que. al intentar expresarla gráficamente, mediante los mapas, lo ha hecho de forma muy diferente en cada momento. En un principio el mundo conocido era una parte muy pequeña de la Tierra. Los mapas más antiguos proceden de Mesopoiamia y están pintados en tablillas de barro. Los marinos griegos tuvieron


MAPA 2

La antigüedad tardía

Edad Media

La Edad M o d e r n a

Ptolomeo, que vivió en Alejandría, en el siglo II d. de C , fue insigne como astrónomo v c o m o geógrafo. Elaboró una teoría sobre las proyecciones cartográficas, y su atlas se usaba todavía en el s. XVII.

En la Edad Media la doctrina de la Iglesia determinó la forma del mapamundi. El mapa del monje Kosmas sitúa el paraíso al Este. El mapa en T divide el m u n d o en tres partes (según los tres hijos de Noé), con Jerusalén en el centro.

La imagen renacentista del m u n d o se basaba en la de la antigüedad. La Tierra se concebía c o m o una esfera, y la cartografía de Ptolomeo constituyó el trasfondo científico de los grandes descubrimientos.

é

llana

el cetro imperial

el paraíso Ptolomeo I

el mapa en T

Kosmas

mmm

I 5 0 0 d. de C.

pronto una imagen bastante precisa del Mediterráneo y de los países ribereños. Asi se deduce del primer mapamundi, que representa la cuenca del Mediterráneo sobre el disco plano que se creía era la Tierra. Las partes desconocidas del globo terráqueo, pero cuya existencia se presentía, se imaginaban según una idea filosófica o, en el mejor de los casos, matemática. Ya en la antigua Grecia se descubrió que la Tierra era redonda, conocimiento que se olvidó después. La cartografía científica, sin embargo, se remonta a los griegos, y los conceptos de longitud y latitud figuraban ya en los mapas de Ptolomeo. Para los romanos el mapa fue, ante todo, un procedimiento auxiliar para determinar sus extensos dominios. El mapa romano más importante fue el Orbis Terrarum, un mapa redondo que abarcaba todo el Imperio. El hombre medieval forjó su imagen del mundo, a partir de la Biblia. Para la representación adoptó una forma perfectamente simétrica, cuya más hermosa expresión fueron los famosos mapas en T que, a su vez, sirvieron de modelo para el "cetro imperial", un símbolo del poder. El interés del Renacimiento por la cultura antigua motivó más de un centenar de ediciones del atlas de Ptolomeo. En la época de los grandes descubrimientos geográficos se idearon nuevos métodos para representar la Tierra, cuya redondez se comprobó de modo efectivo. Artísticamente, la cartografía tuvo su momento culminante en los siglos xvi y XVII. Los espacios vacios — correspondientes a aquellos lugares de los que se carecía de conocimientos geográficos - se rellenaban con figuras. Estas curiosas representaciones del mundo desaparecieron en el s. xvm, de mayor rigor científico, para ser sustituidas por mapas reales e informativos.

1000

globo de Behaim

I

'

1500

^>o Behaim. 1 4 9 2 Cinco años antes del primer viaje de Colón, Martin Behaim, siguiendo paso a paso las descripciones de Marco Polo y los cálculos de Ptolomeo, cons-

truyó el primer globo terráqueo. En él no se hallaba incluido el continente americano, y el círculo máximo era sólo los 2 / 3 de lo que es en realidad.

Mercator, 1541 En el primer globo terráqueo de Mercator aparecen ya los n o m bres de Norteamérica y S u d américa. El Viejo M u n d o conocido está bien dibujado en

cuanto a c o n t o r n o y superficie, mientras que las partes desconocidas, sobre todo la Antártida, están representadas c o m o enormes extensiones de tierra.

D'Anville. 1 7 0 0 El cartógrafo d'Anville publicó, entre otras cosas, un globo terráqueo caracterizado por el afán de exactitud propio de la cartografía francesa del s. XVIII.

En él únicamente se describe lo que entonces se sabía de mares y continentes: los espacios desconocidos se hallan en blanco.


MAPA 3 La red de m e r i d i a n o s ralelos

círculos paralelos

círculos máximos

y pa-

Cuando los planos que cortan a una esfera son paralelos delimit a n , en la superficie de ésta, unos círculos, los paralelos, que tienen distinto diámetro, siendo mayores los más próximos al centro de la esfera. Cuando uno de estos círculos posee el mism o centro que aquélla se llama círculo máximo- En la esfera terrestre, los círculos máximos que pasan por ambos polos (meridianos) determinan las longitudes; los paralelos, perpendiculares a los anteriores, las latitudes.

latitud (círculo paralelo)

Planificación de la esfera La Tierra es esférica. Por ello, sólo puede representarse con exactitud total sobre una esfera. Pero, en la mayoría de los casos en que necesitamos un mapa, no nos sirve una esfera, ya que en ella la escala resulta muy pequeña. La limitación impuesta por la escasa manejabilidad de la esfera hizo que se estudiase la posibilidad de dibujar mapas planos. El problema era, por tanto, conseguir representar sobre un plano, con la mayor exactitud posible, la superficie esférica de la Tierra. Si, al igual que hacemos con una naranja, pudiéramos "mondar" la superficie de la Tierra y separarla del globo, extendiéndola después sobre una superficie, obtendríamos aproximadamente un plano. Pero el mapa constituido por dicho plano contendría tal número de rajas que seria imposible utilizarlo. Por eso, se recurrió a proyectar la Tierra sobre un plano para representarla. Pero ninguna de las proyecciones cartográficas puede dar una imagen exacta desde todos los puntos de vista. Surgen defectos

longitud o meridiano (círculo máximo

El

globo

convertido

en

un

Si, al igual que hacemos con una naranja, «mondamos» el globo, cada trozo de piel extendida sobre un plano constituye un mapa. Con la unión de todos los trozos de piel puede cons-

loxodrómica Exactitud angular La más conocida entre las proyecciones que proporcionan exactitud angular es la de Mercator, empleada por los marinos y los aviadores de todo el m u n do. La loxodrómica, es decir, la curva del globo que corta todos los meridianos bajo el m i s m o ángulo, se representa en el mapa c o m o una línea recta. Por ello, un rumbo constante corresponde en el mapa a una línea recta.

plano truirse un globo terráqueo. En cada uno la imagen cartográfica es bastante exacta. Pero si se reconstruyen todas, para formar un mapamundi, siempre se introducen errores


MAPA 4

en las superficies, en las longitudes o en los ángulos. Si dibujamos el mapa de un pequeño territorio, p. ej., de una ciudad, los defectos resultan tan pequeños que en la práctica carecen de importancia. Pero cuanto mayor es la superficie representada, mayores son los defectos de la proyección. Para poder indicar la situación relativa de los detalles de la superficie terrestre se pensó en una red formada por los paralelos y meridianos de cada grado de dicha superficie. El primer paso en la realización del mapa es trasladar esta red a la superficie plana del mismo. Sobre esta red se dibuja después la figura del mapa. La red de meridianos y paralelos puede trazarse de tres maneras diferentes: sobre una superficie plana tangente al globo en un punto — proyección plana o azimutal —, sobre un cilindro — proyección cilindrica — , y sobre un cono — proyección cónica. Las proyecciones pueden ser exactas en cuanto a la superficie, la longitud o los ángulos, pero una misma proyección no puede poseer las tres cualidades. La proyección ha de elegirse según la finalidad a que se destine el mapa. Para mapamundis suele emplearse una proyección cilindrica, exacta en cuanto a ángulos; y para continentes, una proyección cónica, exacta en cuan to a superficies. En navegación la proyección más usada sigue siendo la ideada, en el s. xvi, por el cartógrafo flamenco Mercator, por su exactitud en lo que se refiere a los ángulos. La ventaja de esta proyección es que un rumbo de brújula (loxodromia) puede señalarse en el mapa como una linea recta, a pesar de que la marcha del barco sobre la esfera terrestre describe un arco.

Proyección c i l i n d r i c a En las proyecciones cilindricas los meridianos son representados por líneas paralelas y los paralelos por líneas rectas perpendiculares a los meridianos. El cilindro puede ser tangente o secante a la esfera.

Proyección cónica Los meridianos se encuentran dentro de un sector circular, de ángulo menor de 3 6 0 " . Los paralelos son arcos circulares c o n céntricos. El cono puede ser secante o tangente a la esterar a lo largo de un paralelo cuya l o n gitud queda representada exactamente. A veces el polo se dibuja c o m o un arco de círculo, es decir, el cono es truncado.

30

Exactitud l o n g i t u d i n a l

Proyección plana

En las proyecciones longitudinalmente exactas, ciertas líneas del mapa tienen igual longitud que las correspondientes del globo. Arriba se ve un cono secante al globo, que da una proyección exacta en cuanto a longitud, entre los paralelos 2 0 ° y 6 0 " . Compárese con la proyección cónica.

Los meridianos irradian simétricamente del polo cartográfico. Desde el punto central C se trazan líneas rectas que proyectan los puntos del aglobo sobre la superficie del mapa- Con C en el centro de la Tierra se o b tiene la llamada proyección gnomónica, en la que los meridianos forman líneas rectas.


MAPA 5 M U I D VMKKIkA

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Los mapas de ayer y los hoy Hasta hace relativamente poco, las altitudes de la superficie t e rrestre se indicaban, en los m a pas, con diversos colores, desde el verde para las partes más bajas hasta el marrón para las partes más altas (mapa de la derecha). Ahora se suele dar a la su-

Curvas de nivel En los mapas topográficos modernos la altitud del terreno se indica mediante curvas de nivel trazadas uniendo los puntos de igual altura. Midiendo la distancia entre las curvas y c o n o ciendo la altura entre ellas (equidistancia) se puede calcular el ángulo de inclinación del terreno. Coloreado hipsométrico Coloreando las partes del mapa comprendidas entre dos curvas de nivel se obtiene un efecto visual de relieve, pudiendo apreciar a simple vista la distribución de tierras altas y bajas. Este método se conoce con e nombre de coloreado hipsomé

trico.

Sombreado por normales El relieve se puede también representar por lineas trazadas en la dirección de la mayor pendiente, tanto más gruesas o más juntas unas de otras, cuanto más abrupto es el terreno

perficie terrestre colores más naturales, según se vería desde un satélite - verdes los cultivos, verdinegros los bosques de pinos, amarillos los desiertos, e t c . - , y las montañas se representan en relieve, mediante sombreados (arriba).

El lenguaje de los signos del mapa Todos hemos visto el coloreado atlas escolar, en el que las llanuras se representan en verde, y en marrón o sepia todas las tierras altas. Esta escala cromática desde el verde hasta el rojo pardo o marrón, para las alturas relativas de la Tierra, se introdujo en el siglo xix, en los atlas alemanes. Posteriormente se ha procurado dar a los mapas colores más naturales y representar la superficie terrestre como se veria desde un satélite. Por ello ahora los colores marrones apenas si aparecen en los mapas, pues desde la perspectiva de un satélite sólo tienen esos colores los desiertos y las zonas altas inmediatamente por debajo del limite de las nieves perpetuas. Las diferencias de altitud se indican mediante el efecto de relieve. Las zonas escarpadas se señalan con sombras, como si estuvieran iluminadas desde la parte superior izquierda del mapa. En los mapas de antaño las zonas montañosas se dibujaban en perspectiva, como se ven desde el suelo. En el siglo xix, mediante lineas normales o líneas de pendiente, se consiguió dar plasticidad al relieve y la posibilidad de medir en el mapa las inclinaciones del terreno. Con menor plasticidad, pero con la posibilidad de mediciones más exactas, en las cartas topográficas recientes las diferencias de altura del terreno se señalan mediante las curvas de nivel. El mapa es una imagen reducida de la superficie terrestre, por lo que en cada mapa debe figurar su escala, a fin de poder efectuar mediciones sobre él. P. ej..


MAPA 6 Escala del m a p a

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La escala numérica denota la relación existente entre la distancia que separa dos puntos del mapa y la corresponde sobre el terreno. Así 1:1 0 0 0 0 0 0 significa que 1 c m medido sobre el mapa correspondiente a 1 0 0 0 0 0 0 c m (o sea 10 km) en la realidad. A la derecha vemos una serie de mapas a escala cada vez mayor. El trozo de mapa - perteneciente a un atlas - de la parte superior está realizado a escala muy pequeña. En los mapas de un atlas sólo pueden indicarse los accidentes más importantes, ya que cuanto menor es la escala menos detalles cabe situar en el mapa.

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La mayoría de los mapas no pueden incluir, a escala exacta, los detalles del terreno. Por ello. estos detalles se sustituyen por signos simbólicos. Los m o n u mentos antiguos se indican con un signo; los castillos, con otro, etcétera. Las ciudades también suelen indicarse con signos convencionales. Por el contrario, en planos, a gran escala, de una zona pequeña, p. ej., de una ciudad, puede dibujarse cada edificio, c o m o en el plano urbano de la derecha, que presenta la Plaza de la Estrella, de París, con la misma riqueza de detalles que la fotografía aérea de la parte inferior.

la escala 1:10000 significa que la realí dad es 10000 veces mayor que el mapa y que cada milímetro del mapa equivale a 10 metros. La forma en que se señalan en el mapa las circunstancias del terreno depende en gran parte de la escala. En un mapa, a gran escala, de una pequeña zona, p. ej., un pueblo, puede dibujarse cada casa y todas las calles. En un mapamundi, a pequeña escala, no pueden indicarse más detalles que las grandes montañas, lagos, rios y las ciudades muy importantes. En la mayoría de los casos esto debe hacerse mediante símbolos. Hoy se tiende a hacer estos símbolos lo más realistas y evocadores que sea posible.

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MAPA 7

El agrimensor en el trabajo

En el siglo X V I I El agrimensor disponía de mesa de dibujo, pínula para medir á n gulos, y la cuerda para medir distancias. Con la pínula se miraba al punto que se deseaba cartografiar. En la mesa de dibujo se fijaba el papel sobre el que se trazaba el borrador del plano. El propio agrimensor dibujaba en limpio los planos (a la derecha). Hoy Hoy el teodolito hace las veces de pínula y cuerda. C o m o en el s. XVII. se miden distancias y ángulos, pero el instrumento de medición se ha perfeccionado. El delineante hace los planos, valiéndose de los datos de las mediciones. El plano se dibuja con tiralíneas o aguja de grabar en plástico (a la derecha), o se modela en escayola.

L¿ teodolito

Ya los babilonios y los egipcios domi naban el arte de medir longitudes y superficies en el campo. La más antigua técnica agrimensora era pura geometría, como se deduce de la significación exacta de esta palabra (geo = tierra, metron = medir). En los siglos XVI y XVII la agrimensura se desarrolló de tal modo que se levantaban mapas directamente sobre el terreno. Y esto sólo pudo hacer se cuando, para este fin, se emplearon la brújula, la mesa de dibujo, la pínula y un sistema métrico unificado. Uno de los países precursores en este terreno fue Suecia, donde un decreto real de 1628 puso los cimientos de la Junta Real de Agrimensura Sueca, cuyo archivo contiene la más importante colección mundial de documentos de agrimensura. Para hacer un mapa topográfico en el que se puedan medir las distancias hay que triangular el terreno. Ya en la antigüedad se conocían los principios de la triangulación. Hacia 1740 se efectuó la primera triangulación de un pais completo, Francia. Ahora todos los países desarrollados tienen realizada ya su triangulación; a pesar de todo, ésta sólo cubre una pequeña parte de la superficie terrestre del globo. Para realizar la triangulación, se señala en el terreno una serie de puntos fijos, cuya latitud, longitud y altura se hallan exactamente determinadas. La distancia entre dos puntos se mide con gran exactitud y se toma como linea base. Sobre sus puntos extremos se miden los ángulos con un tercer punto, y con la dimensión de éstos y la longitud de la linea base puede determinarse la situación del tercer punto. De la misma manera se miden nuevos puntos, hasta conseguir una red de triangulación. Para que la proyección y escala de un mapa sean correctas éste debe acomodarse a los puntos fijos de la red de triangulación. Los ángulos pueden medirse rápida y exactamente, mediante el teodolito. En la actualidad, para medir distancias muy largas, en terreno abrupto, se dispone de instrumentos muy avanzados. Revolucionario ha sido el geodimetro, inventado hacia 1940. Registra la distan cia mediante la emisión de un rayo luminoso que se refleja. Los grandes mapas topográficos que se utilizan para la planificación de ciudades, construcción de carreteras y proyectos de diversa índole se basan, en gran medida, en fotografías aéreas. Como material básico, éstas aventajan en mucho a los mapas topográficos, entre otros moti vos, porque proporcionan información del contenido integro del mapa.


MAPA 8

Imagen tridimensional

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Fotografía aérea

Imagen estereoscópica

Los mapas topográficos y económicos se realizan hoy con ayuda de fotografías aéreas. La avioneta vuela en pasadas paralelas y fotografía verticalmente, a intervalos regulares, a fin de que cada fotografía recubra el 6 0 % de la precedente, en la dirección del vuelo, y el 3 0 % de la anterior pasada.

Un estereoscopio puede proporcionar una imagen tridimensional, con dos fotografías aéreas que correspondan a lo que se ve con el ojo derecho y el izquierdo, respectivamente. Con los modernos aparatos estereoscópicos se efectúa automáticamente la determinación de la altura y el trazado de las curvas de nivel.

Triangulación Para la triangulación de una zona, se marcan sobre ella una serie de puntos, cuya longitud, latitud y altura se conocen (a la izquierda). Estos puntos constituyen el armazón que se cartografía después, valiéndose, p. ej.. de fotografías aéreas. Solamente se mide una línea base A - B y una línea base de control P - Q ; los puntos res-

£¡ m," Triangulación

tantes ( C - D , etc.) se determinan por medio de mediciones angulares (grabado inferior). Primero se traza una red de primer orden, con puntos distanciados hasta 4 0 km entre sí. Después, a partir de estos puntos, se rellenan con nuevos puntos los espacios intermedios, en una o varias redes de orden inferior.

M e d i c i ó n de á n g u l o s En medición horizontal se mide el ángulo entre la dirección a un punto dado, p. ej., contiguo a una línea base A - B y la dirección a un punto buscado D (a la izquierda). La dirección se lee directamente en grados a partir del punto dado.

M e d i c i ó n de alturas Se dirige un telémetro provisto de un retículo hacia un listón de madera graduado en centímetros: la mira. El número de centímetros que se lee entre las dos divisiones del retículo c o rresponde a la distancia hasta la mira, expresada en metros.

La altura puede medirse por triangulación en altura (arriba): por nivelación de la diferencia de altura entre dos puntos, con un instrumento estereométrico, o registrando con un barómetro la presión del aire, ya que ésta disminuye al aumentar la altura.


MAPA 9

Mapas especiales

M a p a de carreteras En un mapa de carreteras sólo figuran, por lo general, las indicaciones que puedan ser útiles para que se oriente el usuario: trazado de la carretera, n ú mero de la misma, distancias, poblaciones, puntos de interés y datos similares

Un mapa no debe estar tan recargado de signos y señales que resulte de difi cil interpretación. Por ello existe toda una serie de diversos mapas, diseñados cada uno con un fin especifico, en los que se ha suprimido todo lo que no es de interés para tal fin. De esta clase son la mayoría de los mapas que usamos, y en ellos se presta atención especial a ciertos detalles. La base de la mayoría de los mapas es el mapa físico, que muestra los contornos, montañas, rios, lagos, etc. En tales mapas, que a veces sólo contienen el contorno del terreno, el cartógrafo sitúa lo que quiere destacar. Un buen ejemplo es el mapa meteorológico, en el que se dibuja una imagen de la situación atmosférica en un determinado momento, y en el que el contorno de la tierra sólo está indicado como mera orientación. El mapa puede ofrecer también datos estadísticos. P. ej., el número de teléfonos por cada mil habitantes, que existe en los respectivos países del mapa, puede indicarse mediante El mapa físico El mapa físico, sobre el que se basan casi todos los demás mapas, contiene los mares, contornos de las tierras, lagos, ríos, montañas y vegetación natural.

Mapa meteorológico El mapa meteorológico representa un grupo de mapas llamados isorrítmicos. El mapa aparece cubierto por un sistema de líneas - isóbaras que unen los puntos que tienen la misma presión atmosférica. Además aparecen cifras para indicar las temperaturas, signos para los vientos, zonas de luvia (rayado), etc.


MAPA 10

columnas de diferente altura. Asi pueden apreciarse de una ojeada grandes diferencias entre los distintos países. De igual modo, el mapa turístico de una ciudad es un verdadero cuadro en el que se hallan dibujados los monumentos y detalles notables de la ciudad. En un mapa puede indicarse lo mismo la cantidad que la calidad de lo que se desea representar. Un mapa de carreteras, con sus distintas indicaciones para carreteras internacionales, nacionales, provinciales, etc., expresa una diferenciación de calidad entre las diversas carreteras. Un mapa demográfico, p. ej., indi ca circunstancias cuantitativas. Cuando se oye hablar de la superpoblación de la Tierra es fácil creer que la mayor parte del planeta está densamente poblada. Sin embargo, el mapa de población indica que sólo en unas pocas pequeñas áreas hay gran densidad de población, mientras que grandes extensiones de África, Asia y América están poco pobladas. El problema de la superpoblación no es, por ello, menor, pero el mapa nos da una mejor visión paño rámica de la situación y mayores posibilidades de comprenderla.

M a p a s de p o b l a m i e n t o El mapa de poblamiento punteado es un buen ejemplo de cartograma cuantitativo. Cada punto del mapa representa determinado número de personas. La densidad del punteado indica el reparto de la población.

Sobre este mapa - pero sin vegetación ni montañas el cartógrafo sitúa los detalles que desea destacar: carreteras, ciudades, circunstancias climáticas, población, límites p o líticos, etc. Mapa económico El contenido principal del mapa económico son las edificaciones, el terreno cultivado y los límites de las propiedades. Es el material cartográfico más importante para la planificación social y para la compra y c a m bio de terrenos.

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M a p a político Este tipo de mapa señala las fronteras políticas y describe, o bien una evolución histórica, p. ej., la expansión del Islam en la Edad Media, o bien una situación en determinado m o mento histórico, p. ej., las f r o n teras políticas tras el tratado de Versalles (arriba).


MAPA II

Orientación en la tierra y en el mar

30

Red de lineas geográficas La superficie terrestre está dividida en una red de líneas imaginarias que pasan por cada grado. Los meridianos van de polo a polo, y los paralelos son perpendiculares a ellos. La situación de un lugar está determinada por dos ángulos. La l o n gitud (a) es el ángulo entre el meridiano 0 o y el meridiano del lugar; la latitud (b) es el á n gulo entre el paralelo 0 o (el Ecuador) y el paralelo del lugar. 3 0 ° longitud Este V Coordenadas A menudo, cuando se trata de pequeñas zonas, se utiliza una red de coordenadas. Las coordenadas parten de un eje X normalmente situado en la dirección Este-Oeste, y de un eje Y en la dirección N o r t e - S u r . Las líneas coordenadas forman sobre el mapa una red de casillas cuadradas. La determinación de un lugar, por un valor X y o t r o Y, es más simple que la dada en grados, minut o s y segundos.

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Navegación por hipérbolas Las señales de dos estaciones de radio llegan a un receptor, con cierta diferencia de tiempo. Los lugares con la misma diferencia de tiempo están situados en las mismas líneas de hipér-

bola dibujada en el mapa. Si se lee la diferencia entre las señales de por lo menos dos pares de emisoras se obtiene la situación en el punto donde se cortan las hipérbolas.

La orientación y la navegación, en el sentido actual, no fueron posibles hasta que se dispuso de mapas modernos. Ya en la Edad Media se empleaban cartas especiales de navegación de las rutas marítimas más transitadas: las costas del Mediterráneo y del Atlántico. Estos mapas, llamados portulanos, estaban muy avanzados, para su tiempo, en cuanto a riqueza de detalles y precisión, pero no proporcionaban otra cosa que direcciones de brújula, y lineas costeras. Por tanto, no eran de utilidad para quien viajaba por tierra. Orientarse, en sentido propio, significa determinar la situación de un objeto en la superficie terrestre. Esto puede conseguirse de diferentes maneras. La única indicación de orientación, que es internacional y no exige ningún tipo especial de mapa, consiste en precisar los grados de latitud y longitud del lugar, p. ej., 50° 14' 3 1 " L N y 15° 11' 48" 1 E (que se lee: 50 grados, 14 minutos, 31 segundos de latitud norte; y 15 grados, 11 minutos y 48 segundos de longitud este). El sistema fue ideado ya en la antigüedad por los cartógrafos griegos. Se determinan los polos y se les une mediante lineas: los meridianos. Perpendicularmente a éstos y a igual distancia de los polos se traza un circulo paralelo, el Ecuador, que recibe la notación 0 o de latitud. La distancia desde el Ecuador a cada uno de los polos se divide en 90 partes iguales o grados y por cada grado se traza un circulo alrededor del globo. Cuanto más lejos del Ecuador esté un punto, mayor será su latitud. Los lugares situados al norte del Ecuador son de latitud norte y los situados al sur del Ecuador son de latitud sur. Mediante un acuerdo internacional se decidió que el meridiano 0 o pasara por un punto que está en el observatorio de Greenwich, en las afueras de Londres. Los lugares al este de Greenwich son de longitud este y los que están al oeste, de longitud oeste. Viajando por tierra es posible determinar la situación en que uno se halla, comparando el mapa con el terreno circundante. En el mar y en el aire no se tiene la posibilidad de realizar esas comparaciones directas, y hay que orientarse mediante la brújula. Es preciso, pues, navegar con ayuda de un mapa dibujado según una proyección (la de Mercator) en el que el rumbo de la brújula puede trazarse como una linea recta. Sin embargo no es el rumbo de la brújula (la loxodrómica), sino el círculo máximo (ortodrómica) lo que constituye la distancia más corta entre dos puntos de la superficie terrestre.


MAPA

O r i e n t a c i ó n en tierra En tierra, la topografía - terreno, vegetación, edificios, lineas de comunicación proporciona los puntos de partida para determinar la situación. Los mapas topográficos, en un principio puramente militares, están bien preparados para la orientación (las letras y las líneas en rojo del mapa y del paisaje se corresponden exactamente

O r i e n t a c i ó n en el m a r El contorno de la costa, las islas y la profundidad, j u n t o con los accidentes geográficos cercanos a la costa, que, por su aspecto especial, pueden servir de referencia al navegante, son los detalles topográficos que figuran en los mapas marinos. Sin embargo, mucho más importantes son todos los puntos de orientación marítima, los faros con sus diferentes señales, junto con las boyas y otras señalizaciones marítimas.

O r i e n t a c i ó n en el aire Normalmente se vuela, sin señalización terrestre, navegando mediante radiofaros terrestres (A,C). Por ello el mapa de vuelo debe informar sobre la situación, frecuencias de onda, señales de identificación de las estaciones terrestres de radio, aerovías, y zonas terminales. Estos datos pueden indicarse en una hoja de un mapa t o p o gráfico corriente (B = posición del avión).

- JfixiohA 31

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MAQUINAS Y MOTORES I

MAQUINAS Y MOTORES Fuerza muscular, del viento e hidráulica

El primer «motor» fue el propio hombre que, para efectuar trabajos, aprovechó su fuerza muscular. Pronto advirtió que con ayuda de una palanca podia multiplicar la fuerza muscular. El principio de la palanca rige también en la polea y en el torno.

E n t r e n a m i e n t o de m o t o r e s musculares Mientras el hombre tuvo que confiar principalmente en su propia fuerza, sus músculos se mantuvieron automáticamente entrenados. La importancia del hombre c o m o «motor muscular» disminuyó a medida que se emplearon motores y otras

polea

/ Q "CP,LJI

fuentes de energía. En o t r o tiempo casi toda la fuerza muscular del hombre se dedicaba a un trabajo productivo; hoy no ocurre así, y, para que no se debiliten los músculos, deben ejercitarse mediante el deporte. El cuerpo del hombre tiende a ser un «motor ocioso»

A n i m a l e s de t i r o Según fue progresando la civilización, el hombre fue necesitando mayores fuentes de energía. Por ello entraron a su servicio los animales de tiro. Utilizando el buey para arrastrar el arado, se araban con más rapidez las tierras. Con simples dispositivos mecánicos, los animales de tiro podían emplearse

c o m o motores, p ej.. eri la nona (arriba a la derecha), en la que los caballos giraban alrededor de un cabrestante que se utilizaba para elevar de un pozo de mina el mineral y los trabajadores, o bien para extraer agua de un pozo. Con ayuda de palancas y poleas podían elevarse grandes pesos.

Si definimos el motor como un mecanismo que desarrolla energía, de manera que se pueda utilizar para mover máquinas o verificar otro trabajo, podremos entonces afirmar que el hombre fue el primer motor.-Solamente con la fuerza de los músculos y empleando como palanca sus brazos y piernas, los seres humanos han podido llevar a cabo obras muy notables. En un principio, para aprovechar con más efectividad la fuerza muscular, utilizaron como palancas pértigas y barras; más tarde se valieron, además, para este fin, de manivelas, poleas y polipastos. Para llevar a cabo sus proyectos, el hombre ha precisado cada vez mayores recursos de fuerza; pronto le resultó insuficiente la sola fuerza muscular.'.'Algunos animales, como los bueyes, caballos y asnos, pudieron domesticarse y ser utilizados en calidad de "motores", con una fuerza mucho mayor que la del hombre. Las formas de utilizar estos animales eran múltiples, desde como medio de transporte hasta como fuerza motriz en instalaciones de cierta complejidad. También pudo aprovecharse la energía del viento y de las corrientes de agua. Se descubiió que la fuerza del viento podia utilizarse para mover las aspas de los molinos, lográndose asi un motor para moler el grano. Al igual que la fuerza muscular, la energía del viento cada vez se emplea menos; en cambio, la energía hidráucada dia se usa más. El invento de rueda hidráulica es también muy an-


MAQUINAS Y MOTORES —.r-fcac^i,

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La energía hidráulica La energía del viento El hombre realizó un progreso considerable cuando comenzó a utilizar las fuerzas de la naturaleza. En el molino (arriba), el viento podía aprovecharse c o m o una fuente económica de energía. La energía del viento todavía se utiliza hoy en día, en aplicaciones de alcance l i mitado, p. ej., para generadores eléctricos (a la derecha).

tiguo. En tiempo de los romanos se descubrieron los engranajes, con los que puede cambiarse el sentido y dirección de un movimiento; este invento hizo que la rueda hidráulica desempeñase un papel decisivo en el desarrollo industrial. Se pudo utilizar para mover martinetes, fuelles, y otras máquinas con las que se trabaja el metal. Actualmente la fuerza hidráulica se aprovecha principalmente para la producción de energía eléctrica. La rueda hidráulica ha sido reemplazada por turbinas, de mayor rendimiento. La más parecida a la antigua rueda hidráulica es la turbina Pelton. En el rodete van montadas las paletas, en forma de cuchara. Cuando sobre éstas incide un chorro de agua, la energía cinética del agua se transmite al rotor. Para el máximo rendimiento de esta turbina se requiere gran desnivel y pequeño caudal de agua. En la turbina JCaplan el eje y las palas están montados verticalmente. Para obtener de ella el máximo rendimiento se precisa pequeño desnivel y gran caudal de agua. Un modelo intermedio lo constituye la turbina Francis, con alabes.

En un principio la energía de las corrientes de agua se aprovechó con unas simples ruedas de paletas (arriba), que movían las piedras del molino. Una compuerta regulaba la entrada del agua. Hoy en día grandes cantidades de energía hidráulica se transforman en fuerza eléctrica con ayuda de turbinas (abajo). La turbina Pelton es una rueda de paletas que gira por la acción de un chorro de agua. Se utiliza en los grandes saltos. La turbina Kaplan es una turbina de paso ajustable, y se utiliza para saltos de hasta 75 metros.

turbina Pelton


La máquina de vapor

automóvil Fuerza y peso

locomotora

Cuando el m o t o r muscular se reemplazó por el mecánico, se desarrollaron dos tipos de vehículos. El motor de combustión interna, de poco peso, se empleó en el ligero automóvil, mientras que la máquina de vapor, pesada y potente, encontró su aplicación principal en la locomotora.

Energía calorífica en la antigüedad En la antigüedad se hicieron muchos inventos, pero rara vez tuvieron aplicación práctica. Un ejemplo de ellos fue el «templo mágico» de Herón. C o n el calor del fuego del altar, el aire se ex-

Máquina de vapor de N e w c o m e n La primera máquina de vapor era una pesada instalación de rendimiento muy bajo. Servía para bombear agua de las m i nas. El vapor presionaba hacia arriba el émbolo del cilindro. La válvula del vapor se ce-

pandía en el recipiente con agua colocado bajo el altar. Empujada por la presión del aire, el agua pasaba a o t r o recipiente que, al aumentar de peso, abría las puertas del templo.

rraba, y entraba en el cilindro agua fría, que condensaba el vapor y hacía bajar la presión. El émbolo descendía a causa de la presión del aire, y el brazo basculante levantaba el émbolo de la bomba que extraía el agua de la mina.

4.. Ya en la antigüedad se consideraba al vapor como una fuente de energía^ pero no se sabía aprovechar. Ello se consiguió, a comienzos del s. XVII, cuando el inglés Thomas Newcomen construyó una máquina de vapor, con émbolo.^Trabajaba del siguiente modo: el vapor producido en una caldera se introducía en un cilindro; inyectando agua se condensaba el vapor, con lo que disminuía la presión en el cilindro. La .presión del aire exterior empujaba entonces hacia adentro el émbolo. Por tanto, no se aprovechaba la presión del vapor, sino tan sólo el y^íao que se producía en la condensación^ En la segunda mitad del s. xvm el escocés James Watt ideó una máquina /apaz de aprovechar la presión del vapor y mantenerl a a un valor muchas veces mayor que la presión atmosférica; además el vapor pudo actuar alternativamente sobre ambos lados del émbolo, de modo que su fuerza podía aprovecharse en el movimiento de avance y en el de retroceso. -La máquina de vapor hizo posible el nacimiento de la revolución industrial, de principios del s. xix. Sin embargo, el hogar y la caldera hacían que la máquina de vapor fuese muy pesada y voluminosa. Para convertir en automóviles los coches tirados antes por caballos, se utilizó el motor de combustión interna — mucho más ligero que la máquina de vapor - , lo que hizo desaparecer prácticamente la tracción animaUNo obstante, la máquina de vapor, de combustión externa, resultaba apropiada para locomotoras de los ferrocarriles, donde se precisaba disponer de una gran fuerza y pésol Hay dos tipos principales de caldera., de vapor: la caldera tubular de agua y la caldera tubular de gases. En la primera, el hogar está atravesado por tubos llenos de agua, que están rodeados por las llamas. En la segunda, los humos calientes circulan por tubos a través de la caldera llena de agua. ? Lo característico de la máquina de vapor es su gran fue/aa de tracción, a velocidades bajas. (La turbina de vapor jes un motor más moderno, sin émbolos; en ella el vapor acciona sobre unos rodetes provistos de alabes. Para producir un trabajo satisfactorio, / la turbina de vapor debe girar a gran velocidad; por otro lado, su rendimiento es mayor que el de la máquina de émbolo. Se utiliza, p. ej., para mover generadores, en las centrales eléctricas^Eri este último caso el vapor circula en un circuito cerrado.' «Una vez que el vapor ha pasado pof la turbina se concentra en un condensador; el agua resultante se bombea de nuevo a la caldera de vapor. Un reductor disminuye el número de revoluciones al valor conveniente»

V


MAQUINAS Y MOTORES 4 colector de vapor _n_

*

Hay dos tipos p'incipales de caldera. En la caldera tubular de agua, ésta circula a través de tubos rodeados p e 'os gases calientes. La caldera tubular de gases consta de un recipiente de agua, atravesado por tubos por los que circulan los gases. Esta caldera admite una mayor cantidad de agua.

vapor

^cilindros

locomotora sin condensador M á q u i n a de v a p o r

\S

En la caldera de la locomotora (arriba), el vapor se reúne en el colector y va desde éste hasta los cilindros. Luego es expulsado por la chimenea y arrastra consigo los gases calientes. En otras máquinas de vapor, éste se condensa, y el agua que resulta se bombea después a la caldera. Véase, a la izquierda, un cilindro de__dctbre acción. En su parte superior hay una corredera con dos é m b o los. El vapor entra por la derecha del cilindro y empuja hacia la izquierda el émbolo de tra1bajo (arriba). La corredera se desplaza entonces hacia la izquierda, el vapor cambia de sentido y presiona el émbolo hacia la derecha (abajo).

T u r b i n a de acción En una turbina de acción, c o m o la Laval (a la. izquierda), el vapor adquiere, en unas toberas especiales, una velocidad muy elevada. Cuando el vapor, a velocidad supersónica, incide sobre los alabes del rodete, transmite a éste la energía cinética del vapor. La presión del vapor disminuye al salir de la tobera, pero no mientras pasa a través del rodete de la turbina.

T u r b i n a de reacción En la turbina de reacción, p. ej.. en la Parsons (a la izquierda), el vapor tiene una velocidad relativamente baja. pero, al incidir sobre el rodete de la turbina, adquiere una gran presión. Los alabes fijos o directores orientan el vapor contra los alabes de la turbina. Al pasar entre éstos, la presión del vapor se transforma, dentro del rodete, en energía cinética, y la presión disminuya.

alabe de la turbina T u r b i n a de v a p o r La turbina a*e~~VBpoí_es una máquina rotativa. Por su presión o por su velocidad, el vapor acciona una serie de rode,tes situados sobre un mismo eje. El vapor se condensa a corvtinuación, y se bombea a la caldera (arriba).

maquinaria de barco c o n circulación cerrada


MAQUINAS Y MOTORES 5

El motor de combustión interna

D

¿

r^n

^ * Combustión externa

Combustión interna

La energía con la que se acciona la máquina de vapor se obtiene por combustión externa. Se hace hervir el agua de la caldera, para transformarla en vapor, de gran ener gía potencial. Luego éste se dirige al cilindro, donde se aprovecha su energía.

En el motor de combustión interna se introduce e n el cilindro una mezcla de combustible rico en energía. Encendiendo la mezcla en el interior del cilindro, se libera esta energía, la cual se transmite al pistón. Se trata, pues, de una combustión interna.

cilindro

El p r i m e r o En 1 8 6 0 , Etienne Lenoir construyó el primer motor de c o m bustión interna con aplicación práctica. Recordaba a la máquina de vapor: se regulaba con válvulas de corredera, y los gases de la combustión se ex-

pandían a ambos lados del é m bolo. La mezcla de gas entraba en el cilindro y se encendía por una chispa eléctrica. La presión aumentaba y movía al émbolo. Este, al regresar, expulsaba los gases; el motor era, pues, de dos tiempos.

El m á s g r a n d e Los motores de combustión interna pueden ser enormes. En los barcos, p. ej.. hay grandes motores Diesel. Arriba, uno de ellos, de diez cilindros, y con una potencia de casi 15 0 0 0 C.V. La potencia aumenta si el

motor tiene «sobrealimentación», es decir, si el aire, merced a un compresor, entra a gran presión. Los grandes m o tores Diesel se usan también en centrales eléctricas, para accionar generadores.

El motor de combustión interna se denomina asi debido a que en el mismo motor se quema combustible, normalmente gasificado. Los primeros experimentos se verificaron con cargas de pólvora, que, al hacerlas detonar, presionaban hacia afuera el émbolo; éste retrocedía luego, por la presión atmosférica. jkEn 1867 los alemanes Nikolaus Otto y Eugen Langen consiguieron fabricar el primer motor de émbolo de este tipo, que dio rendimiento práctico. Como combustible emplearon gas normal del alumbrado. Junto con Gottlieb Daimler, Otto construyó después el primer motor de cuatro tiempos, pa tentado en 1877. Con ello el motor moderno de combustión interna adquirió su estructura definitiva. Pero, al utilizar como combustible gas del alumbrado, habia el inconveniente de que los motores debían ser forzosamente estacionarios. Algún tiempo después, Daimler y su compatriota Cari Benz idearon sustituir por gasolina el gas del alumbrado. El motor de gasolina suele ser un motor de carburador: el combustible se pulveriza y mezcla con aire en un carburador especial, antes de ser aspirado por el cilindro, y luego es comprimido e inflamado por la chispa eléctrica de la bujia. En el motor de carburador, la potencia se regula cambiando la relación y la cantidad de la mezcla de combustible y aire aspirada por el motor, que puede trabajar según el sistema de dos o de cuatro tiempos. El moderno motor de carburador es seguro en su funcionamiento, y económico en su construcción y mantenimiento. El motor Diesel trabaja sin carburador ni bujías. Fue patentado en 1893. por el alemán Rudolf Diesel. El motor Diesel puede ser accionado con combustible más económico que el de gasolina; tiene mayor rendimiento y se ha construido en tamaños mayores. Aspira aire que se comprime fuertemente, de modo que dentro del cilindro la temperatura llega a ser muy elevada. El combustible, finamente gasificado, se inyecta en el cilindro, y se inflama espontáneamente. La potencia se regula variando la cantidad de combustible. También los motores Diesel pueden ser de cuatro o de dos tiempos. Otro tipo de motor de combustión interna es la turbina de gas. En ella el aire se comprime en un compresor especial y se envia luego a la cámara de combustión. Alli se inyecta el combustible, que se inflama inicialmente por medios eléctricos. Después, debido a la alta temperatura desarrollada, el combustible se quema con continuidad. Los gases de combustión mueven una turbina, cuyo eje. mediante un reductor, puede accionar, p. ej., las hélices de un barco.


MAQUINAS Y MOTORES 6

u compresión

explosión

Sección d e u n m o t o r de pistones, con c u a t r o cilindros filtro llenado de aceite carburador

válvula ventilador

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M o t o r de c u a t r o carburador

-V~¡

distribuidor

escape

tiempos

y

En él (arriba), cada pistón realiza cuatro recorridos por cada ciclo de trabajo, y el cigüeñal da dos vueltas. Primero, el pistón aspira la mezcla de c o m b u s tible y aire. Cuando el pistón asciende, se comprime la mezcla, y poco antes de que aquél llegue al punto muerto superior, la mezcla se inflama por la chispa de la bujía. El gas se expansiona y empuja hacia abajo al pistón. Cuando éste vuelve a subir expulsa los gases quemados.

árbol de ¡evas cigüeñal

combustible

M o t o r de d o s t i e m p o s , y carburador El motor de dos tiempos (derecha) efectúa un ciclo de trabajo, por cada vuelta del cigüeñal. Cuando el pistón desciende por la combustión, se comprime en el cárter la mezcla de combustible y aire, que penetra en el cilindro. Al mismo tiempo se expulsan los gases de escape. Cuando el pistón asciende c o m prime la mezcla en el cilindro y aspira en el cárter nueva mezcla. Después de una revolución, el motor inicia un nuevo ciclo de trabajo.

T+-Z combustible

j

M o t o r Diesel

El motor Diesel (a la izquierda) no aspira una mezcla de combustible y aire, sino solagases de mente aire. Cuando el pistón asescape ciende, el aire se comprime hasta aproximadamente una quinceava parte de su v o l u m e n , alcanzando entonces una temperatura de más de 6 0 0 ° C. El combustible, en forma pulverizada, es introducido en el cilindro por un inyector, inflamándose a consecuencia de la alta temperatura. Hay motores Diesel de dos tiempos y de cuatro tiempos.

O

gases de escape T u r b i n a de gas El motor de turbina de gas consta de tres partes principales: compresor, cámara de c o m bustión y turbina. El compresor puede ser de tipo radial o de t i p o axial (como el de la figura). Comprime el aire, que pasa a una cámara de combustión, en la cual se inyecta también el combustible, que se inflama eléctricamente. La presión aumenta en la cámara y los gases son dirigidos a una turbina, que en este caso posee eje c o m ú n con el compresor. El rendimiento no es tan elevado c o m o en el motor de pistones, pues la temperatura de combustión debe mantenerse más baja.

turbina


MAQUINAS Y MOTORES 7

El motor eléctrico

El primer motor eléctrico Los primeros motores eléctricos se construyeron cuando se descubrió que la corriente eléctrica tiene la propiedad de producir un campo magnético y

El m o t o r eléctrico más pequeño Gracias a este principio fundamental, pueden fabricarse m o tores eléctricos muy pequeños. El más diminuto cabe perfectamente en un dedal. Los pequeños motores eléctricos, de mantenimiento sencillo, son

... y el m á s g r a n d e También es posible construir motores eléctricos m u y grandes con potencias de hasta varias decenas de miles de caballos de vapor. Naturalmente,

que éste puede transformarse en energía mecánica. El m o tor eléctrico y el generador son los elementos más importantes del sistema de transmisión eléctrica.

fuentes prácticas de fuerza m o triz, que han permitido mecanizar, p. ej.. el trabajo hogareño. Forman parte, en una gran variedad de tamaños, de los más diversos aparatos para el hogar, desde cepillos de dientes vibratorios hasta lavadoras.

entonces permanecen fijos en un lugar determinado. Los m o tores de gran potencia se e m plean en las centrales eléctricas, grandes acerías e industrias similares.

Tanto el motor como el generador eléctricos son máquinas con un estator fijo y un rotor giratorio. El motor eléctrico transforma la corriente eléctrica en energía mecánica. El generador transforma la energía mecánica en energía eléctrica. Por tanto, el motor eléctrico y el generador forman el principio y el final de un sistema eléctrico de transmisión. El principio funcional de las máquinas eléctricas es que una corriente que pasa por un devanado de forma espiral, la bobina, origina un campo magnético de fuerza (ver también Magnetismo). Este puede reforzarse, dentro de la bobina, con un núcleo de hierro. El campo de fuerza influye sobre otra bobina, haciéndola girar. Inversamente, un campo magnético que influye sobre un devanado conductor produce a su vez, en el mismo, una corriente eléctrica. El generador puede producir corriente continua o corriente alterna. La primera circula siempre en el mismo sentido, mientras que la segunda cambia de sentido, un número determinado de veces por segundo. El desarrollo industrial hace que se tienda a una mayor utilización de la corriente alterna. Entre sus ventajas es preciso mencionar el que puede transformarse, a distintas tensiones, con un simple transformador sin piezas móviles. Los motores de corriente alterna pueden ser más pequeños, ligeros, económicos y sencillos que los de corriente continua. Por el contrario, la regulación de la velocidad de los motores de corriente alterna constituye un problema. Algunos de ellos poseen la ventaja de que su velocidad es independiente de la carga. Un ejemplo es el reloj síncrono, que es accionado por un motor de corriente alterna. Las revoluciones del motor siguen con exactitud el número de periodos de la corriente alterna. Para ciertos fines únicamente puede utilizarse la corriente continua, p. ej., para la carga de baterías. Como material para los devanados de las máquinas eléctricas se utiliza el cobre, que tiene poca resistencia a la conducción y ocasiona, por tanto, pequeñas pérdidas de energía. Los conductores de cobre deben estar aislados. En todas las máquinas eléctricas se producen ciertas pérdidas de energía. Ascienden a un 5%. aproximadamente, y se manifiestan en que la máquina se calienta. Por ello, las máquinas eléctricas se refrigeran normalmente con un ventilador de aire, aun cuando también existen máquinas refrigeradas por agua.


MAQUINAS Y MOTORES 8

bobina del estator

tapa con aletas refrigerantes

entilador exterior

cojinete de bolas

eje del rotor

núcleo del estator (devanado)

M o t o r trifásico La figura muestra un motor trifásico seccionado. La corriente eléctrica pasa a las bobinas del estator, que es el elemento fijo. La corriente trifásica produce en el estator un campo magnético giratorio, que hace girar al rotor. En un m o t o r síncrono, el rotor sigue con exactitud el campo magnético giratorio. Un motor de este tipo puede

accionar un' reloj, a una velocidad exacta. En cambio, en el motor de inducción, el rotor va con cierto retraso, ya que su velocidad depende de la carga del motor. Al eje del rotor, provisto de cojinetes, pueden acoplarse máquinas-herramientas. En el motor hay aletas de ventilación que hacen circular aire refrigerante.

energía mecánica

energía mecánica

correa de transmisión

Generador El rotor del generador es accionado mecánicamente, p. ej. por un motor Diesel o por una turbina hidráulica. Cuando los p o los del rotor pasan por delante del campo magnético inductor, se forma en el primero una corriente eléctrica que puede recogerse a través de unos anillos colectores.

Motor Conducción La corriente del generador puede conducirse hasta distintos lugares de consumo, por medio de una red eléctrica. Mediante los transformadores se cambia la tensión, para hacer posible que la conducción eléctrica accione máquinas, o sirva para el alumbrado.

Cuando se alimentan con c o rriente eléctrica los devanados de un motor eléctrico, se p r o ducen en el m i s m o unas fuerzas magnéticas. Estas fuerzas hacen girar el rotor, de m o d o que puede aprovecharse la energía mecánica de su eje. Desde éste, la energía puede transmitirse a una máquina.


MAQUINAS Y MOTORES 9

Motores de reacción \f fuerza de reacción

diré

combustible

combustible

oxígeno

motor de cohete espacio

M o t o r e s de reacción El gas contenido en un recipiente ejerce en todos los puntos de éste la misma presión. Si el recipiente está abierto en un extremo (figura superior), al no haber en éste ninguna fuerza que contrarreste la de la presión ejercida en la parte opuesta, el recipiente se desplaza en la dirección de la presión resultante.

Este principio se aprovecha t a n to en los motores de propulsión a chorro c o m o en los de cohetes. El motor de propulsión a chorro recibe del aire que lo rodea el oxígeno necesario, a diferencia del motor de cohete, que puede trabajar en el vacío espacial.

M o t o r de p r o p u l s i ó n a c h o r r o

motores de pro pul sión a chorro ^ /

El m o t o r de propulsión a chorro es un motor de reacción en el que el aire de combustión recibe la presión necesaria, de un compresor accionado por una turbina de gas (abajo). Este tipo de motor es el más común en la moderna aviación civil. Los gases de combustión producen la fuerza de reacción y accionan además el compresor.

entrada de aire

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En la actualidad, la fuerza de reacción de un gas en expansión se aprovecha en nuestros medios de comunicación más avanzados: los aviones y los cohetes espaciales. El motor de cohete y el de propulsión a chorro utilizan la misma fuerza motriz. Por combustión, una masa de gas se expansiona en una cámara. El gas tiene salida libre en un sentido, y empuja entonces en sentido contrario a la cámara de combustión, con una fuerza que depende de la velocidad de salida del gas. En un cohete, o en un motor de propulsión a chorro, la fuerza de empuje es constante para una misma cantidad de gas suministrado, y es independiente de la velocidad propia del vehículo del que forma parte. Cuanto mayor sea la velocidad de expulsión del gas, más caballos de fuerza desarrolla el motor, ya que la potencia es el producto del empuje de los gases por la velocidad. La fuerza de empuje es independiente de que el motor esté o no rodeado de aire. No obstante, la combustión requiere oxigeno, que en el motor de propulsión a chorro se obtiene del aire exterior. Por ello el motor de propulsión a chorro no puede trabajar fuera de la atmósfera terrestre. El cohete, en cambio, lleva consigo sus reservas de oxigeno, por lo que es el único motor que se puede emplear en los viajes por el vacio casi absoluto del espacio. Los cohetes más sencillos son los utilizados en los fuegos artificiales. En éstos, el oxigeno necesario para la combustión forma parte de los productos químicos que constituyen la carga motriz. En los cohetes mayores, el oxigeno puede transportarse liquido, en recipientes especiales. Mecánicamente, el motor del cohete es sencillo, pues ca-

cámara de expansión


MAQUINAS Y MOTORES 10 Cohete espacial En los vuelos espaciales, el único sistema posible de desplazamiento es a base de cohetes. En el espacio, sin elementos gaseosos, t a n t o el oxígeno c o m o el combustible deben proceder de la Tierra. Un gigantesco cohete portador de una cápsula espacial supera la fuerza de atracción de la Tierra y lleva a una órbita determinada la cápsula. Esta no precisa después fuerza propulsora alguna. El control se efectúa con pequeños cohetes.

cohete de emergencia

cápsula espacial

Lanzacohetes torre de lanzamiento

Los cohetes se utilizan c o m o armas de distintos tipos. Su principal valor reside, más que en lo reducido de sus costes, en su elevada velocidad y en su sencilla construcción.

Fuegos artificiales Ya antes de nuestra Era los c h i nos, mediante cohetes, hacían fuegos artificiales. Los actuales cohetes de señales se basan en la misma técnica empleada e n tonces: constan de una sección propulsora y una sección luminosa.

rece de piezas móviles, pero en la atmósfera su empleo es antieconómico. Hoy los rápidos aviones de tráfico están dotados de motores de turborreacción, más económicos y ligeros que los cohetes. Un compresor comprime aire en la cámara de combustión, en la que se inyecta y se quema el combustible. Los gases producidos mueven una turbina que acciona el compresor. Los gases calientes de escape, dilatados, se expanden hacia atrás en forma de chorro^ violento, y producen con ello una fuer, za de empuje. A velocidades bajas, este" tipo de motor posee mayor rendimiento cuando la turbina mueve además una hélice normal; éste es el caso en el motor de turbohélice. El motor de reac ción más sencillo es el estatorreactor que carece de partes móviles. En su cámara de combustión la presión del | viento produce directamente, durante el vuelo, la compresión necesaria. Pero, para que este motor pueda funcionar, debe alcanzar una cierta velocidad para generar la compresión suficiente.

M W

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cohetes de arrfinque


MAQUINAS v MOTORES II

Generadores de energía, y máquinas-herramienta .SJA\

agua y viento Fuentes de energía

carbón y petróleo energía nuclear

Toda la energía existente en la Tierra procede de la irradiada por el Sol. Las radiaciones solares ponen en movimiento el aire y el agua. El carbón y el petróleo, en calidad de c o m b u s t i bles, contienen energía solar transformada en energía química. La fuerza nuclear es t a m bién energía: el hombre ha l o grado liberar la energía fijada en la materia.

correas trapezoidales eje rotativo

MAQUINA MOTRIZ

TRANSMISIÓN

Funcionamiento Acoplando máquinas motrices (motores) a distintos tipos de máquinas - herramientas, la energía cinética de la máquina motriz se transmite a la distancia y sistemas requeridos para que la máquina receptora pueda efectuar el trabajo a que está destinada. La fuerza muscular del hombre se emplea cada día menos para realizar trabajos pesados; en lugar de

I

M A Q U I N A DE TRABAJO

ello se utiliza para regular y controlar la transmisión de energía de la máquina motriz a la máquina receptora. La transmisión de fuerza puede realizarse bajo distintas formas. A largas distancias se efectúa casi únicamente por electricidad. A distancias más cortas se realiza, p. ej.. m e diante correas, ejes, ruedas dentadas, o combinaciones de estos mecanismos.

La invención y desarrollo de las máquinas se fundamenta en las fuentes de energía existentes en nuestro planeta. En principio toda la energía procede de las radiaciones solares. Incluso nuestra fuerza muscular y la de los animales es energía solar almacenada. La rueda hidráulica y los molinos de viento Figuran entre las máquinas más primitivas. Aprovechan la energía cinética de los saltos de agua, y la del viento. Nuestros combustibles, la leña, el carbón y el petróleo, contienen energía solar almacenada químicamente. Actualmente la energía nuclear se considera un sustituto del carbón y el petróleo, que se agotarán tarde o temprano. Si no se hubiese descubierto la energía nuclear, con el tiempo probablemente nos hubiésemos visto forzados a utilizar de nuevo la energía del agua y la del viento. La técnica de las máquinas tiene como fin, entre otros, el conseguir una transmisión de energía desde la máquina motriz, a través de las distancias, en la forma que precisen los distintos receptores. La elección de la transmisión puede depender de la distancia. Para grandes distancias (decenas de km) la más adecuada suele ser la transmisión eléctrica; para distancias más cortas (hasta unos 50 m). la transmisión hidráulica; y para menores (pocos metros), la transmisión mecánica. La transmisión eléctrica consta de un generador que suministra energía eléctrica, a través de conductores aislados, a un motor eléctrico situado en el extremo receptor. El generador es movido por una turbina hidráulica, un molino de viento o una máquina térmica. La transmisión hidráulica consta de una bomba que bombea un liquido, generalmente aceite, a cierta presión, hasta un motor hidráulico situado en el extremo receptor. Las transmisiones mecánicas pueden ser de muchas clases, p. ej., engranajes, ejes rotativos, etc. La elección del tipo de transmisión a utilizar depende también de los movimientos que deba efectuar la máquina receptora, y de cómo se precise regularlos. La transmisión entre un motor de automóvil y las ruedas motrices ha sido hasta ahora principalmente mecánica, pero actualmente se ha introducido en ella un elemento hidráulico, la caja de cambios automática, que permite una regulación más flexible de la velocidad y la potencia. Por tanto, la energía se desplaza desde la máquina motriz, a través de la trans misión, hasta la máquina receptora, y se consume parcialmente en forma de calor, al efectuar el trabajo.


MAQUINAS Y MOTORES 12 Bosque y campo Con la fuerza muscular y herramientas muy sencillas, las tierras de labranza sólo podían trabajarse a pequeña escala. Con máquinas de trabajo c o m o el «bulldozer» de la figura, pueden moverse, con efectividad, grandes cantidades de tierra y rocas. Ahora el hombre puede cambiar en poco tiempo la fisonomía de paisajes enteros, mediante «una fuerza que puede mover montañas».

La fábrica Pronto la energía calorífica comenzó a utilizarse para facilitar la forja del hierro, pero d u rante m u c h o tiempo el trabajo en sí se realizó con mazas y martillos. Uno de los primeros resultados de la mecánica fueron precisamente los martillos de forja accionados mecánicamente. Actualmente s e . u t i lizan prensas hidráulicas para dar rápidamente forma a grandes piezas forjadas que nunca habrían podido fabricarse manualmente.

La oficina El escribiente, desde su pupitre, podía llevar la contabilidad de una empresa comercial de tipo medio. Hoy la oficinista, con ayuda de modernas máquinas, puede controlar gran cantidad de datos, p. ej., sobre la producción de una fábrica grande. Actualmente, con las modernas máquinas de oficina, se pueden abarcar y controlar instalaciones cada vez mayores.

El hogar El cuidado del hogar ha exigido siempre un pesado trabajo muscular. En general, el hogar moderno dispone de diversas máquinas, c o m o lavadora, aspiradora, molinillo, batidora, etcétera, que ahorran trabajo al ama de casa. En este sentido el desarrollo ha sido muy rápido, y la mecanización ha originado un aumento considerable del nivel de vida.


MAR

MAR La Tierra, un planeta acuoso

Formación del globo terráqueo El globo terráqueo se f o r m ó hace unos cinco mil millones de anos. Pronto quedó rodeado de una enorme nube de vapor de agua y anhídrido carbónico. Las primeras lluvias caían sobre un suelo tan caliente que el agua se evaporaba de inmediato Cuando la superficie te-

Los hielos polares En los polos, enormes cantidades de agua están retenidas en forma de hielo y de nieve. Una variación del clima podría originar una catástrofe. Si t o d o este hielo se fundiera, el nivel del agua subiría casi 8 0 m. y muchas ciudades quedarían sumergidas. El contorno de las costas aparecería c o m o en este mapa.

rrestre se enfrió por debajo de 1 0 0 ° C. las depresiones y valles se llenaron con el agua de la lluvia que cayó sin cesar durante millones de años. La Tierra se convirtió en un planeta acuoso, con las condiciones necesarias para la aparición de la vida.

Si nuestros antepasados hubiesen sabido lo exigua que era, en realidad, la tierra emergida, en vez de llamar Tierra al planeta, probablemente lo habrían llamado Mar, ya que el agua cubre el 70% de su superficie. La Tierra es un planeta acuoso, caso único en el sistema solar. Esto se debe a que gran parte de la superficie terrestre tiene una temperatura comprendida en la zona térmica en la que el agua puede mantenerse liquida (0 o - 100° C). En el resto del sistema solar las temperaturas son extremadas y el agua está congelada o es un gas incandescente. Ingentes cantidades de agua están también almacenadas en el hielo de los polos. Si se derritieran, el nivel de los mares ascendería unos 80 m. Las mayores ciudades del mundo yacerían bajo el agua, y gran parte de la tierra cultivada quedaría sumergida. En un principio, la Tierra no tenia agua en su superficie. Durante mucho tiempo giró como una bola incandescente en torno al Sol, antes de que en ella la temperatura descendiera lo suficiente como para que el vapor de su atmósfera se condensara y cayera en forma de lluvia que, al tocar el suelo, se evaporaba inmediatamente. Mucho tiempo después, el suelo se enfrió y el agua pudo acumularse en grandes masas (mares). Tras millones de años de transformaciones y de desplazamientos de continentes, nuestro planeta ha conseguido su actual distribución de tierras y aguas (véase también "Tierra", 13 y 14). El mar ha dado vida a nuestro planeta. En los mares primitivos se originaron las grandes moléculas de las que derivaron los seres vivos. En un medio similar — el liquido amniótico — se desarrollan las crias de los mamíferos. El mar hace posible que se mantengan todavia, en la superficie terrestre, las condiciones de vida. Gracias a la capacidad que el agua tiene para conservar el calor, el mar dulcifica los rigores del verano y el invierno. Las corrientes marinas facilitan el intercambio de calor, entre distintas latitudes. Los vientos y las diferencias de temperatura y de salinidad mueven las masas de agua, y, bajo la influencia de la rotación de la Tierra, se forman corrientes circulares que, en el hemisferio Norte, giran en el sentido de las agujas del reloj y, en el hemisferio Sur, en sentido contrario. Estas corrientes superficiales tienen gran importancia para la navegación. Otros movimientos — todavia más patentes - de la superficie del mar son las olas, debidas a la acción del viento.


MAR 2

El mar Para el hombre, el inmenso mar, cuya línea del horizonte se alza más allá de las rompientes de la costa, fue, durante milenios, un mundo ignoto y, por ello, atrayente. Todavía hoy, las profundidades del mar guardan numerosos secretos por investigar. I n t e r c a m b i o de calor Los rayos del sol calientan los mares tropicales. Las aguas cálidas llevadas hacia los polos por las corrientes mejoran el clima de las altas latitudes. En compensación, corrientes frías procedentes de los polos llegan, por el f o n d o del mar, al Ecuador.

alrsios del SE

viento del Las c o r r i e n t e s Las corrientes marinas se deben a la rotación terrestre, la radiación del sol y los vientos. Los alisios dirigen hacia el Oeste las corrientes ecuatoriales. Los vientos polares mueven el agua en sentido contrario. De este m o d o se forman las corrientes circulares que en cada hemisferio se mueven en sentido opuesto.

rotación terrestre

Las olas Las olas no hacen avanzar el agua, ya que su movimiento es meramente orbital. El agua, simbolizada aquí por una partícula en rojo, describe un m o vimiento circular y vuelve al punto de partida. La posición de la partícula 1 corresponde a la de la ola dibujada. La línea de

puntos muestra la forma de la ola en la posición 2 (según el círculo del extremo izquierdo). Cuando la parte inferior del círculo choca contra la orilla, el movimiento de la partícula se detiene, y la parte superior sigue su movimiento, con lo que la ola rompe, y se forma la espuma.

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- - ~"' partícula de agua valle de la ola

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MAR 3 Los cuatro mares El agua existente en el m u n d o se acumula en tres océanos: el Pacífico, el Atlántico y el indico; todos ellos se unen en el hemisferio Sur. También suele incluirse entre los océanos el Glacial Ártico. Las corrientes Las corrientes permanentes y los vientos permitieron las primeras navegaciones del h o m bre. Colón, en sus viajes hacia América, fue ayudado por la corriente norecuatorial y los alisios del Nordeste. El hombre conquista el mar En un principio el mar impedía los viajes de los hombres, y és tos se veían obligados a rodear lo. A través del puente de tierra que existía en el estrecho de Bering llegaron a América sus primeros pobladores. Las islas de la Sonda y del océano Pacífico fueron colonizadas por etapas. Los vikingos llegaron a Norteamérica, a través de Islandia y Groenlandia.

Colón fue el primero que se aventuró a navegar por mar abierto. Durante mucho tiempo el mar siguió siendo un muro de separación entre culturas y continentes; por el contrario, hoy constituye una vía de unión. Un ejemplo de ello es que el mar une las naciones industriales occidentales del Atlántico Norte.

Superficie total del mundo

Los grandes mares de la Tierra

\ La superficie del mar

tierras emergidas, 3 0 %

El rectángulo entre las esferas terrestres representa la proporción entre las superficies de los distintos océanos y la de tierra firme. Los continentes constituyen el 3 0 % del globo terráqueo. El océano Pacífico,

con 1 8 0 millones de k m 2 , es tan grande c o m o el Atlántico, el Indico y Glacial Ártico j u n tos. Un mar poco extenso y rodeado de tierras se llama mar interior. El mayor de éstos es el océano Glacial Ártico.

Los marinos hablan de los "siete mares", pero los oceanógrafos sólo enumeran tres: los océanos Pacifico, índice y Atlántico. El océano Pacífico, por si solo, ocupa más superficie que todas las tierras emergidas. También se cita a veces el océano Glacial Ártico, aunque, de hecho, es tan sólo una parte del Atlántico Norte. Desde un principio los grandes océanos fueron un obstáculo para los desplazamientos del hombre. En la Edad de Piedra llegaron a América los primeros pobladores, procedentes de Asia; lo hicieron a través del estrecho de Bering — entonces totalmente emergido —, bordeando el océano Pacifico. Más tarde, los archipiélagos del océano Pacifico favorecieron la llegada de pueblos marineros que navegaban en canoas, entre las islas, o que llegaban a ellas, sobre balsas arrastradas por las corrientes, como arribaría más tarde la expedición de la Kon-Tiki. Utilizando la misma técnica de navegar de isla en isla, los vikingos consiguieron llegar, desde íslandia y Groenlandia, hasta Norteamérica. Pero Colón fue el primero que se atrevió a atravesar el Atlántico, con ayuda de la brújula. A pesar de que el océano Pacifico fue


MAR

el primer mar conquistado por el ho bre, no es el mejor conocido por él, a diferencia de lo que ha sucedido con el Atlántico que, tras los viajes de Colón, se ha convertido, para el hombre occidental, en un "mar interior". La colonización europea de América comenzó alrededor del año 1500 y se realizó a través del Atlántico, que pronto asumió el papel que antes habia tenido el Mediterráneo como centro del mundo. Ninguna migración humana puede compararse a la que los europeos han efectuado, en barco, a través del Atlántico: desde el s. xvm hasta nuestros días, unos 40 millones de personas han viajado hacia el Oeste, para asentarse en el Nuevo Mundo. Durante mucho tiempo, los naturales de las costas del océano Indico aprovecharon los vientos monzónicos, para navegar entre la India y África. En verano el monzón sopla desde el sudoeste y, en invierno, desde el nordeste. Escogiendo la estación adecuada, se puede hacer fácilmente el viaje de ida y vuelta. Gran importancia estratégica posee el océano Glacial Ártico, donde más próximos se encuentran los EE.UU. y la U.R.S.S., las máximas potencias mundiales. Pero aunque desde el punto de vista bélico el papel del Ártico es atemorizador, desde el punto de vista científico tiene un papel menos terrible. En sus estaciones geofísicas colaboran investigadores de todas las nacionalidades.

4

O c é a n o Glacial Á r t i c o El océano Glacial Ártico reviste la máxima importancia para la estrategia aérea y nuclear. A causa de su permanente capa de hielos sólo pueden surcarlo los submarinos; por él pasa la línea aérea Copenhague-Anchorage, llamada «ruta polar». El océano Glacial Ar

tico es c o m o un parachoques entre EE.UU. y la U.R.S.S.. pero las investigaciones geofísicas que allí se realizan permiten establecer contactos pacíficos entre los dos países.


La vida en el mar

Surge la vida El mar primitivo fue la cuna de la vida. El sol y las descargas eléctricas atmosféricas cedieron la energía que se necesitaba para que las sustancias s i m ples se reunieran y formaran otras más complejas. Así apareció finalmente la primera protocélula, origen de la vida.

zona de mareas

I La vida llega a la tierra Poco a poco apareció en el mar una rica vida vegetal y animal. En las zonas de mareas se desarrollaron plantas que soportaban la periódica sequedad a que estaban sometidas. De este m o d o apareció el alimento para los futuros animales te-

La vida e n g e n d r a vida El plancton es el alimento básico de los animales marinos e. indirectamente, de otros organismos El fitoplancton, principalmente diatomeas, sirve de alimento al zooplancton. Este

rrestres, los cuales surgieron de formas que también eran capaces de vivir t e m p o r a l m e n te fuera del agua. Finalmente, organismos que tenían menor exigencia de agua colonizaron la superficie de la tierra, por encima del límite de las mareas.

es c o m i d o , a su vez. por crustáceos y peces mayores. Al igual que el hombre, ciertos animales terrestres comen peces. Las propias algas necesitan luz del sol. anhídrido carbónico y sales minerales de organismos muertos.

La primera muestra de vida surgió en los mares primitivos. A través de una serie de complicados procesos apareció la célula originaria, de la que derivaron los primeros organismos unicelulares. La vida se hizo cada vez más organizada, y del mar surgieron, después de millones de años, los primeros vegetales terrestres, a los que siguieron los primeros animales terrestres. Hoy el mar ocupa más de los dos tercios de la superficie terrestre, y su profundidad media puede calcularse en 3800 metros. En este inmenso volumen la vida existe casi por doquier. Hay en él una multitud enorme de seres vivos, desde microscópicas plantas unicelulares hasta las gigantescas ballenas azules de casi 30 metros de longitud. Millones de pequeñas plantas y animales, que constituyen el plancton, se mueven libremente en las capas superficiales del agua. Las plantas no pueden vivir sin la luz del sol, por lo que, a una profundidad superior a los 200-300 metros, no existe plancton, ya que hasta alli no penetra la luz solar. Todos los animales del mar viven directa o indirectamente del plancton. Las masas de plancton, "los pastos del mar", son la mayor reserva alimenticia del globo. No todas las plantas marinas son planctónicas. También hay especies Jijas, a veces muy grandes. La mayoría son algas, pero también existen plantas superiores. >En la capa superior del mar, rica en plancton, viven miríadas de animales, en particular los peces — como el bacalao, la merluza, la sardina, etc. — que, desde el punto de vista económico, mayor importancia revisten para el hombre; en esta capa y en las zonas tropicales viven las especies multicolores propias de los arrecifes coralinos. También en la capa superior habitan otros animales, como ballenas, tiburones, estrellas de mar, crustáceos, etc. Asimismo las grandes profundidades marinas están muy pobladas, aunque no tanto como la superficie. Hasta hoy estas zonas han permanecido ocultas al hombre. Gracias a la moderna investigación submarina se ha podido conocer bastante acerca de la vida en las regiones abisales, donde se han encontrado formas que pertenecen a grupos que se creían extinguidos. Una de ellas es el celacanto, un pez que se creía extinguido desde el Cretáceo. También se ha descubierto que los peces abisales tienen formas extrañas y que están provistos de órganos luminosos y diversos apéndices. También existen alli crustáceos y moluscos.


MAR 6

pez volador

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caracol plancton estrella de

Vida a n i m a l en la p l a t a f o r m a continental En las zonas del mar situadas en la plataforma continental, hasta una profundidad de 2 0 0 3 0 0 metros, hay gran variedad de peces, ya que abunda el plancton. En la capa superficial del mar viven peces, c o m o el bacalao y la merluza, de gran importancia en la alimentación del hombre. En las aguas tropicales pululan especies multicolores, así c o m o peces voladores, tiburones y rayas. En los fondos de esta zona viven invertebrados, c o m o equinodermos, crustáceos y m o luscos.

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• • 200 m plataforma continental

. - 1000 m Plantas en la plataforma continental Junto a la costa del mar existen, hasta unos 1 0 0 metros de profundidad, vegetales marinos fijos. Más abajo la luz del sol es tan débil que allí no pueden vivir plantas fijas.

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cachalote . . 2 000 m

La vida en las profundidades del mar C o m o los animales no dependen de la luz solar, pueden existir aun en las partes más profundas del mar. La fauna de las profundidades es totalmente diferente de la de las capas superficiales, y suele tener formas extrañas

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- - 4 000 m

halidns malacosteo cauliodo La vida abisal

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En las simas más profundas del mar existen celentéreos (abajo, a la izquierda), así c o m o crustáceos abisales (a la derecha), según se ha podido deducir de las investigaciones más recientes.

- - 6 000 m

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carragaen alga roja nervada

000 m


MAR 7

El fondo del mar, el continente desconocido

La Atlántida El filósofo griego Platón nos habla de la Atlántida, poderoso imperio insular sito en el A t l á n tico, cuyos soberanos d o m i naron África hasta Egipto, y Europa hasta Italia. Nos describe c ó m o poco a poco su misma riqueza y su poderío co-

U_30% _ El fondo del m a r El fondo del mar puede dividirse en varias zonas. La plataforma continental rodea, c o m o un gran zócalo, los continentes, hasta cerca de 2 0 0 metros de profundidad. Luego continúa el talud continental hasta la llanura submarina, a una profundidad de unos 4 0 0 0 ó 5 0 0 0 metros. Alrededor del 7 0 % del mar tiene esta o mayor profundidad. Las partes más profundas del mar son las simas abisales que existen cerca de los escudos

rrompió a los atlantes, que acabaron siendo sumergidos por las aguas. Durante mucho t i e m po los investigadores han especulado acerca de la situación del continente sumergido; t a m bién ha sido tema para los poetas.

— 7 0 % mar profundo continentales. La mayor p r o fundidad conocida, de unos 1 0 9 0 0 metros, es la sima de las Marianas, en el océano Pacífico. El fondo del mar tiene los mismos tipos de relieve que la tierra emergida: cordilleras, cimas, llanuras y valles. La diferencia es que en el mar el relieve es mucho más acusado que en tierra, ya que el paisaje submarino no se ha visto sometido a las mismas fuerzas de erosión que actúan sobre la superficie terrestre.

En dos de sus obras, Platón habla del poderoso Imperio de la Atlántida, tierra situada en el Atlántico, frente a Gibraltar, la cual en un solo día se hundió en el mar y desapareció a causa de un tremendo cataclismo. Durante 2000 años esta narración ha excitado la fantasía de escritores e investigadores. En las islas Azores se ha querido ver los últimos restos del continente sumergido. Sin embargo, hoy se cree que la historia de la Atlántida es pura fantasía. Es cierto que parte de los continentes han estado bajo el agua, y que el mar cubre zonas que en un tiempo fueron tierra firme, pero sólo las tierras bajas y la plataforma continental han sido afectadas por estos cambios./ Las costas suelen estar rodeadas de una plataforma continental. En el Atlántico la plataforma tiene gran anchura, a veces más de 150 km. La plataforma continental está constituida por sedimentos que, desde los continentes, han sido transportados por rios. Pasada la plataforma continental, el fondo (talud continental) se inclina bruscamente hasta 4000 ó 5 000 metros, nivel en que comienza la llanura submarina. Esta consta de grandes zonas llanas separadas por crestas montañosas y por fracturas. Las elevaciones y depresiones conservan los ásperos contornos que tenían al formarse, ya que no han sido erosionadas. En el Atlántico existe una cordillera, la dorsal Centroatlantica. que. a través de los demás mares, se extiende por todo el mundo. En su misma cresta hay una fractura, de unos 13 a 15 Km. de anchura y cerca de 1.5 Km. de profundidad, que la recorre en toda su longitud. En esta fractura se originan la mayoría de los terremotos submarinos. Dispersos por el fondo del mar hay centenares de volcanes, algunos tan altos

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isla

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MAR 8

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barcos naufragado

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estación de investigación

Investigación oceanógrafica

que sobresalen de la superficie: las islas Hawai, p. ej.. son'volcánicas. Durante mucho tiempo el hombre ha buscado alimento en el mar. por medio de la pesca, al tiempo que ha buceado para coger perlas y esponjas o para recuperar barcos hundidos. Pero sólo gracias a la técnica moderna ha sido posible explorar el fondo del mar. Por medio del sonar se han trazado mapas de las formaciones del fondo, y con na . vios especiales, como el batiscafo, se ha penetrado en las más profundas simas submarinas. Desde estaciones de in vestigación sumergidas se estudia la biología y la ecología del mar. Se explotan grandes yacimientos petrolíferos submarinos, y se estudió un proyecto, el llamado plan Mohole. para perforar toda la corteza terrestre que. bajo el mar. es más delgada. Este proyecto se desestimó en 1968 (véase Tierra 10).

émbolo

testigo de un sondeo con varios estratos

cabeza de perforación

En nuestros días el h o m b r e ya no sólo es un «ser terrestre»: ha llegado al espacio y a las profundidades del mar. Uno de los más valiosos inventos para la investigación submarina es el sonar. Con él pueden medirse con rapidez y precisión las profundidades del mar, por medio de ondas sonoras. La sedimentación en el mar puede ser estudiada por medio de tubos sacatestigos, de hasta 2 0 metros de longitud, que extraen muestras de estratos antiquísimos. De la composición de los distintos sedimentos se pueden deducir las condiciones de la propia sedimentación, c o m o se realiza su compactac i ó n . la velocidad de acumulación de los sedimentos, etc. La corteza terrestre es más delgada en el fondo del mar.

lanura submarina granito

proyecto Mohole


MAR 9

La tierra se encuentra con el mar

Playas elevadas La acción de las olas erosiona constantemente la costa, formando las llamadas líneas de playa. Estas pueden aparecer en las zonas que antiguamente estaban cubiertas de hielo y

que ahora se hallan sometidas a elevación. Por encima del nivel del mar existen antiguas líneas de playa y otras f o r m a ciones que han sido originadas por el mar (farallones, grutas).

Archipiélago glaciar Una formación costera frecuente en zonas montañosas que antiguamente estaban heladas son los archipiélagos, con su multitud de islas y escollos. Las rocas redondeadas por el

hielo dan a las islas un aspecto característico (abajo). Al elevarse el terreno, muchas islas se unen a tierra firme, mientras que en el mar aparecen otras muchas.

La costa, frontera entre la tierra y el mar, cambia constantemente. Olas y corrientes trabajan ininterrumpidamente en ella, erosionando material sólido y transportándolo hacia el fondo, y los rios arrastran sedimentos que se depositan junto a la costa. Las olas que se forman a consecuencia de los sismos submarinos ("tsunamis"). y las olas de tormenta producen un efecto desolador, especialmente cuando afectan a zonas habitadas, pero, a la larga, es el oleaje normal el que produce las mayores variaciones en la costa. El mar no sólo erosiona la tierra, sino que también forma nuevas tierras. Las rocas de los salientes costeros se fracturan y los bloques de roca son machacados por las olas, hasta convertirse en arena y grava que se transportan después a los golfos, donde se forman playas. Las costas de erosión se caracterizan por sus escarpados peñascos, grutas y farallones. Las costas de sedimentación se componen de playas arenosas, arrecifes y deltas. En algunos puntos la costa se ha hundido, y en otros se ha elevado sobre el nivel del mar. En el segundo caso, en los terrenos llanos surgen en el mar largos cordones arenosos paralelos a las playas; éstos bordean a menudo la-

isla volcánica

isla coralina (atolón)

Diversos t i p o s de islas Las islas volcánicas están constituidas por magma procedente de zonas muy profundas. Las coralinas lo están por esqueletos calcáreos de corales y madréporas; los atolones se han formado alrededor de v o l canes hundidos. archipiélago

Fiordos Los fiordos son formaciones características de las costas glaciares. El fiordo es un valle glaciar. Por lo c o m ú n , son p r o fundos y escarpados, pero sus desembocaduras están semiobstruidas por morrenas terminales.

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MAR 10

gunas interiores (albuferas). Si continúa la elevación del terreno, estas lagu ñas se transforman en zonas pantanosas. Pero en los terrenos montañosos, el ascenso de la costa origina un archipiélago. El fiordo es una típica formación de costas que se han sumergido. El mar ha penetrado por donde antaño los glaciares bajaban hasta la costa. Una costa con fiordos se caracteriza por sus acantilados escarpados, por la gran profundidad del agua y porque los fiordos penetran mucho en el continente. Los rios colaboran en la formación de las costas, ya que transportan inmensas cantidades de cieno, que se sedimenta en el mar: en ocasiones se forma asi una nueva linea costera, que constituye el borde del delta, con islas separadas por corrientes poco profundas. Gran parte de los archipiélagos del océano Pacifico están formados literalmente por corales y madréporas que construyen sus colonias en los mares tropicales, alrededor de los conos de los volcanes, a una profundidad de unos 50 metros. Por tanto, los atolones y arrecifes coralinos que hay ahora por encima de la superficie del mar han debido formarse en el curso de un periodo cálido, durante el cual no habría mucha agua en los casquetes glaciares, por lo que el mar estaría por lo menos 50 metros más alto que ahora.

isla de archipiélago

isla de delta

Las islas integrantes de los archipiélagos resultan casi siempre de la elevación o descenso del terreno en zonas m o n t a ñ o sas. Las islas de los deltas están formadas por tierra transportada por los ríos y descargada en el mar.

Influencia de las mareas Un río cesa de transportar partículas cuando desemboca en el mar; entonces el material se deposita, con lo que se forma un

delta. Se la acción la acción aporta el

formará un estuario si erosiva del mar iguala de los materiales que río.

Playa suave

Cordones litorales

Una costa de material suelto o de formaciones rocosas e r o sionables es allanada por las olas. Los salientes rocosos se rompen, y sus materiales son transportados a bahías y a calas.

Donde el movimiento de las olas se detiene, el material del fondo forma un terraplén. El movimiento de la playa puede prolongar este terraplén, para formar un cordón litoral.


MAR II

Industria y transporte La mayoría de los hombres viven a lo largo del litoral marino, en tierras situadas a menos de 100 metros sobre el nivel del mar. El mar influye notablemente en estas zonas, en particular sobre la temperatura, precipitaciones y humedad del aire. También del mar ha obtenido el hombre, desde muy antiguo, parte de su alimento. La población de Islandia. Escocia y Noruega, al igual que la del Japón y Perú -todos ellos países de gran potencia pesquera . depende, en gran parte, de la riqueza del mar. El hombre también conquista tierras al mar. En los Países Bajos, más de la mitad de la población vive y trabaja en terreno conquistado al mar. Si no existieran los diques de la costa, la tercera parte de los Países Bajos seria anegada por las mareas. Ya a principios de nuestra Era se construían allí diques para unir arrecifes costeros; en primer lugar como protección contra el mar. pero a finales de la Edad Media se comenzó C ó m o utilizamos los recursos En el mar la base de toda la vida animal son las inmensas existencias de fitoplancton que se hallan en la capa iluminada por el sol. De ellas se alimentan miríadas de animalillos - zooplancton que. a su vez, son presa de los peces. De éstos, los pequeños son comidos por los mayores. En la misma ca-

dena alimentaria participan los crustáceos y demás habitantes del mar. Esta rica vida animal se ha convertido en una importante fuente de alimento para el hombre, en primer lugar para los moradores de la costa, pero, con las modernas técnicas de transporte y conservación, t a m bién para el resto de la población del mundo.

zonas pesqueras y medios de transporte

Pesca y transporte Actualmente se sacan del mar alrededor de 75 millones de toneladas de pescado; esta explotación no es tan eficiente c o m o podría serlo, porque el hombre no practica una "ganadería" marina, c o m o hace en tierra, desde unos 7 0 0 0 años. Las más importantes zonas pesqueras se muestran, en el mapa de la izquierda, con líneas de trazos. El barco es el medio de transporte más barato para mercancías pesadas y voluminosas que hayan de enviarse a gran distancia. Casi toda la navegación se realiza a lo largo de rutas determinadas. Las más concurridas son las del Atlántico, Mediterráneo, canal de Suez y Golfo Pérsico. Se han creado numerosos tipos de barcos para las distintas funciones.


MAR 12

también a erigir diques para desecar y crear nuevos terrenos de cultivo. El mar es también una via de comunica ción, que reviste particular importan cia. Esta se puso de manifiesto sobre todo en la guerra submarina que tuvo lugar durante ambas contiendas mun diales. De esta vía de comunicación depende, en parte, la supervivencia de ciertos países. El conflicto del canal de Suez, con sus consecuencias políticocomerciales, es una prueba palpable de la estrecha relación de dependencia que Gran Bretaña mantiene con las comunicaciones marítimas. De la navegación a lejanos países la antaño poderosa Holanda obtenía sus mayores fuentes de riqueza. Antes del descubrimiento de América, el Mediterráneo, con sus grandes puertos de Genova y Venecia, constituía la más importante zona de navegación. En el s. xvi el centro de gravedad se trasladó a España y Portugal, para luego ser asumido por las naciones industriales vecinas del Mar del Norte. Incluso hoy, Europa es el continente que absorbe la mayoría de los transportes maríti mos. Cerca del 40% de ellos llegan o salen de Europa. La via del Atlántico Norte es la linea más concurrida de las actuales. Los países más industrializados del mundo (los del norte de Europa occidental, Norteamérica y Japón) absorben casi un 90% del comercio internacional. Este consiste en el intercambio entre estos países, y entre ellos y los productores de materias primas. Por el contrario, prácticamente no existe comercio interior entre los continentes australes (Sudamérica, África y Australia). El océano Pacifico y el Atlántico Sur apenas son frecuentados como vias del comercio internacional. Sin embargo, el Atlántico Norte ha pasado a ser un mar interior, a consecuencia del comercio entre las naciones altamente industrializadas de la gran zona que se extiende desde las Montañas Rocosas hasta los Urales.

marea alta

La marea c o m o o b s t á c u l o Los grandes puertos del Mar del Norte y de la costa oriental de Norteamérica se ven muy influidos por las mareas, por lo que las dársenas han de mantenerse separadas del mar, por medio de esclusas. Los bar-

eos sólo pueden entrar y salir de los puertos cuando la marea es alta, ya que durante la m a rea baja las esclusas deben estar cerradas para que en los muelles el nivel del agua pueda mantenerse constante.

marea alta

La marea como fuente de energía En algunas partes, las mareas, que avanzan hacia la costa dos veces al día, son aprovechadas c o m o fuente de energía eléctrica. Esto sucede especialmente en los muros de contención y diques, p. ej., los de Holanda. El agua corre en ambos sentidos, a través de unas turbinas

de la base de las presas, d o n de la presión del agua es mayor. En la bahía de Fundy (Canadá), punto en que las mareas alcanzan la máxima intensidad, se podrían generar tres mil millones de k W de energía eléctrica, pero sería demasiado cara su obtención. Una central atómica es más barata.

El mar se convierte en tierra Mediante muros de contención el hombre ha creado zonas de cultivo que se hallan por debajo del nivel del mar. Estas zonas, polders, son drenadas a través de una inmensa red de canales ramificados. El agua que entra en los canales situados por debajo del nivel del mar se bombea hacia otros situados más arriba, de

donde se hace salir al mar, d u rante la marea baja. La c o n s trucción de la presa del Zuiderzee, en Holanda, ocasionó la creación de varios grandes polders. En total se ganaron e n t o n ces unos 2 2 5 0 k m 2 de terreno. El resto de la gran ensenada marina se convirtió en un lago de agua dulce que suministra a Amsterdam agua potable.


MARIPOSAS 1

MARIPOSAS Las mariposas, insectos bellos de día y de noche

Metamorfosis completa

crisálida

mariposa A lo largo de su desarrollo, casi todos los insectos sufren varias transformaciones. Las mariposas experimentan una metamorfosis completa, que c o m prende cuatro estados: huevo, larva, crisálida e insecto per-

fecto. Durante un año pueden sucederse varias generaciones. A menudo las alas de las mariposas poseen un dibujo muy bonito, con manchas que reflejan todos los matices del espectro solar (véase abajo).

En general, los insectos no gustan demasiado a los hombres: hay una excepción: las mariposas. En todos los tiempos, su belleza y su vuelo ligero, de flor en flor, han sido motivo de admiración e incluso las han cantado los poetas. Llaman especialmente la atención las mariposas diurnas, pero, en realidad, la mayoria de las mariposas son nocturnas. No todas son bonitas y vistosas: las hay con aspecto insignificante. Algunas poseen alas transparentes y se parecen a los abejorros o a las avispas; otras carecen de alas o las tienen muy atrofiadas. Las mariposas son insectos de metamorfosis completa, con las cuatro fases siguientes: huevo, larva, crisálida e

Los colores del espectro solar mariposa de la col

licena dorada

Gonepteryx

mariposa t e d a

ígurraygrupos importantes de m a r i p o s a s Las mariposas diurnas tienen antenas mazudas. y alas grandes y coloreadas. Sus larvas son lisas, o tienen pequeños cuernos. La crisálida se sostiene en cualquier parte, mediante hilos finos. Las polillas son mariposas nocturnas de antenas plumosas. Sus larvas son peludas y c o n s truyen grandes nidos de seda. Para protegerse, antes de transformarse en crisálidas tejen un capí,

mariposas diurnas

polillas

esfinges

licena

papilio peruano

El cuerpo de las esfinges es bastante grande; y las alas delanteras, largas y estrechas. Las antenas son filiformes o fusiformes. Al final del cuerpo las larvas poseen un cuerno. La pupación tiene lugar bajo tierra. El cuerpo de las geómetras es delgado. Sus larvas, al desplazarse, parecen medir su propia longitud, arqueando y estirando el cuerpo. La crisálida suele sostenerse en una rama.

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Zonas t e m p l a d a s También en las zonas templadas —aunque no posean una fauna de mariposas tan variada y resplandeciente c o m o en los trópicos hay muchas especies de bellas mariposas que dan vida y color al paisaje.

insecto perfecto. Las larvas tienen boca masticadora y se alimentan de toda clase de vegetales. El aspecto de las larvas varia mucho; a menudo tienen gran parecido con el ambiente que las rodea: unas poseen pelos, aristas, púas, o cuernos, y otras son totalmente lisas. Cuando la larva está desarrollada por completo, busca un lugar protegido donde, con hilos de seda, teje un capullo y se encierra en él - o bien muda simplemente su última piel — transformándose en crisálida. Después de cierto tiempo sale de la crisálida la mariposa adulta. La mayoría de las mariposas viven del néctar de las flores. La boca de estos insectos está parcialmente convertida en trompa, para chupar el néctar. Algunos de los órganos sensoriales de las mariposas no son tan eficientes como los de otros insectos. Su visión es escasa, a pesar de tener unos ojos compuestos muy grandes. En cambio, los órganos del olfato y del tacto están bien desarrollados. Las mariposas se clasifican en "macrolepidópteros" (mariposas diurnas, y esfinges) y "microlepidópteros" (polillas), clasificación que resulta práctica pero que no es científicamente correcta. Las mariposas diurnas vuelan durante el día, las esfinges lo hacen durante la noche y el crepúsculo, mientras que los microlepidópteros, generalmente, vuelan de noche.

Caligo prometheus (Sudamérica

Antenas

claviformes

En comparación con sus otras congéneres, algunas mariposas tropicales parecen gigantescas, ya que la envergadura de sus alas supera los 3 0 c m . Las mariposas tropicales que aparecen en los dibujos de la parte superior proceden de tres continentes diferentes.

filiformes

plumosas

A n t e n a s , t r o m p a , alas En las mariposas, los órganos del olfato y del tacto se hallan situados en las antenas, que pueden ser de varios tipos: en forma de maza, plumosas, y f i liformes. A menudo la trompa chupadora es muy larga; durante el reposo queda arrollada en espiral.

Cuando una mariposa descansa, mantiene sus alas cerradas, verticales, o bien recogidas hacia atrás, horizontalmente. Las alas están cubiertas de escamitas de quitina finamente talladas. Los diferentes colores dependen del pigmento que contengan, y de la reflexión de la luz.

r

\

alas verticales

alas horizontales

_Jk


MARIPOSAS 3

Aspectos positivos y negativos de las mariposas Las mariposas, de colores vivos y vuelo ligero, no sólo son bonitas, sino también útiles para la naturaleza. Las mariposas, como otros insectos, se posan sobre las flores y transportan de una flor a otra el polen. Especialmente, las esfinges diurnas visitan muy a menudo las flores, por lo que son factores decisivos en la fecundación de éstas. Por tanto, indirectamente también son útiles para los hombres. La única mariposa que proporciona al hombre utilidad directa es la de la seda. Casi todas las orugas, a la hora de transformarse en crisálidas tejen un capullo de seda. En el caso de la mariposa de seda el hombre ha sabido utilizar industrialmente esta capacidad. Durante varios miles de años los chinos han criado la mariposa de la seda, costumbre que, poco a poco, se extendió a Europa. Las larvas, los llamados gusanos de seda, se alimentan de hojas de morera, y los capullos de éstos pueden contener cerca de 4000 metros de hilo. Los gusanos de seda se crian en sitios especiales; para su transformación en crisálidas se colocan sobre ramas secas. Los capullos se introducen en agua hirviendo, donde se deshacen los hilos. Los hilos exteriores se quitan, y los interiores, de mejor calidad, se devanan, hoy en dia generalmente con má-

Las m a r i p o s a s t r a n s p o r t a n el polen Las mariposas son importantes para la vida de muchas flores, porque, al m i s m o tiempo que. con su larga t r o m p a , chupan el néctar, llevan el polen desde los estambres al pistilo.

C u l t i v o del g u s a n o de seda La larva de la mariposa de la seda se alimenta de las hojas de la morera. En China el g u sano de seda se ha cultivado desde hace miles de años; esta costumbre ha llegado poco a poco a otros países. Las larvas viven en jaulas y se alimentan con hojas de morera. Antes de convertirse en crisálidas, se las coloca encima de ramas secas, para que puedan tejer sus capullos.

f&&

el hilo de seda se enrolla

larva (gusano de seda

capullos en agua

1

¡6 &

í •

huevos

* capullo

Cuando viven en libertad, las hembras de la mariposa de la seda ponen, en la morera, hasta 5 0 0 huevos. De éstos salen larvas que sufren cuatro mudas o cambios de piel. Cuando ya están desarrolladas, suben a las ramas secas y empiezan a tejer un capullo de seda, producida por dos glándulas, en forma de un hilo líquido que se solidifica al contacto del aire. En el cultivo se controla continuamente el desarrollo de las larvas. Cuando los capullos están formados, se recogen y se sumergen en agua caliente. Entonces mueren las crisálidas y se desprenden los hilos. Estos se devanan luego mecánicamente.


MARIPOSAS 4

La m a r i p o s a d e s t r u c t o r a

mariposa del ciruelo

quinas. Un solo capullo puede dar hasta 800 m de hilo de seda de gran calidad. A pesar de que las mariposas nos resultan simpáticas por la belleza de sus alas, debemos recordar que sus larvas causan mucho daño a la vegetación. Las orugas viven de las plantas, y devoran una enorme cantidad de vegetales. Los nidos de algunas envuelven con velos grisáceos plantas y árboles. Por ejemplo, las larvas de la procesionaria del pino pueden ocasionar la muerte de bosques enteros. A mediados del s. xix ocurrió una verdadera catastro fe: a causa de los estragos de esta larva tuvieron que talarse varios millones de metros cúbicos de madera, con lo que quedaron destruidos gran parte de los bosques de Europa y de la Rusia occidental. En EE.UU. la procesionaria del roble ocasiona grandes daños. La piral y la mariposa del manzano (ambas nocivas para este árbol), junto con la mariposa de la viña, causan grandes pérdidas en los cultivos. Hoy se ha logrado disminuir mucho los estragos causados por las orugas, gracias a nuevos métodos para combatirlas. Sin embargo, periódicamente surgen plagas de orugas, que ocasionan daños irremediables.

En los bosques de coniferas la procesionaria puede causar grandes estragos. Las larvas se alimentan de las hojas del pino y dejan los árboles desprovistos de ellas (véase arriba). Se cuelgan de los hilos que segregan, y el viento las lleva a nuevos árboles. Las larvas de varias especies de polillas causan m u chos daños a los árboles. Se comen las hojas y envuelven con sus hilos las ramas, formando velos grisáceos.

mariposa del manzano

polilla de la ropa

sus larvas

La larva de la mariposa del manzano vive en las manzanas agusanadas. Perfora la pulpa de éstas, hasta llegar al corazón de la manzana. Para transformarse en crisálida busca en la corteza del manzano un lugar adecuado y. al llegar la floración del árbol, sale el insecto adulto, la mariposa.

Todas las amas de casa temen la polilla de la ropa. Las larvas ocasionan en los tejidos grandes daños, sobre todo en la lana. Las polillas que vuelan suelen ser los machos, ya que las h e m bras, por lo general, no saben volar. Anteriormente, para p r o teger la ropa se usaba la naftalina, cuyo fuerte olor impregnaba la ropa y era muy difícil eliminarlo. Hoy, gracias a una mejor limpieza, unos métodos más modernos en la lucha c o n tra los insectos, y el uso. cada vez más frecuente, de nuevas fibras textiles, la polilla va desapareciendo paulatinamente.


MATEMÁTICAS I

MATEMÁTICAS Las cifras

A n t e s de las c i f r a s El h o m b r e p r i m i t i v o calculaba las cantidades, p. ej.. cuántos animales poseía, reuniendo otras tantas piedras. Poco a poco aprendió a hacer incisiones en madera o en piedra, en vez de reunir guijarros. C o m prendió que leer una cantidad

era más sencillo si las incisiones estaban reunidas en grupo. Todavía nosotros trazamos una raya oblicua sobre las cuatro rayas anteriores cuando queremos indicar el n ú m e r o cinco. El calendario rúnico, sobre m a dera, que se muestra encima es del siglo XV.

í•Jk cifras ¿ i

cifras romanas

CCCVII

El c a m i n o de las c i f r a s El imperio r o m a n o se extendió hasta el Asia Menor y allí a d quirió su sistema numeral, t o mándolo de las antiguas civilizaciones de Babilonia y Egipto. Durante el período de esplendor de Roma, en t o d o el norte de Europa sólo había tribus primitivas. Al extenderse la c i vilización existían dos sistemas de cifras que escoger, el ro-

m a n o y el indoarábigo. Este último había recorrido ya un largo camino por el norte de África y España. El n ú m e r o 3 0 7 escrito en ambas formas muestra la superioridad del sistema arábigo. La cifra 3 se escribe de distinta f o r m a en la India. Arabia y España. Sólo con la invención de la imprenta, las cifras adquirieron su forma definitiva en Europa.

Cuando el hombre se hizo sedentario aprendió a calcular magnitudes. Necesitaba saber, p. ej., cuántos animales poseía o cuántos guerreros tenia una tribu enemiga. Por cada animal que se quería contar se doblaba un dedo o se metia una piedra en un saco. De esta forma se desarrolló poco a poco un concepto de los números, se empezó a poder contar. Este rudimentario método llevó al hombre a tallar también muescas en palos de madera o a hacer incisiones en las rocas o en tabletas de arcilla. Las diferentes civilizaciones utilizaron distintos signos para números pequeños (cifras). Sin embargo, es fácil observar cómo el concepto de cantidades estaba ligado al número de dedos de la mano y a menudo también al de los pies. El oueblo maya, en México y América Central, indicaba con una linea recta una mano completa (cinco), dos rayas para ambas manos (diez), tres rayas para dos manos y un pie (quince). Los babilonios, en Asia Menor, contaban, hasta nueve, con los dedos de la mano, pero dos manos completas se indicaban con un signo especial. El sistema arábigo, que hemos adoptado, cuenta con simbo los totalmente diferentes para las distintas cifras, pero sólo tiene diez. Para escribir una cantidad grande se ordenan en una forma convenida los pocos símbolos de que se dispone. Las cifras tienen un valor diferente según el orden en que estén colocadas. Es el llamado sistema de posiciones. Los números 1 hasta el 9 corresponden a las unidades y escribimos 307 cuando queremos indicar 3 x l 0 x l 0 + 0x X 10 + 7. Para el pueblo maya las unidades eran los números del 1 al 19. Sus símbolo^ = - se leían 15 y 7 y significaban 15 X 20 + 7, que es el 307 en nuestro sistema de numeración. Los babilonios utilizaban el sistema sexagesimal. Sus símbolos g 5 representan nuestros 5 y 7 y significan 5 x 6 0 + 7, lo que corresponde a nuestro 307. Tanto la civilización maya como la babilónica disponían del mismo sistema de posiciones que nosotros, aunque sus unidades eran otras. Nuestro cero no sólo nos ha dado un sistema de posiciones único y superior, sino que también nos ha permitido hallar un método sencillo para indicar cuándo una posición está vacia. Nuestras nueve unidades nos facilitan la multiplicación de cualquier cantidad, una vez aprendidas las tablas correspondientes, hasta la del nueve. Para los babilonios era más difícil, ya que debían aprender hasta la tabla del cincuenta y nueve.


MATEMÁTICAS 2

• •

•••

••••

1

2

3

4

• •

•••

••••

6

•II

7

8

9

• •

•••

• • ••

H B B

5

— 10

11

12

13

14

15

• •

•••

••••

16

17

18

19

20

D e d o s de las m a n o s y de los pies

para las cifras, tantos c o m o dedos tenían. El n ú m e r o cinco era una línea recta en vez de cinco puntos. Dos rayas (5 + 5) significaban diez, y tres rayas significaban quince. El Sol era el dios del pueblo maya y la última cifra (20) de su sistema de numeración era distinguida con el símbolo divino.

El trazar tantas incisiones c o m o número de objetos se quiera contar es bastante laborioso. En vez de ello, todas las civilizaciones conocidas han e n contrado y utilizado alguna forma de sistema numeral. El p u e blo maya de América Central utilizó veinte signos diferentes

T

TT

TTT

TTTT

TTT TT 5

1

2

3

4

TTT TTT

TTTT TTT

TTTT TTTT

TTTTT TTTT

6

7

8

9

<

T

< -

10

60

600

La r e v o l u c i ó n de la Luna

su ingenioso sistema. Escribían un n ú m e r o , p. ej. el 3 6 6 1 , de esta f o r m a : TTT Nosotros escribimos 1 " , 1 m , 1 s ( 1 hora, 1 minuto, 1 segundo) en vez de 3 661 segundos. No existe ningún signo para el cero, excepto en ciertos números, c o m o p. ej. 600>< -«IEI signo -«puede leerse c o m o 0 (en nuestro sistem a : 1 0 m + 0 s = 6 0 0 segundos).

Los astrónomos babilonios d e sarrollaron el sistema de n u m e ración más antiguo conocido. Utilizaron distintos signos hasta el n ú m e r o 6 0 , que son los días correspondientes a dos revoluciones de la Luna. Los astrónomos precisaban números muy grandes y f á c i les de leer. A ú n hoy se utiliza

8

t 1

2

3

4

0 6

7

5

O 8

9

0

C u e n t a s de los c o m e r c i a n t e s Un comerciante ha de tener un sistema de contabilidad seguro y fácil de llevar. Cuando todas las cifras tienen signos diferentes, el riesgo de equivocaciones de lectura disminuye. Un signo especial para el cero hace más fácil el sumar y el restar. Las

cifras indias de encima c o menzaron a utilizarse alrededor del año 6 0 0 . Fueron adoptadas por los árabes y llegaron hacia el siglo XIII a España. El sistem a que se utiliza a c t u a l m e n t e en todo el m u n d o procede de los árabes.


MATEMÁTICAS 3 C o n t a r c o n bolas

Del abaco al ordenador

El mercader oriental está frente a un bastidor de bolas primitivo, un abaco. En su forma más sencilla, cada hilera albergaba tantas bolas c o m o unidades había en el sistema de numeración que se utilizaba. Los árabes tenían nueve.

Cuando el hombre se hizo sedentario y las aldeas se reunieron formando comunidades, las necesidades de la colectividad debían cubrirse mediante impuestos repartidos de una forma lo más equitativa posible, y habían de ser calculados y registrados los ingresos y los gastos. En nuestra sociedad actual, los niños aprenden, ya en la escuela, a realizar los cálculos que se necesitan para una contabilidad simple. En las sociedades de la antigüedad era un trabajo para especialistas. Un bastidor con bolas, el abaco, ha sido un medio auxiliar imprescindible en todas las cuentas. Se ha utilizado durante miles de años, de la misma forma que en el ejemplo que se da abajo. Las bolas tienen distintos valores según las diferentes lineas en que están colocadas.

El a b a c o y la m á q u i n a de c a l c u l a r

W

i Sí

+

8 o

Cada hilera completa de un abaco alberga nueve bolas. Cada rueda de una máquina de calcular tiene grabadas las diez cifras desde el 0 al 9. En un abaco, el n ú m e r o 3 0 6 se indica metiendo seis bolas en la hilera de la derecha y tres en la tercera hilera a partir de la derecha. En la máquina de calcular se mueven, por medio de ruedas dentadas, las ruedas numeradas, hasta que el n ú mero 3 0 6 aparece en la ventanilla.

Se s u m a n 1 1 6 Si se añaden 6 bolas en la hilera de la derecha, 1 bola en la hilera del centro y 1-en la hilera de la izquierda, el c o n t e n i d o del abaco ha a u m e n t a d o en 116 unidades. En la máquina de calcular se escribe en el teclado el n ú m e ro 116. Sin haber todavía influido en el n ú m e r o indicado en la ventanilla, las ruedas d e n t a das de la máquina se han preparado ya para girar la rueda de n ú m e r o s de la derecha seis pasos; la del centro, uno;y la de la izquierda, o t r o .

Redisposición

PI

a

r

La hilera derecha del abaco está llena. Se quitan diez bolas y. en vez de ellas, se coloca una en la hilera del centro y se lee el resultado: 4 2 2 . Oprimiendo el botón de la adición de la c a l culadora se ponen en m o v i miento las ruedas dentadas; la de la derecha adelanta seis pasos (7. 8. 9, 0. 1, 2) y llega hasta el 2. Cuando una rueda pasa por el 0. hace adelantar un paso a la rueda de la izquierda. El 1 introducido impulsa la rueda central hasta el n ú m e ro 2. La rueda de la izquierda gira un paso y da el 4 2 2 .


MATEMÁTICAS 4 Cifras de la computadora En la máquina computadora u ordenador la presencia o ausencia de magnetización en determinados componentes, electrónicos, indican el valor 1 o bien el 0. Utilizan el Sistema Binario, por lo que se requiere gran capacidad de almacenamiento, cuestión resuelta mediante el uso de memorias semiconductoras tipo MOS (metal-oxi semiconductor) de gran integración o bien memorias de burbuja magnética, última incorporación de la tecnología en este aspecto.

sin corriente

U

sin bolas hilera vacía (0)

corriente

I

1 bola

il

hilera llena (1

&

El número total se indica computando cuántas bolas contienen todas y cada una de las filas. En el sistema numeral de los romanos la fila más a la derecha era la fila de las I. a continuación seguía la fila de las X y la fila de las C. El número 422 se escribía CCCCXXII; se repetían las letras tantas veces como bo las hubiera en la fila del abaco. El número 306 se escribia CCClililí. Esta forma de escribir era bastante tosca, pese a que para expresar el número lililí bastase escribir VI. pero no habia peligro de que una linea vacia pudiera introducir confusión en la contabilidad. En la India se tenian signos especiales para las cifras desde el uno hasta el nueve. Para indicar que una cifra estaba vacia, se dejaba un pequeño espacio. El número 306 se escribia como 3 6. Era corriente equivocarse y creer que el número era el 36. Los banqueros y comerciantes indios se cansaron pronto de esta inseguridad y dieron órdenes a sus escribientes para que colocaran un pun to en el lugar vacio, de modo que el an terior ejemplo se escribió 3.6. Este punto creció y se convirtió en una nue va cifra, el cero. El mismo sistema se utiliza en los ordenadores (máquinas calculadoras) que trabajan según un sistema binario, es decir, con el 2 como base. Los ordenadores realizan todas las operaciones mediante una cifra además del cero. Para indicar un número, los ordenado res requieren una gran cantidad de espacio, precisan de muchas filas en su abaco. Donde nosotros, que utilizamos diez cifras, escribimos 422, la máquina habrá de escribir 110100110. Como contra partida tiene una tabla de multiplicar muy sencilla, sólo necesita saber que 0 X 0 = 0. 0X1 = 0 y que 1 x 1 = 10 (es decir, el 10 en el lenguaje particular de los ordenadores).

W U U W W U U W U 2 256

2 128

2' 64

256

2 =32

2; =16

2

2 2

2

32 306

Abaco de la computadora

x 2 + 0, que es 6. Las hileras de abaco de encima demuestran que el número 306 requiere nueve lugares y se escribe 100110010 (la hilera llena significa 1. la hilera vacía significa 0).

En nuestro sistema decimal el número 110 indica 1 y 10 x / 1 0 + l x 10-0. Para la computadora, que sólo tiene dos cifras diferentes (1 y 0), el 110 significa 1 x 2 x 2 + 1 x

W U U W W U U W U L64

:-;.

16

=

["riel

Se suma 116 La computadora escribe el número 116 en su lenguaje; escribe 1110100. Las bolas rojas son los nuevos unos, los ceros se colocan donde no se necesita ninguna bola. Circuitos

k¿) u 256

128

electrónicos de las filas 3, 5. 6 y 7 (contados desde la derecha), habrán de tomar los nuevos unos. Las filas 3 y 7 comienzan a conducir corriente y las filas 5 y 6 no la dejan pasar.

lu'Wlu u u e i u 32

V 422 Redisposición Los impulsos eléctricos hacen variar la capacidad conductora de las filas, según el mismo principio de la transposición de las bolas en un abaco. En una fila llena, se quitan dos

bolas y se coloca una en la fila más cercana hacia la izquierda, hasta que no quede ninguna fila con más de una bola. El número 110100110 de la computadora vale 422.


MATEMÁTICAS 5

La aritmética y el álgebra

í

T

iii y

Tí TT TTTT 5\ ITTT] TTT Hffl ti TTTT ITTT fflf < )

T a b l a de la m u l t i p l i c a c i ó n Las cifras de la derecha están tomadas de una tabla utilizada en escuelas para niños. Los signos cuneiformes de la tablilla babilónica de arcilla demuestran que se utilizaba hace

1

2

fi

3

4 4

S

10

1

1

2

3

2

2

4

6

8

3

3

9

12

15

4

8

12

16

(.)

'0

15

20

25

5

ya miles de años el m i s m o t i p o de tablas. Se puede saber c u á n tas son 3 x 2 , siguiendo la c o lumna horizontal correspondiente al 3. hasta que se corta con la c o l u m n a vertical correspondiente al 2.

Dividir Dividir 6 entre 3 significa que hay que buscar el número que multiplicado por 3 dé 6. El utilizar en una división el abaco es demasiado complicado. Los a n tiguos disponían de tablas de multiplicación que se utiliza-

... restar... y s u m a r Los antiguos utilizaban un bastidor de bolas, un abaco, para sumar, restar y multiplicar. Las hileras del abaco les permitían, de m o d o sencillo, escribir, con pocas cifras, grandes números. Gracias a ellas podían llevar sus cuentas y realizarlas según los mismos principios que n o s o tros. La cifra cero nos ha liberado del abaco. Mediante el cero p o d e m o s trasladar las ci-

ban a la inversa. Si se quiere. p. ej., dividir 2 0 entre 4 , se sigue la c o l u m n a horizontal c o rrespondiente al 4 . hasta el 20. y el resultado deseado se obtiene siguiendo v e r t i c a l m e n te hacia arriba en la c o l u m n a .

fras hacia la izquierda, partiendo de la fila de las unidades. Cada paso que transportamos una cifra aumenta su v a lor numérico 1 0 veces. Los ceros, tras una c o m a de decimales, trasladan las cifras hacia la derecha de la posición de las unidades. Cada paso hace disminuir 10 veces el valor n u m é rico de la cifra. Podemos asi escribir números tan pequeños c o m o se desee.

La tablilla de arcilla que se ha encontrado en Mesopotamia (en el actual Irak) es una prueba de la antigüedad del arte de contar. Otras tablillas de arcilla demuestran que también se conocía el álgebra, el arte de contar con símbo los como si fueran números. En álgebra, las letras sustituyen a los números. La ventaja de calcular con letras radica en que se obtienen soluciones generales que pueden utilizarse para cualquier problema del mismo tipo. El quinielista que desee saber cuántos "treces" o "doces'* obtendría haciendo todas las combinaciones posibles para acertar un "catorce" ( o sea, 3 M ). puede utilizar una fórmula algebraica. Sólo necesita sustituir las letras por las cifras que se requieran en cada caso especial. La solución al problema expuesto en la parte superior derecha de la página siguiente —concretamente, el número de "doces*" que acenaria — es 364. Para poder utilizar la fórmula ha de aprenderse el lenguaje matemático -normalmente no es más difícil que recordar algunas palabras de una lengua extranjera — . Por ejemplo, m! (se lee factorial de m, y significa que habrán de multiplicarse sucesivamente todos los números desde el 1 hasta el m). y m" (las cantidades grandes se escriben a menudo con 10". las pequeñas con 10-". Ejemplo: 10" = 10X10: 1 0 ' = = 0,1X0,1= 0,01). La expresión V"a indica que habrá de buscarse un número que, multiplicado por si mismo, dé a. \ 64 es 8. ya que 8 X_8 es 64. Encontrar el número \ 2 es más difícil. 1,414 es bastante aproximado, pero por más decimales que escribamos no se llega nunca a obtener un valor exacto. Si se opera con un número quebrado (un quebrado es un número entero dividido por otro número entero, p. ej., 7/5) resulta igualmente imposible. Tales números se llaman irracionales. Cuando se descubrió que existían números que no pueden escribirse exactamente con cifras, se originó una gran confusión. En Grecia se supuso durante largo tiempo que. debido a este motivo, las cifras representaban medios auxiliares inferiores dentro de las matemáticas. Sólo eran útiles para el comercio y las transacciones, pero la ciencia matemática se dedicaba a un fin más valioso, la geometría. En un cuadrado de 1 m de lado, la diagonal es \íl m. La diagonal es tan real como otras rectas, por lo que la geometría no resulta afectada por la incapacidad de las cifras para representar la longitud exacta.


MATEMÁTICAS 6

Algebra En álgebra, se utilizan letras, en lugar de signos, para resol ver los problemas. A la derecha se ha calculado el número de columnas (n) que resultarían premiadas con 1 2 aciertos (p = 12). si u n quinielista hiciese todas las combinaciones posibles para acertar u n 14 (m = 14).

¿Cuántos aciertos de «doce» se obtienen haciendo todas las combinaciones posibles acertar un «catorce»?

Fórmula algebraica:

Suspendo las letras

¡

j

^

¿

. f

I

' ^—_r?

/

. g

. <) . ,Q

. , , . /¿

~\ / l ¿J

=

4

°

fo

columnas con 1 2 aciertos

^

Aritmética En la página de la izquierda, los cálculos del encerado son ejemplos sencillos de aritmé tica, la parte de las m a t e m á ticas q u e trata c o n números determinados. A menudo, es muy difícil saber c ó m o ha de efectuarse un cálculo, a pesar de conocer todos los números que hayan de entrar en él. La fórmula del quinielista, expuesta arriba, es una expresión de este tipo.

. ,3

. ,«

.jg*

-4 • 5 - 6 • 7 -8 - 9 • /O • 11 • U - 1 • Z

1-1-3 — •'••*

. fi . J

rv-

O/

t 20^^,4

Con las letras del álgebra se puede, en muchos casos, analizar problemas y hallar su c o rrecta expresión aritmética. La fórmula de la derecha muestra en cuánto t i e m p o t un automóvil se mueve a lo largo de un trayecto s ( 1 0 0 m). si la velocidad a u m e n t a en a (10) metros cada segundo. Con las cifras de la figura, la res puesta es ^ 2 0 seg (raíz cua drada de 2 0 , esto es. unos 4 , 4 segundos).

por tanto

H,4 • 4,H *= ¿c V9\

ec^o-

aceleración a = 1 0 m / s . s

Jl

tiempo t = ?


MATEMÁTICAS 7

Geometría pura y geometría analítica

Ángulo recto La base de las grandes pirámides egipcias es un cuadrado cuyos lados están orientados exactamente hacia los cuatro puntos cardinales. Al construirlas, los egipcios hubieron de tener un método para trazar un ángulo recto.

superficie a

Muy probablemente, utilizaron el de dibujar una línea recta (a) sobre la que t o m a b a n dos p u n t o s c o m o centro de dos arcos de circunferencia (b, c). La línea que une los puntos de intersección de los dos círculos corta la primera línea, formando un ángulo recto (d).

|

superficie b¿

T e o r e m a de P i t á g o r a s Haciendo que todos y cada uno de los lados de un t r i á n g u lo rectángulo sean a su vez el lado de un cuadrado, la suma de las superficies de los dos cuadrados menores es exactamente igual a la superficie del

cuadrado mayor. Llamando a los lados del triángulo a, b y c, c o m o en la figura, se puede expresar la anterior igualdad, del m o d o siguiente: a 2 + b 2 = c 2 . Un triángulo cuyos lados sean proporcionales a 3. 4 y 5 verifica el teorema.

circunferencia

La circunferencia Todos los puntos de una circunferencia están a igual distancia del p u n t o central. Esta distancia es el radio del círculo. El diámetro, que es la recta que une dos puntos de la circunferencia, pasando por el centro, mide el doble del radio.

La longitud de la circunferencia es r (pi) veces mayor que el diámetro. El valor de * es aproximadamente 3 . 1 4 . Podemos calcularlo con cuantos decimales queramos, pero es i m posible escribir con cifras su valor exacto.

En la antigua Grecia, la geometría era una ciencia altamente considerada. Alrededor de 300 años a. de C Euclides reunió en 13 libros, a los que dio el nombre de Elementos, todos los conocimientos de la geometría griega. Parte de su trabajo se estudia aún hoy en las escuelas. La geometría pura de Euclides basaba su argumentación en una serie de postulados e intentaba describir la realidad. Eligió aquellos que pudieran aparecer como verdades tan evidentes que nadie pudiera dudar de ellos. Dos conocidísimos ejemplos de tales "verdades" son: a) una linea recta es la distancia más corta entre dos puntos; b) dos lineas paralelas nunca se encuentran por más que se las prolongue. Euclides tuvo gran interés en formular sus teorias de modo que cada nueva proposición geométrica fuera una consecuencia lógica de relaciones ya demostradas. Para ello se sirvió de ciertas construcciones geométricas, especialmente de aquéllas que podían realizarse con ayuda de dos sencillos instrumentos: el compás y la regla. El ángulo recto que se muestra en la parte s u p e - ^ rior de la página izquierda está construido según el sistema propuesto por Euclides. El teorema de Pitágoras lo demostró en sus Elementos, ya que con una regla se puede dividir un cuadrado en otras figuras (triángulos). Hasta mediados del s. Xix no se descubrió que todo lo que es razonable para el entendimiento humano no es también, necesariamente, una verdad absoluta. El sistema euclidiano constituye ciertamente una buena exposición de las peculiaridades geométricas terrestres, pero no es ineluctablemente cierto para el espacio. El sistema euclidiano tiene todavía otro punto débil. A menudo no es práctico construir con compás y regla figuras geométricas. Por otra parte, hay muchas figuras que no pueden construirse con métodos tan simples. Los matemáticos europeos, como Descartes y Leibniz, desarrollaron, durante el s. xvn, una nueva geometría con un campo de aplicación mucho más amplio: la llamada geometría analítica. Continuaba aceptándose el postulado de Euclides y sus teoremas geométricos, pero utilizándolos junto con los métodos del álgebra y de la aritmética. Figuras geométricas que eran totalmente desconocidas pudieron ser trazadas y analizadas de un modo muy simple. Los ejes de un sistema de coordenadas (véase fig. a la derecha) ofrecen un marco en el que se puede trazar una figura geométrica (parábola) representativa de una ecuación (y" = = lOx-25).


MATEMÁTICAS 8

G e o m e t r í a de E u c l i d e s La luz de una lámpara situada en el foco de la parábola se refleja de tal m o d o que sale paralelamente al eje de la misma. El reflector de un faro de automóvil tiene usualmente la forma de una superficie parabólica. Otra de las propiedades de la parábola es que cada punto de la curva está a igual distancia (distancias S1 y S2) de una línea recta determinada, llamada directriz, y del foco. Es muy fácil construir un instrumento mecánico que sirva para dibujar, c o n exactitud aceptable, una parábola. En la geometría de Euclides, que c o m p r e n d e prácticamente todos los c o n o c i m i e n t o s geométricos de la antigua Grecia, un aparato de este tipo es inconcebible. No es válida n i n guna construcción que no pueda realizarse con el compás y la regla.

directriz

Geometría analítica Al trazar, con un c o m p á s y una regla, una parábola, se puede medir la distancia a los ejes desde cualquier punto de la curva. La geometría analítica da la vuelta a este problema. Se dibujan primero los ejes, el de las X y el de las Y. A c o n t i n u a ción se busca la relación que ha de existir entre la distancia x y el eje de las Y, así c o m o la distancia y y el eje de las X, cuando el punto x . y está situado sobre una parábola. Esta relación se utiliza, luego, para construir la parábola. Para trazar una parábola cuyo foco esté 5 c m a la derecha de una línea dada, se puede tomar dicha línea c o m o eje de las Y, directriz, y situar el foco en el eje de las X, a una distancia 5. La hipotenusa del triángulo rectángulo tiene una longitud x (distancia hasta el eje Y distancia al foco). Los catetos miden x — 5 e y. El teorema de Pitágoras da la relación y 2 + • (x 5) 2 • x 2 . que puede s i m plificarse de la siguiente forma: y2 10x 2 5 . La tabla a la derecha ofrece algunas distancias (x.y) de algunos puntos de la parábola (si x es 2,5, e n tonces y es 0, V así sucesivamente).

sistema de coordenadas eje de ordenadas

tf+(X-5f-Xx í/*=/0X-25

X

o

y

0 7.5 -7 16.5 -12 2.5

10--

x


MATEMÁTICAS 9

n_A1>-_

j

"loó

m /

;

/SCO,

120 km/h

Derivadas La curva superior muestra un diagrama cinemático en el que para cada t i e m p o t se p u e de saber la velocidad del a u t o móvil — V—. Con la derivada se puede saber c ó m o acelera el automóvil (a) y c ó m o frena durante la marcha. Con ayuda de una integral se puede calcular en el diagrama el espacio recorrido. Si se traza una línea recta entre dos puntos cercanos de la curva, coinciden casi con la curva entre dichos puntos. En el t i e m po t , , la velocidad es v , , y en el t i e m p o t 2 es v 2 . Cuando el Integral En la curva de la derecha se puede apreciar la velocidad de un automóvil en cada m o m e n to, durante un viaje de 3 horas. La fórmula s = v. t es válida sólo cuando la velocidad es constante. También se pueden c a l cular los trayectos recorridos en esta curva de velocidades. Si se dividen las tres horas en tiempos muy pequeños A t , la velocidad es casi constante d u -

t i e m p o aumenta en t 2 — t , = = At, varía la velocidad en v 2 - v , = Av. El cociente A v / A t es la medida de la pendiente de la curva c o n respectq al eje de tiempos. Si v aumenta, el ángulo con el eje se hace agudo y, si v disminuye, o b tuso. La derivada es el límite del c o ciente A v / A t cuando los dos puntos se acercan indefinidamente. Es por t a n t o una m e d i da exacta de la pendiente de la curva hacia el eje de tiempos. En el diagrama se da la derivada de la velocidad, respecto al t i e m p o que es la aceleración. rante todos y cada uno de los tiempos At. Si se suman después t o d o s los trayectos que ha recorrido el automóvil d u rante cada A t , se obtiene casi el valor verdadero del trayecto. El resultado sólo es exacto cuando se ha dividido el t i e m po en infinitos intervalos y se escribe entonces dt en vez de A t . Cuando se calcula una integral, se s u m a u n n ú m e r o infinitamente grande de n ú m e ros infinitamente pequeños El signo.de integral se representa por I. La fórmula es f j v.dt.

Números infinitamente pequeños y números totalmente nuevos La geometría analítica combinó la geometría pura con el álgebra. Por ello no es preciso limitarse a referir siempre las figuras a un sistema de coordenadas puramente geométrico. A la izquierda se muestran las imágenes de un diagrama cinemático que indica la velocidad v de un automóvil, en tiempos / diferentes. Este diagrama cinemático ha sido trazado leyendo simultáneamente la velocidad del automóvil y el cronómetro. No existe ninguna relación más estrecha entre las v y las t del diagrama. La velocidad ha de ser definida por circunstancias sumamente variables, como el estado de la carretera, limitaciones de velocidad, etcétera. A veces puede expresarse la ley física adecuada analizando, por medios matemáticos, una curva. Si la ley es conocida, el cálculo de una derivada o de una integral puede dar a menudo la información deseada, sin necesidad de realizar ningún experimento. Se puede saber cómo el automóvil ha acelerado (o frenado) durante su marcha, utilizando el concepto matemático de derivada, y determinar, por medio de una integral, la longitud del trayecto. La derivada es el cociente entre dos

s, • S 2 * S5

= Z ^ A t + l ^ At.

-t5*+45fc + l004. 3

s=5udt


MATEMÁTICAS 10

incrementos que tienden a cero (véase fig. superior izquierda con Av/At). La integración (cálculo de una integral) consiste en sumar un número infinito de números que también tienden a cero (aqui un trayecto s). Newton y Leibniz hicieron, en el siglo XVII, cálculos parecidos, pero hubo de llegarse a mediados del xix para conseguir demostrar lógicamente que estos cálculos, aparentemente inútiles, podian dar resultados prácticos. El rápido desarrollo de las matemáticas durante los siglos xvn y xvm dependió, en gran parte, de que se descubrieron y utilizaron nuevos métodos, sin exigir ninguna prueba de que fueran una con secuencia lógica de los anteriores cono cidos. Los estrictos requerimientos de lógica y de consecuencia, que informa ban la ciencia del siglo xix, no sólo proporcionaron unos fundamentos estables a los métodos conocidos anteriormente sino que también confirieron valor propio a todo un sistema construido lógicamente. El concepto de número se perfeccionó con el álgebra de determinantes con matrices. Esta nueva álgebra era lógica y-consecuente, pero nadie podia ni siquiera soñar que más tarde se utilizaría para describir una realidad exterior, la materia. Los determinantes y otras elaboraciones abstractas del siglo xix se emplean en la física actual.

1,

Determinantes Para los n ú m e r o s corrientes a y b la operación a b = b a . por ejemplo 2 - 3 es igual a 3 X 2. La descripción matemática de un electrón requiere n ú m e r o s con la propiedad de que a"b = = - b a (arriba a la derecha). Las matemáticas tienen t a m bién un álgebra en donde esto es cierto, el álgebra de las matrices. En la línea superior, abajo, hay dos matrices diferentes a y b. Los trazos verti-

cales que rodean las cifras son los símbolos de la matriz. Tales matrices son los n ú m e r o s de la nueva álgebra. Las cifras tienen diferentes colores para que el lector pueda seguir las nuevas reglas de adición y m u l tiplicación. Fuera de los signos de matriz rigen siempre las reglas normales de operación. En las dos últimas líneas se han respondido las interrogantes, es decir, que a b = - b a puede ser verdaderamente cierto.

0,-1

0 b=

a=

1,

0,-1

a+b=

+

0

+(-1)

+a

a -i

1,-1

+ ,( ) +

1,-1

0+ a • b=

+( ) 0-

+(-1).

,0-

(-) +

0,-1

<-D + ( )'

•1,

o

)

0,

1

)

1,

0

+(-1).(

b •a=

• + 0+ 0,-1+1 a•b + b•a=

• , • +

0,

0

0,

0

= -1+1,

0+ 0

0-0,-1-1 a•b—b•a=

=0 0,-2 = 2ab

= -1-1,

0-0

-2,

0

•(


MATEMÁTICAS

II

Abel Abel y Riflmann Niels Henrik A b e l ( 1 8 0 2 - 2 9 ) y Bernhard Ríemann ( 1 8 2 6 66) pueden representar la posición de 'os m a t e m á t i c o s respecto a su ciencia. Ellos prescinden de la aplicación práctica. El álgebra fue desde un principio un método para expresar números corrientes; la geometría estudiaba propiedades que eran típicas de la agrimensura. El trabajo de Abel abrió el camino a la teoría de

M a t e m á t i c a de los i n g e n i e r o s Un ingeniero necesita e l e m e n tos auxiliares prácticos para su trabajo. La regla de c á l c u lo puede compararse a una elegante colección de t<)blas

numéricas que permiten o b tener rápidamente los resultados de multiplicaciones o d i visiones. Las tablas en forma de libros facilitan cálculos más complicados.

C á l c u l o de p r o b a b i l i d a d e s y estadística A principios del siglo XVII. un acaudalado jugador, Chevalier de Méré, tuvo la idea de servirse de las matemáticas para hallar un sistema que acertara siempre en la ruleta. Logró i n teresar en este proyecto a matemáticos tan eminentes c o m o Pascal y Fermat. Por desgracia, no existe n i n gún sistema infalible de juego

pero, en vez de ello, se o b t u v o una nueva rama de las m a t e máticas que da resultados t o d a vía más valiosos. El cálculo de probabilidades y sus aplicaciones a la estadística c o n s t i t u yen hoy en día uno de los c a m pos más importantes dentro de la matemática práctica. Las encuestas elaboradas estadísticamente son de gran utilidad.

El arte de contar y las matemáticas Recientemente se ha introducido dentro del abstracto campo de las matemáticas una serie de conceptos que ayudan a la interpretación de todos aquellos efectos cotidianos que tienen relación con las matemáticas e institucionalizan de una forma concreta conceptos aplicados en desarrollos existentes desde hace muchos años. Se le ha venido en denominar matemáticas modernas y mediatizan la teoría de conjuntos. Dicha teoría se encuentra en los fundamentos de la matemática explícita o implícitamente en todas sus ramas y utiliza conceptos de la misma tales como los de función y relación. Consta de operaciones elementales de los conjuntos como la Unión, la Intersección y un estudio detallado de función y relación desarrollando la teoría de los números cardinales y ordinales a la manera clásica de Cantor con los conjuntos parcialmente ordenados y el axioma de elección y sus equivalentes con el lema de Zorn. La matemática, como toda ciencia, se construye razonando sobre ideas anteriormente adquiridas, las cuales a su vez se obtienen razonando sobre otras anteriores. Siguiendo esta cadena de deducciones, llegamos lógicamente a unas ideas que no pueden deducirse de otras anteriores porque son las más sencillas, las


MATEMÁTICAS 12

Intersección de c o n j u n t o s

AOB'-C Riemann grupos, que sienta las reglas generales de un álgebra abstracta que ni siquiera utiliza números. Riemann elaboró una geometría, partiendo de la base de que dos líneas rectas siempre habrán de cortarse si se las prolonga lo s u ficiente (comparar con las líneas paralelas de Euclides). Esta evolución de los conceptos m a t e m á t i c o s tiene una gran importancia para la física m o derna.

primeras que surgen y que además todos las tenemos por intuición. Una de estas ideas que todos poseemos por intuición es la idea de conjunto. A partir de aquí surgen las relaciones binarias, las estructuras algebraicas, los espacios vectoriales, las bases, las matrices, los sistemas de ecuaciones, los momentos. La teoría de conjuntos se encuentra en los fundamentos de la matemática que utiliza explícita o implícitamente los conceptos de función y relación, y por tanto constituye una introducción a las operaciones elementales de conjuntos, la teoría de los números cardinales y ordinales según Cantor y los axiomas de elección y conjuntos parcialmente ordenados con el lema de Zorn. Todo esto constituye la denominada matemática moderna.

U n i ó n de c o n j u n t o s

AOEVC

Relación binaria reflexiva

Relación binaria simétrica

Relación binaria t r a n s i t i v a

^ _ ^ ' c

El a p r e t a d o á t o m o

ab-ba*0 hace las mediciones inseguras

En el álgebra abstracta de las matemáticas no se necesita que a b = b a sea igual a 0. Tal es el caso de la descripción de la posición a de un electrón y su velocidad b en un á t o m o , según la física moderna. Se conoce esta relación c o m o el principio de indeterminación.

El predecir la velocidad de un electrón,en un cierto m o m e n t o . es siempre muy poco exacto (no se sabe nada acerca de su dirección), pese a que se conozca muy bien su situación (han de encontrarse en el pequeño á t o m o de diámetro a). El símbolo * significa «distinto de».


MATERIA 1

MATERIA Los componentes de la materia

S

N

protón

neutrón

Componentes del n ú c l e o a t ó m i c o El protón, de carga positiva, y el neutrón, sin carga, tienen aproximadamente el m i s m o peso ( 1 0 27 kg) y el mismo radio ( 1 0 1S m). Las flechas marcan el sentido de rotación de las partículas. La rotación es causa

de que tengan propiedades magnéticas. El protón es un imán algo más potente que el neutrón. Cuando las partículas giran en el m i s m o sentido, la polaridad de los dos imanes tiene sentido contrario.

El núcleo a t ó m i c o Los protones y los neutrones, que conjuntamente forman los núcleos de los átomos, son también llamados nucleones (del latín nucleus). La carga p o sitiva de los protones hace que los núcleos atómicos estén car-

gados positivamente. Los n u cleones se mantienen unidos debido a fuerzas del núcleo. Estas son enormemente grandes, pero tienen muy poco alcance. No llegan al exterior del núcleo. Por ello nunca las apreciamos. S

N El e l e c t r ó n El electrón es el tercer c o m p o nente del átomo. Su carga negativa es numéricamente igual que la positiva del protón. Sus características magnéticas se parecen a las del neutrón, pero

El á t o m o Los protones de carga positiva del núcleo atómico retienen cada uno su correspondiente electrón. El radio del á t o m o , alrededor de 1 0 ' ° m. es determinado por la posición de los electrones. La figura de la izquierda muestra un modelo sencillo

son mil veces más fuertes. La masa es mucho menor que la de los nucleones, únicamente 10 3 0 kg. No se ha podido medir su tamaño. Puede ser descrito c o m o masa y carga en un punto.

de un átomo de hidrógeno con un electrón que gira alrededor de un protón. La figura de la derecha muestra un modelo perfeccionado de átomo en el que el electrón cambia de lugar continuamente. Con mayor frecuencia se encuentra e n la parte más oscurecida.

La idea matriz de la teoría atómica, esbozada ya por los filósofos griegos Leucipo y Demócrito, quienes presumieron que unos componentes indivisibles — átomos— constituían todas las formas de la materia, no fue aceptada, de modo general, en Europa, hasta el s. xix. Después, el rápido desarrollo técnico del s. xx permitió estudiar experimentalmente la constitución de la materia. El resultado es la moderna física atómica, que casi sólo tiene en común con las enseñanzas de los "atomistas" griegos la palabra átomo. Los componentes de la materia, los átomos, no son indivisibles. Les atribuimos un núcleo pesado, cargado positivamente, rodeado de electrones, partículas de carga negativa. El núcleo contiene a su vez dos clases de partículas, los protones, con carga positiva, y los neutrones, sin carga. Un átomo de carbono comprende en total 18 partículas: 6 protones, 6 neutrones y 6 electrones. Los experimentos de los últimos decenios indican además la posibilidad de que tanto los protones como los neutrones tengan una constitución complicada, con componentes propios aún sin descubrir. La masa y el tamaño de las partículas atómicas son tan insignificantes que es muy difícil darse cuenta del valor de las siguientes cifras. Las masas de las partículas nucleares son del orden de 10~2' kg y el radio del átomo es de unos 10* l ° m (la expresión 10' 3 =0,001; 10"2' tiene 26 ceros después de la coma decimal). Para representarlo de un modo más comprensible podemos suponer que el átomo esté lo suficientemente ampliado como para que el núcleo interior tenga el tamaño de una naranja. La naranja, el núcleo en este caso, contiene casi toda la masa del átomo, a pesar de que la parte exterior del átomo estaría a más de 10 km de distancia del núcleo. Este ejemplo también es válido para materiales tan densos como el oro o el plomo. Los electrones actúan como pantallas efectivas que mantienen a los núcleos separados entre sí. La densidad de la materia puede ser mucho mayor que la que nos ofrecen los cuerpos terrestres. Se calcula que en ciertas estrellas puede llegar a ser hasta 100000 veces mayor que la existente en la Tierra. En el caso de alcanzar temperaturas de varios millones de grados, las bruscas colisiones de los átomos pueden romper las capas protectoras de electrones, por cuya razón los núcleos de los átomos pueden llegar a encontrarse.


MATERIA 2

El á t o m o de c a r b o n o El núcleo del átomo de carbono consta de seis protones y seis neutrones. Dos electrones saturan la capa electrónica más interna del átomo, y otra capa exterior contiene cuatro electrones, los cuales determinan las propiedades químicas del carbono. Los cuatro circulitos limitados por línea cortada indican que la capa electrónica exterior puede admitir cuatro electrones más. Los átomos más pesados tienen mayor número de capas.

Formulación La letra C es el símbolo utilizado para el carbono. La cifra en la parte inferior derecha de la letra indica el número de átomos, y la superior derecha, la carga del átomo. Si falta un electrón se produce carga + 1, si hay un electrón extra la carga será - 1. El átomo representado en la figura es neutro (0). En la parte superior izquierda de la letra se escribe el «número de masa», es decir el n ú mero de nucleones del núcleo, y en la parte inferior, el número de protones, «número atómico».

M o d e l o a t ó m i c o de Bohr El físico danés Niels Bohr propuso en el año 1 9 1 5 un m o delo atómico simplificado. Cada átomo es un sistema planetario en miniatura. Los electrones giran en órbitas circulares alrededor de un núcleo pequeño pero pesado. Los electrones que giran a la misma distancia del núcleo se encuentran en la misma capa. La capa interna da cabida a dos electrones, la siguiente a ocho. La figura muestra las órbitas de los electrones en un átomo de carbono.


MATERIA 3

El sistema periódico

Los gases n o b l e s Cada capa, en el modelo de Bohr. admite un número determinado de electrones. Los átom o s con capas llenas no participan en reacciones químicas. Ejemplo: los gases nobles. La figura superior muestra que la primera capa puede recibir dos electrones y la segunda, ocho. El helio y el neón son gases nobles cuyos átomos tienen 2 y 10 (2 + 8 ) electrones, respectivamente. El siguiente gas noble debería tener veintiocho ( 2 * 8 + 18) pero este ato m o forma el metal níquel. Cuando los electrones pueden moverse en órbitas elípticas (órbitas rojas inferiores), se tienen entonces varias capas (figura de la derecha), pero únicamente se puede formar un gas noble cuando la distancia entre dos capas es grande. El nuevo m o delo da los gases nobles helio y neón, y el argón, con 18 (2 + 8 + 8). y el kriptón. con treinta y seis (2 + 8 + 1 8 + 8) electrones.

helio

Los alquimistas de la Edad Media, al tratar de obtener oro, sentaron las bases de una nueva ciencia, la química. Para el francés Lavoisier — siglo xvm — los métodos químicos debian utilizarse para dividir la materia en tantos componentes como fuera posible. De este modo se podrían aislar los elementos químicos, o sustancias elementales de la materia. Pronto se encontraron unas sustancias que no permitían su división en componentes más simples. El inglés John Dalton investigó, a principios del s. xix, una serie de fenómenos que sólo podían ser explicados si se admitía que cada sustancia elemental contenia cierta cantidad de partículas iguales. La vieja teoría atómica griega de más de dos mil años recibió entonces el primer apoyo experimental. Rápidamente los químicos encontraron la mayor parte de las sustancias elementales de la Tierra y determinaron sus pesos atómicos. Cada elemento recibió un símbolo con letras y se ordenaron en tablas según sus pesos atómicos. El químico ruso Mendelejev publicó, alrededor del año 1860, una tabla, el sistema periódico, en la que ordenó los elementos de características parecidas en columnas, de acuerdo con sus pesos atómicos crecientes, dándose la circunstancia notable de que los elementos situados en una misma fila estaban ordenados también según su peso atómico. La tabla de Mendelejev tenia muchos huecos, debido a que no se conocían todos los elementos. Sin embargo, las similitudes en características se repetían con periodicidad. Entonces se comenzaron a buscar los elementos que pudieran llenar los vacíos. La búsqueda se podía llevar de un modo efectivo debido a que la tabla daba tanto el peso atómico como las características químicas. Se encontraron muchos elementos que respondían a lo anterior, pero también aparecieron otros que no encuadraban en el sistema. La razón de la periodicidad de las propiedades químicas se averiguó cuando se pudo estudiar detalladamente la constitución de los átomos. Se descubrió que los electrones se agrupan en capas alrededor del núcleo, cada una de las cuales da cabida a una cantidad determinada de electrones, en general ocho unidades, y que los elementos que poseían la misma cantidad de electrones en la capa externa tenian las mismas propiedades químicas. Cuando la capa externa está completa el elemento posee una particular estabilidad química, y cuando se completa la capa siguiente se repite dicha propiedad.


o

Helio He

hidrógeno H

litio Li

©@@@@© F

Be

Neón Ne

aumento de electrones El s i s t e m a p e r i ó d i c o El sistema periódico es una tabla de los elementos en la que cada uno de ellos está simbolizado por una o dos letras (abajo). La H representa el hidrógeno. He el helio, etc. Todos los elementos de una misma columna tienen características químicas similares. La primera columna de la derecha contiene los gases nobles. Los puntos rojos de las órbitas muestran c ó m o están ocupadas las capas electrónicas de los átomos. La primera capa puede contener d o s ; la segunda, ocho, y la tercera, dieciocho (columna de la derecha). Las semejanzas entre distintos elementos se repiten periódicamente, pudiéndose dar a este hecho una explicación sencilla. Las propiedades químicas de un elemento son consecuencia de la constitución de sus átomos. Los elementos de una columna poseen las mismas características debido a que todos ellos tienen o carecen del mismo número de electrones en su capa más externa. Los elementos de las dos hileras inferiores se asemejan entre sí por tener todos el mismo número de electrones en su capa externa. Las diferencias entre ellos están en las capas inter-

Sodio Na

Potasio K nuevas capas comenzadas

Argón Ar

Krypton kr capas completas (gases nobles)

ñas. He

H

Li

Be

B

C

N

0

F

Ne

Na

Mg

Al

Si

P

S

Cl

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K

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Ti

V

Cr

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Fe

Co

Ni

Cu

Zn

Ga

Ge

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Cd

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Sn

Sb

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1

Xe

Cs

Ba

La

Hf

Ta

W

Re

Os

Ir

Pt

Au

Hg

TI

Pb

Bi

Po

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Rn

Fr

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Nd

Pm

Sm

Eu

Gd

Tb

Dy

Ho

Er

Tm

Yb

Lu

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Th

Pa

U

Np

Pu

Am

Cm

Bk

Cf

E

Fm

Md

No

Lw


MATERIA 5

electrón

^ -

núcleo

Plasma Las temperaturas elevadas producen movimientos bruscos en los átomos. Cuando se alcanza el millón de grados, los átom o s chocan con tal fuerza que los electrones de los elementos más ligeros se separan de sus núcleos. Incluso los núcleos más pesados pierden, a mil m i llones de grados, todos sus electrones. Los á t o m o s ya no existen, formándose un plasma

de núcleos con carga positiva V electrones c o n carga negativa. Tales son las condiciones en el interior de las estrellas. Nuestro planeta se ha originado probablemente a partir de materia en forma de plasma. Las características del plasma se estudian en muchos laboratorios. S¡ el hombre consigue producir y controlar el plasma, conseguirá imitar la producción de energía en las estrellas.

• átomo

Gas En un gas, los átomos solos o los pequeños grupos de átomos, las moléculas, se mueven con gran libertad. Todas las sustancias pueden encontrarse en forma gaseosa. Cuando la temperatura aumenta, la materia sólida se transforma, más pronto o más tarde, en gas. por los c h o ques cada vez más bruscos e n tre los átomos. La capa electrónica de los átomos del gas noble helio está saturada. Un mo-

vimiento calorimétrico insignificante es suficiente para vencer las débiles fuerzas que unen a los átomos. El helio continuará siendo gas hasta temperaturas inferiores a - 2 7 0 ° C. El m e tal wolframio posee pocos electrones en su capa externa. Sus átomos tienden a estar unidos entre sí para llenar los espacios vacíos con electrones prestados. El wolframio no se gasifica fácilmente; sólo cuando la t e m peratura alcanza los 5 0 0 0 ° C.

Los distintos estados de la materia Los átomos que no tienen la-corteza saturada se reúnen a menudo formando pequeños grupos, y constituyen las moléculas. Una molécula puede cons tar únicamente de dos átomos, pero también existen moléculas gigantes con miles de átomos. Las fuerzas ordenadoras son contrarrestadas por un movimiento térmico desordenado. El mercurio de un termómetro aumenta de volumen, de modo que la columna se eleva cuando los átomos se mueven con mayor velocidad. Con el termómetro medimos el movimiento térmico de átomos y moléculas y lo llamamos temperatura. La materia cambia de estado, pasando de forma sólida a líquida o gaseosa, según las fuerzas ordenadoras vayan cediendo en la lucha contra el movimiento térmico. El aire, en proceso de enfriamiento, se convierte primero en liquido, y si la temperatura disminuye aún más. se solidifica. La piedra preciosa diamante, el material más duro de nuestro planeta- se transforma en gas de átomos de carbono libres si la temperatura alcanza varios miles de grados. En un gas, las moléculas tienen siempre gran libertad de movimiento. Las fuerzas de atracción ordenadoras son demasiado débiles para poder conservar unidas las moléculas. En un liquido, las moléculas pueden moverse con bastante libertad. No obstante, las fuerzas de atracción son lo suficientemente fuertes como para que las moléculas raramente se desprendan del liquido. Justamente cuando llegan a la superficie, el resto de las moléculas coopera para retenerlas, aunque algunas de ellas consiguen huir y los líquidos se evaporan. En una sustancia sólida, los átomos suelen estar fijos en lugares determinados, como los nudos de una red. Sin embargo el movimiento producido por el calor no queda totalmente eliminado ya que los átomos vibran. Entre las formas sólidas y líquidas existen otras intermedias. El vidrio puede asemejarse a un liquido de gran viscosidad. A temperaturas muy altas, los átomos colisionan entre si tan bruscamente que parte de sus electrones se desprenden y se forma el plasma, restos de átomos con carga positiva, iones, y electrones. En el interior de una estrella la temperatura es tan alta que se supone que los núcleos carecen de capa protectora de electrones. Las características de la materia en este cuarto estado, plasma, formado por partículas con carga eléctrica y de libre movimiento, no son bien conocidas.


MATERIA

6

í *

»\

v

1

r Materia liquida En los hornos de fusión se purifican metales cuyos puntos de fusión son elevados. En los hornos de fusión de las acerías lo más importante es que se p r o duzcan fácilmente nuevas c o m binaciones químicas en la materia liquida. Los átomos están tan juntos que sus capas de electrones se presionan, pero pueden moverse con bastante libertad. La movilidad es causa de que átomos de distinta clase puedan encontrarse y juntarse. Sin embargo la temperatura no debe superar ciertos límites.

*

< #

W

W

Materia sólida En la materia sólida los átomos han perdido su libertad. Frecuentemente están fijos en una estructura similar a la de una red. La estructura del cobre de la figura superior está constituida por una serie de pequeños cubos con un átomo en cada vértice. Los átomos vibran alred e d o r de sus p o s i c i o n e s de equilibrio en los vértices del c u bo. El vidrio normal es un líquido. En las viejas ventanas, el vidrio, a menudo, se ha deslizado hacia la parte inferior, aumentando el grosor del mismo.

red cúbica

*


MATERIA 7

hidrógeno normal

hidrógeno (deuterio)

hidrógeno (tritio)

A g u a y agua pesada

S*

j.

\

Muchos elementos tienen varios isótopos, átomos con el mismo número de protones pero distinto número de neutrones. De los átomos de hidrógeno que forman parte del agua normal, uno de cada seis mil tiene un neutrón en el núcleo. El agua que contiene el isótopo pesado, deuterio. se denomina agua pesada. El tritio es un tercer isótopo del hidrógeno y se forma, por la radiación cósmica, en la parte superior de la atmósfera. Los átomos de tritio, con dos neutrones, son radiactivos. Lo cual implica que el isótopo más pesado del hidrógeno es peligroso.

Hidrógeno A la capa electrónica del átomo de hidrógeno le falta un electrón. En la molécula de gas de hidrógeno, dos átomos pueden prestarse sus electrones. El hidrógeno y el oxígeno se c o m binan con violencia, formando agua.

globo de gas hidrógeno

Helio El átomo de helio tiene la capa de electrones completa. Ño toma prestado ningún electrón y por ello no forma molécula. El gas helio no es explosivo.

globo de gas helio

Litio Los tres protones del núcleo sujetan a tres electrones. El litio es un metal que se oxida tan fácilmente en el aire que debe ser almacenado en petróleo refinado (a la derecha).

barra de litio

Transformación de la materia La materia tiene su masa concentrada en los protones y los neutrones del núcleo atómico. Las restantes carac teristicas de la materia dependen de cómo se relacionan los electrones con los protones del núcleo. El comportamiento de los átomos con relación al medio que los rodea es "decidido" por sus capas de electrones. Un elemento básico puede constar de varios átomos de distintos pesos. Los átomos que pertenecen al mismo elemento pero tienen distinto peso se llaman isótopos. Sus núcleos contienen siempre la misma cantidad de protones pero el número de neutrones puede ser distinto. Hay muy pocos elementos, entre ellos el oro, que estén constituidos por un solo isótopo. Los átomos ligeros tales como el hidrógeno, litio y carbono poseen aproximadamente igual número de protones que neutrones. Los átomos pesados tienen siempre muchos más neutrones que protones. Un núcleo pesado con muchos protones precisa, para no ser dividido por las grandes fuerzas eléctricas, más neutrones de fijación que los núcleos ligeros. Las figuras A y B de la derecha mués tran los dos primeros pasos de la transformación de la materia, que ocurre en el interior del Sol. A temperaturas de aproximadamente 15 millones de grados, los protones se mueven a gran velocidad y chocan a menudo. En una mi llonésima de segundo, un protón puede tener miles de millones de colisiones. A pesar de ello deben transcurrir más de mil años para que un protón incida tan directamente sobre otro protón que las fuerzas nucleares puedan permitirse la unión de ambos. Después


MATERIA 8

de un breve encuentro son forzados, por la repulsión eléctrica, a separar se de nuevo. Sin embargo una vez de cada millón de encuentros puede ocurrir que el protón se transforme en neutrón. Entonces la repulsión eléctrica desaparece y las dos partículas forman el deuterio o isótopo de hidrógeno. Los núcleos de hidrógeno pesado originan después fácilmente núcleos de helio. El hidrógeno del Sol se quema lentamente.por lo que éste ha producido energía durante varios miles de millones de años. En un acelerador de partículas se puede dar a los protones la energía cinética necesaria para superar las fuerzas de repulsión del núcleo del oro: el oro se transforma en mercurio. De este modo se han producido muchos elementos que anteriormente no existían en la Tierra. Las transformaciones energéticas del Sol se han comparado con las expío siones de bombas de hidrógeno que se producen en una fracción de segundo, pero no disponemos de ningún sistema que corresponda a la lenta combustión de hidrógeno en el Sol.

protones

deuterio

deuterio

7ÍU

*

helio f He

J~^#

^y carbono *¿ C

oro I * ?

mercurio

J

positrón

\f

Los e l e m e n t o s se t r a n s f o r m a n Las cargas del mismo signo de los protones son causa de que éstos se repelan. Únicamente en el caso de una colisión brusca, pueden llegar tan cerca que las fuerzas de los núcleos puedan retenerlos. Pero tampoco estas fuerzas pueden retener dos protones más que un breve instante. En tales choques (figura A), una vez de cada m i llón, se transforma uno de los protones en un neutrón, al ser expedida su carga en forma de partícula de carga positiva, positrón. El protón y el nuevo neutrón forman un isótopo de hidrógeno, el deuterio. Sus n ú cleos se combinan fácilmente constituyendo el helio (B). Tres núcleos de helio originan un núcleo de carbono (C). El n ú cleo de oro que recibe un protón se transforma en un núcleo de mercurio (D). ^-—

3 *

Au

198

¿\r Hg

l

cfy


>B

1 2 3 4 5 6 7 8

Sol Mercurio Venus Tierra Júpiter Saturno Urano Neptuno

El u n i v e r s o Las observaciones del hombre en el universo indican que éste, hasta donde se ha podido estudiar, está lleno de soles y «nubes de polvo». En los soles incandescentes surgen nuevos elementos, los núcleos ligeros se c o m b i n a n y c o n s t i t u y e n otros más pesados. Las «nubes de polvo» se reúnen y forman nuevos soles y nuevos planetas.

^ISol En el interior del Sol la temperatura es de unos 1 5 millones de grados. Su materia es un plasma de hidrógeno cuyos núcleos chocan entre sí y forman n ú cleos de helio. La transformación de hidrógeno en helio libera grandes cantidades de energía.

hidrógeno

*fi helio

Formación de la materia La corteza t e r r e s t r e Se cree que los elementos se han formado en un sol incandescente. La transformación de materia, que puede efectuarse en el interior de un sol, produce raramente núcleos que contienen más de algunas decenas de protones. Los elementos que se dan c o n mayor frecuencia en la corteza terrestre son el oxígeno, con ocho protones, y el silicio, con 14 protones. También son ligeros todos los demás elementos que se encuentran con frecuencia. Abajo se muestra un diagrama con las proporciones en que aparecen, en la corteza terrestre, distintos elementos.

Nuestro Sol es una de las muchas estrellas del universo. Pertenece a la galaxia Via Láctea, que es un conjunto de más de cien mil millones de estrellas. Existe un número incalculable de galaxias. Se ignora cómo se ha formado esta enorme cantidad de materia. Cabe la posibilidad de que protones y neutrones se atrajeran entre si. mediante la fuerza de la gravitación, adquiriendo consistencia hasta formar una estrella. Fue tan grande el calor desprendido al frenarse el movimiento de las partículas en el interior de la estrella, que dichas partículas pudieron juntarse para formar los elementos. Las estrellas antiguas estallan y arrojan al espacio los elementos formados. La naturaleza de los elementos producidos dependerá del tamaño de la estrella y del tiempo que haya durado la transformación. Una estrella grande se pondrá más caliente y arrojará sustancias más pesadas que una estrella pequeña. Pasa mucho tiempo antes de que los nuevos núcleos atómicos puedan apresar electrones y se conviertan en átomos neutros. La materia forma una nube de plasma que puede ser atraída al campo de gravitación de la estrella, pero sin llegar a tomar contacto con su superficie. El campo magnético de la


MATERIA 10

La exosfera. núcleos de hidrógeno • protones

La ionosfera, iones positivos y electrones La homosfera

- ^

la corteza terrestre ' " " '

Km

la capa intermedia 21% La Tierra La temperatura en el interior de la Tierra es de varios miles de grados. A esta «baja» temperatura no se efectúa ninguna transformación de materia que pueda dar energía y calentar la superficie terrestre. Las radiaciones solares sí que suministran energía a la Tierra, y sin aquélla desaparecería la vida terrestre.

estrella detiene las partículas cargadas y las obliga a permanecer en un circuito en el que, debido a la gravitación, se reúnen formando un planeta. La Tierra tiene una corteza sólida de elementos ligeros. La distancia desde la superficie a su centro geométrico es de unos 6400 km. Las perforaciones sólo han alcanzado unos pocos kilómetros. La lava arrojada en las erupciones volcánicas muestra la composición de la parte liquida superior de la capa intermedia. Los movimientos sísmicos nos han dado información del estado y densidad de la materia en el interior del globo. Los elementos en la Tierra se dan en unas proporciones que indican la posibilidad de proceder de estrellas ya apagadas. Hannes Alfvén ha mostrado que el tamaño de los planetas y su distancia al Sol puede muy bien ser interpretado como el resultado de un equilibrio entre la gravitación, que trata de atraer una nube de plasma al interior ardiente del Sol, y el magnetismo, que la ha mantenido a distancia fija. Existe la posibilidad de que algún planeta de otra estrella pueda tener la composición, atmósfera y temperatura de la Tierra. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, alberga casi mil millones de planetas parecidos al nuestro.

l

N,

0,03 l

S

0.

Ar

CO

2000

K-

constitución de la homosfera La a t m ó s f e r a La atmósfera es una extensa capa de gas que rodea a la Tierra. Su parte más inferior, la homosfera, constituye el a m biente del hombre. La vida ha podido desarrollarse gracias al nitrógeno y al oxígeno del aire. Más arriba, en la ionosfera, las radiaciones del espacio destruyen las moléculas gaseosas y son causa de que los electrones se desprendan de los átomos. La atmósfera nos protege de las radiaciones peligrosas del Sol y de partículas arrojadas desde la superficie solar. Los restos del hidrógeno de la exosfera pasan a formar parte de los protones del espacio.

3 0 0 0 Km

núcleo. superior | 4 0 0 0 Km

El interior de la Tierra La corteza terrestre constituye nuestro suelo firme y tiene únicamente varias decenas de kilómetros de espesor. Bajo ésta se encuentra la capa intermedia en la que la materia también se ha solidificado, pero sin llegar a tener la consistencia de la corteza terrestre. La capa externa de la Tierra reposa en la intermedia c o m o sobre una almohada elástica. La parte exterior del núcleo, bajo la capa intermedia, consta exclusivamente de materia líquida. A unos 5 0 0 0 kilómetros de profundidad pasa a constituir el núcleo interior que posiblemente contiene, en forma sólida o líquida, los metales hierro y níquel.

5 0 0 0 Km

núcleo, interior

6 0 0 0 Km

6 4 0 0 Km


MATERIA II

La materia en movimiento ' .

\.í:í La l o n g i t u d de o n d a de luz La longitud de la bacteria de la figura inferior derecha es aproximadamente la misma que la de una onda de luz (distancia entre dos crestas de onda). Un microscopio normal no puede reflejar detalles menores que la longitud de onda de la luz, es decir, aproximadamente 0 , 0 0 0 5 m m . En el microscopio las bacterias se ven únicamente c o m o manchas redondas y oscuras (figura superior). Para poder conseguir una imagen más clara y detallada se precisa una longitud de onda más corta.

microscopio normal

ff^ "

Ondas electrónicas Los electrones en movimiento tienen características ondulares. Su longitud de onda puede fácilmente hacerse más de mil veces más corta que la longitud de onda de luz. Por ello los electrones del microscopio electrónico pueden producir una imagen más clara (abajo) de una bacteria que un microscopio normal. La experiencia ha demostrado que los protones, los neutrones e incluso los átom o s pueden actuar como si fueran ondas.

bacterias

microscopio electrónico

A mediados del siglo xx. varios experi mentos demostraron que las ondas de la luz estaban formadas por pequeños pa quetes energéticos, los fotones, que no podían diferenciarse de las partículas. También se descubrió que las partículas, al igual que los electrones, podían tener las características de una onda. Se midió la longitud de onda de las partículas y se calculó su frecuencia. Las partículas menores que la longitud de onda de la luz, es decir, aproximadamente 0.0005 mm, no pueden ser estudiadas en un microscopio normal. En el microscopio electrónico la longitud de onda de los electrones establece el limite de su poder separador. La longitud de onda disminuye cuando la velocidad de los electrones aumenta. La tensión de una pila de linterna normal basta para dar a los electrones una velocidad a la que su longitud de onda es una milésima de la luminosa. También es suficiente para que muchos virus productores de enfermedades puedan ser visibles en el microscopio. Se han construido aceleradores electrónicos, que aumentan la velocidad de los electrones hasta que la longitud de las ondas disminuye a más de la diez mil millonésima parte de la longitud de onda de la luz. Ello ha per mitído estudiar la constitución de las partículas del núcleo. En el enorme acelerador de partículas, arriba a la derecha, los protones recorren repetidamente un circuito de 100 m de radio y son acelerados por sucesivos impulsos eléctricos. Al aumentar la energía cinética de los protones, aumenta también su masa, lo que limita la energía máxima que pueden adquirir. Cuando la velocidad de un protón se aproxima a la de la luz, su masa se ha doblado, y la energía que después se le comunica no aumenta notablemente su velocidad, pero sí su masa, de manera que cuando los protones salen del acelerador tienen aproximadamente una masa 30 veces mayor que cuando permanecen en reposo. La materia no puede nunca desplazarse a igual velocidad que la luz. Cuando los protones ricos en energía chocan con otras par ticuias nucleares se forman a menudo partículas completamente nuevas. La energía cinética de los protones se convierte en nuevas formas de materia, la cual rápidamente se transforma en radiación electromagnética y en los elementos estables que constituyen nuestra materia. Con detectores efectivos tales como la cámara de centelleo se pueden estudiar los nuevos fragmentos de materia de corta duración. Se sigue su movimiento y se determina su carga eléctrica y masa.


MATERIA 12

A '>.

M

Masa y movimiento

J

J->

r

Um

o masa en reposo

-\-

ENERGÍA

=

velocidad de la partícula

W. W =

Úk

masa en movimiento

^

Cuando una partícula se pone en movimiento adquiere energía cinética. Entonces aumenta también su masa. La ecuación de la izquierda muestra cómo se calcula la masa m (cuando la partícula se mueve con la velocidad v) si la masa es m ( , cuando la partícula está en reposo. La letra c indica la velocidad de la luz, 3 0 0 0 0 0 k m por segundo. Una partícula no puede moverse a la velocidad de la luz. Si lo hiciera, su masa sería infinitamente grande y el aumento de masa habría precisado una cantidad infinita de energía. Las elevaciones en forma circular de la vista aérea superior forman el c o n t o r n o de u n acelerador de partículas. Esta m á quina puede aumentar la velocidad de los protones hasta que el peso de éstos sea 3 0 veces mayor. La c á m a r a de c e n t e l l e o

cámara de centelleo

partículas

fuente de tensión

Los protones salen del acelerador de partículas (figura superior) c o n una velocidad que se aproxima a la de la luz. Este desplazamiento tan rápido es a menudo obstaculizado por un brusco choque, en un núcleo atómico, con un nucleón. La energía de movimiento se transforma entonces en partículas nuevas y desconocidas antes de la utilización del acelerador de partículas. La cámara de centelleo es uno de los instrumentos que se han desarrollado para el estudio de las nuevas partículas elementales. La cámara contiene un gas noble a alta presión, y una serie de placas metálicas paralelas conectadas a una fuente de tensión. Una partícula cargada, que recién formada se desplaza a gran velocidad a través del gas. deja tras de sí un rastro invisible de electrones separados ( - ) y átomos ionizados ( + ).


MAThRIA 13

S

N

electrón

$

/ campo magnético

Partículas

,

/

i

Los electrones que se desplazan, a gran velocidad, a través de u n c a m p o m a g n é t i c o , se comportan c o m o materia sólida. Su curso puede ser calculado por las leyes del movimiento de una partícula. Los protones y los neutrones se comportan también c o m o partículas e n m u c h o s experimentos. Sin embargo cuando se e n cuentran en un átomo no se comportan c o m o tales partículas (a la derecha), sino que adquieren las mismas características que las ondas (abajo).

I N el electrón c o m o partícula

Ondas Una cuerda tensa y en vibración transmite siempre el mism o t o n o ; la energía de vibración está almacenada en ondas, c u ya longitud es determinada por la de la cuerda. La fricción en la cuerda tensa hace que las ondas pierdan su energía con rapidez. La longitud de onda en las ondas de materia del átom o se determina por el tamaño del núcleo y del á t o m o . Su energía de vibración no disminuye ni por la fricción ni por la radiación.

Una o n d a p e r d u r a b l e En una cuerda tensa que vibra con un tono concomitante p u ro, parte de los puntos permanecen en reposo. Entre ellos vibra la cuerda desde una posición extrema a otra (líneas de puntos y continua de arriba). Las vibraciones no son afectadas cuando la cuerda se dobla hasta formar un círculo. Si los extremos de la cuerda A y B se unen, el punto A B continúa estando en reposo. Una o n d a sin d u r a c i ó n Si se aumenta la longitud de la cuerda hasta C, se da cabida a una semionda más. Cuando los puntos A y C se unen, dos semiondas quedan una contra la otra, y el p u n t o A C no puede pararse. El modelo atómico de Bohr muestra que los electrones sólo se encuentran en las órbitas circulares que dan cabida a la misma cantidad de crestas y valles de las ondas de la materia.

el electrón c o m o onda

Partículas, ondas y energía El modelo atómico de Niels Bohr describió el átomo como un sistema planetario pequeño: En el átomo de hidrógeno, un solo electrón (planeta) gira, en órbitas determinadas, alrededor de un núcleo pesado (sol). Ambos, el electrón y el núcleo, fueron considerados como partículas simples. Se averiguó que el electrón del átomo de hidrógeno se movia siempre en órbitas circulares tales que la periferia podía ser dividida en un número fijo de longitudes de onda; el átomo se concibió como ondas electrónicas que giraban alrededor de una partícula, el núcleo atómico. La física moderna describe también, con ayuda de ondas, el movimiento de los nucleones en el núcleo. Esta descripción nos hace ver el átomo como una acumulación de ondas de materia entrecruzadas y vibrantes. Una onda contiene siempre energía. La energía de vibración de las ondas de materia es la energía que se encuentra almacenada en la materia. Debido a que el núcleo atómico contiene casi toda la masa del átomo, las vibraciones más ricas en energía se encuentran bien protegidas en el centro del átomo. Al juntarse los átomos y entrecruzarse las ondas de sus electrones se forma materia visible. Cuando dichas ondas se interfieren, cambia su oscilación, con lo que cambia la masa de los átomos, transformándose parte de ella en alguna otra forma de energía. En el fuego se unen los átomos de carbono y de oxigeno. Cuando se queman 20000 toneladas de carbón, únicamente un gramo de la masa de los átomos se transforma en energía. Todas las reacciones químicas son de este tipo, es decir, el intercambio de energía es en ellas debido a un cambio en las oscilaciones de las ondas de los electrones, los cuales son relativamente pobres en energía. El intercambio de energía es mucho mayor en las reacciones nucleares, debido que el núcleo contiene casi toda la energía del átomo. Al efectuarse la combustión de los núcleos atómicos en el interior del Sol, o en la explosión de una bomba atómica, las ondas de materia de los nucleones se entrelazan formando nuevos modelos de átomos cuyas ondas de materia tienen un menor número de oscilaciones. La transformación de masa en energía en las reacciones nucleares es más de un millón de veces mayor que en las reacciones químicas. Aun en el mejor de los casos nunca se transforma más de una milésima de la masa de la materia. El resto permanece invariable en las partículas elementales indestructibles, los protones y los electrones.


MATERIA 14

4^ E = me' M a s a (peso) y energía En el año 1 9 0 5 , Einstein demostró con su famosa ecuación E = m e 2 que la masa es una forma de energía. La masa de la materia está concentrada en los núcleos de los átomos. La explosión de una bomba atómica libera enorme cantidad de energía, debido a que las reacciones nucleares transforman los componentes más pesados de la materia, los cuales son también los más ricos en energía.

la masa de 1 gramo puede corresponder a 2 0 0 0 0 toneladas de carbón

reacción química

reacción nuclear La

materia

produce

energía

Cuando los núcleos ligeros se combinan y se dividen los núcleos más pesados, parte de su masa se transforma en energía. La materia remanente después de las reacciones nucleares pesa menos que la materia existente en un principio. La disminución de peso es pequeña pero podría ser registrada en una balanza sensible. Las reacciones químicas transforman también masa en ener-

gía, pero la disminución de peso es demasiado pequeña para poder ser registrada. Para la combustión de 2 0 0 0 0 toneladas de carbón se precisan aproximadamente 4 0 0 0 0 toneladas de oxígeno. Se calcula que únic a m e n t e un g r a m o de las 6 0 0 0 0 toneladas se transforma en energía calorífica. Actualmente la transformación de materia en los reactores atómicos constituye una contribu-

ción importóme a nuestro consumo de energía. Según se van agotando las reservas de la naturaleza en carbón y petróleo, aumenta la importancia de la energía nuclear. Si el hombre puede aprender a controlar la combustión de los núcleos de hidrógeno, el agua del mar se convertirá en una fuente de energía prácticamente inagotable.


MATERIA 15

4

protón El protón y el antiprotón Una partícula con carga positiva que gira hacia la derecha (protón) forma un imán con el polo norte en la parte superior. Una partícula c o n carga negativa que gira hacia la izquierda (antiprotón) forma un imán semejante. Si se coloca un espejo entre las dos figuras superiores se observa la imagen del protón que gira hacia la izquierda a pesar de que el polo norte del imán todavía está en

Materia y antimateria

antiprotón la parte superior. La imagen reflejada del protón positivo tie ne las mismas características magnéticas que una partícula c o n carga negativa. La imagen reflejada cambia la derecha por la izquierda y la carga p o sitiva por la negativa. El antiprotón de la figura de la derecha es una copia exacta de la imagen reflejada del protón. Las antipartículas son siempre imágenes reflejadas de las partículas.

yS

neutrón El neutrón y el antineutrón La imagen reflejada del neutrón sin carga es también eléctricamente neutra. El neutrón gira hacia la izquierda, alrededor de la dirección n o r t e - s u r del imán; el antineutrón debe girar hacia la derecha. En un acelerador de partículas moderno, la energía de movimiento puede ser transformada en un par partícula-antipartícula. Cada vez que. por medio de energía, se crea uno de los

electrón

El electrón y el

antielectrón

Al llegar a la corteza terrestre, las radiaciones cósmicas c o n tienen las antipartículas de ios electrones, los positrones. La radiación electromagnética del e s p a c i o , rica e n e n e r g í a , se transforma en lluvia de pares electrones - positrones, al ser detenida en la atmósfera.

I

antineutrón

componentes de la antimateria, se produce la partícula correspondiente de materia terrestre. La primera partícula n u clear de antimateria, un antiprotón, fue producida en 1 9 5 4 en la universidad de Berkeley. Diez años más tarde se dio el primer paso para la producción de antinúcleos compuestos, creando y efectuando la composición de un antineutrón y un antiprotón, obteniéndose un núcleo de antideuterio.

4

antielectrón (positrón)

En el m u n d o reflejado, los p o sitrones juegan el mismo papel que los electrones en nuestro mundo. Las capas de positrones más externas de los antiát o m o s deciden las propiedades químicas de la antimateria. En un metal de antimateria los positrones son los conductores.

En el año 1928 el inglés Paul Dirac descubrió una ecuación que describía, con exactitud, las características de los electrones. Su ecuación era utílizable igualmente para describir un electrón con carga positiva (un positrón) como para un electrón con carga negativa. La teoría de Dirac demostraba también que al juntarse un electrón y un positrón se destruyen, transformándose inmediatamente toda su masa en otras formas de energía. La materia de la Tierra contiene grandes cantidades de electrones. Por ello carecía de sentido tratar de buscar, en nuestra materia, los positrones. Se trató en cambio de encontrarlos en la radiación cósmica que nos llega del espacio, en la cual se pudo comprobar la existencia de los mismos. Entonces se planteó la posibilidad fascinante de que pudiera existir un tipo de materia completamente distinto, una antimateria formada de protones negativos y electrones positivos. Ahora sabemos que estas partículas se encuentran en la radiación cósmica. Asimismo han sido producidas, mediante energía, en los laboratorios. Tan pronto como una antipartícula entra en contacto con su correspondiente en nuestra materia, se destruye su masa. La materia y la antimateria no pueden existir juntas, pero, si están separadas, sus elementos son igualmente estables y forman las mismas sustancias con las mismas caracteristicas. Debido a esta circunstancia no hay posibilidad alguna de diferenciar a distancia la materia de la antimateria. La diferencia se descubre cuando, al encontrarse, se produce un gran desarrollo de energía por transformarse la masa en energía de radiación. El sueco Osear Klein sostiene que, por razones simétricas, el universo debe contener tanta materia como antimateria. Nuestro Sol y sus planetas deben constar de materia, pero nada contradice que nuestras galaxias vecinas, o quizás ciertos soles de nuestra propia galaxia, estén constituidos de antimateria. En una colisión entre una estrella de materia y otra de antimateria se destruirían grandes cantidades de masa y se generaría una enorme cantidad de energía. Recientemente se averiguó que muchas galaxias emiten radiaciones intensas. Los objetos radiantes se denominan quasars y en general tienen una extensión de varios años luz. Las estimaciones y cálculos hasta la fecha han aumentado las esperanzas de que los quasars den información sobre la antimateria. El temor de que un viaje espacial tripulado diese trágica respuesta queda, de momento, descartado.


MATIRIA

16

positfón

electrón

antiátomo

átomo

A n t i m a t e r i a e n la Tierra Parte de las radiaciones cósmicas que penetran en la atmósfera terrestre constan de antimateria. Esta se ha podido crear también, en los aceleradores de partículas, mediante energía. Cuando una de las partículas de nuestra materia entra en colisión con su antipartícula, se destruye toda la masa, transformándose en otras formas de energía. Primeramente se producen partículas poco conocidas de materia y antimateria, cuya duración no llega a una milmillonésima de segund o . El primer nombre de estos hiperones y mesones era «partículas extrañas». Después de la destrucción quedan únicamente partículas sin masa propia, por ejemplo los fotones de la radia ción electromagnética.

La a n t i m a t e r i a e n el espacio protón

mesones e hipe r ones

••§^^^^^^••1

antihombre

Los antiátomos de la antimateria tienen las mismas características que los átomos de nuestra materia. La antimateria puede, por ello, formar planetas y sistemas solares, del mismo m o d o que nuestra materia. La vida en un antiplaneta puede haberse formado y desarrollado del mismo m o d o que en la Tierra. Tamb'én es posible que los antiastronautas de un antiplaneta puedan haber comenzado a investigar el espacio. Un astronauta terrestre tardaría más de 1 0 0 0 0 años en llegar a la estrella más próxima. El riesgo de que viajeros espaciales de distintos m u n d o s se lleguen a encontrar, se den la mano y por ello se destruyan mutuamente, es muy pequeño.


MECÁNICA

MECÁNICA Cuerpos en reposo

/

Representación y c o m p o s i c i ó n de fuerzas En las figuras superiores cada vector representa una fuerza. La longitud de cada vector indica el valor de la fuerza, la situación indica la dirección y la flecha señala su sentido. Si se hace que dos vectores formen los lados de un paralelogramo,

la diagonal será el vector resultante, que equivale a los otros dos y representa una fuerza que posee el mismo valor que las otras dos juntas. Componiendo las tres fuerzas que inciden en la esfera, la resultante será cero, y aquélla permanecerá en reposo.

riostras en el puente

punto de partida

Las fuerzas en las c o n s t r u c c i o n e s Para calcular una fuerza resultante se utiliza un método c o n sistente en componer los vectores de fuerza, c o m o se indica en el grabado. La resultante de estas fuerzas es un vector que va desde el punto de par-

tida hasta la flecha del último vector. La suma de las fuerzas que actúan sobre un punto en reposo debe ser igual a cero. La resultante de la figura corresponde a la fuerza de elevación soportada por la riostra vertical.

En la construcción de puentes se deben compaginar factores a menudo anta gónicos. como ligereza y economía con estabilidad y resistencia. Si obser vamos el puente de la figura inferior, veremos la - aplicación de algunas de estas ideas. La calzada se soporta entre dos arcos metálicos, los cuales deben estar firmemente asentados en sus cimientos. Las fuertes vigas transversales que unen ambos arcos aumen tan la estabilidad. Para evitar que un puente se balancee debe tener una gran anchura relativa. No se puede aumentar la solidez de un puente empleando simplemente mucho hierro, pues ello, además de elevar los costes, incrementa el peso, y se corre el riesgo de producir un efecto contrario al buscado. La solución consiste en el empleo racional de tirantes y riostras que trabajen a tracción, para evitar el riesgo de efectos de torsión o flexión. Si se adicionan todas las fuerzas que actúan sobre un punto, la suma vectorial será siempre igual a cero. Esta es la condición matemática de la mecánica, para que un punto permanezca en reposo. A fin de que una construcción sea resistente, todos los elementos que la componen deben trabajar dentro de las normas establecidas por los coe


MECÁNICA 2

ficientes de seguridad. Las barras y los puntales distribuyen las fuerzas por todos los elementos de soporte. Por su peso, el puente es atraído hacia el centro de la Tierra. Una fuerza opuesta exactamente igual, en la base de soporte, mantiene en su lugar el puente. El material debe. pues, poder soportar tales fuerzas externas, más las tensiones y torsiones de la construcción. Es importante también su resistencia a los cambios de temperatura y a la corrosión. Las características del material dependen de las fuerzas de atracción eléctricas, que mantienen unidos los átomos y las moléculas de aquél. La tenacidad del acero aumenta si se le añade manganeso, y su oxidación se dificulta añadiéndole cromo y niquel. No es posible determinar por cálculo lo que soporta un material sometido a presión, torsión o flexión. Estas características se investigan mediante pruebas de resistencia. Durante meses, máquinas especiales someten a esfuerzos mecánicos las muestras. Estas se someten a esfuerzos de torsión y se comprimen miles de veces. Se las calienta y enfria para ver si la temperatura cambia las características del material. Y únicamente cuando ya se conoce la capacidad de éste, para resistir durante largo tiempo los esfuerzos, se le puede utilizar en una construcción.

Pruebas de resistencia La resistencia de un material se determina en máquinas especiales. La probeta de metal fija en la máquina está sometida a una presión que puede leerse en un instrumento. De este m o d o es posible observar

átomos en un material

cuándo la muestra adquiere una deformación permanente, los cambios de volumen que experimenta, y si los esfuerzos prolongados cambian sus características. Esta máquina puede también utilizarse para pruebas de tracción.

Vtí

I*¿ Las fuerzas en la materia Los átomos de los cuerpos sólidos cambian y ceden electrones. Esto da origen a las fuerzas de atracción eléctricas que mantienen unidos los átomos y dan al material sus características. Si una fuerza exterior

de tracción (flechas rojas) llega a ser excesiva, supera las fuerzas de atracción de los átomos y deforma el material. Al llegar a un valor determinado, se rompen las uniones más débiles, el material se resquebraja.


MECÁNICA 3 Ley de la inercia Un cuerpo que se mueve en línea recta, sin cambiar su velocidad ni su sentido, no está influido por fuerza alguna. Así se define, en mecánica, el movimiento uniforme- El movimiento del disco, sobre la superficie del hielo, es un ejemplo práctico.

Acción y reacción Toda fuerza causa otra de igual valor y de sentido contrario. El disco se para contra la pala del stick. El stick ha influido sobre el disco, con una fuerza. El por tero nota en la pala la fuerza contraria - y de igual valor del disco.

Ley de la aceleración El golpe del stick sobre el disco hace cambiar su sentido o velocidad, lo hace acelerar. La masa de un cuerpo multiplicada por su aceleración es igual a la fuerza actuante. De este modo se define el concepto fuerza.

\-ucrpos en muv nuieniu

Si un cuerpo se desplaza en linea recta, a velocidad constante, no se ve afectado por fuerzas externas. El movimiento del disco sobre el hielo patentiza esta ley. La fricción y la resistencia del aire producen fuerzas tan pequeñas que no alteran en absoluto la trayectoria del disco. Este se desliza sin cambiar su dirección ni su velocidad. Una fuerza externa puede incidir sobre el disco, cambiar su movimiento y provocar una aceleración. Dicha fuerza es igual a la masa del disco multiplicada por la aceleración. Una tercera ley establece que a cada fuerza corresponde otra igual y contraria. Cuando el stick golpea el disco, ejerce sobre él una fuerza igual a la que el disco ejerce sobre el stick. Todos los cuerpos se atraen con la fuerza de gravitación. La masa de la Tierra atrae hacia su centro a todos los objetos. La fuerza de gravitación de la Tierra se llama gravedad. Cuanto más lejos de la superficie terrestre se encuentre el objeto, menor será el efecto de atracción. La Tierra no ejerce suficiente atracción sobre la Luna como para hacerla caer contra ella, pero si la necesaria para mantenerla en su órbita. La atracción entre dos cuerpos de tamaño normal es muy pequeña, por lo que no puede advertirse corrientemente. Sólo puede medirse mediante métodos muy exactos. Comparando la fuerza de gravedad con la fuerza de gravitación entre dos objetos de peso conocido, se ha podido deducir el peso de la Tierra. Un gato vivo, al caer al suelo, realiza un movimiento muy distinto al efectuado por una hoja de papel. Pero hay dos puntos - e l centro de gravedad del gato y el centro de la hoja de papel — que siguen, con la misma aceleración constante, una linea vertical. Si la hoja de papel se cuelga en un clavo, de modo que pueda girar, el centro de gravedad queda siempre en la linea recta que pasa por el punto de fijación y por debajo de éste; por ello puede ser determinado mediante dos lineas que se crucen (en la fig. A y B). En mecánica, el momento cinético significa la rapidez con que los distintos puntos de un cuerpo giran alrededor de un eje que pasa por el centro de gravedad. Las leyes de la mecánica establecen que un cuerpo en caida libre no puede cambiar su momento cinético. El gato da vuelta en el aire, girando alternativamente y a distintos lados la parte delantera y trasera: no cambia su momento cinético general, pero da a su cuerpo una forma que permite girar a unas partes con más rapidez que a otras.


MECÁNICA

Fuerza de gravedad

Centro de gravedad

Según la ley de la gravitación universal, descubierta por N e w ton, todos los cuerpos se atraen con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Los cuerpos situados en el c a m p o gravitatorio terrestre son atraídos por la masa de la Tierra, a la que deben su peso.

Cuando una aguja se hace pasar a través de un cartón, éste gira hasta que el centro de gravedad queda en la vertical que pasa por la aguja. Repitiendo en otros puntos este experimento, en la intersección de las lineas obtenidas se localiza el centro de gravedad. En las formas regulares éste es determinable por medios geométricos.

4

Centro de gravedad y movimiento Cuando un cuerpo es sometido a una fuerza, su centro de gravedad se mueve c o m o si toda la masa estuviera concentrada en el mismo. La fuerza de gravedad hace que el centro de gravedad de un cuerpo que cae se desplace hacia abajo c o n una aceleración constante. Esta aceleración corresponde a un aumento de velocidad de casi

10m/seg.

M o m e n t o cinético Un gato, aunque caiga de espaldas, siempre llega de pie al suelo. A pesar de que cambie la forma de su cuerpo, su centro de gravedad sigue, durante la caída, la misma vertical. La parte posterior gira rápidamente a la derecha, y la delantera, len-

tamente a la izquierda. El gato cambia de forma y desplaza el centro de gravedad hacia la parte posterior, que gira lentamente a la izquierda, mientras la parte delantera gira rápidamente a la derecha. Todo esto lo hace guiado por su instinto.


MECÁNICA 5

Inercia y peso

Caída

a través

de la

Tierra

Si una bola pudiese caer a tra vés de la Tierra sería siempre atraída hacia el centro de ésta. La velocidad de la bola aumentaría al acercarse al centro, y disminuiría al alejarse del mismo. Si la bola partiese desde una cierta distancia del suelo

llegaría a una distancia igual de la superficie del suelo del lado opuesto de la Tierra. Allí daría la vuelta y volvería al p u n t o de partida En este proceso se invertirían 9 0 minutos, el mismo tiempo que necesita un astronauta, en su giro alrededor de la Tierra.

Cuando pesamos un objeto, medimos la fuerza de atracción de la Tierra sobre el objeto. El peso suele expresarse en kg fuerza, y se denomina también masa gravitatoria. Una fuerza cambia siempre la velocidad de un objeto, la acelera. Según la 2. a ley de Newton, dicha fuerza es igual a la masa multiplicada por la aceleración. Una masa grande ofrece gran resistencia a un cambio de velocidad. La mecánica denomina a la medida de esta resistencia masa inerte. La misma palabra, masa, se utiliza, pues, para designar dos cosas distintas. Existe una masa inerte, ligada a la inercia de los objetos, y una masa gravitatoria que hace que los objetos se atraigan entre si. Ningún experimento ha podido demostrar la menor diferencia entre estas dos clases de masa. Por ello, en mecánica clásica se calcula como si cada objeto tuviera una masa única c invariable. Albert Einstein basa su teoría general de la relatividad en la suposición de que las masa gravitatoria e inerte son iguales, pero variables. La masa gravitatoria hace caer al suelo la jabalina: la masa inerte ofrece resistencia contra los cambios de velocidad en su trayectoria. Si el lanzador de jabalina se encontrase en la Luna, su fuerza muscular y la masa de la ja-

curva parabólica Lanzamiento La velocidad de la jabalina (fie cha roja) puede descomponerse en una velocidad ascendente (flecha azul) y otra paralela al suelo (flecha negra). La fuerza de gravedad atrae hacia el suelo a la jabalina. La velocidad ascendente disminuye, se anula, y pasa a ser una velocidad creciente hacia abajo La velo

cidad paralela al suelo no c a m bia, debido a que no hay fuerza alguna opuesta a ella, excepto la pequeña resistencia del aire. Todo lo que se lanza vuelve al suelo, a lo largo de una determinada curva geométrica llamada parábola. Si se conoce la velocidad de partida (primera flecha roja), puede dibujarse la parábola


MECÁNICA 6

balina serían iguales que en la Tierra Por ello, en ambos cuerpos estelares la jabalina se arrojaría con la misma velocidad. Pero como la fuerza de gravedad de la Luna es 6 veces menor que la de la Tierra, en aquélla la jabalina se mantendría en movimiento un tiempo 6 veces mayor que en ésta. Las cápsulas espaciales son puestas en órbita por medio de motores que aumentan gradualmente su velocidad, ya que ningún material puede resistir la aceleración que representa pasar instantáneamente de velocidad cero a la velocidad orbital. El cohete que pone en órbita alrededor de la Tierra a los astronautas se mueve en sentido contrario a la fuerza de gravedad. Sobre él actúan tanto ésta como la inercia. Si la velocidad aumenta diez metros por segundo, el astronauta experimenta dichas fuerzas, como si su peso se doblase. Está echado de espaldas, en decúbito, para que el corazón pueda bombear al cuerpo la sangre. Cuando la cápsula espacial gira alrededor de la Tierra, el astronauta experimenta la misma sensación que la que siente el nadador, al saltar del trampolín, .en el punto superior de su trayectoria. Su inercia queda contrarrestada por la fuerza de gravedad, y ambas se eliminan. Astronauta y nadador, liberados de su peso, son ingrávidos. Ingravidez

/

hipérbola

El astronauta es ingrávido al caer en su giro alrededor de la Tierra (fotografía superior). Una persona que se hallase en el espacio, lejos de la Tierra y de otros cuerpos celestes, no percibiría la fuerza de atracción. También ella sería ingrávida.

Caer alrededor de la Tierra Una bala de cañón disparada oblicuamente cae al suelo, siguiendo una curva parabólica igual que la descrita por la j a balina. Si se pudiese aumentar lo suficiente su velocidad, no caería a la superficie terrestre, sino que seguiría su recorrido alrededor de la Tierra. La fuerza de gravedad atraería hacia la Tierra la bala, pero su velocidad sería tan grande que n u n ca llegaría hasta la superficie terrestre y, girando en órbita elíptica, se convertiría en un satélite de la Tierra. De este m o d o viajan los astronautas, en una caída ingrávida y continua alrededor de la Tierra. Si la bala se disparase c o n una velocidad aún mayor, la fuerza de atracción de la Tierra no sería suficiente para retenerla. Abandonaría la Tierra, para no volver nunca, moviéndose en una órbita hiperbólica.


MECÁNICA 7

Herramientas mecánicas simples

El brazo de palanca y el m o m e n t o de fuerza El peso de 5 0 kg tiene un brazo de palanca de longitud doble que el de 1 0 0 kg (a la derecha). Los m o m e n t o s de fuerza, es decir, las fuerzas multiplicadas por los brazos de palanca, son iguales y opuestos, c o m p e n sándose. Las tuercas de la rueda, fuertemente apretadas, pueden soltarse gracias al largo brazo de palanca de la llave (arriba).

O 50

í

D 100

Un niño puede llevar 100 kg de ladrillos, si los transporta de uno a uno. Un hombre fuerte los lleva todos a un tiempo. Ambos han realizado el mismo trabajo, pero el niño ha andado mucho más. Hay una gran variedad de herramientas mecánicas simples: todas ellas se basan en el principio siguiente: una fuerza débil puede realizar el mismo trabajo que una mayor, si se la permite actuar durante un espacio lo suficientemente largo. En mecánica, el trabajo realizado se indica multiplicando la fuerza actuante por el espacio que se ha desplazado de la misma. Un peso de 50 kg equilibra a otro de 100 kg, cuando dispone de un brazo de palanca dos veces mayor, en cuyo caso, si el primero desciende hasta el suelo, se eleva el segundo. El peso de 50 kg realiza entonces un trabajo igual a su peso multiplicado por el espacio que ha recorrido, y con dicho trabajo levanta el peso de 100 kg a una altura que corresponde exactamente a la mitad de dicho espacio. Para cumplir su misión, las llaves de tubo destinadas a fijar las tuercas de las ruedas de los automóviles deben tener un largo brazo de palanca. El trabajo que realizan es igual a la fuerza ejercida por las manos multiplicada por el espacio que recorren éstas. Una fuerza doble que otra, recorriendo la mitad de espa-

100

El plano inclinado y el tornillo Cuanto más inclinado es un plano, más difícil es hacer rodar por él un peso. El m i s m o m o m e n t o de fuerza que hace avanzar un tornillo contra una presión de 5 0 kg, basta ante otra de 100 kg, si el paso de la ros ca disminuye a la mitad. Un gato de elevación, de paso muy fino, eleva un coche.


MECÁNICA

8

100

Rueda dentada y piñón El piñón gira dos vueltas, mientras que la rueda dentada gira una sola. Los dientes ejercen presión entre sí, con fuerzas iguales y opuestas. El m o m e n t o de fuerza de la rueda grande será mayor que el de la pequeña, de m o d o que se consigue una multiplicación del momento. Las ruedas dentadas de un reloj transforman las oscilaciones del volante, generalmente más de una por seg., en las dos vueltas por día del horario. Una cosa semejante ocurre en la caja de cambios de un automóvil. Poleas fijas y móviles

ció, realiza el mismo trabajo que ésta. Es muy fácil hacer rodar un tonel pesado, sobre una superficie plana y lisa. Pero desplazarlo hacia arriba, hasta cierta altura, precisa de un trabajo determinado. Puede elegirse entre levantarlo directamente o hacerlo rodar hacia arriba, por un plano inclinado, aplicando una fuerza menor en un recorrido mayor. La rosca del tornillo constituye también un plano inclinado. Cuando la rosca es de paso pequeño, el tornillo, para que se desplace longitudinalmente una distancia apreciable. debe dar muchas vueltas. Esto se advierte en el caso del gato de elevación, que tiene un paso tan reducido que, aplicando una pequeña fuerza, se puede levantar fácil mente del suelo el automóvil. Las poleas y polipastos disminuyen la fuerza de elevación. Con dos poleas, una fuerza de tracción de 50 kg puede levantar 100 kg. La fuerza de elevación necesaria se calcula dividiendo el peso por el número de poleas móviles. El motor del automóvil acciona las ruedas del mismo. La transmisión de la fuerza del motor a las ruedas se realiza por medio de un eje que trabaja a torsión. Un motor de explosión posee su rendimiento máximo, a un determinado número de revoluciones. La caja de cambios tiene como misión adaptar el número de revoluciones de la rueda al del motor. Si las ruedas se mueven lentamente es que se está utilizando un cambio bajo; el número de revoluciones del motor es entonces mucho más elevado que el de las ruedas.

La polea móvil de la izquierda soporta un peso de 100 k g ; la derecha está fija en el techo. U n peso de 5 0 k g fijo e n el extremo del cable del aparejo equilibra, en la polea móvil, un peso doble. A menudo se utilizan varias poleas móviles, lo cual aumenta la fuerza de elevación, p. ej.. en la figura inferior.


MECÁNICA 9

n 4

700 descenso 100cm

elevación 1 c m | 1 cm

Construcción hidráulica

Una presión pequeña produce gran fuerza El espacio entre los dos émbolos (en color pardo) está lleno de aceite (en verde). Si sobre el émbolo izquierdo se coloca un peso de 1 kg. para mantenerlo fijo en su posición se necesita un peso de 100 kg sobre el derecho. Una fuerza pequeña sobre una superficie pequeña (1

y kg por cm 2 ) se ha multiplicado, pasando a ser una fuerza grande sobre una superficie grande ( 1 0 0 kg sobre 1 0 0 cm 2 ). La fuerza pequeña ejerce su acción durante todo el trayecto de descenso ( 1 0 0 cm), realizando un trabajo que eleva un c m el peso grande.

Control de una fuerza El émbolo superior requiere, para desplazarse, una gran fuerza. El émbolo inferior pertenece a un dispositivo de control, que determina la posición del s u perior. La fuerza necesaria para mover el émbolo inferior es insignificante. Cuando el émbolo de control desciende (A), el

superior es forzado hacia la izquierda por el aire comprimido que penetra a través de la válvula central del cilindro inferior. Cuando el émbolo de control está en su posición superior (B), el mismo aire c o m primido hace desplazar hacia la derecha el émbolo superior.

Los líquidos y los gases multiplican la fuerza Un líquido se adapta fácilmente a la forma del recipiente. Al presionarlo, se actúa sobre todas sus moléculas, las cuales transmiten en forma uniforme la presión a las paredes del recipiente, ya que sobre cada centímetro cuadrado de pared se ejerce la presión del mismo número de moléculas. En una prensa hidráulica, dos de estas paredes son émbolos móviles, con distinta superficie. Una fuerza que haga descender uno de los émbolos se transmite al otro. La fuerza que hace que éste se eleve es proporcional a su superficie. La fuerza ejercida sobre el émbolo menor se utiliza para elevar el mayor. Este aplica una mayor fuerza, pero su recorrido es más corto. Hidráulico significa "con agua", aunque en la práctica el liquido utilizado es casi siempre aceite, que soporta, sin helarse o hervir, mayores cambios de temperatura que el agua, además de proteger y lubricar los émbolos móviles. Los dispositivos hidráulicos se utilizan para multiplicar la acción de una fuerza. Un aparato hidráulico pequeño y estable, con pocos componentes móviles, puede aumentar enormemente las fuerzas. Esta es su gran ventaja con respecto a las construcciones mecánicas, p. ej.. el gato de elevación. En éste se aprovecha el plano inclinado del tornillo para efectuar un trabajo de elevación. En un taller de automóviles se utiliza un dispositivo hidráulico de elevación, más rápido y potente. Si sustituimos por aire el líquido, tendremos una construcción neumática (con aire). En ella el movimiento de los émbolos es más rápido y suave que en un mecanismo hidráulico. Los dispositivos de elevación de gran potencia suelen ser hidráulicos, pero el taladro que agujerea las rocas actúa con aire, ya que lo exige la velocidad que se requiere para este trabajo. En un coche, para mover el pedal del embrague se precisa de poca fuerza. Si en un camión se aplicara el mismo mecanismo, para mover ligeramente el pedal seria necesario que el conductor emplease toda su fuerza. El aire comprimido realiza este trabajo. El conductor solamente controla la ruta del aire, con el dispositivo mostrado en la figura inferior de esta página. En el avión-, por medio de válvulas de control se determina la posición de los alerones y se controla el descenso y repliegue del tren de aterrizaje. Para transmitir las grandes fuerzas que operan sobre las distintas partes del avión se ha preferido un sistema hidráulico cerrado, en el que el líquido es un aceite lubricante.


MECÁNICA 10

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M ú s c u l o s de la t é c n i c a Los dispositivos para elevación, de gran potencia, suelen ser hidráulicos. La presión sobre un líquido (aceite) proporciona al brazo de la excavadora (arriba) su gran fuerza. El empuje que hace penetrar en la roca al t a ladro neumático (derecha) es transmitido por un gas (aire comprimido). La presión sobre

el aire comprimido da la fuerza necesaria, y permite el intensivo martilleo sobre la roca. En el avión (abajo) el aceite es bombeado a presión y, a través de las válvulas de control, pasa a los cilindros. Los m o v i mientos del émbolo llevan a la posición deseada los alerones y el tren de aterrizaje.


MECÁNICA II

Las leyes de N e w t o n Hacia 1 6 8 0 . Galileo. desde la torre inclinada de Pisa, estudió la caída de los cuerpos. A f i nales del s. XVII, Isaac N e w t o n logró combinar las leyes de Galileo con las que Kepler había establecido sobre el movimiento de los planetas. La mecánica clásica de N e w t o n se utiliza actualmente para calcular las órbitas de los cohetes espaciales (a la derecha).

La mecánica clásica y la teoría de la relatividad

La masa es energía Einstein afirmó que la energía contenida en un gramo de cualquier sustancia era igual a la energía que se libera al quemar vanos miles de toneladas de carbón. Las armas atómicas y las plantas de energía atómica (arriba) demuestran su teoría. El calor del interior del Sol produce, a veces, en su superficie, erupciones llameantes (a la derecha). La energía del Sol es un ejemplo más de la transformación de la masa en energía.

En su famosa obra Principios, impresa en el año 1687, el matemático y físico inglés sir Isaac Newton demostró la relación existente entre fuerza y movimiento de los cuerpos, lo que constituye la base de la mecánica clásica. Las tres sencillas leyes tratadas en las páginas 3 y 4 pueden describir igualmente el movimiento de los planetas, las órbitas de las cápsulas espaciales y la caída de una piedra. En la superficie terrestre, ni las construcciones mecánicas ni los movimientos de los objetos han dado motivo para dudar de la validez de estas leyes. A fines del s. xix un experimento demostró, de modo totalmente inesperado, que la velocidad de la luz es siempre la misma, independientemente del movimiento de la fuente luminosa. Se trató inútilmente de explicar con la mecánica de Newton esta experiencia. La mecánica de Newton supone que la masa y el tiempo no se ven influidos por la velocidad de un objeto. Albert Einstein advirtió que estas dos suposiciones nunca se habían controlado experimentalmente. Tan sólo se basaban en el sentido común. Y en su teoría especial de la relatividad las sometió a revisión. En la mecánica de Einstein, la velocidad de la luz es siempre la misma, mientras que el peso del objeto y la marcha del tiempo cambian. La diferencia entre las ecuaciones de Einstein y las de Newton es insignificante, si las velocidades a considerar son inferiores a un millón de km por hora. La velocidad de los satélites espaciales es de unos 25000 km por hora, es decir, su movimiento se ajusta a las ecuaciones de Newton.


MECÁNICA

12

rayo de luz

Las leyes de Einstein El hombre que aparece en la f i gura superior dispara una pistola y enciende una lámpara, desde un tren en marcha; el otro lo hace desde un punto en reposo. La bala disparada desde el tren suma su velocidad a la de éste, con lo que adquiere mayor velocidad que la disparada desde el suelo. Sin embargo, en ambos casos la luz tiene exactamente la misma velocidad. Esta es la base de la teoría de la relatividad, que. para muy altas velocidades, sustituye a las leyes de Newton.

En la mecánica de Einstein la masa y la energía son equivalentes. La energia debe poder transformarse en masa y la masa en energia, lo cual ha sido comprobado. En la planta de energia atómica se transforma en energia una parte de la masa de átomos de uranio; en el interior del Sol, cada segundo se transforman en energia millones de toneladas de masa. La duración de una partícula radiactiva es el tiempo que transcurre desde que ésta se forma hasta que se transforma. Una partícula de este tipo es el reloj necesario para investigar si el tiempo cambia cuando la velocidad de un sistema es muy grande. Los experimentos en un acelerador de partículas han demostrado que las partículas radiactivas, cuando se mueven rápidamente, duran más tiempo. Continúan su movimiento mucho después de que debieran haberse transformado. Se supone que los distintos procesos químicos que constituyen la base de la vida siguen esta misma regla. Ningún ser humano se ha acercado aún a la enorme velocidad necesaria para prolongar la vida. La imagen del astronauta eternamente joven pertenece al mundo de la fantasia. Es casi imposible que se haga realidad.

¿Puede f r e n a r s e el paso del tiempo? La vida de las partículas radioactivas aumenta cuando su velocidad es cercana a la de la luz. Un acelerador moderno puede proporcionar esta velocidad (arriba). Los procesos quí-

micos que d a n lugar al envejecimiento biológico deben seguir esta misma ley. por lo que quizás un astronauta que viajase a gran velocidad no envejecería, mientras que su hermano menor sí lo haría.


MEDICINA I

MEDICINA Del brujo al médico Lá medicina actual representa la culminación de un desarrollo iniciado, a un nivel rudimentario, en la Edad de Piedra — en este nivel se encuentra todavía la medicina que practican los brujos de los llamados pueblos primitivos—, Pero no hemos de olvidar que. durante la Edad de Piedra del Occidente europeo, la medicina de otras civilizaciones ya poseía una larga y rica tradición. Cuando Europa se hallaba en la Edad del Hierro. China. Babilonia. India y Egipto poseían una ciencia médica bastante desarrollada; en particular la obstetricia habia logrado en la India un notable nivel.

El brujo El brujo aparece en las sociedades que mantienen la creencia de que las enfermedades se deben a la influencia de espíritus mágicos. El tratamiento prescrito por el brujo se dirige c o n tra los espíritus malignos que se han introducido en el paciente y han originado los síntomas.

serpiente de Esculapio

Pero, j u n t o a este tratamiento de t i p o mágico, el brujo aplica también otro más real, a base de drogas e intervenciones quirúrgicas. Así, los brujos han descubierto muchísimas medicinas de origen vegetal. El tratamiento mágico tiene, además, una influencia psicológica i m portante.

instrumentos quirúrgicos de la antigüedad

5 0 0 a. C.

5 0 0 d.C.

El símbolo de la medicina, el bastón con la serpiente, proviene de la antigüedad griega. El dios de la medicina. Esculapio, solía representarse apoyado en un bastón, alrededor del cual se enroscaba una serpiente. El griego Hipócrates (s. V a. de C.) es considerado c o m o el padre de la medicina. S u c o m patriota Aristóteles (s. IV o. de C.) influyó en el r o m a n o Galeno (s. II d. de C ) , cuyas d o c t r i nas, recogidas en unos 1 5 0 manuscritos, fueron considera-

anatomía de la Edad Media 1000

anatomía de Vesalio 1500

• M

patología de los humores Pequeña historia de la m e d i c i n a

A pesar de la diferencia cronológica que las separa, la medicina de las civilizaciones antiguas, la de los brujos, la del Medievo y la de los tiempos modernos tienen bastante en común. Lo que asemeja a los médicos de todos los tiempos es que siempre han tratado de transmitir las experiencias obtenidas a partir de su conocimiento de la naturaleza y de la estructura y función del cuerpo humano. Lo que diferencia de todas las demás a la medicina moderna occidental es que ésta tiene más posibilidades de controlar la exactitud de los conocimientos del médico. La técnica

das c o m o un oráculo, y seguidas, al pie de la letra, hasta f i nes de la Edad Media. Desde la antigüedad hasta el s. XIX. la medicina estuvo d o minada por la llamada patología humoral, esto es. la doctrina de los cuatro elementos o j u g o s de la vida: la sangre (roja), la flema (blanca) y las bilis amarilla y negra. Se creía que la causa de las enfermedades era un desequilibrio entre estos líquidos. A fines de la Edad Media comenzaron a hacerse diseccio-

nes sistemáticas para investigar la anatomía humana. M á s tarde, el microscopio permitió el estudio de la célula y, en el s, XIX. la antigua patología humoral fue sustituida por la patología celular. Esta supone que las enfermedades se deben a cambios en las células del cuerpo. Si tenemos en cuenta que la c o m p o s i c i ó n de la sangre y de los líquidos orgánicos influye en el estado de las células, puede decirse que la patología humoral no se ha descartado por completo.

microscopio de Leeuwenhoek

1800


MEDICINA 2

moderna ha permitido alcanzar conocimientos que los hombres de tiempos remotos ni siquiera podian imaginar. Las rápidas comunicaciones actuales facilitan el contacto entre los investigadores de todo el mundo, haciendo posible que discutan en común diferentes problemas, cosa que no podían hacer los brujos y los médicos de tiempos pasados, quienes, por lo general, sólo conocían las tradiciones heredadas de sus antepasados. Pero el avance espectacular de la medicina, durante los últimos cien años, no debe hacernos olvidar el hecho de que todavía permanecen sin resolver o se hallan parcialmente resueltos muchos de los problemas planteados por las principales enfermedades, p. ej., el cáncer, la arterioesclerosis y el reumatismo articular. Sobre estas enfermedades la medicina actual se mueve todavía en el campo de la especulación. Sin embargo hoy la medicina no solamente se ocupa de sanar enfermos. Su tarea más importante, tanto en los países desarrollados como en los subdesarrollados, es evitar que aparezca la enfermedad. Prevenir enfermedades y destruir focos de infección no sólo son problemas médicos, sino también sociales, económicos y técnicos, ante los cuales la medicina moderna sólo desempeña parte de una tarea en la que está comprometida la sociedad entera: lograr hombres sanos en un ambiente sano y agradable.

estetoscopio de Laénec 1800

primer termómetro clínico 1850

primera anestesia con cloroformo

1

\ ?ü£

% .* especialistas

El m é d i c o El médico m o d e r n o no se e n cuentra, en su tarea, tan aislado c o m o el brujo. Dispone de obras especializadas y trabaja en unión de un importante grupo de colaboradores altamente especializados. Lo que el brujo

primera radiografía, 1 8 9 6

prueba de sedimentación

electrocardiograma, 1903

aprendía de la tradición, el m é dico m o d e r n o puede aprenderlo de la ciencia y de la experimentación. La investigación le abre nuevos caminos, y los distintos especialistas colaboran entre si. con ayuda y consejos.

penicilina 1950

1900

patología celular

patología celular

investigación básica

trasplantes de corazón, pulmones v ríñones 2000

Otras fechas importantes 1543: 1er. libro moderno de anatomía. 1628: descubrimiento de la circulación de la sangre. 1 700 aprox.: con el microscopio se describen las bacterias v se descubren las células. 1 796: vacuna contra viruela. 1819: estetoscopio. 1858: patología celular. 1865: introducción de los antisépticos en la cirugía. Fines del s. XIX: se fundan las bases de la bacteriología. 1900: tratamiento del cáncer con radiaciones. 1901: descnpción grupos sanguíneos. 1906: concepto de hormonas". 1910: concepto de "vitaminas"

1920: sedimentación globular". insulina, primera operación de válvula cardíaca, curación de la anemia perniciosa, vacuna antituberculosa. 1930: sulfamidas. concepto de "stress", electroshock. 1940: cateterización del corazón, antibióticos, cortisona. 1950: vacuna contra la polio, pildoras anticonceptivas, psicofármacos. 1960: trasplantes de ríñones, corazón, pulmones e hígado. 1970: tomografia axial computerizada (T.A.C.), ecografías. resonancia magnética nuclear (RMN) y alimentación parenteral. 1980: ingeniería genética, síntesis de hormonas, cirugía con láser.


MEDICINA

3

La consulta médica

Historia clínica Un reconocimiento médico normal empieza con una charla, en la que se establece un i m portante c o n t a c t o entre médico y paciente. El paciente describe su enfermedad y el médico

hace preguntas y se forma una idea de las condiciones físicas y psíquicas del paciente. T a m bién toma notas acerca de lo que en un r e c o n o c i m i e n t o u l terior habrá de observar con más detalle.

Examen r i n o f a r í n g e o

Percusión

Un reconocimiento médico de rutina («check up») ha de realizarse, literalmente hablando, de cabeza a pies. Es importante examinar la boca y garganta, ya que así pueden descubrirse infecciones y anemia o avitaminosis.

A continuación, el médico o b serva los m o v i m i e n t o s respiratorios del paciente y percute en distintos puntos del pecho y de la espalda. El tono es nítido en los p u l m o n e s , pero es mate y apagado en los órganos más compactos.

A u s c u l t a c i ó n de c o r a z ó n y pulmones Luego el médico escucha con el estetoscopio los ruidos cardíacos y respiratorios. Gracias a ello puede descubrir, p. ej.. un mal funcionamiento de las v á l vulas del corazón o una inflamación pulmonar.

La mayoría de los pacientes acuden con cierta prevención al médico. Temen que el reconocimiento médico sea desagradable o revele signos de alguna enfer medad peligrosa que exija ingresar en el hospital, quizá ser operado, etc. Aun los que van a someterse a un control rutinario y se saben sanos suelen estar nerviosos por lo que pueda encontrarles el médico. El común denominador de ese difuso temor es la incertidumbre que. precisamente, la consulta médica ha de ayudar a disipar. Para el médico, la visita del paciente es una simple actividad cotidiana. Sin embargo, también para él representa cierta tensión. No siempre sabe lo bas tante acerca del paciente que acude a visitarle. Aun los reconocimientos más simples pueden proporcionar al médico valiosa información sobre el desarrollo de una enfermedad, y sobre la manera de soportarla el paciente. En las imá genes de este articulo se representa un simple reconocimiento médico externo, para el que el médico utiliza la vista, el tacto, el oido, y. a veces, algunos sencillos instrumentos, p. ej., el estetoscopio, el aparato para medir la tensión arterial, y el martillo de reflejos. El médico estudia, una tras otra, todas las partes del cuerpo: ve (inspección), toca (palpa-

Palpación a b d o m i n a l Oprimiendo m e t ó d i c a m e n t e el vientre, el médico puede descubrir si el hígado y el bazo tienen un t a m a ñ o normal, si hay algún lugar del abdomen que sea doloroso, si está tenso debido a gases o contractura, o si h a y líquidos e n él o m a s a s t u m o rales.

Prueba

de reflejos

El golpe en la rodilla, con el martillo, es una clásica prueba de reflejos. La falta de reflejos o los reflejos anormales s u m i nistran información muy i m portante acerca del sistema nervioso del paciente.


MEDICINA 4

ción), golpea (percusión) y escucha (auscultación). En esta tarea debe poseer una notable pericia, si desea obtener del reconocimiento los resultados apetecidos. Y, para interpretar correctamente estos resultados, necesita tener una gran experiencia acerca de los síntomas de las distintas enfermedades. En este aspecto la formación del médico nunca puede considerarse terminada, ya que aprende a medida que trabaja, pero, antes de estar capacitado para ejercer de manera independiente su profesión, precisa de un periodo minimo de entrenamiento, que necesariamente es largo. Un reconocimiento externo rutinario se realiza con medios muy simples. Sin embargo, permite registrar con facilidad distintas alteraciones del estado general del cuerpo. Los reconocimientos especiales nunca deben realizarse por capricho. Gracias al progreso de la ciencia, el médico, basándose en los reconocimientos simples, puede diagnosticar con más exactitud que en otro tiempo. En todo caso, aunque el paciente desconozca el diagnóstico definitivo, ya el primer reconocimiento de que es objeto puede eliminar lo que constituye quizá su peor sufrimiento, la incertidumbre, y esto es, en realidad, una parte muy importante del tratamiento. El paciente sabe que su enfermedad está bajo control y que puede sentirse seguro.

Visita domiciliaria

del médico contiene todos los instrumentos necesarios para un examen rutinario, y un cierto número de medicinas para tratamientos de los casos agudos. Una función muy importante del médico es la de decidir rápidamente si el paciente necesita o no ingresar en un hospital.

El médico ha de visitar al paciente, en su domicilio, cuando éste no puede desplazarse hasta el consultorio. La visita a d o micilio es una parte i m p o r t a n te del trabajo del médico particular, así c o m o de los médicos rurales y provinciales. En las grandes capitales hay servicios médicos de guardia. El maletín

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La e n f e r m e r a hace los análisis

El m é d i c o receta

En una consulta médica normal puede ser necesario realizar varios análisis importantes (sedimentación y composición de la sangre, recuento globular, de orina, etc.). Algunos de éstos se efectúan con el microscopio.

Basándose en los datos obtenidos del reconocimiento y en los resultados de los análisis, el médico emite un juicio acerca del estado del paciente. Si se trata de enfermedades de poca importancia, el médico puede

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A dar ya su diagnóstico y recetar las medicinas adecuadas. Sin embargo, a veces se precisan más reconocimientos, y el médico remite entonces al paciente a algún especialista privado o al hospital.


MFDICINA 5

El hospital El progreso médico, técnico y social han hecho del hospital moderno un centro de carácter muy distinto al de las antiguas instituciones de beneficencia. La investigación médica ha permitido estudiar y tratar a los enfermos de un modo muy diferente a como se hacia antes. A consecuencia de ello la medicina se ha dividido en una gran cantidad de especialidades, cada una de ellas con una técnica muy avanzada. El desarrollo técnico, especialmente en el campo de las comunicaciones, ha permitido que hoy se puedan organizar, para el cuidado de enfermos, instalaciones nota blemente mayores, con el mismo o menos personal que antes. Finalmente, el incremento del nivel social ha hecho que tanto el personal como los pacientes sean más exigentes. El personal reclama que las modernas salas de los hospitales sean un lugar de trabajo agradable y racional. Los pacientes exigen que sean como un hogar provisional con el confort al que el hombre moderno está acostumbrado y con la posibilidad de estar solos o disfrutar de compañía, según lo deseen.

A n t i g u a sala de h o s p i t a l En la parte superior se ve una antigua sala de hospital, cuyas hileras de lechos daban una triste impresión de asilo de indigentes. No es exagerado afirmar que, hasta hace poco, las salas generales de los hospitales tenían una instalación y una decoración casi idénticas a las

de los antiguos hospitales p ú blicos de beneficencia. Normalmente, en tales salas eran cuidadas las personas de escasos medios económicos, que no exigían muchas comodidades. La gente adinerada podía permitirse el lujo de ser cuidada en c o n fortables sanatorios privados.

aparcamiento

Una parte muy importante de la actividad de un moderno hospital corre a cargo de la administración, que dirige y planifica todas las actividades. El director de un hospital es responsable de la parte puramente administrativa, mientras que la parte médica la dirige el médico jefe, que también suele ser director de una de las clínicas dependientes del hospital. La administración de un hospital general es tan compleja c o m o la gerencia de una gran industria. Por ello, es lógico que hoy en día un número cada vez mayor de hospitales utilicen máquinas computadoras.

Los departamentos de un hospital están agrupados por especialidades. Las secciones médica y quirúrgica, p. ej., se hallan en distintas alas. Los departamentos de radiografías y laboratorios suelen estar situados en la parte central. El hospital, ya no es un lugar donde se reúnen en una misma sala todos los servicios, sino un conjunto de «estaciones especializadas». Hoy. un paciente que haya de ser operado sufre el siguiente proceso: reconocimiento previo, preparación, operación, cuidado en el departamento de postoperados, c o n v a l e c e n c i a y alta.

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MEDICINA 6

El hospital representa tanto un lugar de tratamiento en internado, que requiere el ingreso del paciente, como un lugar de tratamiento abierto, la policlínica, donde los pacientes efectúan consultas médicas normales. Hoy en dia el clásico tratamiento de internado se reserva a los casos en los que es absolutamente necesario guardar cama. Durante el tratamiento, muchos de los pacientes que ingresan pueden muy bien hacer vida normal, por lo que se han comenzado a crear los llamados departamentos de pacientes externos. Durante la noche los pacientes viven en su casa o en un hotel especial anejo al hospital. El hospital moderno ya no es un pequeño edificio con una institución sanitaria reducida, sino todo un complejo social. Para poder ofrecer a los enfermos una asistencia cada vez más especializada, con suficiente personal, se requiere una dirección bien organizada que cuente con cientos de colaboradores que se encarguen de la dirección del personal, de las comunicaciones, transportes, correo, provisión de alimentos y ropas, cuidados de los edificios y jardinería.

Sala m o d e r n a de h o s p i t a l La habitación de un moderno hospital es muy diferente de las salas antiguas, que parecían cuarteles. En un hospital m o derno hay que prever la posibilidad de aislar los casos graves o infecciosos. Hoy en día es posible también supervisar

el estado del paciente, sin estar en su misma habitación. Además, se ha descubierto la influencia que el medio ambiente tiene en la recuperación del enfermo. Por ello, las habitaciones de los modernos hospitales son claras, tranquilas y fáciles de cuidar.


MEDICINA 7

Jornada del médico de hospital

177517

Sesión clínica radiológica Tras haber sido informado por la enfermera de guardia acerca de lo sucedido en las salas d u rante la noche, el médico se reúne con sus colegas de otros departamentos, dentro de la clínica, para estudiar los resultados de los reconocimientos por rayos X, que se han realizado el día anterior. El médico del departamento en que se

halla el correspondiente enferm o explica la historia clínica y discute con los colegas el caso. En estas ocasiones el jefe de clínica aconseja, a menudo, acerca del tratamiento que hay que seguir. De esta forma, estas sesiones clínicas c o n s t i t u y e n una parte m u y i m p o r t a n t e de la p r o g r e s i v a f o r m a c i ó n del

médico.

La visita m é d i c a La visita diaria proporciona a médico y enfermo la única ocasión regular de mantener c o n tacto, que, lamentablemente, suele ser muy corto. El médico observa el estado general del paciente y opina acerca de los reconocimientos y del tratamiento. También entonces tiene ocasión de infundir al e n -

fermo ánimo y consuelo. El médico suele ir acompañado por las enfermeras del departamento y por una enfermera asistente. También el jefe de clínica y, en los hospitales de enseñanza, los estudiantes de medicina y las futuras enfermeras efectúan visitas regulares.

Hoy en dia la jornada del médico de hospital sólo está dedicada en una mi nima parte a lo que en otro tiempo fue lo más importante, esto es, el cuidado del enfermo, junto a su lecho. Esto se debe, en parte, a que la mayoría de los reconocimientos y tratamientos ya no se llevan a cabo en las salas de enfermos y, en parte, a que el médico ya no está solo en su tarea, sino que efectúa los reconocimientos y los tratamientos, en colaboración con otros muchos colegas del hospital. Dentro del hospital, no sólo los médicos realizan una labor de equipo; también el resto del personal colabora con ellos. Este espiritu de equipo hace que el trabajo diario en un hospital moderno sea muy distinto del que se realizaba en otro tiempo, en el que existia una estricta división de clases entre el personal sanitario. La democratización ha facilitado notablemente la cooperación entre las distintas categorías y ha allanado el camino a las nuevas profesiones que, en los últimos tiempos, han pasado a formar parte del equipo del hospital: gimnasioterapeutas. especialistas en terapéutica del trabajo, psicólogos, asistentes sociales, etc. Todos los miembros del personal del hospital colaboran en el tratamiento del paciente. Por tanto, es muy importante que mantengan un estrecho contacto personal. Merced a este contacto y a sus propias investigaciones, el médico, en reuniones diarias con su equipo, puede trazar un esquema general de las decisiones que es preciso tomar respecto a sus pacientes. Por esto el paciente puede tener la impresión de que el médico de departamento no le dedica más que unos minu tos diarios. En realidad casi todos los médicos de departamento se quejan de que cada vez disponen de menos tiempo para los contactos con sus enfermos. Pero, de hecho, el médico de departamento está ocupado con los problemas de sus pacientes, durante toda la jornada, mediante conferencias, tratamientos, intervenciones quirúrgicas, controles, y un estudio constante de las últimas publicaciones en materia de diagnosis y tratamientos. Otra ocupación abruma dora, aunque necesaria, del médico es elaborar diarios, informes y comunicaciones acerca de los resultados de una intervención o de un reconocimiento. Hoy el médico no sólo cuida enfermos. En muchos hospitales, y no sólo en los adjuntos a las Facultades de Medicina, se dedica también a enseñar a colegas más jóvenes, enfermeras, y demás per sonal sanitario. Por otra parte, la investigación médica no se limita tan sólo a los grandes hospitales; también en los


MEDICINA 8 pequeños se llevan a cabo importantes trabajos de investigación. Sin embargo, la mayor parte de la investigación médica actual se efectúa en los primeros, por personas encargadas de realizar, además de los trabajos normales de su incumbencia, otros que hacen voluntariamente en horas extraordinarias. De esta forma transcurre la jornada que un médico de departamento realiza en un gran hospital, donde cuenta con la colaboración de numerosas personas; cuanto menor sea el hospital, mayor será la tarea de cada médico. Naturalmente es algo distinta para los médicos que no tienen que tratar directamente a los enfermos — p. ej., médicos de policlínicas, analistas, radiólogos, anestesistas y patólogos —. Sin embargo, todas las categorías tienen en común una gran carga de trabajo y la dificultad que entraña su planificación exacta. Constantemente surgen imprevistos que echan a perder los mejores planes de investigación u operación. Todo médico de hospital está acostumbrado a hacer horas extraordinarias. Además, debe realizar, por turno, el servicio de guardia, que, por si solo, es abrumador. La profesión de médico, a pesar de la racionalización de su trabajo, apenas permite seguir un horario "normal". Pero no por ello deja de ser fascinante.

D e p a r t a m e n t o de u r g e n c i a s El departamento de urgencias recepción de casos graves está abierto durante las 2 4 horas del día. La f o t o superior recoge el m o m e n t o en que un paciente acaba de llegar a la sala de urgencia: sus acompañantes dan al personal de guardia los datos necesarios. En la recepción de casos urgentes los distintos especialistas trabajan según un orden determinado: son los médicos de guar-

dia. La frecuencia con que un médico debe hacer guardia depende del número de médicos de que disponga el hospital; por lo general, es de 1 a 2 noches por semana, aunque en hospitales pequeños puede ser m a yor. La jornada de guardia es. a menudo, dramática, pero t a m bién extraordinariamente variada. Pueden llegar enfermos leves, pero también pacientes que deban sufrir operaciones muy complicadas.

Operación

Dispensario

Reconocimiento médico

Las intervenciones quirúrgicas ocupan la mayor parte de la jornada de un cirujano. También los especialistas de medicina interna visitan en ocasiones los departamentos quirúrgicos, para discutir los distintos casos.

Los médicos de los departamentos reciben a los pacientes ya dados de alta, para prescribirles un tratamiento posterrior. y los médicos de los ambulatorios tratan a los pacientes que no necesitan ingresar en el hospital.

El médico de departamento reconoce a todos los pacientes recién ingresados y, si fuere necesario, a los que ya llevan tiempo en el hospital. Los resultados de estos reconocimientos se escriben en la historia clínica del enfermo.

Laboratorio

Estudios en la b i b l i o t e c a

Según su especialidad, el traba-, jo del médico de departamento requiere a menudo el uso del laboratorio. También allí el médico puede continuar su estudio e investigaciones.

Para su formación el médico necesita informarse constantemente en los libros y revistas médicas. En la biblioteca del hospital hay gran cantidad de libros especializados.

Autopsia Los datos que obtiene el forense, al hacer la autopsia a los pacientes fallecidos, son para el médico una fuente i m p o r t a n te de información, que aumenta su conocimiento de las enfermedades.


MEDICINA 9

Del ingreso a la convalecencia

R e c o n o c i m i e n t o c o n rayos X En el departamento de rayos X hay. además de los aparatos para realizar las radiografías, un laboratorio fotográfico muy bien equipado- Ciertos tipos de radiografías, p. ej.. las arteriografías de contraste, requieren

Quirófano Los quirófanos están dotados de un equipo técnico muy avanzado: mesas de operaciones con ajuste automático, iluminación libre de sombras, sistemas especiales de aire acondicionado, equipos eficaces de

instrumentos estériles y de anestesia, por lo que en este departamento hay algún instrumental quirúrgico. La técnica radiográfica no sólo utiliza placas fotográficas; hoy se sirve, además, de la televisión y el cine.

esterilización, y aparatos de anestesia y de rayos X. En una operación de corazón c o m o la que se representa en la foto, el personal requerido es muy numeroso, pero también para las operaciones menores se precisan diversas personas.

D e p a r t a m e n t o de g i m n a s i o t e r a p í a y rehabilitación vida normal. A la izquierda, un paciente parcialmente paralizado se entrena con un balón, para adquirir rapidez y capacidad de prensión. Y a la derecha, o t r o se entrena e n la marcha.

En los departamentos de rehabilitación, se efectúan ejercicios de entrenamiento, con los que los pacientes de enfermedades graves pueden recuperarse con vistas a su reincorporación a la

Un hospital moderno n o sólo se compone de salas de enfermos. Hoy las distintas especialidades médicas exigen equipos muy avanzados. Por tanto, dentro de un gran hospital existen numerosas salas especialmente equipadas; como ejemplo de ello, en esta página se muestran los departamentos de rayos X, quirófanos y departamentos de rehabilitación. En la página siguiente se muestran laboratorios, departamentos de tratamiento intensivo, y otros de asistencia social. Casi todos los pacientes que ingresan en un hospital deben sufrir al menos un examen radioscópico, normalmente de corazón y de pulmones. Tanto la especialidad quirúrgica como la de medicina interna basan, en gran parte, en las radiografías del paciente, la planificación y el tratamiento. El departamento de radiología interviene también en los casos graves, p. e j . , los daños en accidentes o las apenaicitis agudas. El diseño del departamento de cirujía se plantea teniendo en cuenta ante todo las condiciones de esterilidad, temperatura constante y elevada humedad del aire. Muy cerca de la sala de operaciones ha de haber también habitaciones especiales para la esterilización de batas, toallas, etc., antes de las operaciones. En los quirófanos modernos se prohibe la entrada a toda persona que no se haya lavado y cambiado de ropa. Una parte muy importante de los quirófanos es la sala de anestesia, donde se realiza la narcosis o la anestesia local. El médico anestesista, con su personal, vigila al paciente, durante la operación y después de ella (esto último, en el departamento post-operatorio o de tratamiento intensivo). El tratamiento en un hospital no sólo pretende mejorar al paciente o curar su enfermedad, sino también permitirle reintegrarse cuanto antes a la actividad normal. Aqui se ilustra este último tipo de tratamiento en los departamentos de gimnasia terapéutica y de rehabilitación. A ellos llegan principalmente los pacientes cuya enfermedad u operaciones padecidas les han dejado impedidos de alguna forma. El moderno entrenamiento, a base de movimientos, evita que muchísimos pacientes con enfermedades nerviosas orgánicas o que hayan sido victimas de accidentes graves permanez.can desamparados en un lecho de hospital. Este entrenamiento se combina a menudo con la terapia de trabajo, por la que el paciente se prepara para recuperar su puesto en la sociedad. La terapia de trabajo da también una ocupación a los enfermos que han de pasar largo tiempo en el lecho, ya que esta ocupación es imprescindible para ellos.


MEDICINA 10

Laboratorio de fisiología

Laboratorio de bioquímica

En la f o t o se realiza el ECG de un paciente montado en la bicicleta de pruebas. También se realizan aquí las pruebas de metabolismo. ECG en reposo, pruebas funcionales de p u l m o nes, v cateterización de corazón.

En el laboratorio químico central se analiza la composición química de los líquidos del cuerpo y la de los tejidos, así c o m o las sustancias contenidas en ellos. La técnica actual es tan refinada que. para cada

Cuidados intensivos

Laboratorio bacteriológico

En el departamento de cuidados intensivos se trata a los e n fermos que han sufrido importantes intervenciones quirúrgicas o, p. ej., infartos de miocardio. Aquí se vigila a un paciente conectado con un respirador.

En el laboratorio bacteriológico se cultivan y se determinan los tipos de bacterias y de virus de los esputos, orina, excrementos, sangre y fragmentos de tejidos (la foto muestra la preparación de un cultivo bacteria-

A s i s t e n t e s sociales

Laboratorio de anatomía

Muchas enfermedades se hacen más agudas o se agravan debido a preocupaciones en el hogar o en el sitio de trabajo. Los asistentes sociales de los hospitales ayudan a solucionar las dificultades que pueda sufrir el paciente.

En él se efectúan las preparaciones de tejidos necesarias a menudo para obtener una diagnosis exacta. En primer plano de la fotografía se ven muestras de tejidos preparados en cortes con un espesor de una

uno de los análisis, sólo se necesitan pequeñas cantidades de muestra. El examen se realiza de manera cada vez más automática, lo cual es muy necesario, debido a los millares de análisis que hay que hacer sin interrupción.

no). El laboratorio bacteriológico es responsable también del control de la higiene del hospital y de las campañas intensivas de erradicación de las infecciones, tan difíciles de eliminar en los hospitales.

patológica centésima de milímetro e incluidos en parafina. Una gran parte de las pruebas se efectúan en relación con las autopsias, pero los patólogos han de examinar diariamente pruebas de tumores y de otros tejidos enfermos.


MEDICINA 11

Farmacia e industria farmacéutica

industria farmacéutica Fabricación de fármacos La moderna fabricación de fármacos depende de la conjunción de los conocimientos de tres sectores distintos: médicos, investigadores e industria farmacéutica. La aportación del médico consiste en requerir nuevas posibilidades de tratamiento. La industria habrá de responder con nuevos fármacos a estas necesidades. Ambas partes dependen tanto de los investigadores médicos - que habrán de determinar las e n -

fermedades, y las posibilidades de influir en ellas, por medio de f á r m a c o s - c o m o de los investigadores farmacéuticos - que a menudo dependen de la industria y deciden la forma en que debe presentarse el fármaco, para que ofrezca el máximo e f e c t o - . Antes de que u n fármaco pueda emplearse en pacientes humanos, ha de probarse en animales. Aun las medicinas ya utilizadas desde antiguo son controladas periódicamente de esta forma.

El médico actual ya no necesita preparar sus propias recetas, ya que puede confiar en los productos preparados por la industria farmacéutica. Las organizaciones farmacéuticas garantizan que la medicina que se entrega a un paciente reúna las condiciones adecuadas, y evitan que vaya a parar a manos de quien no las necesita. Gracias a los modernos fármacos, el médico dispone de "herramientas" para el tratamiento que se requiere según el estado del paciente. Pero la preparación y distribución de estas "herramientas" requiere técnicos altamente especializados en la investigación médica y farmacéutica. Cuando, tras haber realizado muchas pruebas, se ha encontrado la sustancia más adecuada, hay que averiguar además la mejor forma en que puede administrarse al paciente. Esto significa que hay que averiguar cuál es la forma de preparación que permita aplicar en el sitio adecuado la cantidad necesaria de sustancia. También hay que saber cuánto tiempo opera el fármaco, es decir, cuándo ha de tomarse una nueva dosis y cuántas dosis pueden tomarse sin peligro de efectos secundarios. Cuando se trata de sustancias tan activas como los modernos fármacos, es natural que algunos de ellos puedan producir efectos secundarios, acerca de los cuales se ha discutido mucho en los últimos tiempos, ya que cada año aparecen miles de especialidades nuevas, a menudo muy activas. Además, ciertos efectos secundarios tienen consecuenfármaco

efecto deseado

efectos secundarios

*

ningún efecto enfermedad Efectos secundarios « 3 t a b l e t a s al día» Para la eficacia de una medicina lo más importante es su concentración en el lugar en donde se requiere que actúe. A su vez. en la mayoría de los fármacos, esto depende de su concentración en sangre. Para casi todas las medicinas hay un cierto nivel en el que actúan sin presentar ningún efecto secundario importante. Debido a ello, el fabricante ha de indicar las

dosis recomendadas y ofrecer al médico las indicaciones necesarias. En los frascos de medicinas se anota, por lo c o m ú n , la dosificación, p. ej., «una tableta, tres veces al día». En el diagrama superior se muestra la importancia de las indicaciones. Si se t o m a n las tres tabletas al m i s m o tiempo, la dosis ingerida es excesiva y, además, no surte efecto.

Es muy difícil conseguir que un fármaco sólo tenga efecto sobre la enfermedad del paciente. A menudo se corre el peligro de causar efectos secundarios, a veces desagradables o nocivos. Todavía no se ha podido obtener un solo fármaco que no tenga efectos secundarios. S¡n embargo, los fármacos de calidad sólo producen efectos secundarios cuando se toman en dosis excesivas.


MEDICINA 12

cias extraordinariamente graves, p. ej., para los fetos. No obstante, debido al estricto control que se ejerce en la fabricación, estas complicaciones sólo se presentan excepcionalmente. Antes de que un fármaco pueda ser registrado y vendido, es sometido, tanto por los fabricantes como por las autoridades responsables, a un control muy estricto, control que continúa tras la introducción de la sustancia en el mercado. Los informes publicados en la prensa especializada, por clínicas y médicos independientes, implican también un examen riguroso del fármaco, lo que puede provocar a menudo la mejora posterior de su composición o su dosificación. El cliente de la farmacia difícilmente aprecia las responsabilidades y arduas tareas de la investigación, ya que éstas están resumidas, en muchos casos, en la corta y sencilla fórmula de "1 tableta, 3 veces al dia". En un futuro no muy lejano se espera poder adecuar más exactamente la dosificación, según las necesidades de cada paciente. De esta forma, el riesgo de efectos secundarios importunos quedará reducido al mínimo y se obtendrá de los fármacos el máximo rendimiento.

Proveedores de f á r m a c o s Hoy en día los fármacos se e n tregan en la farmacia al paciente, y ya no se componen según la «fórmula magistral» recetada por el propio médico. Los m o dernos fármacos llegan a la farmacia ya preparados, procedentes, en parte, de centros de es-

pLrg^ industria

1= centro de específicos

Los clientes de la f a r m a c i a

médico

pecíficos con laboratorios propios, donde se fabrica una pequeña serie de preparados, y, en parte, de distintos laboratorios farmacéuticos, ya directamente, ya a través de los almacenes de específicos, una especie de mayoristas dentro de la farmacopea.

La farmacia puede suministrar directamente productos que no precisen de receta. El cliente que, acudiendo con receta a la farmacia, cree que tardan demasiado en despacharle su medicina, ha de pensar que tanto la receta c o m o la medicina, especialmente si ésta ha de ser preparada en la farmacia, deben pasar a través de varios controles, antes de que se efectúe la expendición. Una vez entregada la receta, ha de verificarse el control del precio.

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1

farmacia con laboratorio propio

Después deben escribirse las etiquetas que han de ir en los frascos o comprobarse que la medicina que se pide en la receta existe en el almacén, en el tamaño solicitado. También en ciertos casos ha de c o m p r o barse el nombre del paciente y su identidad (la farmacia ha de hacer una lista, p. ej.. de t o dos los fármacos con contenido de narcóticos). A continuación, se busca la medicina en los diversos locales de almacén o en sala refrigerada. La mezcla o el pesado eventuales se realizan en la sala de preparaciones. Tras esto, si es necesario se efectúa un control personal, para confirmar que es el propio paciente quien se lleva la medicina.


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) I

n - -so I?-40 -

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Patrones de medición Existen centenares de instrumentos de medición, cuya elección depende de la magnitud a mensurar. La balanza y el termómetro de mercurio son sólo un par de ejemplos. Para que sean fidedignos los valores de su medición, es preciso que la balanza use

siempre las mismas pesas, y el termómetro, la misma escala de temperaturas. Hay que tener un patrón común de medición. La definición de cada patrón de medición se fija en conferencias internacionales, a las que todas las naciones envían delegados.

Métodos de medición Un buen instrumento de medición no ofrece garantía absoluta de que ésta sea correcta. La medición, además, debe hacerse de modo adecuado. Un termómetro colocado junto a una pared (parte inferior izquierda) no proporciona el

valor exacto de la temperatura del aire. Cuando un meteorólogo mide la temperatura del aire coloca el termómetro en una garita situada sobre terreno abierto, de modo que el aire pueda circular libremente (parte inferior derecha).

Error de medición El termómetro colocado junto a la pared de la casa se calienta tanto por la radiación directa del sol como por la irradiación de calor de la pared. Por ello, indica siempre una temperatura excesivamente alta. Las mediciones que dan valores demasiados elevados (o demasiado bajos) contienen un error «sistemático)). Rara

vez diversas personas leen de la misma manera la temperatura del termómetro. Ciertas lecturas son demasiado elevadas; otras, excesivamente bajas. Si se toma el valor medio, loserrores se compensan. El error de medición que disminuye al repetirse varias veces la medición se llama «estadístico».

MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) Medir es comparar Cada hombre posee su propia escala de valores, y raras veces medimos todos con idénticas medidas. Sin embargo, una verdadera medición ha de dar siempre el mismo resultado, independientemente de quien la haga. Es muy necesario que todos dispongamos de los mismos patrones, que los utilicemos del mismo modo y que, al dar el resultado, no añadamos calificativos. Se necesita un acuerdo sobre normas y métodos de medición. Los resultados de la misma han de poderse expresar mediante cifras. La medición es siempre una comparación entre el patrón de medida y lo que se desea medir. La balanza de la figura de la izquierda muestra cuántas pesas de kilo se precisan para equilibrar el paquete. El método de medición ha de ser adecuado para aquello que se intente medir (un termómetro colocado en la pared de una casa no proporciona una buena indicación de la temperatura). A menudo no existe ningún método apropiado, y la medición se ve afectada por otras circunstancias que no pueden controlarse. Además es imposible construir instrumentos de medición absolutamente exactos; tampoco se pueden leer con el ciento por ciento de exactitud. Por tanto, todas las mediciones están sujetas a errores. La utilidad de una medición está siempre limitada por la exactitud que pueda lograrse. La utilización de medidas como base de pronósticos del futuro se ha convertido en uno de los empleos más importantes de la técnica de la medición. La seguridad y utilidad de las predicciones dependen, en alto grado, de las características del objeto de la medición. Los meteorólogos ya han resuelto, en líneas generales, el problema de predecir el tiempo, a corto plazo, y están en camino de poder pronosticar el de todo un año. Uno de los objetivos que seguramente se alcanzará es el de prever, mucho antes de que acontezcan, fenómenos de la naturaleza, como ciclones y terremotos. La sociedad moderna es un sistema complicado cuyo desarrollo es todavía muy difícil de juzgar. Se puede esperar que mejores métodos de medición puedan llevarnos a dar una solución más eficaz a muchos de sus problemas. El individuo, el hombre, es quizás el objeto más difícil de medir. Pese a los numerosos intentos realizados, no existe todavía ningún método de medición que pueda proporcionarnos un pronóstico seguro acerca del desarrollo de un individuo determinado.


MKl)ll ION (TÉCNICA DE LA) 2

Técnica de la regulación Los vehículos, en su camino, pasan sobre cierto número de dispositivos contadores. Estos envían señales a una central de control, desde la que se dirigen las señales de trafico en los cruces, de modo que la cola más larga disponga de luz verde. Los ordenadores, que pueden comparar rápidamente muchos resultados de diferentes mediciones, tienen una misión muy importanteen la técnica de la regulación. Vigilan y dirigen, p. ej., las fabricaciones de las distintas máquinas, en plantas automatizadas. Pruebas En la escuela, los conocimientos de los alumnos se miden mediante exámenes escritos y orales. Tras acabar sus estudios, cuando buscan trabajo en una empresa, puede medirse su capacidad con pruebas de aptitud y de inteligencia. El grado de error de estas mediciones es considerable. El hombre, con su capacidad de aprender, de desarrollarse y de ser influido por las cosas, es el objeto más difícil de medir. Partes meteorológicos En las estaciones meteorológicas, repartidas por todo el mundo, se mide la presión del aire, la velocidad del viento y la nubosidad. Estas medidas se completan con datosenvia dos por satélites meteorológicos, formando la base de los pronósticos del tiempo que nos llegan a través de la prensa, radio o televisión. Si estas predicciones abarcan un largo plazo, son siempre muy problemáticas, debido, en gran parte, a queel material básico, las mediciones, siempre están sujetas a error.

•á*"^ aparato contador

regulación de señales

jWj—

examen escrito

ejemplo de certificado

ejemplo de parte meteorológico medición


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) 3

Instrumento de medición inad ecuado Es fácil que la medida obtenif erior a la real. Al repetir la meda con una cinta métrica de dición, rara vez se obtendrá material blando y elástico sea igual medida. Los resultados inexacta. Si, durante la medide las diversas mediciones ción, la cinta se mantiene flouedan repartidos alrededor ja, ésta cuelga, con lo que se el verdadero valor, aproxiobtiene una medida excesiva. madamente en la misma forSi se tensa demasiado, puede ma que los impactos de la diaalargarse y dar una medida inna de la parte superior.

a

Instrumento de medición adecuado, técnica de medición inadecuada Si para medir la anchura de pararse con los impactos obuna ventana, se mantiene tortenidos, sobre una diana, por cida la regla, la medida obteun tirador que dispone de una nida resulta demasiado granbuena arma, pero cuyo visor de. Tal sistema inadecuado de está desajustado. Los balazos medición origina un error sisestán agrupados, más o metemático. nos, en el mismo sitio, pero leLos resultados pueden comlos de la diana central.

Instrumento de medición adecuado, técnica adecuada Para medir la anchura de una ventana, con una regla, ésta promedio de losresultadosde se ha de situar de modo que las diferentes mediciones, se nos dé la lectura mínima, a fin reduce el error. Si todas las de que la medición sea lo más mediciones son iguales, con correcta posible. Midiéndola toda seguridad se ha hecho muchas veces y haciendo el diana.

Errores de medición Al hojear un periódico se encuentran datos que pretenden representar una medida: «El récord mundial de los 100 metros ha sido rebajado en 1 décima de segundo». «De 10 estrellas de cine, 9 utilizan una determinada marca de jabón.» Raras veces se encuentra un dato acerca de qué exactitud tiene la medición. Las cifras dan la impresión deseada de exactitud. El error despreciado hace que la medición parezca más exacta de lo que es en realidad. Existen varios métodos por los que se puede saber la magnitud del error de una medición. Efectuando varias veces la misma medición y sacando el promedio, es posible obtener una idea muy aproximada de la medida exacta. El tiempo realizado por el vencedor de una carrera de 100 m se mide, a menudo, con cinco cronómetros diferentes. Si los cronometradores de la carrera de 100 m ponen en funcionamiento sus cronómetros al oír el disparo para la salida, los corredores obtienen un beneficio de 3 décimas de segundo. Dado que el sonido se desplaza en el aire a 330 m/s, el error sistemático es muy grande. Un método más correcto de medición consiste en que los cronometradores pongan en marcha los relojes al ver la columnita de humo de la pistola. Todavía mide mejor el intervalo entre la salida y la llegada de los corredores un tipo de reloj electrónico que se pone en funcionamiento con el gatillo de la pistola y se detiene, por medio de una fotocélula, cuando pasa por la línea de meta el primer corredor. Se debe emplear,pues, aquel método que dé lugar al mínimo error sistemático. La elección del instrumento de medición depende, en alto grado, de lo que se desea medir. El medidor de brazas representado en la parte superior de la página siguiente es útil en los bosques, pero, cuando se quiere vender madera, la medida empleada es el metro cúbico, unidad más exacta que la braza. Cuando hay que medir objetos complicados, los errores sistemáticos pueden ser tan grandes que el resultado de la medición no tenga ningún valor. Los estudios de mercados, por ejemplo, han de realizarse y analizarse por expertos, paraque sus resultados sean fidedignos. Se puede fácilmente hacer resaltar la propia excelencia y las debilidades de la parte contraria, eligiendo sistemáticamente cifras favorables para la parte propia. Es cierto, con toda seguridad, que de 10 estrellas de cine 9 utilizan el mismo tipo de jabón, si bien es igualmente cierto que de otro grupo de 10 estrellas, 9 utilizan otro tipo de jabón. Pero ningún fabricante juzgaría oportuno dar a conocer este último dato, en una campaña publicitaria.


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) 4 ¿_t

50/100 mm

Elección del instrumento de medición La braza es una unidad anti gua de medida, que equivale a la distancia entre las puntas de los dedos de un hombre con los brazos extendidos. Dos brazas rara vez son iguales, pero no importa demasiado en una medición que no requiera gran exactitud. El medidor de brazas (parte supe rior izqda.) es útil para saber con rapidez la longitud de un montón de leña. El micrómetro (Palmer) está diseñado para medir espesores, con mucha exactitud. Con él, el error de medición es inferior a 1/100 mm.

micrómetro (Palmer)

grupo A I

medico

I

Í!Í!t rá trabajadores

Oficios distintos y distintas edades

oficinistas

Elección del objeto a medir Un político o un investigador que quiera saber la opinión de la gente respecto a una determinada cuestión, organiza, a menudo, una encuesta pública. Lo que desea saber es la opinión de todo el público. Sin embargo, el investigador de la opinión ha de contentarse con proponer las preguntas a un grupo menor. Por tanto debe elegir un grupo que represente a toda la gente. El grupo A (izquierda) está compuestode personasdediversas edades y ocupaciones, mientras que el grupo B (derecha) sólo se compone de personas de la misma edad y ocupación. En los gráficos inferiores, las columnas en rojo muestran cómo varía en ambos grupos el número de contestaciones si, no, y no sé; y las columnas en negro, la relación que guardan las contestaciones con el resultado final. De esta comparación se infiere que el resultado de la encuesta al grupo A se acerca al real, mientras que el de la realizada al grupo B está muy lejos de la realidad.

población total

población total

Grupo A

Grupo B

no saben

grupo B

médicos

Igual oficio e iguales edades

no saben


MKDUJOV

"NICA DK LA) 5

1 anchura de la mano

Medición con las dimensiones del hombre Las primeras medidas de longitud fueron las propias partes del cuerpo humano. Todavía utilizamos medidas que tienen esteorigen. Una pulgada era igual a la anchura de un pulgar; un pie, a la longitud del pie. Másdificil de adivinar resulta el que un ana comprendiese la distancia entre el codo y la punta del dedo corazón. Poco a poco, estas medidas fueron redondeándose, para obtener entre ellas relaciones sencillas pero ver daderas. El pie es igual a doce pulgadas, y el ana equivale a dos pies.

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Historia de las medidas de longitud Durante mucho tiempo el hombre utilizó como instrumentos de medición las partes de su propio cuerpo. Todavía siguen utilizándose unidades como el pie (longitud planta ) y el ana (longitud de un antebrazo). Las medidas antiguas eran gráficas y claras. Su gran desventaja consistía en que no ofrecían el mismo patrón para todos. El relieve de la parte inferior muestra que hace ya muchos miles de años los egipcios habían encontrado la fórmula para medir las cosas, mediante las dimensiones del cuerpo de un solo hombre. La figura de un hombre con los brazos extendidos es el patrón de medición más antiguo que se conoce; la distancia entre las puntas de sus dedos definía la longitud de una braza. Pronto la elección de la medida de longitud se convirtió en una cuestión de prestigio. Ll que una nación utilizara la medida del soberano de

1 pie

Medida patrón igual para todos Para el desarrollo del comercio y de la construcción es indispensable que se utilicen siempre las mismas medidas; de lo contrario, se derivan numerosos inconvenientes. Una sociedad que haya alcanzado cierto desarrollo ha de procu rarse un sistema de medidas patrón.

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Arriba aparecen dos unidades de longitud. A la izquierda, una cuerda cuyos nudos están realizados cada cierto esEacio que corresponde a la >ngitud de una piedra esco gida como patrón; a la dere cha, un bastón de metal cuya longitud estádeterminada por el brazo del soberano.

El relieve que figura en el grabado de la parte inferior muestra a un hombre con los brazos extendidos en posición horizontal; al parecer, se trata del patrón de medición más antiguo que se conoce. Este relieve ha sido hallado en el interior de una pirámide egipcia.


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) 6

otro país era inconcebible, por lo que fue imposible lograr un acuerdo común para las medidas de longitud. Por ello, cada vez se crearon más unidades diferentes. Los países grandes y ricos establecían nuevas medidas propias, para demostrar su independencia y su poderío. Durante el s. xv ni, el siglo de la ilustración, se produjeron profundas innovaciones en el terreno de la técnica de la medición. Las múltiples unidades con que se contaba constituían un serio obstáculo para el comercio interior y exterior. Por otra parte, los científicos exigían, para el desarrollo de las ciencias de la naturaleza, un patrón de medición común para todos. En el año 1798 los franceses introdujeron una nueva medida de longitud, el metro, que era 1/40000000 del meridiano terrestre. La elección de esta medida es típica del racionalismo de la era de la ilustración. En la práctica, la longitud de la nueva medida se definió por una barra metálica, llamada metro patrón, que se conserva todavía en París. El valor de esta barra no disminuyó al descubrirse, poco después, que el meridiano terrestre no tenía exactamente 40000000 de metros. Lo importante era que existía una barra que todos podían utilizar como patrón para mediciones de longitud. En nuestro tiempo el metro se define como un número determinado de longitudes de onda. El metro tiene múltiplos (decámetros, hectómetros, etc.) y submúltiplos (decímetros, centímetros, etc.). La ventaja del sistema métrico decimal estriba en su sencillez. Las campañas de Napoleón, por toda Europa, ayudaron a difundir la nueva medida francesa; fue adoptada en todas partes, excepto en los países de habla inglesa, lo que supuso un serio inconveniente para las relaciones comerciales, a escala internacional.

Medidas de longitud en el mundo En los países de habla inglesa hasta muy recientemente se han estado utilizando las antiguas medidas de yarda (91.4 cm). pie (30.5 cm) y pulgada (2,54 cm). Actualmente ya utilizan el sistema métrico, o está en periodo de introducción. Éste posee la ventaja de ser un sistema decimal simple. El incremento del intercambio comercial entre todos los países habia puesto de manifiesto los inconvenientes derivados del hecho de que el mundo estuviera dividido en dos partes, cada una de ellas con distinto sistema de medidas.

Ecuador

1 m = 1/10000000 de la distancia del polo al Ecuador

1 650 763 longitudes de onda de la luz del criptón

Cuándo adquirió el metro su longitud Hace un par de siglos, cuando una ciudad quería honrar a una persona podía hacerlo creando sus patrones de medición, deacuerdocon lasmedidas de esta persona. Por ello, cada vez se crearon más unidades de medición diferentes, y sus constantes cambios llegaron finalmente a ser serios obstáculos para el comercio entre las ciudades. En el s. XVlll se intentó, en Francia, terminar con todos estos inconvenientes, establecien do una base única para las mediciones de longitud. En vez de ser el cuerpo humano, fue el meridiano terrestre (en realidad, 1/40 0 0 0 0 0 0 del meridiano) lo que se utilizó para definir la longitud de la nueva unidad, el metro. En el año 1960 se estableció una nueva definición del metro: 1 metro es 1 6 5 0 763 veces mayor que la longitud de onda de la luz emitida por el gas criptón la derecha). ^ ^

Sistema antiguo de medidas Sistema nuevo de medidas

En 1983 la distancia recorrida por la luz durante 1/299792458 de segundo substituyó a la anterior definición.


M M M l U » ( I tX M I A IIt. I.A) 7

Patrón de peso En París existe un cilindro de metal muy bien protegido bajo una serie de campanas de cristal. Se trata del patrón mundial de peso, exactamente 1 kg (arriba). Cada país dispone al menos de una copia de este patrón de peso. Para realizar sus pesadas, las tiendas han de disponer de pesas "contrastadas": una marca acuñada en la pesa demuestra que ésta ha sido comparada con un peso patrón y aceptada.

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Los patrones de medida más importantes Científicos y técnicos de todo el mundo se reúnen periódicamente en Ginebra, para discutir los patrones y unidades de medida. En estas reuniones se han elegido una serie de medidas patrón básicas. El sistema cientificotécnico que han unificado se llama SI (Systéme Internationale d'Unités). Se aceptó en 1960, y es una adaptación del sistema anterior, MK.S, cuyas siglas corresponden a metro, kilogramo, segundo. El kilogramo patrón, que se halla en París, es una de las cuatro medidas patrón. Este importante trozo de metal de platino e iridio se conserva bajo múltiples capas de cristal protector (véase foto de la izquierda). La unidad de intensidad de corriente es el amperio. En 1948, éste se definió como la cantidad de corriente que, circulando por dos conductores rectilíneos, paralelos, e infinitamente largos, separados entre sí 1 metro, ejerce una atracción de 2x 10"7 newtons por metro de longitud. Un instrumento medidor de corriente ha de ser calibrado por comparación, en un aparato patrón que se adapte a la definición (véase la figura inferior de la siguiente página). Varias instituciones científicas disponen de tal aparato. En un principio, el patrón metro era una barra de metal conservada en París. El año 1947 se midió en longitudes de onda luminosa la longitud de la barra. La figura superior de la página siguiente ilustra el principio de dicha medición. Para obtener la mayor exactitud posible se escogió una longitud de onda perfectamente definida, la del átomo de cadmio. El resultado fue que la longitud de la barra era de 12376543 892,3 longitudes de onda. En el año 1960 se decidió que la longitud de onda luminosa del gas criptón sería el nuevo patrón de longitud. En el año 1960 se decidió que la longitud de onda luminosa del gas criptón sería el nuevo patrón de longitud. En 1983 se adoptó, finalmente, como definición del metro la distancia recorrida por la luz en el vacío durante 1/299792458 de segundo. Para medir el paso del tiempo es preciso contar con las repeticiones de cualquier fenómeno periódico perfectamente definido. El patrón más adecuado de tiempo será aquel fenómeno periódico que sea más regular y seguro. La rotación de la Tierra alrededor del Sol sigue siendo el patrón oficial de tiempo. En la actualidad se utiliza una medida aún más exacta. Los modernos relojes atómicos (figura central de la página siguiente) tienen, en 100 años, un error máximo de menos de un segundo. Estos relojes tan precisos han permitido localizar y dirigir naves espaciales enviadas al planeta Venus.


MKDIC ION (TKC'NK A DE LA) 8

El átomo da la medida de longitud La placa semitransparente reparte la luz que recibe desde la izquierda. Una parte la atraviesa y se refleja en el espejo de la derecha, volviendo otra vez hacia la placa. La otra parte de luz se refleja hacia arriba, hasta chocar con otro espejo que la devuelve. Si observamos con el microscopio los rayos reflejados (abajo) vemos una especie de aros. Si se mueve hacia arriba el espejo superior, los aros se desplazan hacia adentro, su radio disminuye. Al mover el espejo una semilongitud de onda, unos 0.0003 mm, los aros cambian de lugar, de modo que entonces aparecen como al comienzo. Calculando el número de veces que cambian de sitio losaros, se puede deducir la longitud de onda de una radiación luminosa.

Medición del tiempo con átomos El núcleo de un átomo funciona a veces como un imán. Cuando un átomo pasa entre los dos polos de un imán, dispuestos como en la figura, se desvía, en su recorrido, hacia uno de ellos (Fig. A). Ciertas radiaciones pueden hacer que el núcleo cambie su polaridad. El átomo es llevado entonces, por el imán inferior, hacia el aparato contador (figura B). Un aparato contador sintonizado a una determinada frecuencia sólo admite los átomos que generan radiaciones de dicha frecuencia; a su vez controla y ajusta la frecuencia del emisor, el cual puede accionar un reloj eléctrico: en este principio se basa el reloj atómico, que es un reloj eléctrico cuya frecuencia de regulación está determinada por la frecuencia natural de resonancia de átomos o moléculas excitados. Todos los relojes de este tipo marcan la misma hora.

Patrón de corriente La figura muestra el principio según el cual se define la unidad de intensidad de corriente eléctrica, el amperio. Los dos cables conductores, representados por las líneas gruesas rojas, se atraen cuando la corriente va en el mismo sentido. El cable inferior es fijo, por lo que el superior es atraído hacia abajo. La corriente es de 1 amperio cuando el brazo derecho de la balanza es llevado hacia abajo, con una fuerza de 0,0000002 newton. Una pesa de 0,00002 gr situada en el platillo de la izqda. basta, pues, para equilibrar la balanza. Para verificar un instrumento de medición de corriente se precisa disponer de un aparato patrón cuya exactitud sea mayor que la que proporcio nana el de la figura.

imagen

Reloj atómico

Reloi atómico ( Figura A

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Figura B

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átomo reloj de pared

reloj de pared

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aparato contador

aparato contador


MKDU K ) N ( 1 1 ( M ( A l)K l.ACJ

Automación y técnicas de regulación

regulación

medidor

fuent de energía

Técnica de la regulación en el hogar La habitación que muestra El aparato de medida (en este la fotografía tiene siempre la caso, un termómetro) mide la temperatura del ambiente (hamisma agradable temperatubitación). Estos datos se enra, independientementede las vían a un sistema de regula variaciones climáticas. Los ción con el que se controla la rectángulos del esquema fuente de energía (caldera de muestran el circuito regula calefacción). dor de la calefacción.

tornillo de a|uste aire caliente

liquido que se expande

Termostatos sencillos Cuando aumenta la temperatura, se dilata el liquido (en azul, en el grabado superior), y el émbolo de la derecha sube, bloqueando la corriente de aire caliente. La posición del tornillo de ajuste determina la temperatura a la que se pro duce el bloqueo. El dispositivo de regulación que aparece a la derecha permite pasar la corriente eléctrica, cuando el liquido se ha dilatado hasta alcanzar el tornillo superior de aiuste Se usa para accionar relés eléctricos de un circuito de regulación.

5J

Los artesanos arreglaban y mejoraban pacientemente las piezas que no ajustaban, hasta obtener de ellas el resultado previsto. Con la producción en masa de la industria moderna no se pueden aceptar tales arreglos. En una cadena de producción, el montaje no debe retrasarse porque las piezas no ajusten. Las máquinas que las producen deben funcionar a la perfección, por lo que cualquier imperfección de las mismas ha de corregirse, de modo que no afecte a la producción. Una medida exacta es la condición precisa para que el producto terminado sea útil. Los métodos de trabajo de la industria se han perfeccionado en las fábricas totalmente automatizadas. En ellas, instrumentos de medición vigilan para que las máquinas estén correctamente ajustadas y para que todas las medidas se mantengan dentro de las tolerancias preestablecidas. La técnica de la regulación utiliza las mediciones de control para ajustar las máquinas y corregir los defectos. El hombre sólo tiene que intervenir cuando una máquina no trabaja de acuerdo con el programa fijado. Los problemas de la técnica de la regulación rara vez pueden resolverse de forma tan sencilla y airosa como en la regulación del termostato de la figura de la izquierda. El instrumento de medida actúa de modo que el valor de la medición (volumen de líquido) regula directamente el suministro de calor a la habitación. Normalmente el instrumento de medida debe combinarse con una unidad que lee el instrumento, compara el resultado con el deseado y realiza todos los cambios que se precisen para obtener el valor adecuado. Los ordenadores son unidades de este tipo. Leen el valor de la medición y lo transforman en señales eléctricas. Su memoria puede almacenar datos acerca del valor de medición adecuado y sobre las señales que habrán de enviarse al sistema de regulación de la máquina. Son rápidos y seguros. En una millonésima de segundo leen y controlan un valor y, en una milésima de segundo, lo comparan al patrón. La técnica de la regulación, el arte de dirigir y controlar máquinas y energía, es una ciencia cuyo nacimiento es muy reciente. Con todo, los logros obtenidos por ella pueden apreciarse ya tanto en el hogar, como en sus desplazamientos, o en el propio lugar de trabajo. El continuo desarrollo de la técnica de la regulación puede llegar a ocasionar en nuestro medio ambiente un cambio tan radical como el provocado cuando la industria desplazó a la artesanía.


MKDK I O M I K M( A 1)K I.A) III

la Tierra

En los viajes espaciales El camino más adecuado para una sonda espacial dirigida hacia el planeta Venus es una órbita de satélite calculada de antemano (linea roja). El viaje es vigilado por instrumentos de medición que captan las señales de la nave espacial, y por ordenadores que calculan su situación en el espacio. Si se sale de su curso, se envían señales de corrección desde la Tierra; entonces comienzan

a funcionar sus motores a reacción, hasta que se ha corregido el error. Estos viajes han sido posiblesgraciasaquelos instrumentos y las técnicas de medición se han desarrollado con una precisión increíble. El principio técnico de la regula ción para la navegación espa cial queda bastante bien descrito en el simple gráfico de la página anterior, que muestra cómo se controla la temperatura, en una casa normal.

En las fábricas En lasfábncas, lasmáquinasy productos que se producen en ellas han de ser vigilados. Los aparatos medidores controlan la temperatura, presión, dimensiones, etc., en unagran cantidad de puntos distintos. Los valores obtenidos se lle-

van a una central de control, donde se comparan con los datos del programa. Si la d i ferenciaesdemasiado grande se envía una orden al sistema de regulación, para corregir la desviación. La orden es ejecutada por el dispositivo de corrección correspondiente.


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) II

Condiciones físicas La capacidad de trabajo del cuerpo puede medirse con ayuda de una bicicleta ergométrica (arriba). En la rueda delantera se halla acoplado un dispositivo de freno que puede tensarse más o menos. Se pedalea, pues, teniendo que vencer cierta resistencia, a un

ritmo determinado que se registra en un velocímetro. El pulso se mide unos minutos después. Como el deportista no se desplaza resulta muy fácil utilizardiversosinstrumentos para controlar sus condiciones físicas en diversas épocas.

El hombre, prodigio de sistema de regulación La ciencia ficción presenta a las maquinas como seres pensantes iguales o superiores al hombre. Los ordenadores que existen en la realidad poseen características que hasta hace poco se creían exclusivas del hombre. Aprenden con la experiencia y desarrollan y mejoran ellos mismos sus propios métodos de trabajo. Sin embargo, en nervios directores y células cerebrales analíticas, ningún sistema artificial ha conseguido superar al humano. Un atleta que ejercita sus músculos y entrena sus reflejos alcanza resultados imposibles de obtener por otra persona que no esté especialmente entrenada. La capacidad que nuestro sistema tiene para aprender hace del entrenamiento un factor muy importante. La buena disposición no es decisiva, tan sólo permite un buen comienzo para el trabajo de entrenamiento. Las aptitudes que no se utilizan acaban por perderse. La capacidad de nuestro cuerpo se mide realizando pruebas de resistencia, rapidez de reflejos, etcétera. Las condiciones físicas de dos personas pueden compararse por medio de valores numéricos objetivos. A menudo, un experto médico ha de decidir

EEG y ECG Un electroencefalograma (EEG) informa sobre el funcionamiento de las células cerebrales. El cerebro genera corrientes eléctricas que son recogidas porelectrodossitu adosen la cabeza (foto superior izquierda). Las señales se registran en forma de curva (ver también Cerebro 12). Un cerebro vivo está siempre activo, y genera señales incluso durante el sueño y cuando se está sin sentido. Cuando los trazos del EEG forman una línea recta ininterrumpida, el paciente ha fallecido. Los movimientos rítmicos del corazón conforman una curva llamada electrocardiograma (ECG, foto inferior izquierda). Esta curva procura importantísimas informaciones sobre el estado del corazón (ver también Corazón 11). El corazón puede seguir latiendo después de haber cesado la actividad del cerebro: los trazos del ECG continúan registrándose bastante tiempodespuésdequelosdel EEG formen ya una línea recta.


MEDICIÓN (TÉCNICA DE LA) 12

cuál de entre varios atletas igualmente buenos habrá de representar a su país, en un importante campeonato internacional. La bicicleta de pruebas se ha convertido en un símbolo del papel de la medicina en el deporte de nuestro tiempo. Los conocimientos que hoy en día se poseen acerca de los órganos que dirigen y regulan nuestro cuerpo permiten encontrar con facilidad el fallo, cuando no funciona el sistema. Las partes dañadas se operan y se sustituyen por órganos equivalentes de otra persona, lo que demuestra la semejanza anatómica humana. Sin embargo, la capacidad intelectual varía mucho de una persona a otra, ya que no todas han podido utilizar de igual modo las posibilidades para aprender y desarrollar sus aptitudes mentales. Es posible que, en el futuro, la técnica de los ordenadores haya avanzado tanto que pueda saberse, mediante ella, por qué los hombres tenemos voluntad y experimentamos alegrías y penas. Estos estados psíquicos pueden responder simplemente a la manera como el cerebro valora las experiencias de nuestros sentidos, en relación con lo que hemos aprendido y recordamos. Por ahora, sólo se pueden estudiar las funciones inferiores de nuestro cerebro, perturbándolas. Las drogas alteran la vida sensible del hombre y le dan a conocer experiencias singulares. El drogado interpreta de modo distinto al normal las impresiones de lo que le rodea. Una habitación vacía le puede parecer llena de curiosos personajes entregados a una brillante representación teatral. Cualquier actividad requiere energía. Un sistema automático de regulación hace variar, de acuerdo con las necesidades, el suministro de la energía. La regulación primaria la efectúa el corazón. Cuando aumenta la necesidad, la sangre aporta más oxígeno, con lo que se incrementa la combustión. La irritación o el temor hacen que el cuerpo desarrolle mayor actividad. Los músculos exigen inmediatamente más oxígeno. Esta necesidad se satisface haciendo que la sangre llegue a los tejidos y órganos cercanos. Se trata de un ritmo automático que funciona más rápidamente que las variaciones del ritmo del corazón. Desgraciadamente, afecta también a partes del cerebro donde reside la memoria y la capacidad de pensar. Una persona irritada puede propinar una bofetada, con la velocidad del relámpago, pero es totalmente incapaz de pensar una respuesta demoledora. En la actualidad, aunque el cerebro deje de trabajar, la ciencia médica es capaz de mantener con vida el resto del ser humano. No existe una frontera definida entre la vida y la muerte, y pronto, quizá, desaparecerá la existente entre seres vivos y máquinas.

Pruebas psicotécnicas Se puede medir la resistencia del hombre, su conocimiento lingüístico, su memoria, etc. En una prueba psicotécnica se combina toda una serie de estos estudios. Puede a veces servir de ayuda a quien desee elegir profesión. Sin embargo, es

difícil determinar exactamente cuáles serán las exigencias de una profesión, así como decidir cuáles son los valores de una medición que mejor se adaptan a unasexigenciasdeterminadas. Por tanto, una prueba psicotécnica puede ser errónea.

Condiciones psíquicas Una persona dotada de buenas condiciones psíquicas es capaz de concentrarse en su trabajo. A pesar de que se la distraiga, alcanza buenos resultados en todas las pruebas. Cuando se mide la capacidad de concentración se emplean a menudo, como fuentes de distracción, señales luminosas y sonoras.

En el grabado aparece un pioto de avión realizando una complicada maniobra de vuelo, mientras ha de responder a señales ópticas de morse, oprimiendoconlospiesdiversos pedales. Entretanto se miden también sus reacciones fisiológicas y hormonales.


MKSOPOTAM1A I

Las primeras civilizaci Las primeras c i v i l i z a c i o n e s ^ tiguas se desarrollaron en cá dos y fértiles valles fluviales d distintas regiones del globo En un principio, se vivía exclusivamente de la agricultura. E' descubrimiento de los metale supuso un paso gigantesco ei el progreso humano.

3 0 0 0 a. de C. 2 0 0 0

Civilizaciones

1 000

La primera civilización del inundo Las primeras grandes culturas se desarrollaron en el Próximo Oriente. En esta zona se erigieron ciudades, y surgieron todas las manifestaciones que caracterizaron a las grandes civilizaciones antiguas: comercio, guerra, lujo y esclavitud. Una serie de factores favorables convirtieron a Mesopotamia -país entre dos ríos- en cuna de la civilización. En los verdes declives montañosos que se alzan en torno al valle del Tigris y el Eufrates crecían trigo y cebada silvestres. También existían, en estado salvaje, ovejas, cabras, cerdos y otros tipos de ganado. Esto hace suponer que fue precisamente en esta región donde el hombre pasó de la fase de cazador a la de agricultor y ganadero. También fue en estos países montañosos donde se empezó a emplear el cobre y el estaño.

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Mesopotamia Egipto i'j,:;:;

Grecia India China

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Centroamérica

El paso de la Edad de Piedra a formas de cultura más avanzadas tuvo lugar, en las diferentes partes del mundo, en épocas distintas.

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la rueda

metales

4 5 0 0 a. de C.

templos en forma de torre

4 000

3 500

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escritura cuneiforme

3 000

2 500

los súmenos

Alejandro Magno, 331

las leyes de Hammurabí 2 000

1500

Darío, 521 1000

los asirios los babilonios

500 los persas


MKSOPOTAMIA 2

y a alearlos para formar bronce, surgiendo, en consecuencia, la Edad de Bronce, que desplazó a la Edad de Piedra. En las zonas bajas de los valles lluviales, la existencia se hacía más penosa, ya que, si bien las tierras eran fértiles, se veían sometidas a las inclemencias del clima: a los sucesivos desbordamientos de los ríos seguían duras épocas de sequía, de modo que los habitantes de estos parajes se vieron obligados a organizarse en grupos para construir acequias y terraplenes de contención. Ello dio pie al desarrollo de una comunidad organizada. Junto a los ríos crecieron aldeas que más tarde se convirtieron en ciudades amuralladas. Dominando la ciudad existía un alto templo en forma de torre, el zigurat. en el que moraban dioses -tan poderosos y peligrosos como los ríos- que reinaban sobre seres y cosas: el pueblo debía pagar impuestos a los sacerdotes para que. con sus sacrificios y plegarias, aplacaran la ira divina. Los ciudadanos, a causa de la sucesiva complejidad de la vida en sociedad, se vieron obligados a especializarse en distintas profesiones. En las pequeñas ciudades-estado se desarrollaron los primeros gremios artesanos. Había panaderos, cerveceros, alfareros, tejedores, herreros y escribanos. Esta bulliciosa actividad tuvo que ser reglamentada y controlada, por lo que se fue creando un sistema de leyes y disposiciones, cada día más perfeccionado. Hubo un momento en que los engranajes de la vida social adquirieron tal complejidad que el hombre se vio obligado a inventar un sistema que le permitiese manejarlos sin necesidad de recurrir a la memoria. Así surgió la escritura, con la que comenzó la verdadera historia.

escribano

Las ciudades m á s antiguas La primera civilización surgió en el feraz valle del Eufrates y el Tigris. En esta zona aparecieron las primeras ciudadesestado: sus habitantes se alojaban en viviendas bajas, en contraste con las moradas de los dioses, los templos, cuyas torres, construidas a base de pisos escalonados, apuntaban al cielo. Con el descubrimiento de los metales se pudieron fabricar armas nuevas, herramientas y utensilios caseros. La escritura - d e caracteres cuneiformes se fue desarrollando al compás del comercio y de las leyes.

grabador sobre metal

alfarero

y «linea c.Q¿tera actual'

D e V S g j F m e d i a luna» se ha c a l i h c ^ ^ - a la faja de verdor del Wóxirrih Oriente, donde floredjferon Av sucumbieronm u c h f e civilizaciones anti-

I

golfo Pérs¡ico


MESOPOTAMIA 3

Los metales La invención del primer horno de fundición, en el que el carbón vegetal proporcionaba el calor, y la combustión era avivada mediante el aire suministrado por un fuelle, hizo posible la utilización de los metales de una manera más efectiva aue con fuego a cielo i la ilustración verdeado de puntas

La rueda Esta rueda, de la ciudad sumerja de Ur, es una de las más antiguas que se han encontrado. Procede de hacia el año 2 0 0 0 a. de C. No obstante, la primera reproducción conocida de una rueda data ya de unos 3 5 0 0 años a. de C. La rueda se empleó para mejorar la técnica militar; con ella se crearon verdaderos carros de combate.

escritura ideográfica

Para escribir, los pueblos mesopotámicos utilizaron dos materiales que abundaban en el valle fluvial: junco y arcilla. Con el tallo de los juncos se grababan imágenes - d e ca racteres cuneiformes- sobre tablillas de arcilla que se dejaban secar al sol, o eran cocidas en el horno. Con el tiempo, esta escritura pasó a ser silábica. Se ha descubierto gran cantidad de tablillas de arcilla. La obra cumbre de la escritura cuneiforme es el famoso código de Hammurabi. Una de sus leyes reza así: <<Todo aquel que atente contra la propiedad del templo, o bien ofenda a un dios, será ajusticiado).

La civilización mesopotámica Los pueblos civilizados de Mesopotamia -sumerios, babilonios y asirios- realizaron una serie de descubrimientos decisivos en la historia de la civilización humana. Los sumerios, asentados en la zona sur del país, figuran entre los primeros pueblos que erigieron ciudades y se dedicaron al comercio. Desarrollaron una avanzada técnica metalúrgica, utilizaron, ya desde muy antiguo, la rueda, e inventaron la escritura. Las divinidades sumerias eran seres inteligentes a los que había que tener propicios por medio de dones, sacrificios y plegarias. Ln Mesopotamia se crearon leyes para mantener el orden social. Allí se fundaron las bases de las matemáticas y de la astronomía. La división de la hora en 60 minutos tiene origen en el sistema sexagesimal sumerio. Dentro de esta cultura se aprendió a trabajar el metal, lo que representó un progreso muy importante. Los metales se habían empleado ya mucho antes; hacía tiempo que se conocían, en estado puro, el cobre, el oro y la plata, utilizándose para formar monedas y utensilios simples, mediante martilleo. Pero hasta entonces no se había conseguido obtener metales a partir de los minerales. Ll descubrimiento se realizó, probablemente, por azar. El mineral de cobre se pondría en contacto con un fuerte calor, quizás en el horno de un

escritura cuneiforme

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2

Uno de los mapas más antiguos que se conocen sitúa a Babilonia en el centro del mundo; los océanos, alrededor de la tierra; y el cosmos, en los extremos, dividido en siete zonas.

En el grabado aparece una tabla de multiplicar babilónica. Como puede advertirse, está perfectamente estructurada.

altarero, obteniéndose cobre c o m o p r o d u c t o f u n d i d o . P r o n t o se descubrió t a m bién que el cobre podía alearse con estaño, d a n d o c o m o resultado b r o n c e , aleación más resistente y maleable. A partir del año 2 000 a. de C. empezó a extenderse por Europa y A s i a el c o n o c i m i e n t o del b r o n c e ; un m i l e n i o más tarde c o m e n z ó a usarse el h i e r r o . El trabajo de los metales acarreó n u m e rosas consecuencias a la sociedad. Los soldados dispusieron de mejores armas, las guerras se h i c i e r o n más devastadoras, y f l o r e c i ó el c o m e r c i o de los metales. El m e t a l s i r v i ó t a m b i é n c o m o m e d i d a base para fijar el valor de las cosas. Los s u m e r i o s ya u t i l i z a r o n un sistema de pesas basado en la plata, que dio origen a un sistema m o n e t a r i o regulado, u t i l i zado por p r i m e r a vez en L i d i a hacia el año 600 a. de C. El desarrollo del c o m e r c i o p r o v o c ó el de la escritura y el de las matemáticas. Los s u m e r i o s i n v e n t a r o n , perfeccionaron y propagaron la escritura c u n e i forme. En un p r i n c i p i o fue ideográfica, luego e v o l u c i o n ó , pasando a ser silábica. Este tipo de escritura se u t i l i z ó en t o d o el P r ó x i m o O r i e n t e d u r a n t e más de dos m i l años. La a g r i c u l t u r a se hallaba supeditada a la variación de las estaciones; por ello se dedicó especial atención al e s t u d i o de los m o v i m i e n t o s de los cuerpos celestes, pues se creía que los m o v i mientos del Sol y la L u n a d e t e r m i n a ban las estaciones y el c r e c i m i e n t o de la vegetación. Por otra parte, se sostenía la idea de que los cuerpos celestes regían el destino del h o m b r e . Así nacieron la a s t r o n o m í a y la asirología. que f u e r o n o b j e t o de e s t u d i o por parte de los b a b i l o n i o s p r i n c i p a l m e n t e . Para m e d i r el t i e m p o se usaba el año de doce meses lunares. Cada mes se d i v i d í a , de acuerdo c o n las c u a t r o fases lunares, en cuatro semanas de siete días.

unidades de peso, de bronce, entre los babilonios

'

El c o m e r c i o ¿ - ^ m ^ ^ L La vida comercial se desarrolló rápidamente, a partir del primitivo intercambio de productos, hasta un tipo de transacción más avanzada, con una exacta medición de cantidades, por medio de un sistema

Ninive

^ de pesas. Mesopotamia se halla justamente en el centro entre el Próximo y el Lejano Oriente, por lo que las ciudades mesopotámicas dominaban el comercio mundial de aquel entonces.

i Assur

Babilonia

INDIA EGIPTO

El arte y la m a n e r a de v i v i r La prosperidad económica dio lugar a las primeras manifestaciones artísticas. En un graba-

do basado en un bajorrelieve de la época podemosobservar cómo los cortesanos beben vino y tocan el arpa.