Page 1

Poglavlje

1 Jednog vrelog predvečerja u kolovozu, Maddie Faraday posegnula je ispod prednjeg sjedala muževa Cadillaca i izvukla čipkaste gaćice. Nisu bile njezine. Do tog trenutka to je bio sasvim dobar dan. Mikrovalna pećnica se pokvarila kada je pokušala podgrijati pecivo iz Emine zalogajnice, ali sunce je obasjavalo njihovu plavo obrubljenu kuću i temperatura nije dosegnula 30 stupnjeva prije podneva. Ema je sva bila u planiranju kupnje za školu, a zadovoljstvo je raslo. Čak se i Brent razveselio, mumljajući o tome kako mu je automobil u neredu. Maddie se dobrovoljno prijavila da ga počisti, više iz osjećaja krivnje nego iz osjećaja obveze. Činilo se kako bi bilo u redu da ga ona počisti, jer za razliku od njega ima slobodno ljeto, a u posljednje vrijeme jako se trudila biti pravedna. Stvarno, bila je u jako velikom iskušenju da bude nepravedna. Čak mi se i ne sviđaš, željela je reći. Zašto bih ti čistila auto? Ali Brent je bio provjereno dobar muž: nije vikao, nikad nije zapio plaću, niti ju je tukao, ili radio većinu drugih stvari koje je ona slušala u country pjesmama. On je odrađivao svoj dio, i najmanje što je mogla učiniti bilo je da i ona odrađuje svoj. »Em i ja danas ćemo očistiti tvoj auto«, rekla je dok je on bio na putu prema vratima 1

Lazi mi_final MEKI.indd 1

11.06.2012. 12:09


i grlio Em na rastanku. »Nazovi Howieja i reci mu da te pokupi na putu do tvrtke.« Brent je bio jako iznenađen i poljubio ju je u obraz. Em je kao i uvijek preokrenula očima iza naočala kada bi čula »dobre« vijesti. Ali onda je s proračunatim pogledom u očima odmarširala bez pogovora prema Brentovu Caddyju. Nešto se događalo i Maddie se pitala što dok je čistila smeće s prednjeg sjedala muževa auta i pjevala uz kasetu Roseanne Cash. Em je skupila dovoljno smeća da napuni kartonsku kutiju. »Nosim ove stvari unutra i odmah ću ih baciti«, objavila je, i njezine tanke ruke ovile su se oko kutije. Pobjegla je u njihovu svijetložutu klimatiziranu kuhinju, a Maddie joj je mahala s prednjeg sjedala auta. Maddie je posegnula ispod sjedala i izvukla omot sendviča Egg McMuffin dok je Roseanne pjevala Plavi mjesec s glavoboljom. Dobra pjesma, lijep dan. Začula se škripa vrata, i protegnula je vrat kako bi vidjela svoju prvu susjedu gospođu Crosby koja se vrzmala po svojem čistom, bijelom trijemu. Pogledala je u smjeru Brentova Caddyja, koji nije trebao biti na prilazu s obzirom na to da je bio radni dan. Gospođa Crosby danas je izgledala veselo, na tankim nožicama u crvenim gležnjačama i u žarko narančastoj majici s natpisom Najbolja baka na svijetu. Maddie joj je mahnula i rekla: »Dobar dan, gospođo Crosby, mi baš čistimo auto.« Gospođa Crosby nije imala sluh i vid kao što je imala prije dvadeset godina, ali još je uvijek imala jezik i nikada ne bi bilo kraja priči koju bi započela ako joj se slučajno ne biste javili. Bilo je jednostavnije mahnuti joj i viknuti, nego se kasnije objašnjavati. Gospođa Crosby odmahnula je Maddie rukom i povukla se unutra, uvjerena da se na susjedovu prilazu ne događa ništa zanimljivo. Maddie je odložila omot sendviča u vrećicu za smeće, a onda posegnula ispod sjedala i našla gaćice. Gospođa Crosby bila je u krivu. S golim nogama ispruženim kroz automobilska vrata, Maddie je zurila u čipku koja se njihala u njezinoj ruci. Trebala joj je 2

Lazi mi_final MEKI.indd 2

11.06.2012. 12:09


otprilike jedna minuta da shvati o čemu je zapravo riječ. Bila su to četiri čipkasta trokuta povezana crnom gumom. Tada joj je sinulo da su to gaćice, doduše, prilično oskudne. Pomislila je, ne opet, i Beth, i hvala Bogu da je Em unutra, i sada ga mogu ostaviti, a onda su je automobilska vrata udarila s lijeve strane. Razbjesnila se i smotala čipku u čvrsto klupko koje joj je ogreblo dlan. Gloria je bila u kući. Ne bi bilo dobro da viri preko ograde, kao i obično, i uhvati Maddie na podu Brentova auta s donjim rubljem druge žene. Roseanne je zapjevala Moj dragi misli da je vlak, a Maddie je isključila kasetofon i otišla potražiti malo mira. Vjerojatno je bilo paranoično misliti da Gloria Meyer može prepoznati donje rublje druge žene, ali ovo je Frog Point, tako da nije mogla riskirati. Da je Gloria to vidjela, nakon sat vremena Maddie bi nazvala njezina majka i pitala ju je li to istina. Rekla bi da je to čula od Ester dok su stajale kraj pećnica u K-martu i sada već cijeli Frog Point bruji o tome kako je Maddie budala i kakva je to sramota za Emily, ali za sve to naravno da si je sama kriva jer je nije odgojila kako treba. Osunčani je krajolik krivudao, a njezin želudac dizao se na svakoj krivini. Shvatila je da ne diše i napunila je svoja pluća toplim i zagušljivim zrakom, a krv joj je prodrla do ušiju. U susjedstvu, Gloria je ulazila u kuću i vrata su se za njom zalupila. Misli, rekla si je Maddie. Zaboravi onaj vrtoglavi dio. Prošli razgovor bio je užasan. I Em je sada bila dovoljno stara da razumije. Em će znati. A bila je tu i njezina majka. O, Bože, njezina majka. Misli, ne paničari. Pa, postoji jedna stvar koju bi mogla napraviti. Mogla bi se pobrinuti da ne ispadne budala ponovno. Mogla bi se razvesti. Sama je sebi kimala glavom i zbog toga se osjećala kao budala. Stavila je ruku na vrelu bež kožu i pogledala u dvorište. Smiješno, sve je izgledalo tako normalno. Borova ograda bila je na mjestu gdje je i trebala biti, kao i stol za piknik i Emin izlupani bicikl. Usprkos svemu tome, ona je našla tuđe donje rublje 3

Lazi mi_final MEKI.indd 3

11.06.2012. 12:09


baš tu, u Ulici Linden, između Glorie Meyer i Leone Crosby, u godinama kada nije ni mlada ni stara. Maddie je duboko udahnula, popela se stubama na trijem i ušla u hladnu kuhinju zalupivši stražnjim vratima koja su škripala od vrućine. To su bili važni detalji, kao što je bila važna i činjenica da klima nije radila jer je Maddie bila smetena i ostavila je vrata širom otvorena. Stajala je kraj sudopera i držala gaćice u rukama pokušavajući ih na trenutak uklopiti u svoju stvarnost. Šank Yellow Formica. Pokvarena mikrovalna pećnica. Plavi ručnik. Flintstone čaša s mlijekom na dnu. Lonac koji se namače u sudoperu. Smeđi čajnik s natpisom Volim te, mama. Crne čipkaste gaćice. »Mama?« Maddie je ispustila gaćice u sudoper koji je bio u neredu i gurnula ih nervoznim prstima do dna lonca, zašpricavši se pritom prljavom vodom po majici. Okrenula se i vidjela Em na vratima, odjevenu u Marvin & Marvin majicu, i s dječjom kovrčavom kosom oko lica, ranjivu kao što samo osmogodišnjakinja može biti. Maddie se nagnula na šank kako bi joj pomogla. »Reci mi, srce, što je?« »Što je to bilo?« Em je zapanjeno gledala u nju svojim velikim smeđim očima. Maddie je na trenutak glupo gledala u nju. »Što?« »Ta stvar.« Em se približila, vukući svoj bok kraj žutog šanka dok se kretala prema Maddie. »Ta crna stvar.« »O.« Maddie je bacila pogled na gaćice koje su plutale u loncu i ponovno ih gurnula u vodu. »To je spužva.« Počela je prati prljavi lonac s natopljenim gaćicama, uživajući u prizoru u kojem se sir lijepio za čipku. »Spužva?« Em je ispravila ruku. »Nije neka jako dobra spužva.« Maddie je ostavila natopljenu čipku da padne na dno lonca. »Bacit ću je. A što je s tobom? Sve si pospremila?« »Da.« Em je ponosno odgovorila. »I spremila sam kutiju u podrum tako da se nitko ne spotakne preko nje.« 4

Lazi mi_final MEKI.indd 4

11.06.2012. 12:09


Knedla straha zastala je u Maddienu grlu. Emina savjesnost bila je dio plana za nešto što je toga trenutka naumila, nekog plana koji je mogla ostvariti u svojem svijetu koji je bio običan i osiguran, a upravo joj se mogao urušiti. Maddiena koljena su klecnula, uzela je kuhinjski stolac i sjela prije negoli padne na pod i tako napravi budalu od sebe pred svojom kćeri. »Mama?« rekla je Em i tada ju je Maddie pomilovala po kosi i privukla k sebi. »Volim te, srce«, rekla je Maddie dok je ljuljala Em naprijed-natrag. »Jako te volim.« »I ja tebe volim, mama.« Em je malo ustuknula. »Jesi li dobro?« »Da.« Maddie se prisilila pustiti svoju kćer da ode. »Dobro sam.« »Dobro.« Em se malo povukla unatrag i počela se udaljavati iz kuhinje. »Ako me trebaš zbog nečega, viči. Radit ću još malo na listi za školu. Poprilično je dugačka ove godine. Treći je razred teži.« »U redu«, rekla je Maddie. Što god bilo to što ju je Em htjela pitati, odgodila je to do trenutka kad njezina mama ponovno bude normalna. Ali normalna neće biti nikada, osim ako Maddie nekako ne riješi ovaj nered. Rješenje je bilo u tome da ne reagira pretjerano. To je bilo rješenje. Misliti o svakodnevnom životu. Da nije pronašla donje rublje, što bi radila? Završavala jelo od sira. Iznosila smeće. Danas je bio dan za iznošenje smeća. Definitivno bi iznosila smeće. Ustala se i izvukla plavu plastičnu kantu za smeće ispod sudopera. Bila je zapela pa ju je morala snažno povući stišćući zube, divljački čupajući dok kanta na kraju nije iskočila van. Napokon, pomislila je, i uhvatila zraka. Izlila je vodu iz prljavog lonca i prolila je na travu, zajedno s čipkastim gaćicama koje su bile ulijepljene sirom. Svladala je gađenje, zgrabila limenku Lysola iz sudopera i špricala smeće sve dok nije bilo natopljeno i dok njezin nos nije bio zasićen silnim kemikalijama u zraku. Zatim je iznijela smeće van i bacila vrećicu u kontejner koji je stajao sa strane u dvorištu, 5

Lazi mi_final MEKI.indd 5

11.06.2012. 12:09


pazeći da ne gleda u Brentov auto. Trebala je spremiti u vrećice sve što je bilo u kontejneru, ali danas nije bio taj dan. Zalupila je kontejner i uspravila se kad je čula da se susjedna vrata otvaraju i škripe. Opet Gloria. »Uh, Maddie.« Gloria se nagnula preko ograde i stavila jedan pramen kose iza uha. Maddie je bila okrenuta prema suncu pa je zaškiljila prema njoj. Gloria je bila lijepa na neki blijedi, tanki i premoreni način. Možda ju je Brent varao s Gloriom. Bila je prva susjeda tako da se ne bi morao mnogo truditi. Brent je bio takav. »Maddie, željela sam te pitati što ti misliš o travi?« Maddie je zaškripala zubima. »Ne razmišljam mnogo o travi, Gloria.« Okrenula se prema kući znajući da je to bezobrazno i bezosjećajno. Pa, možda bi se trebala ponijeti barem malo osjećajno, jer nije imalo smisla činiti išta zbog čega bi se Gloria osjećala odbačenom. Ili joj davati povoda za razgovor o toj stvari. Okrenula se kako bi se nasmiješila Gloriji dok je prolazila pokraj nje, ali to je bilo dosta traljavo izvedeno. Možeš ti i bolje, k vragu, rekla je sama sebi, ali Gloria ionako nije primijetila. »Ne znam.« Glorijino se čelo naboralo kao da se namrgodila. »Misliš li da je tvoja malo previsoka? Možeš li zamoliti Brenta da dođe večeras kako bismo porazgovarali o tome?« Maddie se suzdržala od toga da svojoj susjedi ne iskopa oči. Gloria Meyer bila je prava dosada, ali nemoguće je da ona spava s Brentom. U jednu ruku, Gloria nikad ne bi nosila čipkaste gaćice. U drugu ruku, seks bi značio da mora prestati pričati o prokletom travnjaku. »Trava će biti dobro, Gloria.« »Misliš? Ja stvarno mislim da bih trebala razgovarati s Brentom.« Gloria je pakosno uvjeravala Maddie dok se spuštala njezinom stranom ograde na način na koji se Em spuštala sa šanka. Maddie je došla do stuba i nije zastala. »Moram ići«, rekla je i pobjegla u kuhinju. Vjerojatno je pretjerano reagirala. Definitivno je pretjerano reagirala. Bila je spremna ubiti Brenta, a zbog čega? Zbog gaćica za koje vjerojatno ima dobro objašnjenje. Ponašala se kao da je u nekoj lošoj TV seriji. Nekoj koja počinje s nesporazumom koji bi 6

Lazi mi_final MEKI.indd 6

11.06.2012. 12:09


svaki idiot mogao prepoznati i koji onda rješavaju dvije zvijezde u sljedećih pola sata a da ne razgovaraju o problemu kao svi drugi razumni ljudi dok ne dođe posljednjih pet minuta kada konačno počnu razgovarati i sve se riješi upravo pred zadnji blok reklama. Kako glupo. Pričekat će da Brent dođe kući i onda će mu reći za gaćice. Kao razumna odrasla osoba. »Bok, dušo. Što su, dovraga, crne čipkaste gaćice radile u tvojem autu?« Smiri se. Budi pribrana. Jedi čokoladu. Imala je dobru ideju. Čokolada će potaknuti stvaranje endorfina, koji će je smiriti, i puna je kofeina koji će joj dati energiju da ubije muža. Najbolje od oboje. Ladice u zamrzivaču bile su pune povrća i pahuljica, ali iza njih je pronašla jedan smrznuti kolačić. Hvala Bogu. Ogulila je s njega foliju i spustila ga na šank, gdje se kotrljao kao kockica leda. Odlično. A mikrovalna pećnica bila je pokvarena. Dubokoumnija bi žena ovo možda shvatila kao slom svojeg života. Nasreću, ona nije bila dubokoumna. Samo je pojela prokleti kolačić, tako smrznut kakav je bio. Pokušala je odgristi komadić, ali bio je kao čokoladna stijena. Trgnula se, otvorila ladicu i izvukla svoj veliki zakrivljeni nož. Kolačić je stajao na šanku, tvrd, hladan, neprivlačan. Zabola je nož u sredinu, ali okliznuo joj je i ogrebao žutu Formicu. Brent će biti ljut zbog toga. Šteta. U posljednje vrijeme on je ljut zbog svega; u nekoliko zadnjih tjedana ona ništa nije činila kako treba. To je bio razlog zbog kojeg je bila vani i čistila njegov auto. Razmišljala je o autu i osjećala je kako joj krv navire u uši. Opet je to radio. S Beth? Pred njom su se pojavile slike prpošne crvenokose. Maddie je mrzila prpošne. Do vraga s njima objema. Maddie je držala vršak noža u sredini kolačića. Precizan posao. Stišćući zube, pritisnula je nož u sredinu gdje se zabio, ali kolačić se još uvijek nije htio razdvojiti na dvije jednake polovice. Maddie je nešto procijedila kroz zube. Nikada nije srela komad masti i šećera koji ju je više iznervirao. To je samo njezina sreća: jedan jedini kolačić u kući i baš mora biti muški. 7

Lazi mi_final MEKI.indd 7

11.06.2012. 12:09


Podignula je nož, a kolačić je bio nabijen na vrh noža. To je bila lijepa slika, puna osvetničke zadovoljštine. Odnijela je nož do pećnice, upalila je, te kolač počela peći kao sljezov kolačić iznad vatre. Prostoriju je ispunio miris čokolade koja gori. Tko je bila ta žena ovaj put? Beth? Ili neka nova? Njezin se um bavio uobičajenim sumnjama. Susjeda Gloria? Njegova tajnica, Kristie? Neka iz kuglane? Neka kojoj su on i Howie sagradili kuću? Je li uopće bilo važno? Maddie je pojačala pećnicu. Nakon što se jednom dogodilo, je li važno tko je u pitanju drugi put? Ovo je bila Brentova pogreška, on je bio taj koji joj to radi. I Em. Oh, Bože, Em. Nadala se da će on… Zazvonio je telefon i Maddie se iznervirala prije nego je smanjila pećnicu i otišla se javiti na njega, s kolačićem u ruci. »Da?« »Maddie, srce, majka je.« Maddie je zatvorila oči i čekala da njezina majka kaže Maddie, nikad nećeš pogoditi što sam danas čula o Brentu. »Maddie? Jesi li dobro, srce? Zvala sam te prije petnaest minuta, ali nitko mi se nije javio.« Maddie je progutala knedlu. »Bile smo vani, čistile Brentov auto.« I pogodi što smo našle. Otišla je u dnevnu sobu i sjela na svoj masivni plavi dvosjed, povlačeći žice telefona kroz cijelu sobu. Možda bi, kad bi ostavila nož u dnevnoj sobi, Brent bi došao kući, spotaknuo se preko telefonske žice i pao na njega. Zamišljala je njegovo veliko i čvrsto tijelo kako pada i čula je zvuk koji bi nož proizvodio dok bi ulazio u njega. »Pa, malo je pretoplo za čišćenje auta«, rekla je njezina majka. »Ostanite vi unutra.« »Jesmo unutra, sada.« Čvrsto je držala kraj noža sve dok joj prsti nisu poblijedjeli i grickala je kraj kolačića. Bio je tvrd i leden, ali i čokoladan. Sisala ga je, topeći ga toplinom svojih ljutitih usta. 8

Lazi mi_final MEKI.indd 8

11.06.2012. 12:09


Nakon toga ga je progutala pomalo se gušeći dok joj je prolazio grlom. Uspori, rekla je sama sebi i izdahnula zrak kroz nos. »Zar ti se to ponovno javlja alergija?« pitala ju je majka. »Ne.« »Popij Benadril za svaki slučaj. Zvučiš kao da hropćeš. Neću te zadržavati. Željela sam ti samo reći da ćeš za koju minutu dobiti društvo.« »Zezaš me.« Maddie je odgrizla još jedan dio kolačića. »To je nećak šerifa Henryja, onaj s kojim si išla u srednju školu.« »Nećak?« Bio je potreban samo jedan trenutak da vijesti sjednu na svoje mjesto, a onda je Maddie ispustila nož, kolačić i sve ostalo. C. L. Sturgis. On je bio njezina prva pogreška. Da je ostala djevica, ništa se od ovoga ne bi događalo. Trudila se zvučati nezainteresirano dok je tražila nož na svojem mornarskom sagu. »Ne sjećam se.« Njezina se majka sjećala, ali to nije bilo ništa neobično. Memorija njezine majke bila je prirodna baza podataka svih vremena i svih ljudi koji su nekad nešto zeznuli u gradu, tako da je zasigurno imala dokument i o C. L.-u. I sada dokument o Maddie, za početak mali, ali sa sklonošću da postane veći. »Naletjela sam na njega ispred policijske postaje«, govorila je njezina majka. »Tražio je Brenta. Ali ja sam mu rekla kako si ti večeras kod kuće, pa je rekao da će probati pronaći tebe.« Hvala, majko. Gdje je taj prokleti kolačić? »I, Maddie, bilo mi je tako neugodno.« Snizila je ton. »Nisam se mogla sjetiti njegova imena. Znala sam da on nije Henry, zato što je on sin Annine sestre, ali tako mi života, nisam se mogla sjetiti tko je on. On je bio jednu školsku godinu mlađi od tebe. Uvijek je bio u problemima zbog tuče i nemira, sjećaš se?« »Djelomično.« Maddie je stavila glavu među koljena kako bi mogla razmisliti i pronaći svoj kolačić na podu, ispod svojih nogu, samo što je sada bio pun dlaka sa saga. C. L. se vratio, nije li? Maddie je podignula nož i ustala s poda kako bi mogla hodati. Vidi, vidi! A još jučer mislila je da je njezin život dosadan i 9

Lazi mi_final MEKI.indd 9

11.06.2012. 12:09


isprazan. Pa, vratite mi jučerašnji dan. Koža ju je počela svrbjeti i opet je ispustila čudan zvuk. Pokušavala se usredotočiti na skidanje ostataka s kolačića, ali to je bilo teško izvedivo s jednom rukom dok je pri tome još i hodala. Majka joj je nastavila pričati. »On se oženio Sheilom Bankhead i odselio, ali onda ga je ona napustila i uzela mu sve što je imao. Ne sjećaš se? Možda dolazi kući zato što se ona ponovno udaje. Kako se on zvao? Nekako čudno.« Maddie je spustila telefon na rame dok je čistila zadnju prljavštinu s kolačića, a njezina je majka nabrajala listu krivih imena. Kad je ostala bez ideja, Maddie joj je dala pravo ime: »C. L. Sturgis.« »To je on. Sturgis. Trebao bi doći svaki trenutak.« Zatim se majčin glas promijenio. »Kako to da si ti zapamtila njegovo ime?« »Slučajno.« Kao da ga je mogla zaboraviti. Ma dovraga i sa Sturgisom. Dovraga sa svima njima. Posebno s Brentom. Ponovno je hodala žvačući krajeve kolačića. »Pa, ionako se Sheila udala za Stana Sawyera«, naglasila joj je majka. »On je glup da gluplji ne može biti, ali ona je s njim vjerojatno zbog njegova novca, a ne zbog pameti. Upravo je naslijedio sav Becknellov novac od svoje tete. Rak. Strašno. Barem je Sheila bolja od Beth s kojom je hodao prije.« Maddie je zastala na trenutak i ponovno joj se počeo okretati želudac, ali ovaj put prepun kolačića. Testirala je samu sebe, uvidjevši da bijes koji je osjećala za Beth prije pet godina više ne postoji. Trebala bi biti ljuta na Beth. Definitivno je nije voljela. Ali mržnja prema Beth ništa ne bi riješila. Barem nije prije pet godina. Beth nije bila njezin problem, čak i da se ispostavi da je to njezino rublje. Brent je bio njezin problem. Trebala bi ostaviti toga gada. Tada bi se mogao oženiti s Beth. To bi bio jedan od načina na koji bi se mogla osvetiti Beth. Majka je još uvijek pričala. Ona bi govorila cijelo vrijeme i napravila dramu od svega. »I sada su grešnici jedni pored drugih u vatrenom jezeru. Odavde vidim drolju Beth. Vidim da pliva leđno.« Maddie je suosjećala s njom: i ona se osjećala kao da se nalazi u vatrenom jezeru, kao da tone po treći put s Brentom oko 10

Lazi mi_final MEKI.indd 10

11.06.2012. 12:09


svojega vrata. Naslonila se čelom na zid dok je majka prelazila na drugu temu. »Razgovarala sam s Candice Lowery u banci. Nosila je prekrasnu bež jaknu. Kad je pogledaš, nikada ne bi rekao da je Lowery.« »Majko.« Maddie je već čula Frog Point kako priča. Ostala je s njim nakon prvog puta, što je očekivala? Po načinu na koji se ponaša nikada ne biste rekli da je Marindale. Ramenima se naslonila na zid, stavila nož pred sebe i pojela još jedan komadić kolačića. »Srela sam Trevu u Revcou. Kaže mi da je Tree došao kući na mjesec dana. Ne čini li ti se to kao dugo vremensko razdoblje?« »Čini mi se lijepim.« Možda će je otići posjetiti. Možda će sve ove misli reći naglas, a Treva će imati sarkastične primjedbe o tome kako je paranoična i zatim će se obje dobro nasmijati. Duguju to već jedna drugoj. Nije razgovarala s Trevom od prošlog tjedna. »Ti nisi znala? Ona ti je najbolja prijateljica i ti nisi znala da joj je sin došao kući. »Glas njezine majke polako se podizao.« »Bili smo jako zauzeti.« Maddie nije znala zašto se nije vidjela s Trevom i u ovom joj trenutku to uopće nije bilo važno. Trauma za traumom. Pomislila je to i pojela posljednji komad kolačića. Bio je to vrlo dobar kolačić s obzirom na okolnosti. »Zaposleni ste nečim?« pitala je majka, a tada se oglasilo zvono na vratima i Maddie je spustila ruku sa zida. C. L. »Ljeto je«, rekla je majka. »Nastavnici ne rade ništa ljeti.« Zvono je opet zazvonilo i Maddie se odmaknula od zida. »Majko, netko je na vratima, moram ići.« »To je Sturgis. Možda bolje da s njim razgovaraš na trijemu. Znaš kakvi su ljudi. Bit ću na liniji dok ne vidiš što će biti.« »Ne, majko. Sad idem, volim te.« Majka je još uvijek pričala dok je Maddie poklapala slušalicu. Kakve je sreće, mogla bi otvoriti vrata i da je na njima serijski ubojica koji ju je došao ubiti na kućnom pragu, na njezinoj sahrani majka bi govorila Rekla sam joj da ne poklapa slušalicu, ali ona nikad ne sluša. Neke su 11

Lazi mi_final MEKI.indd 11

11.06.2012. 12:09


pogreške izvan dohvata smrti, a otvaranje vrata u ovom trenutku svakako je jedna od njih. Nije trebala C. L. Sturgisa. Posebno ne sada, jer svaki put kada bi nastali neki problemi s Brentom, C. L. Sturgis padao bi joj na pamet. Stvari mogu biti i lošije, govorila si je. Mogla si se udati za C. L. Sturgisa. Samo što stvari nisu mogle biti lošije i što C. L. nije bio ružna uspomena, jer od kada je prije dvadeset godina isprobala njegovo stražnje sjedalo, mogao se mnogo poboljšati. Brent nije, ali to ne znači da nije ni C. L. Zvono se ponovno oglasilo i Maddie je ušla u svoj bijeli hodnik i otvorila vrata. Bila je posve sigurna da na njezinu trijemu obasjanom suncem stoji C. L., poslan u njezin život od njezine majke i zle Sudbine, izgledajući bolje nego ikada u tih dvadeset godina. Rekao je: »Hej Maddie«, a ona je svojem sjećanju na C. L.-a od sedamnaest godina dodala C. L.-a od trideset sedam godina. Lice mu je bilo naboranije i bio je širi u svojoj plavoj, prugastoj majici, ali njegova tamna kosa još je uvijek bila razbarušena, a obrve su mu bile u obliku slova V koje je krasilo te tamne, vrele oči i naivni osmijeh. Da, to je bio C. L., u redu. Buntovnik bez razloga. »Maddie? Tvoja mi je majka rekla da je u redu ako navratim.« C. L.-ov glas bio je blag, a osmijeh mu je još bio na mjestu dok su je njegove tamne oči i sada laskavo gledale. Što mu je napravila da je tako gleda? Pa, naravno, osim toga što ga je ostavila nakon jednonoćne avanture na stražnjem sjedalu njegova auta. Nije moguće da joj to još uvijek zamjera, čak i nakon dvadeset godina. C. L. je zakoračio na trijem, a Maddie se namrštila. Naravno da bi mogao. Kakvo je vrijeme došlo, netko koga u drugom razredu gurnete na igralištu, mogao bi vam bombom raznijeti glavu. Nagnuo se prema njoj i na trenutak je izgledao kao da mu je ponovno sedamnaest, nesiguran u sebe i zbog toga dvostruko opasniji. Nije bilo ničega gorega od C. L.-a koji izgleda ranjivo, sjetila se, zbog toga što je to bilo tako rijetko. »Uh, loš dan?« pitao je. O, super! I on je znao za Brenta. Maddie ga je namrgođeno upitala: »Zašto to pitaš?« 12

Lazi mi_final MEKI.indd 12

11.06.2012. 12:09


Gestom je pokazao na njezinu lijevu ruku. »Nož.« Pognula je glavu. Još je uvijek imala nož čvrsto stisnut u šaci, spreman za rezanje. »Jela sam kolačić.« C. L. je klimnuo glavom, bez ikakva olakšanja. »Naravno. To sve objašnjava. Slušaj, ne želim te zadržavati.« Njegov se pogled vratio na nož. »Je li Brent kod kuće?« To je bilo toliko nerealno. Prije sat vremena život joj je bio dobar, a sada razgovara sa C. L.-om, istim onim koji je htio razgovarati s njezinim lažljivim mužem. »Znaš, majka mi je rekla da ćeš navratiti, ali ja nekako nisam vjerovala.« Pogled je još uvijek držao na nožu. »Vjeruj. Zbog Brenta.« Dovraga i Brent. Mahala je nožem kako bi zadobila njegovu pozornost. »Čuj, C. L., malo sam sada zauzeta.« Posegnuo je prema njoj i iz ruke joj uzeo nož s takvom lakoćom da je ostala zapanjena gledajući u svoju praznu ruku. »Bez uvrede, Mad, ali prošlo je neko vrijeme i koliko ja znam, imala si neke ubojite namjere sa mnom.« Iskoračio je s trijema i bacio nož u cvjetnjak nekoliko koraka iza sebe. Još je uvijek imao istu dobru stražnjicu koju je imao u srednjoj, primijetila je Maddie, a sudeći po izgledu njegovih traperica, i one su bile iz tog razdoblja. Tada se vratio do nje i nasmiješio se, a ona se mogla zakleti da je smiješak bio isti kao u srednjoj, djelomično odraz sreće, a djelomično poziv na nevolje. Bilo joj je nemoguće ostati hladnom kada joj se tako nasmiješio. Bilo je nečega u njemu što vas je tjeralo da mu uzvratite osmijeh, iako ste znali da je to pogrešno. Opustila se, izdahnula, i kao da je neka napetost napustila njezin vrat. »Oprosti. Imam loš dan.« Klimnuo je glavom, toplo i simpatično, a ona se prisjetila zašto je otišla na njegovo stražnje sjedalo prije dvadeset godina. »To je zato što još uvijek živiš u Frog Pointu«, rekao je. »Ovdje je svaki dan loš. A usput, izgledaš prekrasno.« Maddie je spustila pogled na svoju ružičastu majicu, još uvijek mokru od vode iz sudopera. »Znaš, C. L., to je ipak previše ljubaznosti.« 13

Lazi mi_final MEKI.indd 13

11.06.2012. 12:09


»Ne«, rekao je. »Zaista izgledaš odlično. Baš kao u srednjoj.« Nešto je htio, morao je nešto htjeti; nitko je nije mogao pogledati i reći Baš kao u srednjoj, ne nakon dvadeset godina muke i Brenta. Osjetila je žmarce. »Hvala«, rekla je. »I, što trebaš?« C. L. ju je zapanjeno gledao, ali ne zadugo. »Pa, sad kada je razgovor završen i mi smo razoružani, je li Brent kod kuće?« Brent. Gad. Kamo god pošla, on je tamo. Napadno ga je pogledala. »Nije. A ja sam zauzeta. Probaj u uredu.« Htjela je zalupiti vratima, ali on je stavio nogu na put i zaustavio je. »Pričekaj trenutak. Tamo sam već pokušao.« Sada joj je već bio bliže i shvatila je da nije izrastao samo u visinu i u širinu od kada je prešao sedamnaestu. Udebljao se, bio je snažan i njegove su tamne oči iza debelih obrva bile sigurne. Odrastao je. Šteta što Brent nije. Maddie je duboko udahnula. »Slušaj, ovo nije dan kada bi ga htjela vidjeti, dobro? Ne znam gdje je. Bilo mi je drago vidjeti te, ali sada moram ići.« »Ne mogu vjerovati«, promrmljao je C. L. Na trenutak je sva njegova toplina nestala i Maddie je ustuknula za jedan korak. »Nemoguće je da netko u ovome gradu nestane. Ti si mu žena. Moraš znati gdje je.« Ovo Maddie stvarno nije trebalo, njezin prvi romantični promašaj nadovezao se na ovaj trenutni. »Slušaj, ne znam gdje je i sada odlazi!« Krenula je na njega. »U redu, u redu.« C. L. je podignuo ruke kako bi je odgurnuo. »Samo želim razgovarati s njim. Hoće li ti smetati ako uđem?« »Da«, rekla je Maddie. »Jako će mi smetati.« Izgurala je njegovu nogu i zalupila vratima, iznenadivši samu sebe brzinom kojom je to napravila i količinom bijesa koju je osjećala. Dvojica muškaraca u cijelom njezinu životu i obojica se s njom poigravaju. Pa dovraga s njima. »Maddie?« rekao je C. L. s druge strane vrata. 14

Lazi mi_final MEKI.indd 14

11.06.2012. 12:09


»Ne sada, C. L. Ne sada, ni ikada. Odlazi!« Maddie je pozorno osluškivala nekoliko trenutaka kako bi vidjela hoće li otići, i onda se uplašila kad ju je Em, stojeći joj iza leđa, pozvala: »Mama?« Em je stajala sa školskom listom u rukama. »Čula sam te da pričaš. Tko je to bio? Izgledaš smiješno.« Em. Svaki put kada bi se našla u situaciji da zbija šale i pretvara se kako se ništa ne događa, tu bi se našla Em koja bi je na to podsjetila. Nije ovo više mogla raditi sama. »Nitko nije bio«, rekla je Em. Hajdemo k teti Trevi i Mel na razgovor.« Deset minuta poslije, Maddie se našla na stražnjim vratima kuće svoje najbolje prijateljice, pokušavajući biti sabrana, što joj je i uspjelo, ali samo dok je Treva nije pogledala. »Mel je u dnevnoj sobi«, rekla je Treva Em, ne skidajući pogled s Maddiena lica. »Idi je nađi.« Čim je Em bila u hodniku, Treva je zgrabila Maddienu ruku. »Što s tobom nije u redu? Izgledaš grozno. Jesam ja nešto kriva? Znam da te nisam zvala. Što se dogodilo?« »Brent me vara«, zagrcala je Maddie. »Moram ga ostaviti. Razvesti se.« Zvučalo je mnogo gore nego što je mislila, sada kada je to izgovorila naglas, pomaknula se korak unatrag i bacila kolačić u Trevino grmlje. »O, dovraga«, rekla je Treva. Kao poluzreo odrastao čovjek, C. L. je znao da ljubav koja ga je zaslijepila u petom razredu i onda se ponovno vratila kako bi ga oborila s nogu u srednjoj školi, nikako ne može imati utjecaja na njegov sadašnji život. Onda je shvatio da je vozio tri bloka dalje niz Ulicu Linden, bez ideje kamo ide i bez ideje kamo bi trebao ići, a to mu se sve počelo događati otkad je vidio Maddie u mokroj majici. Toliko o poluzrelosti. Shvativši da je njegov ugled u gradu ionako loš, zaustavio je svoj kabriolet i parkirao ga prije nego što zgazi nekog građanina Frog Pointa dok za to vrijeme ima prljave misli o udanoj ženi. Time bi dodao još nekoliko stvari koje je uradio kako bi osramotio Henryja i jadnoj Ann slomio srce. 15

Lazi mi_final MEKI.indd 15

11.06.2012. 12:09


Udarao je prstima po volanu pokušavajući vratiti svoje misli tamo gdje bi one trebale biti. Bez obzira na to koliko je bila poželjna stojeći na svojem pragu, i na sve tamne i tople kovrče, hladne su bile oči koje su ga napravile glupim. Maddie Martindale bila je prošlost. I sve što je on učinio bilo je to da je razgovarao s njom na njezinu trijemu, tako da se nije imao razloga osjećati krivim, a pogotovo sada kada više nema požude. On je odrastao čovjek u autu koji je platio, i ima puno pravo biti ovdje i razgovarati s kime hoće. C. L. je pogledao okolo u sve stare kuće koje su gledale na ulicu starim tamnim prozorima i malo se zavukao u sjedalo, prisjećajući se drveća s toaletnim papirom i prozora prekrivenih krumpirima, te višanja u poštanskim sandučićima. Tada je shvatio. Ovdje nije učinio ništa loše već gotovo dvadeset godina. Bio je nevin. Mogao je izaći iz auta. Dovraga i Frog Point. Stao je na kočnicu, izašao i zalupio vratima. Buka se prolomila duž ulice. Zapalio je cigaretu i naslonio se na vrata auta pitajući se zašto još uvijek ima taj osjećaj da će ga netko uhvatiti kako puši. Imao je trideset sedam godina. Bilo mu je dopušteno pušiti u javnosti. Preko puta ulice jedna je žena otvorila svoja ulazna vrata i izašla na trijem nepovjerljivo ga gledajući nakrivljene glave. Bez sumnje je izašla iz svoje sobe kako bi vidjela tko je on i zašto je parkirao ispred njezine kuće u vrijeme kada sav pošteni svijet radi. Učinila mu se poznatom i tada ju je prepoznao, shvatio je da je tamo parkirao iz navike. Gospođa Banister. Većinu četvrtog razreda proveo je parkiran ovdje, ispred njezine kuće, pokušavajući zavesti njezinu kćer, Lindu, i uspijevajući toliko mnogo puta. I evo ga sada, po posljednji put, opet prevaren svojim instinktima. C. L. se ispravio i mahnuo joj da joj pokaže kako nije nekakav perverznjak ili nešto gore, neki stranac koji puši joint i želi potrgati njezino cvijeće. Mrko ga je pogledala i otišla unutra zalupivši vratima za sobom. Nije znao reći je li to zbog prepoznavanja ili visoke sumnje, a nije ni mario za to. Ono o čemu je brinuo bila je Maddie. Kad mu je otvorila vrata, izgledala je nesretno i ljutito, bila je drska i bezobrazna, nije bila više ona nasmiješena djevojka koje 16

Lazi mi_final MEKI.indd 16

11.06.2012. 12:09


se sjećao iz srednje škole. Kada god se sjetio Maddie u ovim proteklim godinama, sjećao bi se njezine topline, ali ona više nije bila topla. Netko ju je povrijedio i imao je ideju tko bi to mogao biti, a to ga je jako ljutilo. Netko bi trebao platiti za svu tu nesreću, a bio je prilično siguran da je taj netko Brent Faraday. C. L. je bio jednako siguran i da zna kako to napraviti. Od svih ljudi, baš mu je njegova žena dala oružje za to. »Trebam te za ovo«, rekla mu je Sheila preko telefona prošlog tjedna kad ga je nazvala. »Trebam računovođu kojem mogu vjerovati. Možeš uzeti produženi vikend, u tvrtki u kojoj radiš svi te vole, dopustit će ti odmor koliki god ti želiš. Bio si loš muž, ali si vraški dobar računovođa.« Nakon tog nabacivanja, uopće mu nije bio problem reći ne kada mu je rekla da se boji kako će njezina zaručnika prevariti, nije mu bio problem reći ne kada je plakala, ni kada je rekla da će se odreći svojeg prava na alimentaciju, budući da će ga se svejedno morati odreći kada se uda za Stana. Ali onda je rekla: »Molim te, C. L. Sve što moraš napraviti jest doći ovdje, pogledati knjige i reći mi pljačka li Brent Faraday Stana time što od njega traži dvjesto osamdeset tisuća funta za četvrtinu kompanije. Samo da mi kažeš, pljačka li ga ili ne, to je sve.« Povukao je još jedan veliki dim koji mu je pomagao u osvježavanju pamćenja. Sheila je rekla: »Vjerojatno je sve u redu. Ali ipak je to Brent Faraday«, i odmah je znao da će tu biti dosta toga lošeg. Više od Frog Pointa mrzio je samo Brenta Faradaya, koji se izvukao za umorstvo i uspio u tome da ga Frog Point voli, a na kraju se oženio s Maddie i bio uhvaćen u nevjeri bezbroj puta. Hvala Bogu što je to sve bila prošlost. On je bio prosječan građanin, s prosječnim poslom i prosječnom budućnošću. Možda će na kraju moći uhvatiti Brenta u nečemu, iskreno se nadao da hoće, ali njegovi su dani brige o vlastitu uhićenju prošli. C. L. je popušio cigaretu i spremao se za odlazak kad se patrolni auto zaustavio iza njegova Mustanga, te je iz njega izašao policajac koji je krenuo prema njemu.

17

Lazi mi_final MEKI.indd 17

11.06.2012. 12:09

Jennifer Crusie - Laži mi (tisakmedia.hr).pdf  

Život Maddie Faraday bio je savršen dok nije otkrila da je muž vara, da joj je majka nepopravljiva tračerica i da joj najbolja prijateljica...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you