Page 1

A WORLD ON THE BRINK 


Acknowledgments  

I would like to thank all the following who have given me the inspiration to write this book:   

All those  who  work  for  the  World  Wildlife  Fund  For  Nature  (WWF),  The  World  Society  for  the  Protection of Animals (WSPA), Friends of the Earth (FOE) and Greenpeace    

Sir David Attenborough   

Bono  

Deborah and Neil   

My mother, father, brother, sister and grandma Bertha        Most of all, my daughter Madeleine and my son Jacob        

        


Contents

Foreword    Chapter I                    Chapter II    Chapter III    Chapter IV    Chapter V    Chapter VI    Chapter VII 

Ancient Forest 

Species                 

Climate Change 

Oil Wars – Democracy or the New Imperialism? 

Planet Earth – The Multinational Corporation 

A Climate of Injustice 

The Future – What Does it Hold? 


Foreword    

Why is it that we largely ignore the destruction of the environment of which we are a part, and on  which our future depends? Food, clean water, medicines and protection from hazards, both natural  and  those  related  to  human  conflict  are  important  ingredients  in  maintaining  our  security  and  quality  of  life  –  yet  their  continued  availability  is  increasingly  under  threat  as  a  result  of  the  unsustainable lifestyle of those people who predominantly live in the developed world.      In some ways we are a loving and caring society, exemplified by how we nurture our children. If we  look beyond our own doorstep though, this is not the case – the way in which we in the developed  world choose to live is having a devastating impact on the rest of the world, with mass suffering of  both humans and wildlife. At the extreme our behaviour can be likened to that of the Schistocerca  Gregaria,  commonly  known  as  the  Desert  Locust.  During  quiet  periods  called  recessions,  Desert  Locusts  live  in  harmony  with  their  surrounding  environment  and  take  only  what  they  need.  But  under optimal ecological and climatic conditions they enter the gregarious phase during which time  locusts  congregate  into  thick,  mobile,  ravenous  swarms  devastating  crops  and  cause  major  agricultural damage and attendant human misery ‐ famine and starvation.    Is my statement that likens human behaviour to that of locust unfair? That is for you to decide but  parallels  can  easy  be  drawn  with  our  financial  markets,  which  move  us  between  periods  of  recession and gregarious phases, which we call economic growth. During recessions the consumers,  you and me, become more self‐sufficient and spend less money, which is good for the environment.  But during periods of economic growth we become gregarious, taking far more than we need and  causing untold damage to the environment.    The  statement  is  also  easy  to  quantify.  The  Living  Planet  Index  (LPI)  uses  population  trends  in  species  from  around  the  world  to  assess  the  state  of  global  diversity  and  tracks  nearly  4000  populations. Between 1970 and 2005 the LPI declined by 27%, and thirty‐five species become extinct 


every day  in  the  tropical  rainforests,  extinct  meaning  forever.  In  terms  of  forest  coverage,  the  equivalent area of thirty seven‐football pitches is lost every minute.                                                                                Another measure of human activity is the Ecological Footprint, which measures human demands on  the  biosphere  to  produce  resources  and  absorb  carbon  dioxide.  In  2003,  the  most  recent  year  for  which there are data, humanity’s total footprint exceeded the productive capacity of the biosphere  by  25%.  In  other  words  we  are  using  up  earth’s  natural  resources  a  lot  quicker  than  they  can  be  replaced. Unfortunately once harvested many of the resources cannot be replaced, it is not possible  to simply cut down rainforests and replace them like for like.     Unchecked,  our  behaviour  is  going  to  have  an  adverse  impact  on  all  of  us.  Food  supplies  will  be  affected,  even  in  the  developed  world  ‐  more  than  50  %  of  global  fish  stocks  are  already  fully  exploited  and  25  %  overexploited,  depleted  or  recovering  from  depletion.  According  to  some  scientists, commercial fishing will be no longer viable by 2048. As many as 50 % of our prescription  drugs are based on a molecule that occurs naturally in a plant – our search for new medical cures  continues to diminish as we destroy increasing amounts of our rainforests. Travel will become more  expensive and less enjoyable as the natural world continues to disappear.    Of  course  the  impact  of  deforestation  and  climate  change  is  going  to  be  felt  more  so  in  the  developing world. Presently a child dies every twenty seconds in the developing world as a result  of  water‐related  disease,  by  2050  it  is  expected  that  2.8  billion  people  will  live  in  water‐stressed  areas.     Perhaps most disturbing those is our reliance on oil and the western governments’ attempts to cover  up  the  reasons  as  to  why  we  have  chosen  to  go  to  war  in  Asia  as  opposed  to  in  Zimbabwe  or  Rwanda,  where  in  1994  657,000  civilians  were  murdered  in  the  space  of  4  months.  The  reasons  certainly are not to make our ‘homelands’ safer or to reduce opium on the streets of the UK – the  main threat to our own security is from the radicalization of young Muslims that has resulted from  our  invasion  of  their  mother  countries,  as  for  opium,  its  production  in  Afghanistan  has  increased 


150% between 2001‐2007. Instead, the reason for choosing our wars is energy, this is definitely no  conspiracy theory – the Caspian states in central Asia contain the biggest untapped reserves of oil  and  natural  gas  in  the  world.  With  oil  starting  to  dry  out  in  many  other  parts  of  the  world  any  nation wishing to remain a serious player needs to have a foothold in this region. Russia already has  a strong foothold as does Iran – Afghanistan in the South and East of the region occupies a pivotal  position and stability in this area, requiring removal of the Taliban, would enable the U.S. to access  this vast energy reserve.                                                                                                                                                                As a doctor of medicine I like to think I am doing good for others, but when I step outside of my  own  world  I  know  I  am  as  much  to  blame  as  the  other  700  million  ‘middle  class’  citizens  of  the  developed world who are responsible for more than half the worlds CO2 emissions and depletion  of  much  of  the  natural  world.  Even  in  the  field  of  medicine  the  National  Health  Service  (NHS)  is  responsible  for  more  than  25%  of  the  UK’s  industrial  CO2  production,  and  we  welcome  medical  staff  from  developing  countries,  hence,  further  taking  away  from  their  capacity  to  deliver  healthcare.                                                                                                                  The behaviour of the human species has changed. We used to cherish family from young to old age,  be content with what we needed to live on and go to war only to protect our country. Now we live  beyond  our  means,  expect  society  to  look  after  the  elderly  and  go  to  war  to  protect  our  energy  supplies  so  we  can  go  on  living  an  unsustainable  way  of  living.  Unless  we  change  our  ways  the  human race will fail itself and all the other species in the one and only world we have.    I love life and have no intention to give up those things that I have a passion for, such as skiing and  travel, but I am prepared to give enough back to the environment to afford me life’s luxuries, the  question is ‐ are you?      Dr Tim Cunliffe, 1st January 2011   

Introduction  

Environment Book - Introduction

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you