Page 1

CHAPTER IV  OIL WARS   

              ‐ Democracy                        or the     New Imperialism?   


Aurlandsfjord, Norway            Norway has 4.5 million inhabitants but yet a landmass of 385,155 sq Km of which 3% is cultivable and 25% covered by          forests. Norway is perhaps best known for its spectacular fjords, which are predominantly found in the southwest of the          country. The coastline of Norway is 2,650 Km long, but if you take in to account all the fjords this figure can be multiplied         by 10. The typical rainy climate of Norway is surprisingly mild for its latitude and at the height of summer day time          temperatures range between 16 and 20 degrees Celsius in the South. The precipitation in the fjords reaches its peak in          September through December.  


Oil has enabled the people of the developed world to  have a high standard of living   

It feeds the power stations that generate energy for our homes and industry   

It provides fuel for transport that enables trade and tourism                                                  

    

Without oil our societies crumble   

65% of our current energy supply comes from oil   

In September 2000 the UK came to a standstill with a blockade of ports, oil  refineries and fuel depots due to protests of rising fuel costs.  More than ¾ of  the UK’s petrol stations ran dry, the National Health Service was on red alert  and thousands of school children were sent home 


Kjosfessen, Flambanen railway     If you are limited for time the best way  of experiencing the fjords is to take the  ‘Norway in a Nutshell’ tour. The tour  starts at Voss, which can be reached by  rail from either Bergen or Oslo.    From Voss a spectacular train ride  known as the Flambanen Railway takes  you to the pretty village of Flam.    At Flam a boat takes you through two  of the most spectacular fjords in   Norway, Aurlandsfjord and  Naeroyfjord, both of which are off  Shoots of the much larger Sognefjord.   The Naeroyfjord is on the UNESCO   World Heritage List.    .     


How much oil is left?  

No one knows exactly how much oil is left, but it is on the decline                Discoveries of new oil fields have declined in the last 40 years   

The problem is that as the world’s population increases the demand for oil  will far out grow the amount we can supply:  ‐ the emerging markets of China & India now use more oil  ‐ China’s energy demands increased by 30% in 2009  ‐ developing countries use twice as much oil to produce $1 of manufactured  goods as a result of inefficient technologies    2013  The year that some forecasters are predicting that we will start to see a  shortage of supply for crude oil     The cost of a barrel of oil in July 2010 was $75.58; in March 2011 it was $108  and by 2013 it could be as high as $200     


View from Stalheim Hotel      The boat trip in the ‘Norway in a  Nutshell tour’ ends at Guvavangan,  where a comfortable coach journey   takes you back to Voss through more   stunning scenery.  The stop at the   Stalheim Hotel affords particularly  impressive views.    The tour is available all year. Wrap up  though as even in summer the cruise   along the fjords can be a little cold.   


The problems with oil    Greenhouse gases    Pollution  from oil tanker spills and other accidents  – the massive BP oil spill in the gulf of Mexico is the latest catastrophe    Dependency  Oil shapes our economies, lifestyle and politics. As the reserves start to run  dry we could face a stock market crash and economic meltdown unless we  become less dependent on oil    More sinister connotations  In 1932 Hitler stated that ‘an economy without oil is inconceivable in a nation  that wishes to remain independent’.  His desire to control oil‐rich Russian  Caucasus ended with the catastrophe of Stalingrad    Since that time oil appears to have played a key factor in where we decide to  wage our wars ……………… 


Old road to Hardangerfjord          The most scenic journey from Voss to Hardangerfjord takes in the old road, which begins approximately 22 km along the        main road from Voss to Ulvik. Ulvik is a traditional Norwegian village set on the banks of the Hardangerfjord. This is a        fruit‐growing region and close by can be found the Ulvikpollen wetlands, which are home to over 80 species of bird        including the Golden Plover. On the other side of the Hardangerfjord is the village of Eidfjord, which lies in close        proximity to the Hardangervidda Nature Centre and the most famous waterfall in Norway, the Voringfossen. 


‘Wars’ of the World 

                                            

         Military intervention outside of the western world                                    ‐ Kuwait, Iraq, Afghanistan and Libya                All regions rich in fossil fuels       

                                  No military intervention               ‐ Rwanda, Sudan, Burundi, Zimbabwe    ‐ The Democratic Republic of Congo and other parts of central Africa                                                    ‐ Palestine and Tibet                                        Regions relatively poor in fossil fuels           


Oil wars 

                                                         

Oil wars are happening right in front of our eyes, and have been doing so for many years –  this is no conspiracy theory. The US is the largest oil consumer, making up 25% of the world’s  demands and so it has the biggest stake in oil.  It has a measure of control over or access to about  50 % of the world’s oil reserves.  However its own oil production has been in decline for 25 years  and  is  in  an  irreversible  terminal  trend.  According  to  the  United  States  Energy  Information  Administration this situation is going to be made worse as a result of demand for oil ‐ in 2001  the US imported an average of 9.1 million barrels per day, which is over 60 percent of its crude  oil needs, in 2020 the country is projected to require almost 26 million barrels per day in imports.    It  is  clear  that  the  US,  like  any  country,  can  only  be  a  major  player  in  world  politics  if  it  can  maintain its energy supply.  The only current solution for the US is access to oil in the Middle  East, which has 64% of the world’s known reserves and about half of the ‘yet‐to‐produce’. It was  not a big surprise when Kuwait, with the sixth largest oil reserve in the world was invaded by  Iraq  –  and  just  as  when  Germany  invaded  Poland  at  the  start  of  the  Second  World  War,  international retaliation against the aggressors was justifiable. However since that time the story  goes down hill.  We were led to believe that the war in Iraq was as a result of a nuclear threat,  however, this was never the case ‐ the international community never supported the invasion of  Iraq.  Yes, Saddam Hussain was an evil dictator but by the same token so is Robert Mugabe of  Zimbabwe and those that caused the massacre in Rwanda.  So, why is it we choose to fight in  the  Middle  East  and  not  Africa?    Iraq  just  happens  to  possess  the  world’s  second  largest  oil  reserve  with  112.5  billion  barrels,  about  11%  of  the  total  world  reserve.  In  addition  Iraq  represented a threat to the other oil producing nations in the region.  When you realise that the  first US military objectives were to secure control of the oil fields, refineries and Oil Ministry, the  main purpose of the invasion becomes clear.  


So what about Afghanistan?  Is the war in Afghanistan really about Bin Laden and 9/11? after all  most of the hijackers came from Saudi Arabia, Bin Laden himself was tracked down in Pakistan   and those wishing to learn how to fly planes into buildings or blow themselves up don’t need to  attend  a  training  camp  in  Afghanistan  –  there  are  many  other  places  to  hide  in  the  world.   Indeed  the  main  risk  of  terrorist  attacks  against  the  West  comes  from  our  continued  military  presence in Central Asia as it services to radicalise young Muslims – how would the countries of  the Western world react if we were invaded?  With regards to the Taliban, the US government  had been planning its downfall long before 9/11.                                                                                                                             

 


Sadly the reason for our presence in Afghanistan is again about energy; both oil and gas, and at  stake is nothing less than who holds the future high ground in the competition for the worldʹs  energy resources.  The Caspian states hold at least 200 billion barrels of oil, which represent the  biggest hitherto untapped reserves of oil in the world. In addition Central Asia has 6.6 trillion  cubic  meters  of  natural  gas  just  begging  to  be  exploited.    A  quick  look  at  the  map  on  the  previous page tells all. All those countries that have a potential role in transporting energy to the  West  have  already  been  subjected  either  to  a  direct  interference  or  to  all‐out  war:  Chechnya,  Georgia, Kurdistan, Yugoslavia and Macedonia.  Russia and China cannot be described as close  allies  to  the  US and  so  this  leaves  Afghanistan  as  a  key  part  of the  pipeline  politics of  Central  Asia. Success in this region will enable western oil companies to get oil out to the Arabian Sea as  well as providing energy to Pakistan and India – which is very profitable and affords a certain  level of control.    Of course such proposed pipelines can only succeed if there is more political stability in the area,  which could only occur with a single Afghan government and the removal of the Taliban – so  after the Afghan invasion took place a new government was formed and headed by President  Kazai, a former adviser to Unocal, a large oil company.  In a further move to hold a bigger stake  in the region the US reached a financial agreement with Kyrgyzstan to reverse their decision to  close the US base at Manas, and, more recently, President Obama has agreed to increase aid to  Kyrgyzstan and Tajikistan. Oil and gas by themselves are not the USʹs ultimate aim, but rather  control.  If the US controls the sources of energy of its rivals — Europe, Japan, China, and other  nations aspiring to be more independent — they win.  The US has enormous military power but  as Iraq, and now Afghanistan, makes clear, the old days of cornering a market by engineering a  coup or sending in the Marines are fast receding.  The old imperial nations are fading, and the  up‐and‐comers are more likely to be speaking Portuguese, Chinese, and Hindi than English. The  trick over the next several decades will be how to keep the competition for energy from sparking  off brush fire wars or a catastrophic clash of the great powers.   


The cost of oil wars                                                       Financial costs to the US  ‐ direct costs $750 billion with estimated future direct costs $500 billion                 ‐ cost to the US economy $400 billion, with added interest $600 billion                                           ‐ macro‐economic impact $1‐2 trillion    The cost to the U.K. of the Afghan conflict ‐ £12 billion    Human costs   It is estimated that there have been 1,000,000 violent deaths since the start of the Iraq  war, most of these are civilian.  Over 5000 U.S soldiers have been killed and more  than 80,000 injured. As of 23rd March 2011, 362 British soldiers have been killed in  Afghanistan alone. As for opium, although last year saw a fall in export the price of  heroin is low and so much is being stockpiled – as for other years the amount  produced in Afghanistan has increased by 150%       Support our troops, but not our government policies that send them to fight for oil  What could have been for all those that lost their lives?  What else could we have done with all that money?     


If you still don’t believe in the Oil wars                  then why have we kept out of Africa?                                  The Rwandan genocide and refugee crisis 1994‐96                                                    ‐ 800,000 Rwandans murdered                              ‐ this took place under the eyes of 2,600 UN peacekeepers            In a small country with an ill‐equipped army, western military intervention                            could have stopped the slaughter within days or weeks                                                                  Dafur, Sudan                                                    ‐ a civil war began in 1993                     ‐ tens of thousands have died as a result of conflict or starvation                                                                     Zimbabwe                     ‐ the ruthless regime of Robert Mugabe has left countless dead          ‐ in the 1980’s alone his crack troop the 5th brigade murdered an estimated                       20,000 people in the Matabeleland and Midlands provinces                                                                   Central Africa  ‐ ethnic massacres in the Democratic Republic of Congo                 ‐ abduction and enslavement in northern Uganda and southern Sudan                           ‐ widespread laying of landmines and denial of human rights                                                   in Angola and Congo‐Brazzaville  


But it’s not just the fault of the West                 ‐ it is more the rich versus the poor  Most  would  agree  that  the world  is  a  better place  without  Osama  Bin  Laden  and  Saddam  Hussein,  but when we look deeper in to the West’s foreign policy in Central Asia is it really about democracy  or is it the New Imperialism?    We used to go to war to protect our country but now we go in search of fossil fuel, a fact that is no  conspiracy theory. The only conspiracy theories are that Saddam Hussein had nuclear capability and  the so‐called ‘war on terror’. Unfortunately history has shown us that aggression tends to be met with  aggression and so as we continue to tread on other peoples soil we leave ourselves open to attack by  people disillusioned with the ways of the West.     However  the  blame  must  not  lay  solely  with  the  West  as  the  Arab  league  does  little  to  manage  its  own conflicts. The 2011 up‐risings in Egypt, Saudi Arabia, Yemen, Libya and Syria have also opened  our eyes to the fact that across the world the so called riches of oil are not shared amongst the poor  such that the rich are getting richer while the poor remain poor.    And what about the New Imperialism? This is much more subtle than in the past, but as the military  withdraws from central Asia the platform has been made for the influx of multinational corporations  dealing with fossil fuels, and who fly the flag of the West. The fact that China and Russia, the other  super‐powers in the region do not support the West speaks volumes, and let us not forget the United  States boycott of the 1980 Summer Olympics to protest against the Russian war in Afghanistan.    If  we  really  want  a  peaceful  world  we  have  to  get  better  at  sharing,  and  if  a  global  society  is  to  be  built on basic human values, then these values have to take precedence over national sovereignty in  all parts of the world, whether or not they are rich in natural resources. 


Back in  Norway  ‐  Lake  Strynsvatn  from Glomnus     Travelling north from the Sognefjord  brings you to the Jostedalsbreen   National Park, which affords good   hiking opportunities.    The main accommodation in this area  are the towns of Skei and Stryn, but   there are a large number of small  villages offering much more scenic  stays.    My own favourite is a tiny hamlet   called Glomnus, a short but steep hike  from which offers spectacular views of  Lake Strynsvatn and the surrounding  mountains.    On the other side of the lake is the  Jostedalsbreen National Park Centre,  which  can  be  reached  by  a  short  drive,  or  far  better  a  gentle  row  from  one  the  boats that can be used if you stay in the  holiday cottages in Glomnus.


What are the alternatives to oil?       

Traditional fuels  Coal, natural gas and nuclear 

 Renewable energy    What about saving energy?   

‐ the average food item in a supermarket travels 1500km   

‐ energy efficient light bulbs use ¼ less energy and last 12 times as long   

‐ one long‐haul return flight can produce more CO2 per passenger than the  average UK motorist does per year   

‐ if all UK households turned off their TVs at night instead of leaving them  on standby we would avoid emitting an amount of CO2 that would fill the  O2 arena 38 times each year   

‐ 4 by 4 cars not only guzzle petrol, but are more likely to harm to others in  road accidents 


Mist on Lake Strynsvatn             Close to Lake Strynsvatn are a number of places well worth a visit. From the small town of Olden on Nordfjord, a scenic          road takes you to the glacial tongues of Brenndalsbreen and Briksdalsbreen. An alternative way of reaching the glaciers          is by pony carts, operated by local guesthouses. Not far from Olden lies the lovely glacial lake of Lovatnet, which can be         accessed either by road or by boat from Sande. At the end of the lake it is possible to take an easy 2km walk to the glacier          face.   


Traditional fuels   

As with oil, other traditional fuel sources can’t simply be switched off as we are too  reliant on them, but they have well documented problems    Coal  The burning of coal is highly polluting. New carbon‐capture technology may  improve matters but has potential pitfalls. The long‐term environmental impacts are  unknown. In the UK such a project is likely to cost £ 1‐2 billion. Extra energy is  needed to run carbon capture and storage plants, meaning that substantially more  coal has to be mined and shipped ‐ given that UK already imports 75% of its coal, this  is a major concern. Current estimates suggest that 50% more energy would be  consumed for the same electricity generation    Natural gas  ‐ its reserves are predicted to last for 60 years    Nuclear energy  ‐ there remains no satisfactory solution to waste disposal  ‐ concerns of national security,  and natural disasters  ‐ low cost uranium reserves are predicted to run out in 50 years   


Mountain Huts          Driving away from the Jostebalsbreen area roads lead northeast to Geriangerfjord and Andalsnes, or northwest to the         fine costal town of Alesund.  En route can be found the Stryn Sommerskisenter, which provides Norway’s most         extensive summer ski area.   

     The best way of travelling around Norway is to bring your own car, fill it with food and stay in Norwegian cabins,         known locally as ‘Hytte’. These cabins are inexpensive, of good quality, and more importantly enable you to eat in.         Eating out in Norway is not recommended as food and wine is extortionate, and as a result eating out is not a favourite         past time of many locals. 


The Renewable front runners   

 

Wind power  The rota blades of wind power stations are blown around to drive generators that produce  electrical power. The earth has enough wind to produce over 40 times the world’s current  electrical consumption. It is one of the fastest growing markets in Europe  Plants have good records of availability and reliability with a life span of 25 years     Solar energy  Huge amounts of sunlight fall on the Earth, its energy can be collected in 2 ways  ‐ Concentrating solar panel (CSP) schemes use direct sunlight, employing reflectors that gather  and focus light to produce heat.  In large scale plants heat is used to drive turbines and  generators  ‐  The Photo‐voltaic (PV) scheme is the most prolific method.  When exposed to light, electrons  begin to move in a single direction, which is effectively an electrical current that can be used as a  direct power source.  The largest plant to date is to be built in Dubai 

And what about hydrogen?  Hydrogen is already in limited use being burnt as a vehicle fuel and as an energy source for fuel  cells, which work by converting chemical energy into electrical energy like a battery. Hydrogen  is in abundant supply in the earths crust and also as water, however its long‐term potential is  unknown and major factors need to be addressed such how do we get to the hydrogen and  safety issues? 


Geriangerfjord and Cruise Ship     Geriangerfjord is perhaps one of  Norway’s most famous fjords.  A boat  trip  along  the  20km  fjord  enables  close  up  views  of  its  famous  waterfalls  such  as  ‘The  Severn  Sisters’,  and  abandoned  cliff side farms.    There is some excellent hiking to be  found around Geriangerfjord, route   maps can be picked up from the tourist   office at the town of Gerianger.    If time allows while in the region, a trip  heading north along the Trollstigen  towards Andalsnes is thoroughly  recommended.  The Trollstigen is an  immense road with 11 hairpin bends  that takes you underneath the dramatic  Trollveggen summit and passed the  thundering Stigfossen waterfall. 


Other Renewables    Hydroelectric  power  uses  flowing  water  from  rivers  or  dams  to  turn  turbines,  which  generate  electricity  generators. It is cheap, robust and non‐polluting but installation can have a huge impact on landscapes.  Wave  power  can  be  acquired  in  several  ways;  one  of  the  best  known  uses  a  partially  submerged  vertical  hollow  column.  Wave motion forces water up the column, pushing air ahead of it, the air is used to drive a turbine,  which  in  turn  drives  an  electricity  generator.    It  is  a  reliable  source  of  energy  but  construction  is  costly  and  environmental impacts have restricted the development of large barrage schemes.  Geothermal uses natural  heat  from  the  earth’s  crust.    Naturally  occurring  heated  water  can  be  used  for  district  heating,  while  water  over  temperatures  over  150  degrees Celsius  can  be  used  for  generation  of  electricity.    Technologies  are  well  proven  with  low  environmental  impact  but  its  use  depends  on  close  proximity  of  energy  users  and  its  availability is limited.  Biomass fuel is produced from crops having a high yield of dry material such as short‐ rotation crops, willow and poplar trees.  It is a by‐product of forestry, timber and pulp production and is also  available from agricultural sources such as straw, and as energy crops grown for the specific purpose.  It is the  largest single contribution to renewable energy use in Europe and can be grown in areas low in soil nutrition.   Bio  cars  run  on  wood  chip,  wheat  and  sugar.    Its  big  disadvantage  though  is  that  it  is  a  combustible  fuel.   Liquid  bio  fuels  are  well  established  for  use  in  transport  as  bio  diesel  and  bio  ethanol,  both  fuels  are  processed from agricultural crops on an industrial scale.  Most bio diesel is processed from oilseed rape and  sunflower oil, while bio ethanol is processed from wheat, sugar beet and sweet sorghum.  Again though it is a  combustible  fuel  and  its  supply  is  limited  by  reluctance  of  farmers  to  grow  non‐food  crops.    Landfill  gas  energy in the way of methane is produced as organic waste disposed of in landfill sites decays.  The methane  gas can then be burnt to produce heat and electricity.  While it is a ‘good’ use of waste the burning of methane  produces  CO2,  and  although  this  is  less  harmful  than  allowing  methane  to  escape  into  the  community  legislation is increasingly limiting the use of landfill sites for waste disposal.  As an alternative municipal solid  waste  can  be  burnt  to  produce  electricity  and  plant  technology  is  commercially  established.    Anaerobic  digestion  is  an  established  method  of  sewage  treatment,  which  uses  bacteria  to  reduce  organic  waste  in  an  oxygen‐free  environment.    It  produces  a  methane‐rich  biogas  suitable  for  heat  or  power  generation.    The  process also produces a liquid element that can be used as a fertiliser, and a solid element that can be used as a  soil conditioner or processed into organic compost. 


Blindheimssanden Vigra           When in the fjords the coast is never too far away. One of the most pleasant costal towns is Alesund, much of which          was rebuilt in ‘Art Nouveau’ style following a fire in the early twentieth century. A great view of the town can be         gained from climbing the 418 steps up the Aksla hill to the Kniven overlook. Close to Alesund is the          Atlanterhavsparken with its aquarium, coastal hikes and a good chance of seal spotting. There are a number of small         islands in this area, which offer some fine beaches. My favourite is Blindheimssanden, which is situated on the         northwest of Vigra. 


The problems with the renewables

Biofuels  added to petrol and diesel can be detrimental as it is often produced  from crops such as soy and palm oil grown on land that are felled  areas of rainforest   

New technologies  are not yet efficient and often lack infrastructure  ‐ a study from California showed that wind power at one of its              plants operated at only 23% of the realised average capacity              compared with 75% for traditional fuels  ‐ supply and demand may not meet, this is particularly so for                 on shore wind farms  ‐ are not necessarily cost competitive and so customers may              choose cheaper and more polluting traditional fuels   

Some people find large‐scale wind and solar plants unsightly and  are concerned about their potential impact on local wildlife 


The Hurtigruten Coastal Steamer             The Hurtigruten Coastal Steamer is one of the most famous cruises in the world and offers an alternative way of          exploring the fjords.  Every day of the year one ship sets seal north on an epic 11 day journey from Bergen to Kirkenes           in the Arctic Circle. The trip takes in 33 stops including Gerianger and the Lofoten Islands. Of course you don’t have to           travel the entire route and we sampled the steamer by putting our car on north of Alesund at Kristiansund and sailing           south to Bergen. 


Where do we go from here?    The future of our energy supplies is already a cause for concern, and this is with a population of  under  7  billion  people  on  our  planet.  Is  our  planet  big  enough  for  an  estimated  9  billion  people  over  the  forth  coming  decades?    Probably  not,  or  at  least  not  without  increasing  the  number  of  people  suffering  drought  and  starvation,  not  to  mention  the  catastrophic  effects  on  the  environment. As such, there is a serious need for governments to consider population control.  Is  quantity or quality of life more important?   

As for  the  oil  wars  –  have  they  arisen  out  of  a  fear  that  the  developed  world  could  not  develop  enough  renewable  energy  before  existing  oil  supplies  started  to  run  dry  or  was  it  down  to  the  greed  of  the  oil  companies?  Probably  a  combination  of  both  but  we  may  never  know  the  truth.  Regardless the vast sums of money spent at war would have been much better spent developing  efficient renewable technology. Aside from the oil wars the UK spends 26 times more money on  research and development of military weapons than on climate change.    

Renewable energy sources are not nearly ready to replace traditional fuels but they are starting to  gain  momentum  –  in  Germany  the  renewable  energy  sector  is  worth  £20  billion  and  employs  250,000 people. In the long‐term we have to make renewable energy work and it needs to become  our primary energy source.    

Renewable energy is beneficial for the environment. But one of the most understated reasons for  moving away from oil is that we can all become less reliant on other nations for energy needs and  this can only reduce the potential for human conflict.    

In the future our world potentially has more to lose from oil than it has to gain. As to the here and  now,  how  far  are  we  removed  from  the  Mad  Max  scenario?    On  the  4th  September  2009,  in  Afghanistan,  two  oil  tankers  were  ‘stolen’  by  the  Taliban.    NATO  planes  attacked  but  as  they  destroyed the tankers, up to 90 people were  killed as local villagers had approached the tankers  with water buckets and pots to collect the oil for cooking.  

Chapter IV - Oil Wars. Democracy or a New Imperialism?  

Environment Book - Chapter IV OIl Wars

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you