Issuu on Google+

De passie voor Kenia

van Rik Jan Viezee In Kenia begon de magie

1972 Zijn haar is grijs geworden, het gelaat wat doorgroefder, maar verder lijkt de tijd nauwelijks vat te hebben op Rik Jan Viezee. Vierenzestig is de oprichter en eigenaar van Baobab inmiddels, maar zijn uitstraling is nog altijd jongensachtig. Geboren avonturier Viezee’s werkkamer in hartje Amsterdam draagt de sporen van zijn reislust. Aan de muur hangen gedroogde slangenhuiden uit Zuid-Afrika en felgekleurde kralenkettingen uit Kenia. Naast de deur bungelt een Congolees schelpenkoord, ooit gebruikt als bruidsschat. Geboren als zoon van een specerijenkoopman in

Kenia heeft meer dan 50 nationale parken, waarvan de Maasai Mara het bekendst is. → Baobab’s tip! In het Samburu N.P. leven dieren die nergens anders in Kenia voorkomen, zoals de gerenoek gazelle en de netgiraffe.

Batavia, blijkt Viezee letterlijk voor een vrij nomadenbestaan in de wieg gelegd. Alleen al gedurende zijn eerste levensjaren in Nederlands-Indië verhuist hij twaalf keer, om uiteindelijk in Kenia op te groeien. In die tijd ontstaat zijn eeuwigdurende liefde voor het Afrikaanse continent. De herinneringen aan de jaren Kenia zijn nog levendig. ‘Daar maakte ik als kind mijn eerste safari...’ Op zijn 16de ging hij naar Nederland, waar hij besefte hoe groot zijn liefde was voor het land: ‘Kenia verenigt namelijk alle aspecten van Afrika in één land. Het is echt een land van uitersten: van lendendoek tot streepjespak, van woestijn tot oerwoud. Ik ken daar ontzettend veel mensen, ik spreek Swahili, ik kon en kan eigenlijk niet zonder Kenia.’ Viezee miste Afrika en in 1972 wist hij wat hem te doen stond. ‘Ik

2010 kocht een oude Ford-bus en trok vervolgens met pakweg tien betalende reisgenoten een half jaar door Afrika naar Kenia.’ Het was het begin van reisorganisatie Baobab. ‘De eerste vijftien jaar begeleidde ik alle groepen zelf en reed ik ze ook zelf rond’, zegt Viezee. ‘Baobab was in die tijd meer een hobby, of anders gezegd, een prettige financiële ondersteuning van mijn reislust.’ Aap op de voorbank Die eerste jaren is de trouwste reisgezel van Viezee een chimpansee met de naam Makasi. ‘Op een markt, midden in de jungle van Congo, werd me een baby-aapje aangeboden. Ze was helemaal verwaarloosd en kon niet meer in het wild leven.’ Wonend in een mandje in de cabine van de truck heeft Makasi de twijfelachtige eer ‘de meest gesmokkelde aap’ van Afrika te zijn. Als Viezee tijdelijk teruggaat naar Nederland, moet ze natuurlijk mee. Het verschil tussen Afrika en de polder wordt al bij de douane duidelijk. De aap wordt overeenkomstig de Hollandse bureaucratie als ‘commerciële import’ aangemerkt en dus moet

De stranden bij Mombasa zijn prachtig: witte zandstranden omzoomd door palmbomen. → Baobab’s tip! Ga naar de stranden ten zuiden van Mombasa. Hier vind je de mooiste koraalriffen!

er btw over betaald worden. ‘Na zes maanden in Nederland heb ik de chimpansee aan Burgers Dierenpark aangeboden, waar ze kon deelnemen aan een uniek integratieproject voor apen.’ 38 jaar later Viezee komt nu al 38 jaar als reisorganisator in Kenia. Vindt hij dat er veel veranderd is? ‘Eigenlijk is er in Kenia veel hetzelfde gebleven. Kenia kent veel stammen, met verschillenden culturen,

Rik Jan Viezee, oprichter en directeur van reisorganisatie Baobab heeft veel van de wereld gezien, maar Kenia heeft een bijzondere plek in zijn hart. Hij bracht er zijn jeugd door en ook de roots van Baobab liggen in dit Afrikaanse land. ‘In Kenia is alles begonnen.’

VILL A D'ARTE 14

VILL A D'ARTE 15


xxx

Exclusieve aanbieding voor de lezers van Villa d’Arte!

Maak nu zelf kennis met Kenia! Boek een van onze 22-daagse Kenia Hotelreizen met vertrek voor 1 april 2011 en ontvang € 50 korting per boeking!* 1972

1972

Kenia hotelreis, 22 dagen, vanaf € 2659

2010

2010

Met Samburu-krijgers de bush in

waarvan nu nog steeds een aantal heel tradioneel leeft! Er zijn nog steeds plekken met oerbos en de topografie blijft heel bijzonder. Elke 50 kilometer verandert het landschap in Kenia. En dat allemaal in combinatie met besneeuwde bergtoppen en prachtige palmstranden aan de Indische Oceaan. Wat wel echt anders is dan toen ik Baobab begon, is dat de Kenianen een eigen identiteit hebben ontwikkeld. Ze zijn losgekomen van het koloniale tijdperk. Dat is echt heel bijzonder. Kenianen vormen een vredelievende en democratische maatschappij, ondanks de politieke reuring die er wel eens is.’ Ook voor mensen die een safari willen combineren met een actievere vakantie is er veel veranderd. De mogelijkheden om bijvoorbeeld te mountainbiken, raften, klimmen, golfen of duiken zijn tegenwoordig volop aanwezig. Maatschappelijk verantwoord ondernemen Vanuit liefde en respect voor het land en de mensen was het voor Viezee al 38 jaar geleden vanzelfsprekend dat zorgvuldig werd omgegaan met de natuur. Ook de lokale bevolking moest profiteren van zijn reizen. ‘Ik zocht altijd een klein hotel van een lokale eigenaar. Daardoor wist ik zeker dat het geld in het land zou blijven en niet naar het buitenland verdween. Tegenwoordig heet dat duurzaam reizen, maar voor mij is dat altijd een normale zaak geweest.’ Maatschappelijk verantwoord ondernemen is nog steeds de basis voor de reizen van Baobab. Zo steunt Baobab al jaren een weeshuis van de stichting SHERP

In Kenia leven tientallen stammen, waarvan de Maasai de bekendste zijn. → Baobab’s tip! Ga naar de Samburu bij Maralal, verwant aan de Maasai maar veel oorspronkelijker.

in Maralal. ‘Vorig jaar zijn we ook een samenwerking aangegaan met Baggy Mama. Baggy Mama biedt alleenstaande moeders een baan. Zij maken westerse, hippe producten van Keniaanse, traditionele stoffen. Dit sluit perfect aan bij de filosofie van Baobab: projecten die we bezoeken in onze reizen moeten niet alleen duurzaam, maar ook leuk zijn. Geen opgeheven vingertje,

VILL A D'ARTE 16

maar er voor zorgen dat duurzaamheid een extra leuke ervaring op de reis is, die je elders niet vindt.’ Professioneler en toch hetzelfde Inmiddels is de belangstelling voor avontuurlijke reizen zo

 enia onderscheidt zich door de unieke combinatie K van wilde dieren, natuurparken, traditioneel levende stammen en uitnodigende zandstranden → Baobab’s tip! Ga ook naar een besneeuwde bergtop op de evenaar! Op de lager gelegen hellingen van Mount Kenya kun je prachtig wandelen door een dicht regenwoud.

toegenomen dat Baobab meer structuur nodig heeft om de groei te kunnen bolwerken. Baobab is anno 2010 een professionele organisatie die meer dan 75 reizen over de hele wereld aanbiedt. ‘Onze reizen zijn nog steeds kleinschalig en zitten nog even vol verrassingen als toen. Uit een consumentenonderzoek bleek

T ijdens de Grote Trek trekken van juli t/m september 1,5 miljoen gnoes en zebra’s vanuit de Serengeti door de Maasai Mara. → Baobab’s tip! Er zijn 100.000 gnoes die in en rond de Maasai Mara trekken. Bovendien zijn alle andere dieren zoals leeuwen, giraffen en buffels territoriaal. Je ziet dus het hele jaar door heel veel dieren!

zelfs dat de huidige reiservaringen overeenstemmen met die van de allereerste Baobabreizigers. Zelf merkte ik dat onlangs tijdens een voettocht in Kenia. Mijn groep had zich totaal niet gerealiseerd het zes dagen zonder moderne voorzieningen en communicatiemiddelen te moeten stellen. Natuurlijk zijn de eisen in de loop der tijd veranderd. Maar nog altijd kampen we in de bush wel eens met autopech, waarna alle deelnemers langs de weg “op zijn Afrikaans” rustig op een oplossing gaan zitten wachten. Dat is precies wat me aantrekt en waar het ooit om begonnen is.’

Gele savannes waar leeuwenstaarten bovenuit steken, het geluid van grazende zebra’s, de stemmen van de Maasai in hun manyatta: in de uitgestrekte natuur van Kenia kom je helemaal tot jezelf! Even deel je in het bestaan van de Samburu als je met hen de bush in trekt. Je wandelt door de nevel die over Mount Kenya hangt en geniet van het goede leven op het palmenstrand langs de Indische Oceaan. Een perfecte rondreis door het land waar Baobab al achtendertig jaar komt!

• Diep in Samburu-land Shimba Hills en Maralal zijn Samburu-land. Vrouwen staan er op de markt met sieraden en tabak. Prachtig getooide krijgers lopen er vooral mooi te zijn. Ga kijken bij een speermakerij, woon een Samburu-dans bij of trek met de Samburu de bush in. Dames opgelet: men is eropuit je te imponeren! • Trendy tassen van Baggy Mama Vlakbij Diani Beach werken Keniase moeders samen in een prachtig Fair Trade-project: ‘Baggy Mama’. Laat iets moois voor jezelf ontwerpen. • Steun voor gehandicapte kinderen Baobab steunt de Stichting Sherp in Maralal. Daar zorgt een Samburu vrouw voor onderdak en scholing voor gehandicapte kinderen, in Kenia een vergeten groep. Een reis boeken? Dat kan 24 uur per dag online via www.baobab.nl of bel ons: 020-6275129. Vermeld wel ‘Villa d’Arte’ bij boeking. Wij staan je graag te woord! Wil je op de hoogte blijven van het laatste nieuws, andere acties en aanbiedingen? Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief op baobab.nl

Dit zijn de hoogtepunten van je rondreis! • Mount Kenya, de op één na hoogste berg van Afrika. • Het ruige Samburu/Shimba Hills N.P • De meren van de Grote Slenk: Lake Baringo en Lake Bogoria. • Nakuru National Park: dit is het thuis van flamingo’s en pelikanen. • Maasai Mara: Dit is het echte Afrika! • Het tropische strand bij Mombasa

Dit is ‘Fair weg’ naar Kenia volgens Baobab! • Slapen op een ranch Met het privé-wildpark bij Athi River hebben wij al dertig jaar contact. Je slaapt op een ranch en kunt te voet het park in, waar je antilopen en struisvogels tegenkomt!

Baobab heeft nog meer reizen naar Kenia: • Familiereis Kenia natuurparken en strand. 15 dagen vanaf € 2399 • Oost Afrika hoogtepunten safari. 24 dagen vanaf € 2749 • Kenia, Tanzania & Zanzibar. 17 dagen vanaf € 2299 * Korting alleen geldig voor nieuwe boekingen, onder vermelding van ‘lezerskorting Villa d’Arte’. Kijk voor de volledige voorwaarden op www.baobab.nl/villadarte

Over Baobab Reizen Baobab Reizen heeft bijna letterlijk haar wortels in Kenia, maar inmiddels reis je met Baobab over de hele wereld. De gespecialiseerde reisorganisatie ontleent haar naam aan de karakteristieke Afrikaanse boom die op z’n kop lijkt te

staan doordat hij de meeste tijd geen blad draagt. Weinig andere touroperators kunnen bogen op zo’n enorme kennis van het land, de natuur, de mensen, hun gewoonten en gevoelens, de sociale verhoudingen en het economische succes.

 eer weten over deze diverse en magische M bestemming? Ga naar www.magicalkenya.nl!

VILL A D'ARTE 17


Villa d'arte