Page 1

BalkanDownload

1


BalkanDownload

S engleskoga prevela Mirela ProkeĹĄ

2


BalkanDownload

Za sve one koji prolaze kroz borbu - uvijek će biti novih jutara. Sreća dolazi u zoru. Snažan zagrljaj, RVD

3


BalkanDownload

PROLOG MILLER “Bit će to naša tajna, zar ne?” Njezin zabrinuti pogled nije me umirio ni najmanje. Cijelo moje tijelo već sada je odbijalo pomisao na čuvanje te tajne, posebno pred njezinim bratom, mojim najboljim prijateljem, vođom navale u prvoj postavi Bucksa, tipom kojega sam trebao štititi u igri i od kojega sam trebao primati lopte - onim istim momkom koji je, godinama prije, zaključao svoju sestru u njihovoj vlastitoj kući kako ne bi otišla na maturalnu zabavu. Pred tim tipom. “Tako je.” Polizala je suhe usne, oprezno izišla iz moje sobe i odšuljala se natrag do kauča. Moje tijelo osjetilo je njezinu odsutnost. Nisam je trebao poljubiti. Nije mi trebala uzvratiti poljubac. I ni u kojem slučaju nije se trebala popeti na mene. Dovraga, definitivno joj to nisam smio dopustiti! Možda sam ja kriv. Krivnja leži na meni. Možda sam još uvijek bio zbunjen zbog činjenice da je moja najbolja prijateljica iz djetinjstva - djevojka za koju sam mislio da je još uvijek volim - trenutačno zaručena za Sancheza, našeg krilnog hvatača i praktički jedinog tipa u svemiru kojeg je bilo izrazito teško mrziti iako je bio arogantno govno. Udario sam jastuk objema rukama i bacio ga na pod. Kinsey se ušuljala natrag u sobu. “Oprosti, zaboravila sam svoje, ovaj...” Pokazala je na pod, zarumenjela se pa udarila samu sebe u glavu. “Gaćice. Imala sam gaćice na sebi. Ne mogu ih pronaći. Moramo pronaći moje donje rublje, Milleru!” Plahta je poletjela u zrak, a odmah za njom i jastuk. Izmaknuo sam se jastuku koji je bacila na mene. “Prestani paničariti.” Zašto, zašto je morala biti tako prelijepa?

4


BalkanDownload Pretražio sam ostale plahte dok je ona gledala ispod kreveta. Jax mi je poslao poruku da će navratiti da porazgovara sa mnom i ako je pronađe u mojoj sobi znao sam da će doći do krvoprolića - čovjek nikada više neće razmijeniti ni riječ sa mnom. Lik mi je doslovno rekao da je spreman otrovati bilo koga iz našeg tima ako se spetlja s njom, a kada sam se našalio da to sigurno ne misli ozbiljno, pokazao mi je povijest pretraživanja na svojem mobitelu gdje je guglao kako počiniti ubojstvo i izvući se. Tip je bio ili potpuno psihotičan ili je jednostavno daleko preozbiljno shvaćao seksualni život svoje sestre - ili oboje.

Ma bravo, Milleru, konačno si u Bucksima, a nakon prvog osvojenog prvenstva odlučiš poševiti Jaxovu sestru! Briljantan plan! “Pronašla sam ih!” trijumfalno je poviknula, podigavši čipkaste gaćice u zrak poput trofeja dok se sve u meni ukrutilo nad slikovitim prizorima koje su te gaćice prizvale. Moje ruke na njezinu tijelu, moja usta kako je uzimaju i sišu... Progutao sam knedlu. Da, netko će me otrovati do kraja dana. Definitivno. Posebno zato što onoga trenutka kad sam krenuo prema njoj, Jaxov glas pronio se našim prostranim apartmanom. “Milleru, jesi li u svojoj sobi? Gdje je Kins?” Sakrila se s druge strane kreveta dok sam ja pojurio pred njega kako bih ga zaustavio na vratima. “Kins? Nemam pojma, možda da joj staviš zvonce oko vrata? Ili još bolje, jednu od onih ogrlica za praćenje koje stavljaju na pse?” “Dobra ideja.” Zakolutao je očima. “Slušaj, znam da si dugo ostao budan sinoć i vjerojatno se nalio k’o guzica.” Došao je red na mene da zakolutam očima. Osvojili smo prvenstvo NAD prvenstvima. Naravno da sam se naljoskao. “Ali moram te zamoliti za jednu uslugu.” “Naravno.” Slegnuo sam ramenima, a grlo mi se potpuno osušilo. U ovom trenutku učinio bih sve da ga maknem iz svoje sobe. “Što god kažeš, buraz, bacam se na to.” “Sjajno.” Udahnuo je kao da mu je laknulo. “Stvar je u tome da se jedan od Kinseyinih bivših doselio natrag u grad i tip je katastrofa - treba mi tvoja pomoć.” “Želiš da ga koknem?” ponudio sam, odobravajući njegovu ideju, ali ljutit na samoga sebe što sam pomislio da imam bilo kakvo pravo glasa kada je riječ o djevojci za kojom tek nekoliko dana prije nisam niti čeznuo niti snatrio. Bože, tako je dobro mirisala.

5


BalkanDownload “Milleru?” “Hm? Da?” trepnuo sam. Sranje, što je još rekao? “Uglavnom, mislim da bi se sve to skupa moglo mnogo brže riješiti ako mi spakiramo njezine stvari.” “Mnogo brže”, polako sam ponovio. Jax se nagnuo prema meni. “Jesi li još uvijek pod utjecajem, buraz?” Pod utjecajem njegove sestre? O da, itekako. “Ma kakvi, trijezan kao puška.” I napet, napet kao puška. “Našoj baki ionako nedostaje Kinsey u posljednje vrijeme pa je ovo savršen plan. Ali jednostavno nemam dovoljno vremena spakirati joj kovčeg i pokušati je uvjeriti da je to dobra ideja.” “Jesam li ja zadužen za kovčeg ili nagovaranje?” Pokušao sam ne lecnuti se kada se strogo zagledao u mene kao da sam na lijekovima. “Buraz, to i jest usluga koju tražim. Ozbiljno nisi pijan, niti malo? Vas dvoje ste se zbližili. Uvjeri moju ludu sestru da ode u Europu ovo ljeto tako da se ja ne moram brinuti da će joj se taj mali govnar opet uvući pod kožu dok treniramo za predsezonu.” Progutao sam knedlu. “Zašto misliš da bi mene poslušala?” Uspravio se u leđima te namrštio, skupivši tamne obrve zajedno prije nego što je blago slegnuo ramenima i tako mi manje-više dao do znanja da nema jebenog pojma da je u ovom trenutku njegova sestra u mojoj sobi, polugola i da vjerojatno umire od nelagode prisjećajući se vratolomija koje smo izveli protekle noći, a da je meni na pameti ubiti ga kako bih to mogao ponoviti. “Zato što ste prijatelji.” Prijatelji. Nikada nisam mrzio tu riječ više nego tada i to ne zbog značenja koje se krilo iza nje već zato što sam lagao Jaxu, mojem dobrom prijatelju, momku kojeg sam poštovao, jednome od kapetana našega tima, mojem vođi navale jer je ruka s kojom se upravo rukovao nedavno još prelazila preko golog tijela njegove sestre - i čeznula za time više nego što bi prokleto trebala.

6


BalkanDownload “U redu”, protisnuo sam, mrzeći to što ta prokleta riječ uopće i postoji u engleskom jeziku. “Znaš, mislim da se ne osjećam baš najbolje. Mislim da ću prvo malo priteći pa onda razgovarati s njom.” “Hvala.” Kimnuo je. “Ja sam krenuo na doručak.” Ostao sam na vratima i gledao kako odlazi. Očekujući ono neizbježno. “Znači, prijatelji, ha?” začuo sam Kinseyin glas, a te proklete gaćice poletjele su ravno u moje lice. Slijedio ih je jastuk pa još jedan, pa još jedan, sve dok svi jastuci nisu ležali na mojoj strani sobe. Kakav to čudan odnos s jastucima ima ta žena? “Među najboljima.” Okrenuo sam se i vraški potrudio dobaciti joj drzak osmijeh. Nije nasjela. “Ne idem nikamo.” Podbočila se rukama i zagledala u mene. “A osim toga, mrzim svog bivšeg. Jax nema razloga brinuti se.” “Kada se Jax brine, cijeli naš tim se brine i to zato što je timu potrebno da Jax ne šteka na terenu. Dakle, zašto ne bi pošla u Europu ovo ljeto? Vratit ćeš se na vrijeme da dotjeraš svoju navijačku ekipu u formu i svi će biti sretni.” Svi osim mene. Taj dio sam izostavio. “Svi?” Prešla je jezikom preko usana, na trenutak djelujući nesigurno. “Jebemu, Kins, znaš što sam htio reći.” “Znači, trebala bih ići?” Zvučala je kao da razmišlja o tome, ali oči su joj zasjale onako kako su znale blistati kada ju je tek trenutak dijelio od toga da udari svojeg brata šakom u facu ili zamahne nogom prema nečijim jajima. “Što ti kažeš, Milleru?” Htio sam da ostane. Htio sam doznati što je to između nas prije nego što nestane. Čeznuo sam za onim što smo upravo podijelili. Gladovao sam za bilo kakvom opipljivom emocionalnom poveznicom.

7


BalkanDownload Ali trenutačno mi nije trebalo da mi netko ponovno slomi srce. Bilo je to jadno. Glupo. Slabo. Ali koga briga. Završio sam s vezama. Završio sam s boli koja ih je pratila i onim bespomoćnim osjećajem koji bi uslijedio nakon što bi završile. “Da, Kins.” Progutao sam knedlu koja mi je zapela u suhom grlu, bol koju sam osjetio u prsima, povrijeđeni pogled u njezinim sjajnim očima. “Mislim da bi trebala otići.”

8


BalkanDownload

PRVO POGLAVLJE KINSEY Sedam mjeseci poslije Dva tjedna prije predsezone “Smiješna si!” Jax, moj brat, vođa navale, miljenik svih Amerikanaca i potpuni Gospodin Savršeni s tim dječjim plavim očima i kovrčavom smeđom kosom, nije se čak ni udostojio pogledati u mojem smjeru! Pucnula sam prstima pred njime. Uzdahnuvši, pritisnuo je stanku na daljinskom upravljaču i polako me odmjerio. “Prelijepa si.” “Nabacila sam pet kilograma.” Slegnuo je ramenima. “Gdje?” “Gdje?” ponovila sam. “Gdje?” Namjeravala sam to pitati i treći put kada je netko pokucao na ulazna vrata. “Odlično, Miller je konačno stigao.” Jax je poletio iz naslonjača i otvorio vrata dok sam ja ostala stajati smrznuta na mjestu i gotovo potpuno prestala disati. Miller. Prokleti MILLER je tu? Nisam ga vidjela od Vegasa. Zapravo sam ga izbjegavala kao kugu sve dok nisam otišla u Europu da bih na kraju doznala da je, otkako sam otišla, cijelo vrijeme izlazio s drugima! Mislim, nisam ga uhodila ni obraćala pozornost na društvene mreže, uključujući tu i tračerske stranice, tweetove i glupe hashtagove o njegovim bicepsima. Ne, nisam čitala čak ni one članke koji su tvrdili da od svih krajnjih blokera on ima “krajnje seksi guzu”. Posebice sam ignorirala takve vijesti i to iz očitih razloga. Vidjela sam tu krajnje seksi guzu iz neposredne blizine - nisu

9


BalkanDownload imali pojma kakve je sve grijehe spremna počiniti djevojka kada se suoči s nečim takvim - a upoznala sam i njegove savršene usne. Zadrhtala sam pa u glavi počela daviti samu sebe sve dok moje unutarnje ja nije palo u nesvijest. Priberi se, Kins, zaboga. Nikada nisam imala problema s time! Neprestano sam bila okružena nogometašima i naočitim muškarcima s dovoljno mišića i love da zarobe pozornost svakog iracionalnog ljudskog bića. Bio je baš kao i svaki drugi glupi nogometaš kojega sam upoznala odnosno, svaki drugi osim mojega brata. Jax je barem znao kako zadržati čunu u gaćama, a vlastitu aroganciju nije gurao pod nos ljudima kao izviđačku značku. Na Millerovoj znački vjerojatno bi pisalo nešto poput: “Podijelio najviše orgazama osmijehom.” I bila bi to istina. “Kako je bilo na trčanju?” ležerno je pitao Jax, a ja sam osjetila Millerov miris tijela. Nisam ga htjela udahnuti, nisam željela uspomene koje su dolazile s njegovim mirisom, uspomene na poljupce koje smo ukrali, uspomene na način na koji su njegove usne odgovorile na svaku moju potrebu prije nego što sam uopće i shvatila da je imam. “Sjajno.” Glas mu je bio seksi kao i uvijek, tek trunčicu baršunast i hrapav, što me potpuno izluđivalo i od čega su mi koljena klecala baš kao i moja samokontrola. Moja opsesija Grantom Sanchezom nikada nije bila ovako gadna; bila je to požuda, ništa više. I upravo zato nikada ga nisam pokušala osvojiti i bila sam sretna kad je počeo izlaziti s Emerson, mojom kolegicom iz ekipe koja mi je sada postala prijateljica. Napokon sam podignula glavu. Pogledi su nam se susreli. Koliko je dugo već tako zurio u mene? Nervozno sam progutala knedlu. Ponovio je moj pokret, ali iz nekog razloga njegovo grlo kao da se kretalo u usporenom snimku. To prokleto grlo, tako glatko, mišićavo. Možeš misliti. Kao da je on imao razlog biti nervozan ili čak uzrujan. Bio je ženskaroš koji mi je doslovno rekao u lice, pazite ovo, i to nakon što je spavao sa mnom, dvaput, da bih trebala otići iz zemlje i provesti ljeto u Europi!

10


BalkanDownload Ne baš najbolja stvar za djevojčino samopouzdanje. A kada k tome pridodamo i činjenicu da sam nabacila pet kilograma jer Europljani jedu mnogo kruha, a ja sam napustila ovu zemlju slomljenoga srca pomiješanog s bijesom kakav je samo u prezrene žene... Bila sam spremna baciti se s litice ili barem omotati nekakvom papirnatom vrećicom onaj mekani dio mojeg tijela koji je, otkako sam se vratila u SAD, odbio skinuti kilograme koje sam dobila. “Dakle, što je bilo?” Miller je napokon ponovno pogledao mojeg brata, a ja sam se ponovno osjetila nevidljivom. “U poruci si napisao da je riječ o hitnom obiteljskom problemu.” Naježila sam se po rukama. Obiteljskom problemu? Jax je djelovao kao da mu je neugodno kad je objesio glavu pa prošao rukama kroz svoju kovrčavu kosu. “Upao je u drugu postavu.” “Tko?” ponovila sam poput papige. “Tko je on?” “Doista?” Miller je stisnuo obje šake. “To je totalno sranje.” “To sam i ja rekao.” Jax je opsovao. “Čak sam otišao i do trenera i objasnio mu da bi to bio loš potez za timski moral, da je razlog zašto se nije mogao zadržati u ligi taj što je sebični šupak kojemu je draže pobrati sve lovorike nego dodati vlastitom suigraču, ali nije me htio poslušati. Rekao je da mu je statistika dobra i da je jeftin, a kako smo izgubili nekoliko igrača nakon prvenstva moramo nadopuniti ekipu igračima koji nisu skupi kao mi - dripci.” Nasmiješila sam se začuvši to. Jax, Sanchez i Miller bili su trojica najplaćenijih igrača u ligi. Imalo je smisla da klub pokuša pronaći dobre igrače za nešto manje novca, iako im nisu ni trebali jer su ova trojica pobjeđivala i zatvorenih oči, ali eto... “Tko je taj tip o kojemu pričate?” zapitala sam se naglas. “Jer čini se kao da obojica prilično šizite, a ni jedan od vas nije tip koji svršava...”, Miller je podignuo obrvu u mojem smjeru kada sam dovršila gotovo šaptom, “...na, ovaj, dramu.” Nakašljala sam se, udarila se po prsima pa ponovno nakašljala. Zašto je uopće došao ovamo? “Jesi li se prehladila?” Jax se istog trenutka stvorio pokraj mene. “Ma nisam.” Nisam mogla pogledati u Millera od straha da ću sve priznati svojem bratu pa će jedan od ove dvojice nogometaša završiti dva metra ispod zemlje, a drugi će istrunuti u ćuzi. “Dakle, taj tip? O kome je riječ?”

11


BalkanDownload Obojica su utihnula. A zatim je zrak u sobi tako otežao napetošću da sam osjetila kao da me netko guši. Jax me pogledao ljutito, a Miller - sažalno.

O ne. “Ne.” Ustala sam iako su mi koljena klecala. “Ne.” “Pokušao sam, Kins.” “Andy.” Bivši zbog kojega me Jax poslao iz zemlje, činilo se, ipak postaje dijelom tima. “Kako je moguće da ga još uvijek nitko nije pregazio automobilom? Ili da ga bijesni supruzi i bivše djevojke nisu već otjerali s lica zemlje? Psi pojeli? Kit progutao i...” “Pa nije Jona”, prekinuo me Miller. Ljutito sam ga pogledala pa podignula ruke u zrak. “O. K., znači ostaje. Velika stvar. Ja ću izbjegavati njega, on će izbjegavati mene i svijet će teći dalje svojim tokom. A sada se ispričavam, dečki, ali idem odspavati. Moj muškarac me čeka.” “Dovela je muškarca u kuću?” pitao je Miller Jaxa. “Jedinu vrstu koju sam joj dopustio, posebice nakon Andyja.” “Plišanog?” Već sam demonstrativno otišla kad sam začula da mi se Jax ponovno obratio. Zaškrgutala sam zubima, zaustavila se i okrenula. “Najozbiljnije, Jax, iscrpljena sam.” Miller me upijao pogledom kao da sam prvi topli obrok koji je ugledao nakon što je proveo deset godina zatrpan u snježnoj oluji. Zadrhtala sam i pokušala se pribrati, a pod pribrati hoću reći da sam pokušala ne potrčati u njegovu smjeru i objesiti mu se oko vrata. “Vas dvoje pretvarat ćete se da ste skupa”, najavio je Jax. Millerovo zaprepašteno lice nije mi pružilo mnogo nade da je već znao za ovu najgluplju ideju otkad je svijeta i vijeka. “Ne”, rekli smo u isti glas pa ošinuli pogledom jedno drugo.

12


BalkanDownload “Kako ti je tako nešto uopće i palo na pamet?” Miller je zvučao čudnovato smireno, ali njegove plave oči bile su divlje. “Zar nije svrha svega ovoga držati muškarce podalje od tvoje sestre? Uključujući tu i mene?” Jax je duboko udahnuo. “Tebi vjerujem.” Zagledao mu se u oči. “Znaš da je Anderson hodajuća nevolja. Gledaj, promislio sam o svemu i...” “Ne pristajem na to.” Prekrižila sam ruke na prsima. “Jax, ne možeš neprestano pokušavati kontrolirati sve oko sebe. Drži se nogometa. U tome si dobar. A ja sam odrasla žena!” “Dvadeset i dvije su ti godine”, istaknuo je obraćajući mi se s visoka, jezovito podsjećajući na našeg oca kada bi za Božić popio malo previše punča. “A ja ne želim biti zabrinut za tebe. Ako te vidi s Millerom, držat će se podalje, posebno zato što želi mjesto u timu. Ne bi to pokušao ugroziti za priliku da...” Zinula sam od šoka. Miller ga udari u prsa. “Za priliku da što?” zakoračila sam prema njima, umirući od želje da obojici podarim identične crne masnice na oku. “Spava sa mnom? Je li to ono što si htio reći? Da nisam vrijedna čak ni toga da ugrozi svoju karijeru zbog mene? Hvala ti, Jax, stvarno znaš kako pomoći djevojci da se osjeća dobro u svojoj koži!” “Bože, posljednji put ti kažem, nisi debela!” poviknuo je Jax. Miller je podignuo ruke kao da ne zna što bi s nama. “I vas dvoje odsad ste u vezi!” Jax uperi prstom u mene. “Milleru vjerujem, on te ne bi ni pipnuo! A ja se moram usredotočiti ove godine. Samo želim...” “Jax”, rekla sam blagim glasom. “U čemu je zapravo stvar?” Nikada nisam vidjela svojeg brata pod takvim stresom. Njegovo lice prvi put, otkako je zaigrao u prvoj ligi, pokazalo je svoje trideset i dvije godine. “Ne mogu se brinuti još i za to.” Poniknuo je pogledom i zaljuljao se na nogama prije nego što se uhvatio za kosu i opsovao. “Što bi te još moglo brinuti osim pobjeđivanja?” pitala sam posegnuvši za njime. “Pomozi mi da shvatim jer se trenutačno ponašaš kao još veći manijak nego inače.”

13


BalkanDownload Očiju punih suza, Jax je problijedio pa izlanuo gotovo nečujno: “Tata...” Duboko je udahnuo. “Tata ima tumor.” sivilo.

I u trenutku, moj svijet, do tada obojen jarkim bojama, izblijedio je u “Š-što?”

“Mama me zamolila da ti ništa ne kažem dok si bila u Europi. Nije htjela da se brineš i...”, glas mu se slomio. Imala sam odraslog brata koji nikada nije pokleknuo. Nikada nije plakao. Koji je uvijek odavao dojam da je, baš poput mojeg oca, na zemlju poslan kako bi bio neka vrsta nogometnog superheroja. A sada mi je trebalo snage jer u svojoj obitelji ja nikada nisam bila ta osoba. Stup potpore - moj stup potpore - upravo se rušio pred mojim očima, a ja nisam znala kako mu pomoći. Osjećala sam se kao da je netko upravo bacio bombu u prostoriju. I to iz više razloga. Zagledala sam se u Jaxove oči i ono što sam pronašla ondje potaknulo me, za promjenu, da ja poželim zaštititi njega. Pristat ću na sve što poželi. oboje.

Ali prije nego što sam mu uspjela odgovoriti Miller je progovorio za nas

“U redu, učinit ću to.” Njegov hrapavi glas ublažio je bol u mojim prsima dovoljno da podsjeti moje tijelo da udahnem. “Bit ćemo u vezi. Bit će to jedna stvar manje na koju ćete oboje morati misliti. Smatraj to riješenim.” I odjednom, samo tako, službeno sam prohodala s krajnjim blokerom Bellevue Bucksa, tipom koji je spavao sa mnom pa me otjerao iz jebene države, suigračem i najboljim prijateljem mojega brata - Quintonom Millerom.

14


BalkanDownload

DRUGO POGLAVLJE MILLER Bio sam totalno sjeban. Ali nije bilo drugog načina. Izgovorio sam te riječi prije nego što sam uopće dobio prokletu šansu da ih zaustavim. Ali onog trenutka kada sam ih pustio u svijet i ugledao kako je Kinseyino blijedo lice poprimilo mrvicu boje, tek toliko da se prestanem brinuti da će se onesvijestiti preda mnom, osjetio sam se bolje. Bolje nego što sam se osjećao mjesecima prije. Zato što sam je spasio. A posljednji put kada sam je vidio? Iznevjerio sam je. I oba puta za sve je bio kriv njezin brat. “Sjajno!” Jax je odahnuo od olakšanja. Potapšao me po leđima pa me mrvicu nelagodno stisnuo za rame prije nego što se povukao i počešao po glavi. “Ja, ovaj, stvarno to cijenim. Milleru, stvar je u tome...” “Ne trebaš ništa reći.” Ne, ozbiljno. Nemoj. Jer svaki put kada bi ime Kinsey izišlo iz njegovih prokletih usta cijelo moje tijelo prošli bi trnci, a moje oči poletjele bi k njoj. “Reci mi što je s tatom”, stala je preklinjati Kinsey, čvrsto stisnutih usana, prije nego što je prekrižila ruke na prsima i protrljala si nadlaktice kao da joj je hladno. Jax je poniknuo pogledom. “Ne sada, Kins.” Stisnula je ruke u sićušne šake. Nije bilo pošteno to što je još uvijek bila tako prelijepa, što su moja usta izgarala od želje da okrznu njezina, što sam htio proždrijeti svaku pojedinu

15


BalkanDownload riječ koja je pala s tih raskošnih usana pa čak i ako su bile ispunjene gorčinom i srdžbom. Oči su joj se zacaklile od brige, a svejedno je ostala prelijepa. Kinsey. Jedina djevojka koju nisam smio imati - jedina djevojka koje se, naizgled, nisam mogao zasititi. Od one vrste žena zbog kojih se muškarac osjećao kao da je na vrhu svijeta - pa čak i onda kada je pao niže nego ikada. Oči su joj se ispunile suzama, a zatim mi je prišla odlučnim korakom. Nisam bio siguran trebam li ustuknuti ili joj jednostavno dopustiti da me udari, završiti s time i moliti Boga da ne otkrije ono što sam učinio. Kad bi Jax doznao za to, ubio bi me, a moj život završio bi njoj na savjesti. “Dobro.” Ubola me prstom ravno u prsa. Lice joj je djelovalo mekše nego inače, ponešto zaokruženije. Kilogrami koje je dobila (iako joj nikada ne bih priznao da sam to primijetio) dobro su joj stajali, izgledala je kao da je konačno zdrava i dobila je tu guzu kojom je onako komično bila opsjednuta otkako se moja najbolja prijateljica Emerson pridružila navijačkoj skupini i pokazala joj kako preživjeti hraneći se namirnicama koje nisu bile isključivo zelenjava. Poput kruha. Tjestenine. Života. “Ali nije mu dopušteno dotaknuti me.” Prešla je jezikom preko svojih punih usana. “Nikada, a posebice...” “Polako!” Jax je odmahnuo glavom i nasmijao se tako glasno da sam se doslovno uvrijedio. “Miller? On zna da bih ga ubio i riješio se njegova tijela. Upravo zato on je jedini koji bi to mogao izvesti - on je jedini koji bi imao toliko pameti da skrene pogledom kada bi ti ponovno palo na pamet trčkarati uokolo bez odjeće.” Kinsey ga je prostrijelila pogledom. “Bila sam klinka u to vrijeme.” “Bez obzira na to.” Jax slegne ramenima. “Golotinja je golotinja. A sada idi odspavati.” “Ne.” Prekrižila je ruke na prsima. “Želim znati više o tati.” I to je bio znak da je došlo vrijeme da odem.

16


BalkanDownload Osjećajući se nelagodno, bacio sam pogled na mobitel. Prokletstvo, ubio bih za poruku ili propušteni poziv - pa čak i od Sancheza. Ali on nije nos promolio iz spavaće sobe otkako je prije nekoliko mjeseci zaprosio Emerson. Na trenutak sam protrljao mjesto na prsima koje me još uvijek peklo nakon njezina gubitka, a tada sam se prisjetio - prebolio sam to. Ne u potpunosti. Ali svakoga dana sve više. Samo što nije išlo onoliko brzo koliko sam htio, posebno s obzirom na to da sam neprestano bio okružen njihovom nesposobnošću da ne urlaju tijekom seksa. Mislim da je Sanchez to radio da me raspizdi. A kako sam bio njihov susjed - živio sam u paklu. Naravno, zbog toga sam nekoliko puta tjedno znao ostati kod Jaxa, što je i dovelo do ove kobne odluke. Počeo mi je vjerovati. Pustio me u svoj život. Bilo je to nešto što nisam postigao ni s jednim svojim suigračem, osim sa Sanchezom. A učinio je sve to ne znajući da sam vidio njegovu sestru bez odjeće - a tom prilikom sasvim sigurno nije imala šest godina. Kakav sam to čudnovati tijek misli upravo imao? Trepnuo sam i ugledao Kinsey u Jaxovu naručju. Propustio sam najvažniji dio tog razgovora. Još uvijek sam pokušavao dokučiti je li to bila dobra stvar ili ne kada je šmrcnula u njegova prsa, odgurnula ga i otrčala u svoju sobu zalupivši vratima za sobom. Njezina prtljaga još uvijek je ležala po cijeloj dnevnoj sobi iako se vratila prošli tjedan. A svaki dan tijekom proteklih sedam dana Jax me pozivao da dođem u posjet. A ja bih svaki put sam sebi rekao nema šanse i slagao mu, rekao da sam zaposlen, dok sam zapravo izbjegavao njegovu sestru poput kuge.

17


BalkanDownload I to ne zato što je bila psihotična nasrtljiva seksualno frustrirana navijačica, već zato što sam se ozbiljno bojao da ću posve zaboraviti na Jaxa i na sve razloge zbog kojih mi nije bilo dopušteno dotaknuti je i jednostavno prilijepiti usta na njezina sve dok se ne onesvijestim od nedostatka kisika. “Dobro je to podnijela.” Jax je objesio glavu, gurnuvši ruke u džepove. “S njom nikada na zelenu granu.” Emocionalni razgovori - a posebice oni o tumorima ili nečijoj skoroj smrti - nisu bili moja jača strana. Nije bila stvar u tome da nisam mogao doći u dodir s mekšom stranom svojeg srca već da nisam bio spreman za to jer jedan dio mene nije bio spreman priznati da sam i sam još uvijek skrivao mnogo sranja duboko u sebi, sranja koje je samo čekalo da iziđe na površinu. Takvi razgovori podsjećali su me na moju vlastitu bol i mrzio sam ih. A osim toga, kakvu bih mu prokletu utjehu uopće i mogao pružiti kada i sam nisam imao odgovore? A pokušati mu ponuditi nekakvu nadu činilo se najgorom idejom od svih - kada sam ionako katkada osjećao kao da mi nije preostalo nade. A Jax? Pa, on je bio tip koji je uvijek znao kako ostati čvrsto na zemlji, kako obuzdati svoje osjećaje. Smjesta bi prozreo moj jadni pokušaj da ga utješim. “Bila je u inozemstvu. Velika je to vijest za prvi tjedan nakon povratka, buraz, a moj tata htio joj je priuštiti to vrijeme. Kinsey je trebalo to vrijeme, zaslužila ga je.” Nešto u načinu na koji je to rekao natjeralo me da zastanem. Zaslužila je? Jax je stisnuo zube. Obojica smo utihnuli. Još uvijek je zurio u vrata svojim poput lasera oštrim pogledom kao da čeka da se otvore ili možda potpuno nestanu. “Tata bi se trebao oporaviti.” “To je dobra vijest.” “Još samo jedan krug kemoterapije”, odvratio je zamišljeno. “Koliko dugo će to potrajati?” Slutio sam da želi razgovarati i osjećao sam se poput gada jer sam očajnički vrtio isprike u glavi kako bih se izvukao iz tog razgovora.

18


BalkanDownload I dalje zureći u vrata, Jax je neodlučno slegnuo ramenima. “Mjesec dana, možda dva. Do tada ćemo ponovno igrati s Pilotima.” Ozbiljno mi je kimnuo pa pucnuo zglobovima ruku. “Imaju dobrog vođu navale, jake specijalne timove, čuo sam da su uzeli i onog seronju Silvu.” “Silva me može poljubiti u dupe.” Osjetio sam kako mi se tijelo gotovo vidljivo opušta. O nogometu sam mogao razgovarati. Polako sam se vratio pa stao točno pred njega. “A osim toga, brz je samo kada ne tulumari uokolo, a svi znamo da mu disciplina nije jača strana.” Kimnuo je, zureći kroz mene, prema vratima... prema svojoj sestri. Dovraga. “Bog. Nogomet. Obitelj - Kinsey.” Progutao je pa me konačno pogledao dok mu je mišić poigravao u čeljusti. “Tako se ja nosim s problemima. I te stvari obično se ne miješaju, buraz. Moram ih razdijeliti kako bih se mogao usredotočiti, a potom se osjećam kao totalni kreten zbog toga. Ali stvar je u tome da ne mogu sagledati cijelu sliku odjednom. Isto je i s napadima, moram sagledati svaki mogući ishod pa tek potom analizirati cijelu sliku. A kada je riječ o tati, to znači...” “Da moraš sagledati ishod.” “Da.” Glas mu se slomio. “Moram.” Srce mi se na trenutak slomilo u grudima. Nisu postojale riječi koje bi opisale koliko je života tako nešto oduzelo nekome. Koliko je još uvijek boljelo, godinama kasnije. Kako još uvijek čujem glas te osobe i budim se i uletim u kuhinju da bih na kraju shvatio da se ta osoba nikada više neće vratiti. Skrenuo sam pogledom. “Tu sam za tebe, znaš to, zar ne?” “Da, buraz.” Napokon se prenuo iz misli. “Znam.” “Ja ću se pobrinuti za Kins, bit će to barem jedna stvar u koju nećeš morati zadirati, u redu?” Zato što sam ja već zadirao, umočio, zaronio, gurnuo - prokletstvo, gorjet ću u paklu. “Ti se bavi onime čime moraš, a ja ću pomoći oko ostaloga.” “Slomio joj je srce”, dodao je Jax. “Neću dopustiti da se to ponovi.”

19


BalkanDownload “Opet ćeš je zaključati u njezinu sobu?” “Ako budem morao.” Bio je mrtav ozbiljan, sirota Kins. “A ja ću te doslovno udaviti u snu”, začuo se Kinseyin glas kada je došetala iz sobe u kratkim sportskim hlačicama, dovoljno uskim da mi priušte srčani udar te u sićušnom topiću koji ništa nije prepuštao mašti. “Idem do stadiona u teretanu.” “Vraga ideš tamo!” zagrmio je Jax. I evo nas ponovno. Obrisala je nekoliko suza. “Tako se ja rješavam stresa!” Uzela je svoje ključeve. “Treninzi kreću za tjedan dana, a do tada moram izgubiti ovo!” Pljesnula se po guzi. Kunem se da je najteži trenutak u mojem životu nastupio kada sam pogledao u strop umjesto u smjeru zvuka njezine ruke kako udara materijal tih hlačica, iako sam vjerojatno izgubio nekoliko bodova u Božjim očima kada sam u mislima ponovno proživio prizor samoga sebe kako činim tu istu stvar sve dok mi dlan nije otupio. “Ja ne mogu s tobom”, Jax je ljutito odvratio. “Moram pregledavati utakmice.” I u hipu sve oči našle su se na meni. A kada kažem sve - Kinsey me ružno pogledala i prostrijelila prijetećim pogledom tako da shvatim što je ona mislila o toj ideji dok su me Jaxove oči preklinjale. Što god učinio, izgubit ću. “I ja bih trebao, ovaj, do teretane.” “Jupi, možemo zajedno bildati, a ja ću ti pomagati na benču.” Protrljala je ruke. “Oh, samo malo, pa ti dižeš deset puta više od moje težine. Pusti me onda da radim što hoću, a ti idi i radi što već rade glupi nogometaši.” “Oh da, a što je to?” zagrizao sam mamac. “Gledati se u zrcalo.” Namignula je obojici. “Jax, upravo je rekla da smo obojica lijepi.”

20


BalkanDownload “Nemoj se ni truditi.” Ljutito je otvorila hladnjak i izvadila bocu vode. “A ako ćeš mi već glumiti dadilju, onda ću barem ja biti ta koja će voziti.” “U redu.” “Tvoj automobil.” Bacila je svoje ključeve na kuhinjski pult i ispružila ruku. “Hajde, predaj ih, dušo. Ili čekaj”, dotaknula je prstom bradu, “mislim da mi treba bolji nadimak za tebe...” Pogledala me nekako zlo. Nimalo mi se nije svidio taj pogled, u redu, većini mojih dijelova nije, neki drugi dijelovi bili su oduševljeni, izdajice. “Piletina s palačinkama.” “Ne možeš ga zvati Piletina s palačinkama.” "Pa i ne zovem ga.” Nacerila se. “On može biti pile, a ja ću biti palačinka.” Vrata su je zamalo pogodila u stražnjicu pri izlasku. “Bolje kreni za njom.” Jax je uzdahnuo. “Pet puta su je kaznili.” “Pa to nije tako...” “Prošle godine.” Zastenjao sam. Pa krenuo za njom.

21


BalkanDownload

TREĆE POGLAVLJE KINSEY Rekla sam si da ga ne smijem gledati izravno u oči - nešto u njegovim plavim očima u suprotnosti s tom kožom boje bijele kave pretvorilo bi djevojke poput mene u lokvicu vode i natjeralo da izvaljuju gluposti poput: “Mogli bismo se ponekad družiti.” A znala sam da nemam što raditi s njime - nikada. Posebice izvan kruga naših prijatelja. Barem mi je odvratio misli s činjenice da moj otac sutra ide na novi krug kemoterapije i da će mu vjerojatno biti loše cijeli dan i da me zato nije htio vidjeti. Bio je tako bolestan, tako slab da je mislio da ću biti u traumi kada ga vidim. A to doista nije bilo pošteno. Unatoč tome, nisam mogla vikati na njega, bio je tako bolestan. Poslala sam mu frustriranu poruku i zauzvrat dobila samo srce, kao da je sve u najboljem redu, a zapravo su mu u tijelo unosili kemikalije koje su polako ubijale sve one zdrave dijelove njega. Stisnula sam zube. “Moraš pritisnuti da se pokrene,” Millerov glas prenuo me iz misli. “Moraš pritisnuti gumb, Palačinkice.” Neću se nasmijati. Niti osmjehnuti. Niti mu dati do znanja da mi to što koristi moj suludi izmišljeni nadimak ustvari mrvicu pomaže da se osjećam bolje. “Pokušaj ne popiškiti se u gaće, Pilence.” Povezala sam se pojasom, pritisnula nogom kočnicu i pokrenula automobil. Bio je to izrazito lijep

22


BalkanDownload automobil, Mercedes AMG, koji me podsjetio na teški tenk koji je nekako ipak mogao ubrzati. “Oh, što bih ti samo radila, dušo”, prošaptala sam upravljaču. “Koji vrag je ovo?” Miller je grčevito potezao pojas dok sam ja zaobilazila ugao parkirne garaže kao da nastupamo u Oceanovih četrnaest. “Mmm...”, kimnula sam, prelazeći rukama po upravljaču dok smo skretali za još jedan ugao pa ubrzali iz garaže niz ulicu prema prvom zelenom svjetlu na semaforu. Pritisnula sam papučicu gasa još jače. Mogla bih se zakleti da sam začula Millera kako je izustio molitvu. “Nisam znala da si katolik”, promrmljala sam kad smo stali na sljedećem semaforu. “Upravo sam se preobratio.” “Bog te blagoslovio”, nacerila sam se, napokon ga pogledavši kutem oka. Jednom rukom držao je kopču pojasa kao da se bojao da će se otkačiti, a drugom vrata automobila. “Milleru, ovo je pravi pravcati tenk, nećeš ispasti.” “S obzirom na to kako ti voziš, ne bih bio tako siguran u to”, procijedio je kroza zube. Zakolutala sam očima i nastavila gubiti se u vlastitim mislima cijelim putem do stadiona, zaustavljajući se uz škripu guma na polupraznom parkiralištu gdje sam ugasila motor duboko uzdahnuvši. “Ovo je bilo zabavno.” “Zabavno”, ponovio je Miller onim svojim dubokim glasom. “Zabavno je ići u kino, popiti piće, proći jeftinije, igrati nogomet, osvajati prvenstva.” Iščupao je ključeve iz upravljačke ploče. “Ovo su bili Brzi i žestoki bez kaskadera i dublera.” Slegnula sam ramenima. “Brzina me oraspoloži.” “Sljedeći put idemo pješice”, zagunđao je, zalupivši vratima kao da sam ja bila ta koja je kriva kada je on sasvim očito bio taj koji nije vjerovao u sigurnost vlastitog vozila! “Neće biti sljedećeg puta, Pile moje.” Slegnula sam ramenima. “Ja sam ti više solo igrač. Cijela ova priča oko naše veze poslužit će samo da Anderson Šupčina Harris ne popiški krivi grm pa ostane bez jajca.” “Jesi li ti grm u toj priči?” nacerio se Miller.

23


BalkanDownload “Nemoj se previše uzbuđivati. Ne bih da se i tvoja jajca nađu na putu tim škarama, Milleru. Upoznao si mojega brata, znaš koliko je precizan kada je najpotrebnije.” “Baš smiješno.” Frknuo je nosom pa uhvatio rukom vrata kada sam ih pokušala otvoriti s vozačke strane. Dobro. Zagrist ću mamac. “Što je smiješno?” “Ti si smiješna.” “Zašto sam smiješna?”

Zašto mora biti tako seksi? Zašto? Je li pošteno to što sam se ja udebljala, a on nabacio još mišića? “Jasno ti je da sve što je potrebno jest jedna poruka Jaxu.” Podignuo je mobitel slobodnom rukom. Koji vrag taj tip jede za doručak? Druga ruka još uvijek je držala vrata, naslanjajući se na njih sa svih stotinjak kilograma njegove težine. “Ili jedan telefonski poziv - a možda i pijano priznanje da si me zavela u Vegasu - i svemu ovome došao bi kraj.” Stisnula sam oči sve dok se nisu pretvorile u tanke proreze. “Nisam te zavela.” “Nisi?” Nagnuo je glavu na stranu, a drski osmijeh proširio mu se licem. “Nisam.” Otvorila sam usta, ponovno ih zatvorila pa na kraju ipak progovorila kada su nejasne slike isplivale na površinu. “Poljubili smo se u isto vrijeme.” Nagnuo se i približio sve dok nam se usta nisu gotovo dodirnula. “Hmm, a u čijem smo to krevetu bili, Kins?” Usta su mi se osušila. Čak i način na koji bi izrekao moje ime bio je seksi. Osjećala sam duboke vibracije njegova glasa kako pune zrak elektricitetom. “U čijem krevetu?” Stavio je ruku na uho. “Zato što sam prilično siguran da nije bio tvoj...” “Nisam te zavela.” Baš sam morala to ponoviti, zar ne? Naglas? Učiniti da moji ženski dijelovi ponovno prožive svaki pojedini trenutak njegovih dodira i pustiti snimku u svojoj glavi pa pritisnuti pauzu. Pustiti snimku opet pa pritisnuti hrpu malih pauza tijekom, ovaj, određenih trenutaka. “Bila sam

24


BalkanDownload umorna, kauč je bio neudoban, ti si imao krevet i onesvijestio si se jer si popio svaku žesticu koju su ti one drolje tamo stavile pod nos.” “Ti i Emerson davale ste mi piće”, odvratio je mrtav-hladan. Dovraga! Zaboravila sam na to. Ma jasno, Kins, sjećaš se seksa, ali ne i trenutaka koji su doveli do njega? Trijeznih trenutaka u kojima si ga nalijevala alkoholom? “To uopće nije važno”, obrecnula sam se. “Jax bi te svejedno ubio, ali trenutačno ima dovoljno problema, a ja te poznajem dovoljno dobro da znam da bi za prijatelja učinio sve. Osim toga, Jax se više ne bi mogao usredotočiti na igru, a vaša ekipa ne bi se uspjela vratiti na prvenstvo i cijeli svijet bi znao da je to zato što nisi mogao zadržati kitu u gaćama!” “Ja sam Pile, ne Pijevac.” “Ozbiljno? To? Igrat ćeš na tu foru?” Slegnuo je ramenima: “Vidimo se unutra, Palačinkice. Pokušaj se ne ozlijediti na spravama. Mislim da je jedna od cura ostavila neke časopise koje možeš čituckati dok se znojiš.” Pogledao me vrućim pogledom odmjeravajući me od glave do pete sve dok nije završio na mojoj guzi. “Ali opet, možda bi bilo bolje da radiš samo čučnjeve. Mrzio bih da izgubiš baš sve što si nabacila.” “Pogledaj mi dupe još jednom i zgrabit ću prvu stvar koja me upikne i prelomiti je napola.” Glasno se nasmijao, a ja sam se progurala pokraj njega. Iako sam htjela upuzati u rupu i nestati, isto tako htjela sam mu nanijeti bol jer se usudio gledati. Zanjihala sam bokovima malo jače udaljavajući se od njega. Ali kada sam se okrenula, vidjela sam da je rukom prekrio oči. Mrzila sam razočaranje koje me obuzelo. Gotovo jednako koliko sam mrzila i to što je on zapravo znao kako se kontrolirati, a sve što sam ja htjela, otkako me njegov miris napao u automobilu, bilo je proglasiti primirje i ljubakati se poput tinejdžera. “Vidiš, Milleru? To se zove timski rad!” dobacila sam mu, umalo naletjela na zatvorena vrata pa utrčala u prostoriju za vježbanje bacivši svoje stvari na prvu klupu koju sam vidjela. Imala sam poteškoća s disanjem.

25


BalkanDownload I nisam mogla odlučiti što je gore, činjenica da me toliko snažno privlači ili to što sam na tih nekoliko trenutaka zaboravila na tatinu bolest unatoč svim razlozima zbog kojih sam se zapravo i klonila nogometaša. Svjetla su bila upaljena. Glasna techno-glazba. bubnjala je u pozadini. Ali nisam vidjela nikoga drugog u prostoriji, što znači da smo tu samo ja i Miller. Nasamo. A to je pak značilo da će moja dadilja morati ili vježbati s utezima ili umrijeti od dosade dok ja budem vježbala na svemu osim na spravama za kardio. “Jesi li sigurna da to možeš podići?” oglasio se iza mene dok sam stavljala utege od pet kilograma na šipku. “Jesi li siguran da znaš izbrojiti tako velike brojeve?” uzvratila sam, ljutito stavljajući prsten na obje strane šipke. Šipka je težila dvadeset i dva kilograma, a to nipošto nije moja maksimalna težina. Odradila sam nekoliko mrtvih dizanja kako bih rastegnula mišiće stražnje lože i ponovno se razočarala kada mi nije uspjelo pronaći Millera. No sjajno, moja dadilja praktički me napustila. Moj unutarnji glas iritantno me podsjetio da sam ga zapravo i tražila da to učini, ali opet... Odmahnula sam glavom i odradila set od osam dizanja. “Forma ti je katastrofa.” Miller se iznenada pojavio u zrcalu iza mene držeći bocu vode, a ja sam si zamalo ispustila uteg na noge. “Prebrzo podižeš uteg s poda.” “A tebe je briga zato što?” obrecnula sam se. “Nije me briga. Ali tebe će biti. Leđa će te vraški boljeti sutra, a s njima i taj biceps koji koristiš umjesto da jače povučeš ramenima, ali ako ne želiš moju pomoć...”, skinuo je čep s boce vode i sjeo na klupu pokraj mene, “zašutjet ću.” Krenula sam s novim setom. Bolno svjesna da promatra svaki moj potez.

26


BalkanDownload Usporila sam podizanje i jače potegnula iz ramena. “Zar je to bilo baš tako teško?” “Ustvari, bilo je lagano.” Namignula sam mu. “Palačinko, zar smo se mi to upravo složili oko nečega? Je li moguće da smo postali...”, zastao je, “kompići iz teretane?” “Možda ćemo jednoga dana biti braća po šipci.” Započela sam s novim setom popraćena njegovim smijehom dok je prilazio klupi gdje se stao zagrijavati. Lagala bih kada bih rekla da mi oči nisu ubrzo stekle tu iritantnu naviku da neprestano provjeravaju neće li ga šipka udariti u zube. Pa što? Imao je lijepe zube. Prsne mišiće. Kožu. Usredotoči se. Duboko sam udahnula pa pokušala prestati misliti na Millera. Sada je bilo najvažnije izbaciti tu agresiju iz sebe - na siguran način koji me neće natjerati da koristim Millera kao ispušni ventil. I tata. Tata je bio važan u ovom trenutku. Proveli smo sljedećih sat vremena vježbajući u tišini. A kada je završio, Miller ne samo da mi je donio ručnik već i bocu hladne vode i potom svoje ključeve. “Nemoj nas ubiti”, našalio se. “Stvarno želim osvojiti još jedan prsten.” “Toliko su te impresionirale moje sposobnosti dizanja?” zadirkivala sam ga, zgrabivši ključeve iz njegove ruke. “Ne.” Pustio me ispred sebe. “Ali upravo sam proveo sat vremena gledajući tvoju guzu u hlačicama... Mislim da ti moram čestitati, iako ću te sada u sebi morati prestati zvati Dupence.” Većina djevojaka uvrijedila bi se.

27


BalkanDownload Ali umjesto toga, ja sam se osjećala poletno izlazeći iz zgrade i gotovo poskakujući prema njegovu automobilu. Moje dobro raspoloženje trajalo je iznimno kratko. Upravo kada sam se počela osjećati mrvicu bolje unatoč užasnom početku dana, Anderson Šupčina Harris izniknuo je preda mnom. “Kinsey.” Odmjerio me od glave do pete, polako, nimalo ležerno, već onako kao da zna kako izgledam bez odjeće i htio se pobrinuti da znam da mu je upravo to na pameti. Iznenađeno sam udahnula. I odmah potom osjetila nečiju željeznu ruku oko sebe. Odahnula sam. I ostala u njegovom naručju. Nisam to trebala učiniti. Od svega što sam trebala učiniti danas najvažnije je bilo oduprijeti se ovom iskušenju - znala sam to duboko u kostima - osjetila sam kako me obuzima neobičan predosjećaj. Ali moje srce? Ono je imalo drukčije planove. Bilo je preslabo da bi se odmaknulo.

Ostani. Stoga sam to i učinila.

Uhvati se za njega. Učinila sam i to.

Budi uz mene. Obuzeo me neobičan mir.

28


BalkanDownload

ČETVRTO POGLAVLJE MILLER Visok barem stotinu i devedeset centimetara, težio je oko stotinu kilograma te bio jedan od najvećih šupaka koje sam sreo u svom životu. Nije me bilo briga sere li zlatne nogometne lopte i hoće li nam pomoći da osvojimo svako prvenstvo do kraja života - svejedno bih ga mrzio, svejedno bih htio skinuti mu glavu s ramena i predati je šuteru s uputom da cilja u stratosferu. “Milleru.” Uvijek bi kimnuo glavom, nikada se nije rukovao, nikada pozdravio na bilo kakav način koji bi pokazao da ima dobre manire. Svaki puta bi me pogledao, odsječno rekao moje ime i krenuo pričati o nogometu. Priča se vrtjela oko nogometa. Ili žena. A većinom oko jedne žene o kojoj nikako nije mogao prestati pričati, djevojke koja mu je uspjela izmaknuti. Baš smiješno, s obzirom na to da se nekim čudom pronašla u mojem naručju... i u mojem krevetu. Koji gad. Bila je to ova ista djevojka koju sam pokušavao ne ugušiti stiskom u kojem sam je držao. Ista ona koja je, ako je njezino drhtanje bilo ikakav znak, bila spremna popeti se na mene kao na drvo i sakriti se. Dovraga. “Gdje je Jax?” Zbog kombinacije plave bejzbolske kape s tim smeđim očima Anderson je izgledao kao razmaženi mali bogataš. Međutim, bio je oličenje gnjavatora kojeg je trebalo spustiti na zemlju još uvijek mi nije bilo jasno što je Kinsey ikada vidjela u njemu, osim manipulativnog malog govna, a ona je prije nekoliko godina pokušavala raspizditi Jaxa jer je bila umorna od toga da je drži na tako kratkoj uzici.

29


BalkanDownload Navodno je tada bio još više zaštitnički nastrojen - ako je to uopće bilo moguće i zamisliti. “Jax?” ponovio sam. “Nemam blage veze. Vjerojatno proučava tekme ili nešto slično.” Slegnuo sam ramenima, privukao Kinsey još bliže k sebi, a tada povukao potez za koji sam znao da će nas istog trenutka dovesti do poante svega ovoga i maknuti nas nešto brže s ovog parkirališta. U glavi sam se ispričao Kins, Jaxu, Bogu i svojem vlastitom glupom napaljenom tijelu i posegnuo za njezinom bradom. Koža joj je bila tako mekana. Moj prst podignuo je ta usta prema svojima, a ja sam zapečatio našu vezu jednim požudnim, vrelim poljupcem. Polako mi je prebacila ruke oko vrata, zastenjala te otvorila usne za mene prije nego što je prešla noktima uz moj zatiljak i tako poslala mnoštvo krivih signala na sva prava mjesta. Njezine bujne dojke bile su stiješnjene uz mene, a s obzirom na to da sam to mogao, s obzirom na to da sam bio gad koji očito nije imao nimalo samokontrole, obuhvatio sam joj stražnjicu desnom rukom i stisnuo je. Kins je iznenađeno ciknula pa me ugrizla za donju usnu prije nego što sam prekinuo poljubac, nasmijao se pa izustio centimetar od njezinih usana: “Oprosti, nisam se uspio suzdržati.” Barem je to bila istina. Oboje smo teško disali, a njezino lice porumenjelo je - to prelijepo blijedo lice s tim punim usnama i dubokim plavim očima. Kada sam se napokon ponovno okrenuo prema Andersonu, gad nam se hladno smješkao, a pogled kojim nas je promatrao svakim trenutkom izgledao je sve više neprijateljski. “Ne mogu zamisliti da je Jax sretan zbog vas.” Pokazao je prstom na oboje pa položio taj isti prst na bradu prije nego što je uhvatio šilt svoje kape i nervozno je povukao na oči. “Pa zapravo...”, Kinsey me čvrsto uhvatila za ruku. Žena tako sitne građe nikada ne bi smjela imati toliko snage s koliko me ona upravo grčevito držala. “Jax je taj koji nas je zapravo i spojio, zar ne, Pilence?” Ponovno sam je uštipnuo za guzu, nadajući se da će mi pustiti ruku, ali upravo suprotno od toga, stisnula ju je još jače. “Tako je, Palačinkice, mislim da nikada nisam vidio tvojeg brata sretnijeg.”

30


BalkanDownload “Aha.” Anderson je ponovno kimnuo glavom. Dovraga, sere mi se od tog drskog držanja i kimanja glavom! “Pa, to je sjajno. Sretan sam zbog tebe, Kins. A tebe bih Milleru trebao upozoriti da ćeš imati pune ruke posla s njom.” Zakoračio je kako bi nas zaobišao i podignuo ruke u zrak. “Ali siguran sam da vjerojatno već znaš što treba kako bi je obuzdao.” “Koji kurac?” Krenuo sam na njega kada me nečija mala ruka zaustavila. “Bit ću blaga prema njemu”, Kinsey je odgovorila Andersonu hrabro mu se osmjehnuvši. “Idemo, dušo, ja vozim.” “Dao si joj ključeve?” Anderson je toliko razrogačio oči da sam pomislio da će mu ispasti iz glave. “Ključeve svojeg automobila?” “Odlična je vozačica”, slagao sam dok su mi glavom prolijetale vizije našeg povratka kući i ponekog izgubljenog uda. “Ako ti tako kažeš, buraz, ali vjerojatno si se onda gadno zacopao. Gotovo je pregazila moju baku.” Kinsey je okrenula glavu i prošaptala: “Možda zato što je bakica bila kurvica.” Jedva sam se uspio suzdržati da ne prasnem u smijeh prije nego što je Anderson kimnuo posljednji put - možda zato što je znao koliko me to iritira i ušao u zgradu. Kada sam se okrenuo, Kinsey je već pokrenula automobil. “Ovo je dobro prošlo.” Povezao sam se pojasom. Stisnula je papučicu gasa tako jako da sam odjednom osjetio silnu zahvalnost što postoje zračni jastuci, a kada mi nije odgovorila, pokušao sam započeti neobavezni razgovor, ali taj jureći tiranin svaki put bi se oglušio na moje pokušaje. Stoga sam ušutio. I pustio je neka uživa u tišini. I brzini. Nisam se usprotivio čak ni kada nas je dovezla do moje zgrade i parkirala na mojem parkirališnom mjestu - iako uopće nisam znao kako je znala da je moje. Šutjeli smo cijelim putem do dizala. Pa cijelim putem do apartmana.

31


BalkanDownload “Možda znaš i gdje držim ključ?” zagunđao sam za njezinim leđima, a trenutak poslije zašutio kad je posegnula pod otirač, pa pod još jedan otirač ispod prvoga i izvukla jarkoružičasti ključ koji je ubacila u bravu i ušla u apartman. “Tko si ti?” zalupio sam vratima iza sebe. “Nikada nisam nikome pokazao mjesto gdje skrivam ključ.” “Kao prvo, to je šugavo mjesto za ključ.” Zabacila je svoju dugu, tamnu kosu preko ramena. “A kao drugo, pokazao si Emerson, a to je isto kao da si pokazao meni.” “Nikada to nisam pokazao Emerson!” Jesam li? Dovraga, Sanchez joj je vjerojatno rekao za ključ. Taj čovjek ništa nije mogao prešutjeti Em. “Jesi”, uzdahnula je pa se raskomotila. Otišla je u kuhinju i uzela bocu energetskog pića - mojeg pića - pa odbacila tenisice i uhvatila daljinski upravljač. Potpuno zbunjen, pogledao sam oko sebe pa joj se naposljetku pridružio na kauču. “Namjeravaš li se ti to useliti ovamo ili što? Jer moram biti iskren, Kins, zaista volim dovoditi dame ovamo, a prilično sam siguran da je protiv pravila odbiti sudjelovati u igrama gladi. Također bih htio i ostati na životu, a kada bi Jax doznao da si bila u mojem stanu, ubio bi me.” “Pa nećemo se seksati.” Slegnula je ramenima. “Što?” okrenuo sam glavu prema njoj. “To uopće nije važno! Sami smo ovdje! Zaboravila si kako me prošle sezone zamalo bacio sa zgrade samo zato što sam u kafiću stajao preblizu tebe!” “Ma šalio se.” Odmahnula je rukom i uključila televizor. “Hej, prikazuju Igrače!”1 “O zbilja? Je li mi zato rekao da će me ubiti? Zato što se šalio?” “Prošle godine bio si nov u timu, a on si nije mogao pomoći, previše je zaštitnički nastrojen. A osim toga”, utonula je u jastučiće na kauču, “sada ti vjeruje, sjećaš se tog dijela razgovora? Onog dijela u kojemu su ti glavom

1

Igrači - Ballers; američka humoristična serija o bivšem igraču NFL-a koji se pokušava snaći u novoj ulozi sportskog financijskog menadžera, op. prev.

32


BalkanDownload vjerojatno prolazile slike mojega golog tijela u onom hotelskom krevetu, kada si kimao pred njim kao da si doista vrijedan tog povjerenja?” Ošinuo sam je pogledom. “U krivu si.” Oteo sam joj daljinski upravljač iz ruke. “On mi doista može vjerovati.” “Može?” “Pitaš li to zbog same sebe ili zbog njega?” Skrenula je pogledom i prekrižila ruke. “Ništa neću reći Jaxu, ovdje nije riječ o tome.” “E pa onda te molim da budeš tako ljubazna i objasniš mi o čemu jest riječ? Pitam te zato što sam nekoliko sati ranije imao dojam da ćemo glumiti da smo u vezi samo u javnosti, a tvoje noge sada su na mom stoliću za kavu, tvoj znoj se upija u moj potpuno novi kožni kauč, a povrh svega ukrala si moj omiljeni okus energetskog pića!”

Da, jer onaj poljubac bio je čista gluma, lažljivi gade. Podignula je sok s okusom voćnog punča i strusila pola boce prije nego što mi ga je tutnula u ruku. “Ohladi malo, prehrambeni inspektore! Ostale su još dvije boce.” “Nije u tome stvar!” “Pa u čemu je stvar? Samo pokušavam gledati telku ovdje.” “Imaš vlastiti stan!” Zar je doista bila tako tupa? Poznavao sam je već godinu dana, vidio sam je golu i nikada mi se nije učinila baš tolikom luđakinjom. “Kins?” Uzdahnula je pa objesila glavu. “Ako samo kihnem na pogrešan način, Jax zastaje i ostavlja sve čime se bavi i prisiljava me otići k liječniku. Kunem ti se svime što mi je drago, jednom mi je rekao: 'Počela si nekako čudno kašljati, mislim da možda imaš svinjsku gripu, idemo na hitnu.'” Zazviždao sam. “Sranje, Kins, brat ti je stvarno privržen.” “Želi me zaštititi.” Na licu joj je zatitrao osmijeh. “I ja ga volim zbog toga. Mislim da je takav zato što sam doista bila jako bolesna u djetinjstvu - ali to sada nije bitno.” Podignula je ruku kao da ne želi da je išta pitam o tome. Kao da ne bih trebao gurati nos ondje gdje mu nije mjesto. “Stvar je u tome, ako sada odem kući, da će me Jax pročitati kao otvorenu knjigu”, zakolutala je

33


BalkanDownload očima, “a ja mu ne želim lagati. Ne sada kada se sve ovo odvija. Poznajem ga jednako kao što i on poznaje mene, Milleru. Ubit će se pokušavajući dokučiti je li riječ o tati, o tebi ili o Andersonu, a onda će šugavo igrati jer u trenutcima kada bi trebao misliti na nogomet, razmišljat će o svemu onome što ne može kontrolirati, a htio bi da može.” Napokon je izdahnula. “I zato sam ovdje, u tvojem ludo otmjenom apartmanu, zato što mi je potrebno da barem malo budem na miru. U redu? Možeš li mi to pružiti?” Previše u šoku da bih išta odgovorio, nekoliko sam puta duboko udahnuo pa naposljetku kimnuo glavom. “Mogu. Pod jednim uvjetom.” Pogledala me ravno u oči, a iako nisam bio onako vješt kao Jax jer je on poznavao Kinsey dvadeset i dvije godine dulje od mene, ugledao sam u njima strah i blago oklijevanje. I bez obzira na to koliko htio vjerovati da mi nije stalo do nje, bilo mi je stalo. Doista mi je jebeno stalo do nje. A sve je počelo onog trenutka kada smo postali prijatelji, a zatim donijeli vrhunski glupu odluku da se poljubimo pa potom skinemo odjeću jedno s drugoga i - koja je moja poanta? Počeo sam primjećivati detalje. A svaki detalj bio je važan. Od toga kako se nosila do toga kako bi joj se cijelo lice ozarilo kada bi pričala o nogometu pa sve do frustracije koju bi osjetila kad je bila previše umorna da se bori. A kada je bila uzbuđena... Obrazi bi joj porumenjeli i ugrizla bi se za usnu kada bi se uzbudila. Bilo je opasno imati takav uvid u njezine reakcije. I bio je to još jedan razlog zašto sam je pustio da ode. “Želim da se odeš istuširati.” Odahnula je, djelujući nesigurno. “Govoriš li ti to meni da smrdim?” Nagnuo sam se i ponjušio je. “Kao slane palačinke poslužene s prilogom od prljavog sportskog grudnjaka.” Pozvala me prstom k sebi pa prinijela moju majicu k nosu. “A ti smrdiš kao pile koje je prelazilo cestu pa ga je pregazio kamionet koji je upravo prevozio specijalnu narudžbu gnojiva. Ali evo me, svejedno sam tu, spremna oprostiti. Kakav si ti to prijatelj?”

34


BalkanDownload Polizao sam si usne. Bila je to nesvjesna reakcija na njezinu blizinu i činjenicu da sam doista bio lažac. Uopće nije smrdjela, mirisala je savršeno, mirisala je tako kao da nas samo jedna savršena pogreška dijeli od toga da se uznoji još malo više, u mojem krevetu, s mojim rukama na svojem tijelu. Vrata mojeg stana širom su se otvorila. “Dovraga, zar svi imaju vlastiti ključ?” progunđao sam si u bradu. “Zašto ti Kins njuška majicu?” nacerio se Sanchez koji se zanjihao na petama prije nego što je namignuo Kinsey pa odmahnuo glavom gledajući u mene. Očekivao sam da će mi ubrzo htjeti dati peticu uz pitanje: “I, kakav je u krevetu?” Hvala Bogu što se Emerson umiješala i udarila ga u trbuh. “Hvala, Em.” Polako sam se odmaknuo od Kins, ostavljajući dovoljno prostora među nama da bismo mogli proći kao prijatelji, a ne dvije osobe koje je tek nekoliko trenutaka dijelilo od toga da se poševe na kauču. “Vas dvoje ste u vezi?” poviknula je Em i raširila ruke od sreće. Sanchez nas je sumnjičavo pogledao. “Oboje ste se trznuli.” “Imam grčeve u mišićima.” Nakašljao sam se. “Upravo smo bili u teretani.” “Wow, osjećam se kao da si me upravo prevario.” Sanchez je polako odmahnuo glavom. “Ako si dizao na benču, s nama je gotovo.” “Ma kakvi, sačuvao sam se za tebe”, odvratio sam sarkastično. “To je moj muškarac.” Ponudio mi je šaku. “I ti nikada ne dobivaš grčeve, stoga ne pušim ovo.” “Dobio sam grčeve nakon što sam joj dopustio da vozi moj automobil i nakon što nas je gotovo ubila i pokopala u njemu.” “Dopustio si Kins pristup teškoj mašineriji?” “Nakon što sam mu priprijetila pištoljem.” Kinsey je uperila prstom u mene kao pištoljem i ispucala hitac u mom smjeru. “Hm, ne pušim tu priču.” Sanchez i Emerson oboje su se podbočili rukama, učinivši me vraški nervoznim. Kako su uopće doznali za nas? Prošlo

35


BalkanDownload je tek nekoliko sati, a ne nekoliko dana otkako smo se dogovorili, a nijedno od nas nije poletjelo objaviti vijest na društvenim mrežama. “A Jax? On je jednostavno pristao na ovo? On zna za ovo?” Emerson je krenula prema nama. “Prošle godine pokušao te ubiti.” “Hvala! Evo i ja sam rekao to isto.” Ošinuo sam pogledom Kinsey pa slegnuo ramenima. “On je... ovaj, odlučio to podržati.” “To?” Sanchez se nacerio. “A što je zapravo to? Mislim, koliko je veliko to? Koliko zadovoljstva pruža? Voli li...” Pokazao sam mu srednji prst. Zašutio je pa prasnuo u smijeh. “Jebote, zna li on da ste vas dvoje spavali zajedno?” Prokletstvo. Jedini razlog zašto Sanchez uopće zna da se to dogodilo jest nesretna okolnost da ju je vidio golu u mojem krevetu i pretpostavio što se tu zbilo. Bio je to točan zaključak, ali svejedno tek pretpostavka. “Ponovi to još malo glasnije, Sanchez, mislim da te oni tamo na Istočnoj obali nisu čuli!” Kinsey je skočila na noge. “I ne, on NE ZNA za to i to je jedini razlog zašto je tvoj prijatelj Miller još uvijek na životu!” “Ali vas dvoje ste ipak završili u vezi?” Emerson očito nije mogla shvatiti kako je jedno dovelo do drugoga. Sranje. Nisam htio lagati svojim najboljim prijateljima, ljudima koji su mi doslovno pomogli da preživim jednu od najtežih godina u svojem životu pa čak i ako su djelomično i sami bili odgovorni za to. “Gledajte.” Kinsey je posegnula za mojom rukom. “Ne smijete ni zucnuti o seksu.” “Totalno sam zbunjen.” Sanchez je izvukao stolac i sjeo. “Ali on zna da ste zajedno?” “Odlučili smo krenuti polako.” Prije nego što sam to uopće izgovorio htio sam samoga sebe zadaviti. Krenuti polako? Ozbiljno, stari? “Bio je to jedini način da nam Jax da svoje dopuštenje.” Da je Sanchez još malo više razrogačio oči, ispale bi mu iz te glupe tikve. “Pitao si ga... za dopuštenje?” Koliko god htio reći Sanchezu što se zaista

36


BalkanDownload događa, znao sam da bi postavio previše pitanja na koja nisam bio spreman odgovarati. “Ljudi!” Kins me spasila uhvativši me za ruku, ali ovaj put ne tako snažno da bih se lecnuo pred njima. “Ovo je dobra stvar. Jednostavno budite sretni zbog nas.” Emerson je izgledala kao da još uvijek nije popušila foru. “Gledajte, sretni smo zbog vas, ali... mislim, koliko dugo to već traje?” “Od Vegasa”, odgovorila je Kins. “Ostali smo u kontaktu preko emailova, poruka”, zarumenjela se izgovorivši tu laž, “uglavnom preko mobitela.” Laži su se nastavile gomilati. A s njima i - krivnja. Zato što sam, kako bih je uspio zaboraviti, prekinuo sve kontakte s njom kad je otišla u Europu. Nikada joj nisam poslao nijednu poruku. Nikada joj nisam poslao e-mail. Nisam je nazivao. Kao da se ono što smo učinili nikada nije dogodilo - dovoljno je usrano bilo to što sam pomogao spakirati njezine stvari i pretvarao se da želim da ode tako što je nisam ni pogledao kada mi se obratila. Okrenuo sam se i otišao.

(Tada) “Milleru.” Glas joj je zadrhtao. “Zar ne želiš... ” “Vjerojatno bi trebala spakirati neke stvari u torbu”, promrmljao sam. “Čeka te dug let, a iako sam siguran da ćeš letjeti prvim razredom... ” “Milleru!” Stvarno sam htio da prestane izgovarati moje ime jer svaki put kad bi ga ponovila, moj otpor bi se poljuljao, a moja želja da je zadržim pokraj sebe povećala. Sve što sam htio bilo je zaključati je u sobu i pokušati dokučiti što se

37


BalkanDownload to, dovraga, događa između nas i zašto moje tijelo osjeća takvu divljačku potrebu da je ponovno poljubi. Ništa dobro neće doći iz toga da uništim jedino prijateljstvo koje sam ikada stekao s nekom djevojkom. Bože, koji sam ja kreten. Baš sam je morao poljubiti. Baš sam je morao vidjeti golu. Čvrsto sam zaklopio oči. “Kins. ” Prišla mi je promatrajući me bistrim pogledom. Kada je trepnula i pogledala u mene, čekajući, govor njezina tijela bio je oprezan, suzdržan. Već sada se pokušavala zaštititi od onoga za što je pretpostavljala da slijedi. Odbijanje. “Ovo će biti dobro za tebe”, naposljetku sam rekao. “Zar ne?” Molim te, reci ‘ne’. Reci ‘ne’. Ali umjesto toga objesila je glavu, odmaknula se i prošaptala: “Naravno.” Namjerno sam se ponio kao kretenčina. Nisam bio spreman za vezu, ne nakon što sam proživio onoliko sranja prošle godine s Emerson. Dovraga, nisam bio siguran imam li u grudima srce koje još uvijek funkcionira te je li uopće sposobno pružiti Kins ono što joj je trebalo. Bože, cijela ona situacija s Em bila je toliko bolna da je mogućnost da ponovno proživim tako nešto bila zastrašujuća. Emerson je odlučila da je s nama gotovo prije nego što sam uopće i znao da postoji mogućnost da se pomirimo, a kako nisam mogao podnijeti pomisao da mi Kins učini istu stvar, ja sam bio taj koji je to učinio prvi. S Kins bi bilo tako lako ući u vezu. Biti s njom. Promatrati je. Voljeti je. Izgubiti je.

38


BalkanDownload Stoga da, osjećao sam krivnju. Krivnju zato što sam lagao, ali i zbunjenost zato što sam osjećao kao da samome sebi nekako lažem još više. “Pa to je...” Em se namrštila. “Sjajno!” “Namrštila si se”, istaknuo sam. “Pa, zato što, mislim, ne želim da ovdje bude riječ o meni, ali zašto nam ništa niste prije rekli? Čemu tolika tajnovitost?” “Mislim da i sama znaš odgovor na to pitanje, Slasna.” Sanchez me pogledao kao da se razumijemo. “A ja mislim, s obzirom na tvoju vlastitu povijest s ovim dripcem ovdje...” Zakolutao sam očima i odmahnuo glavom. “Da je bolje da ga ne gnjaviš previše.” Emerson je objesila facu. “Tako mi je žao, nisam mislila...” “Ma ništa”, ubacila se Kins vedro se osmjehnuvši. “Dakle, čisto iz znatiželje, ali kako ste vas dvoje doznali za ovo?” Sanchez je izvadio mobitel iz džepa. “Posvuda ste po društvenim mrežama. Pojavila se jedna fotografija vas dvoje u automobilu, a zatim i druga na kojoj se opako cmačete na parkiralištu.” “Kako je, dovraga, netko to uspio uslikati? Jedina prisutna osoba bio je Anderson, a cijelo to vrijeme razgovarali smo s njim.” “Osim kada si joj gurnuo jezik u grlo, čini mi se.” Sanchez je zumirao fotografiju. Dovraga, stvarno smo dobro izgledali zajedno. Obuzdaj se, Milleru. “Pogledaj kut iz kojeg je slikano, vjerojatno vas je uslikala ta šupčina.” “Petica za najbolji nadimak!” Kins je podignula ruku prema Sanchezu. Začudo, on joj je uzvratio peticom. To dvoje vječno su bili u svađi pa ne samo da je njihovo trenutačno ponašanje bila lijepa promjena već je i svima skrenula pozornost s činjenice da sam je na fotografiji držao za stražnjicu, a prilično sam siguran da su Jaxove riječi glasile “nećeš je ni pipnuti”. I upravo u tom trenutku zazvonio mi je mobitel, a Jaxovo ime pojavilo se na zaslonu. Sanchez se glasno nasmijao. “Stavi ga na zvučnik.” “Nema šanse!” Odmaknuo sam mobitel iz njegova dosega i stisnuo tipku za ignoriranje poziva.

39


BalkanDownload “Ovo je nešto najbolje ikada. Gotovo bolje nego kad je Emerson odabrala mene umjesto tebe i pristala udati se za mene.” Znao sam da me zadirkuje, ali svejedno sam ga htio odalamiti. “Što? Još uvijek je malo prerano za te fore?” “Koja si ti budala”, Kins je prosiktala na njega. “Ja sam njezina budala.” Pokazao je na Emerson koja ga je povukla za ruku i odvukla prema vratima. “Što? Kamo idemo?” Prošaptala mu je nešto na uho. Gurnuo ju je kroz vrata i zalupio ih za njima. “Baš me zanima što mu je rekla”, promrmljala je Kins. “Vjerojatno nešto perverzno. Riječ je o Sanchezu, a postoje otprilike samo tri načina da mu se odvrati pozornost - nogomet, seks i keksi.” Kins je slegnula ramenima i zagledala se prema vratima. “Hm, zvuči mi kao dobar život.” Mobitel mi je ponovno počeo zvoniti. Obuzeo me napadaj panike. Nisam imao pojma je li ljutit ili samo želi znati zašto sam, dovraga, osjetio potrebu staviti ruku na stražnjicu njegove sestre i gurnuti joj jezik u usta. “Izgledaš potpuno izbezumljeno.” Kins je zgrabila mobitel i odbila poziv pa ga odložila na kuhinjski šank. “Pričekaj malo, istuširat ćemo se...” “A kada kažeš mi...” “Prestani.” Stavila je ruku na moja prsa i odgurnula me. “Zar ne misliš da si u ovom trenutku već dovoljno nadrapao? Ako Jax dozna da si trenutačno sa mnom ili bilo gdje u mojoj neposrednoj blizini dok sam pod tušem, čovjek će te kastrirati.” “Bio je to samo jedan poljubac.” “Jesmo li ti i ja vidjeli istu fotografiju?” Upisala je lozinku u moj mobitel brzinom osobe koja je napamet naučila moj rođendan i potom zumirala sliku. “Izgleda kao da se seksamo s odjećom na sebi.” Tijela su nam bila doslovno prilijepljena jedno za drugo, a njoj je nekako uspjelo prebaciti nogu oko moje noge tako da je izgledala kao da visi nad liticom držeći se za mene. “Uspori malo, kako to da znaš moju lozinku?”

40


BalkanDownload “Rođendan ti je sedmog ožujka. Bože, zapanjuje me koliko su muškarci katkada glupi. Previše si zaokupljen nogometom da bi promijenio lozinku, baš poput Jaxa.” Zgrabio sam je za bokove i pritisnuo uz kuhinjski pult. “Reci još samo jednom da sam baš poput tvojeg brata i pridružit ću ti se pod tim tušem samo da ti dokažem koliko to nije istina. Jesi li shvatila?” Oči su joj zasjale na trenutak prije nego što je progutala i kratko kimnula glavom. “Dobro...” Ali moje tijelo imalo je druge planove, planove koji nisu uključivali to da joj dopustim da se odmakne od mene. Međutim, ona je vrijedila više od toga, više od seksa, više od jedine stvari koju sam bio voljan pružiti joj. “Dolje niz hodnik, prva vrata desno, imaš čiste ručnike u drvenoj košari i ako upotrijebiš moj gel za tuširanje, gotova si.” “Ozbiljno?” Frknula je nosom. “Tvoj gel za tuširanje?” “Privržen sam svojim stvarima.” “Totalno sam šokirana. Hoćeš li dobiti srčani ako slučajno uzmem i tvoju britvicu, bakice?” “Znat ću ako je samo pipneš, Kins.” “Što si ti, okorjeli čistunac?” “Nisam, samo volim da moje stvari ostanu moje.” “Oho, znači nikada nisi naučio da je važno dijeliti s drugima? Znaš, kao u izviđačima kada sjedimo u krugu i dijelimo kekse.” Podignula se na prste i potapšala me po obrazu. “Ne brini, neću ti ukrasti keks, Milleru, pa čak ni ako mi ga strpaš u usta.” Zastenjao sam. Pljesnula me po stražnjici. A ja sam zgrabio kuhinjski šank i umalo ga prelomio napola kada je od skakutala mahnuvši mi rukom.

41


BalkanDownload

PETO POGLAVLJE JAX Gad se nije javljao na mobitel. Jebeno naravno. Ponovno sam pogledao fotografiju. Nisam je mogao prestati gledati cijeli svijet mogao je vidjeti moju sestru kako se privila uz Millera kao da misli da će joj trebati njegova pluća da joj pomognu doći do sljedeće doze kisika. Poziv je ponovno preusmjeren na glasovnu poštu. Zarežao sam, udario rukom o granitnu površinu stola i vratio pogled na TV. Nije bilo jebene šanse da nastavim gledati snimke prošlosezonskih utakmica i zapisivati bilješke. Kakve su mi bile opcije? Duboko sam udahnuo kako bih se smirio. Udahni na nos, izdahni na usta. Ponovio sam taj proces pet puta prije nego što sam mirno sjeo na kauč i pustio da umirujući otkucaji sata u pozadini označuju prolazak vremena. U tišini začuo sam zujanje u ušima. Stisnuo sam obje šake. Ja sam bio kriv. Ja sam im rekao da se prave da su u vezi. Morao sam prestati zaključivati naprečac, jebeno se smiriti i promisliti o tome što bi, pobogu, natjeralo dvoje ljudi koji su još jutros izgledali spremni ubiti jedno drugo da se poljube - i to na takav način. Sklopio sam oči pa ih naglo otvorio i ponovno zgrabio mobitel ovog se puta zagledavši u kut iz kojega je fotografija uslikana. Netko je bio ondje s njima.

42


BalkanDownload Bilo koji drugi suigrač skrenuo bi pogledom ili dao Milleru peticu. Ili to ili bi mu pak počeo pisati osmrtnicu. Svi osim Andersona. Onaj šupak Anderson bio je dovoljno podmukao da uslika tu fotografiju i objavi je gdje god stigne kako bi postigao - što? Kako bi uvalio Millera u nevolju? Kako bi mene izbacio iz ekipe nakon što shvatim tko ih je uslikao i istučem ga kao vola u kupusu? Sezona još uvijek nije počela. A uprava je već sada bila zaokupljena mnogo većim problemima nego što je njihov glavni igrač koji ljubi jednu od navijačica. Je li bila riječ o ljubomori? Ili je možda htio iskušati njihove tvrdnje? Možda im nije povjerovao da su u vezi. Sam Bog zna da je itekako znao što ja mislim o tome da Kins hoda s nekime od nogometaša. A ako joj nije povjerovao... Neće je pustiti na miru. Bacio sam se na kauč i zastenjao. Odbio sam čak i pomisliti da će sav moj fokus prijeći s tate i nogometa na čak i najmanju mogućnost da će joj Anderson ponovno uništiti život. Osjetio sam bol u prsima. Misli su mi podivljale, usmjerivši se na mračne uspomene u kojima sam ponovno unosio Kinsey kao djevojčicu u kuću, pomišljajući na krv, njezine vriske. A godinama poslije, kada je bila u vezi s Andersonom, praznina na njezinu licu bila je zastrašujuća. Tom manipulativnom gadu mjesto je u zatvoru. Ozbiljno sam shvaćao život moje sestre, a jednako tako i njezino srce. Neki će reći i previše ozbiljno. Ali ti ljudi neka se gone k vragu jer je oni ne poznaju kao što je ja poznajem - nisu znali kakvu je bol pretrpjela, nisu je podijelili s njome. A tada, godinama ranije, ja sam bio taj koji je bio ondje da spasi stvar. Kada je bila napuštena. Izgubljena.

43


BalkanDownload Povrijeđena. Kada ju je verbalno zlostavljao sve dok djevojka koju sam poznavao nije nestala. Kada se pretvorila u ljušturu žene koja je bila sada. Kada je pratila svaki zalogaj hrane kao da će je ugristi za dupe - kada je potpuno prestala posjećivati obitelj za blagdane jer je tip bio takav manipulativni, sadistički gad da je odbio dopustiti joj da vidi svoju obitelj iz straha da ćemo joj reći istinu - a istina je bila ta da se prema njoj ponašao kao prema vlastitoj ropkinji i još mu je za to morala i zahvaliti. Mrzio sam koliko sam samoga sebe vidio u njemu. A predsezona počinje za dva tjedna. Dva. Tjedna. Otključao sam svoj mobitel i ponovno utipkao Millerov broj. “Što ima?” Zvučao je zadihano. “Što ima?” ponovio sam. “Što ima? Tako se javljaš na mobitel nakon što se dogodi onakvo sranje poput one fotografije u medijima? Što ima?” “Oh, baš mi je žao, očekivao si da se javim i smjesta krenem objašnjavati? Sam si tražio ovo od mene, a na prvi znak da smo zaista u vezi počinješ prigovarati?” Mrvicu se previše branio. Osjetio sam kako su mi se naježile dlake na rukama. Odlučio sam ne potezati tu temu. Jer ako sam išta znao o svojem prijatelju bilo je to da bi se previše počeo braniti samo kada je nešto skrivao. Nadao sam se jedino da to nema veze s mojom sestrom. “Gledaj”, pročistio sam grlo, pokušao zvučati malo opuštenije, “razmišljao sam...” “Kada ti ne razmišljaš o nečemu?” Nasmijao sam se. “Za nekoga tko je upravo uvalio jezik mojoj sestri i nisi baš tako dobro raspoložen. Pitam se zašto je tako?”

44


BalkanDownload “Ne zato što sam uživao. To je sasvim sigurno”, brzo je odgovorio. “Da?” “Nema šanse! Pa ona je tvoja sestra, čovječe. O čemu si to razmišljao?” “O večeri.” Zastao je, a tada: “Nazvao si me zato što si gladan?” “Da, Milleru, nazvao sam te da mi doneseš hranu.” Zakolutao sam očima. “Ne, mislio sam da bi moglo biti... zabavno izići na večeru.” Gotovo sam se zagrcnuo tom riječju. Kada sam se uopće posljednji puta doista zabavljao? “Zabavno”, ponovio sam, prisiljavajući se da zvučim opušteno iako sam slobodnom rukom stiskao jedan od jastučića na kauču takvom snagom da su mi prsti gotovo otupjeli. “Moglo bi biti zabavno da svi zajedno odemo na večeru.” “Svi zajedno?” “Ti, ja, Sanchez, Emerson, Kins... Znaš, svi skupa.” Oklijevao je. Zašto je, dovraga, oklijevao? Začuo sam da netko govori nešto u pozadini. “Je li netko tamo s tobom?” “Ne, NE!” glasno je odvratio. “Oprosti, morao sam stišati televizor, previše sam ga pojačao pa me iritirao...” “U redu...” “Dakle, večera...” Nakašljao se jednom pa još jednom nešto glasnije. “Stari, hoćeš se ti to prehladiti? Bolje ti je da nisi Kins prenio nešto!” “Drago mi je što brineš za nju više nego za mene. To boli, kompa.” “Ona je moja krv.” Zastao sam, lecnuo se, pa nadodao: “A ti si zamjenjiv.” “Primljeno na znanje.” “Večera?” Jesam li to sad već tri puta spomenuo? Ni sam više nisam znao. “Večera zvuči sjajno, ali ti također moraš dovesti pratilju.” Smrznuo sam se na mjestu. “Vraga ću ja dovesti!” “Znači doći ćeš sam, a ja ti jamčim da Kins neće pristati doći sa mnom ako ti sam ne dovedeš nekoga. Znaš kakva je u posljednje vrijeme, neprestano te pokušava spojiti s nekime.” “Uništava mi koncentraciju i svjesna je toga!”

45


BalkanDownload “Zabava.” Miller je frknuo nosom. “Jedva da možeš i izgovoriti tu riječ, a da se ne namrštiš pa bi mogao barem pokušati zabaviti se, najbolji američki vođo navale, osvajaču Heismanovog trofeja.2” Grlo mi se osušilo. “Znaš da mrzim kada spominješ to sranje.” “Pravi prijatelji pokazuju svojim prijateljima svoje trofeje.” ću.”

“A sada to ponovi malo sporije i reci mi kako ti to zvuči, Milleru. Pričekat Prasnuo je u smijeh. “Čovječe, daj samo dovedi nekoga!”

Znoj mi je izbio na čelu. Ja nisam izlazio s djevojkama. Nisam mogao. Žene nisu izlazile s tipovima kao što sam ja. Sve što su htjele bilo je poševiti se, dobiti glavnu ulogu u sljedećem filmu na koji su ciljale, naglo zatrudnjeti i smijati se cijelim putem do banke. Svih ovih godina otkako se bavim nogometom, nikada se nisam našao u situaciji u kojoj bih se osjetio dovoljno opuštenim da pozovem djevojku na spoj, a da se ne bojim da će imati nepoštene namjere. “Nemam dovoljno vremena pronaći pratilju”, promrmljao sam. “Već je dva sata poslijepodne, a znaš da ja volim jesti rano.” “Bože, kakav si ti djedica, shvaćaš da se može večerati i nakon što djeca legnu spavati?” Naravno da sam to znao i imao sam dovoljno novca da radim što god mi padne na pamet. Ali jednostavno nisam htio navečer zapeti u gomili ljudi u kojoj su sve žene zurile u mene, podizale suknje, pisale svoje brojeve na ubruse ili me jednostavno stjerale u kut i zatražile seks. Ja sam htio imati nešto stvarno. Poput onoga što su imali moji roditelji. Bol tako oštra da mi je oduzela dah udarila me ravno u prsa. “Milleru...” Mora da je primijetio promjenu u mom glasu jer je brzo nadodao: “Nađimo se barem u pet i trideset, pošalji svima poruku i možda će ti se posrećiti između ovog trenutka i večere pa će ti se netko pojaviti na vratima.” “Ne znam kako bih ti ovo rekao, kompa, ali ja nisam od onih koji vole plaćati svoje pratilje, a isto tako ni striptizete i prostitutke.” 2

Heismanov trofej - godišnja nagrada koja se dodjeljuje najboljem nogometašu sveučilišne lige SAD-a, op. prev.

46


BalkanDownload “Aha, znači ti voliš da ti daju besplatno?” “Gade jedan.” “Jax.” Zagledao sam se u strop, osjećajući napetost u prsima pri samoj pomisli da izvedem neku djevojku na spoj. Nisam izlazio s djevojkama od fakulteta, a i to je bila potpuna katastrofa. Djevojke su mi se toliko upucavale i to na tako jeftine i očajničke načine da se moj fokus na nogomet samo pojačao s obzirom na to da je to bilo jedino što mi je pružalo mir. Jedino čemu sam mogao vjerovati da neće ostati uz mene samo zato što sljedeći mjesec dolazi velika plaća. “Ja ću se pobrinuti za nju.” Duboko sam udahnuo. Pa još jednom. “Znam, stari, žao mi je što se ponašam tako sumanuto, ne znam što mi je...” Međutim, znao sam. Samo što to nisam htio priznati. Tijelo mojeg oca umiralo je sa svakom novom dozom kemoterapije. A ja ništa nisam mogao učiniti kako bih to spriječio. Kako bih spasio tog heroja da ne okopni i potpuno nestane. Ili kako bih se prestao brinuti da će se Kinsey zbog toga slomiti fizički i emocionalno, kao što se dogodilo u prošlosti. Spoznaja da joj Miller čuva leđa na trenutak mi je pomogla da odahnem. “Dobro”, prošaptao sam.

47


BalkanDownload

ŠESTO POGLAVLJE KINSEY “Tek toliko da se zna, mislim da je ovo najgora ideja u povijesti loših ideja”, zagunđao je Miller, podigavši ruku kako bi pokucao na vrata. Spustio ju je i gurnuo me na svoje mjesto. “Ti to napravi.” “Baš si pravi muškarac”, zagunđala sam, pokušavajući podsjetiti svoje tijelo, srce i mozak da ovo nije bilo stvarno, da nismo doista u vezi. Kada bi Miller igrao za moj tim, bio bi najgori timski igrač ikada jer, kada sam se osjećala najranjivije, on me napustio. A kada tome dodamo sve one stvari koje je rekao Jaxu dok je mislio da sam u kupaonici, a koje su me povrijedile, jednostavno sam završila s pokušajima da shvatim što se to krije između nas. Bila sam spremna baciti ručnik u ring i stati na kraj cijeloj toj farsi. Ali tada sam ugledala zabrinutost u Millerovim očima, začula je u njegovu glasu i jednostavno znala da je mojem bratu, čovjeku s druge strane slušalice, potrebno da nastavim s ovime. I iako je to bilo potpuno suludo, nastavila sam igrati svoju staru ulogu, pokušavajući mu zadržati misli na onome što jedino doista može kontrolirati dopuštajući da to budem ja. A iako me gotovo fizički boljelo dopustiti bilo kome da me kontrolira, bilo je drukčije kada to netko čini iz ljubavi - a ne iz straha. Zadrhtala sam. “Namjeravaš li to učiniti ili ne?” Millerov grubi šapat dotaknuo mi je uho, zbog čega mi je desno koljeno klecnulo, a cijelo tijelo buknulo, potpuno svjesno njegove blizine. “Da.” Kimnula sam pa ponovno pokucala. “Stvar je u tome... Mislim, bile smo prijateljice na fakultetu, našle smo se nekoliko puta sa zajedničkim prijateljima na kavi. Sve što znam jest da nema dečka, lijepa je, super pametna

48


BalkanDownload i... oh, koga ja to zavaravam. Jedva da je poznajem, ali njemu treba pratilja, inače će potpuno biti usredotočen na tebe i mene i shvatit će da ja...” Miller se ukočio pokraj mene. Njegove ruke spustile su se niz moje nadlaktice zbog čega mi je cijelo tijelo nevoljko zadrhtalo. “Primijetit će ovo što je između nas.” “Ne mogu tako dobro glumiti.” Otrgnula sam se od njega. “Ali to je samo požuda, nisam ja ta koja je provela cijelo ljeto u krevetu sa svakim tipom koji bi mi se našao na putu, poput nekih drugih.” “Ja ne ševim tipove.” “Štogod”, prosiktala sam. “Znaš što želim reći!” “Oprosti.” Bila sam tako zapanjena što je izrekao tu riječ da sam razjapila usta i to baš u trenutku kad su se vrata naglo otvorila. Harley je odjenula široke traperice niskog struka, crne čizme koje su podsjećale na vojničke, bijelu majicu koja joj je padala s jednog ramena i šešir na kojemu je pisalo: “Emocionalno nedostupna.” Miller je zazviždao. Bila je totalni komad s vatrenom crvenom kosom i električno plavim očima, bez gotovo imalo šminke osim maskare i sjajila za usne, a zbog nje bi se svaka nesigurna djevojka poželjela baciti s najbliže litice. Isto tako bila je i jedna od najneovisnijih osoba koja sam ikada upoznala. I upravo to je bio razlog zašto sam je uopće i nazvala. Nazvala i preklinjala da dođe na večeru nakon što se tjednima već nisam družila s njom i to ne zato što nisam uživala u njezinu društvu već zato što sam boravila u inozemstvu, a ona je bila model za sportsku odjeću koji putuje cijelim svijetom i poučava jogu na pjeskovitim plažama - iako trenutačno doista nije izgledala tako. Zapravo, više je bila nalik na djevojku koja bi mogla biti pjevačica kakva rock-benda. “Što je?” Slegnula je ramenima. “Ljudi, jesmo li spremni obaviti ovo?” Miller je ispružio ruku. “Ja sam Quinton...” “Da, znam tko si, posjedujem televizor, a vidjela sam i malo žešću fotografiju vas dvoje na vijestima ” Namignula nam je. “Mislim da možemo reći

49


BalkanDownload da sada čak i moja baka zna tko si, a ona je slijepa na desno oko. Idem samo po svoj kaput.” “Sjajno.” Miller je puhnuo. “Ovo uopće nije bilo čudno.” Okrenuo se da me pogleda. “Jesi li posve sigurna da ti brat nije poslao poruku upozorenja da me namjerava ubiti?” “Ni jednu.” Namrštila sam se. “I to je baš razočaravajuće ako mene pitaš. Mislim, koju vezu ne treba malo začiniti s vremena na vrijeme?” “Malo je začiniti značilo bi posjetiti seks-shop. Ali Jaxova inačica bila bi mačeta.” Miller je odmahnuo glavom. “Velika je to razlika, Palačinkice.” “Palačinkice?” Harley se vratila s kaputom u ruci. “Samo ignoriraj Pilence, uzrujan je jer mu je jutros pijevac ostao u kokošinjcu.” Potapšala sam Millera po ramenu. Bijesno me ošinuo pogledom, a ja sam mu zauzvrat namignula. “Imam loš osjećaj u vezi s ovim”, rekao je naglas. “Glavu gore.” Uhvatila sam ga za ruku. “Barem mu fokus neće biti na tome da tebe sredi. A kažeš da nemam srca.” Glatko smo prešli preko njegove isprike koju je izustio tek nekoliko minuta ranije. Nisam bila sigurna trebam li biti zahvalna ili razočarana. Zato što je na trenutak doista zvučao kao da to i misli. Bilo bi bolje da ignoriram bilo kakve isprike koje dolaze od njega. Bilo je lako nositi se s Quintonom Millerom kao ženskarošem / lažnim dečkom. Ali Quinton Miller kao čovjek kojemu je bilo žao, čovjek koji je izgledao kao da to doista i misli, kao da to želi i dokazati... Pa, nema te žene koja bi bila u stanju odbiti tako nešto. A ja sam bila slabija od većine. Na kraju krajeva, već sam spavala s njim dvaput u istoj noći, potpuno svjesna da će se najvjerojatnije raspametiti idućega dana. Ali nisam mislila da će pošiziti toliko da bude spreman spakirati mi kovčege i otpremiti me na put. Trznula sam se.

50


BalkanDownload “Jesi li dobro?” pitala je Harley. “Nikada bolje”, slagala sam. Svi smo krenuli prema automobilu u tišini. Miller je vozio - iako sam ga preklinjala da mi prepusti ključeve - a ja sam za to vrijeme davala upute Harley kako osvojiti Jaxovu naklonost i odvratiti mu misli od svih problema s kojima se morao nositi. Mogla sam se jedino nadati da će moj plan upaliti. Mobitel mi je zavibrirao. Mama: Tata te želi vidjeti u ponedjeljak. Do tada bi se trebao osjećati bolje. Napokon, odahnula sam od olakšanja. Ja: Dolazim. Mama: Uzbuđen je, pa... budi spremna.

Spremna za što? htjela sam pitati. Za to da će izgledati bolesno? Nimalo

me nije bilo briga bude li izgledao kao kostur, bio je moj heroj, a svakom heroju trebao njegov partner. Nisam shvatila da smo stigli sve dok netko nije zalupio vratima. Kada sam podignula pogled, Harley je već krenula prema restoranu. A Miller je zurio ravno u mene dok su njegove plave oči pretraživale moje u potrazi za odgovorima za koje sam znala da mu ih nisam spremna dati. Zašto sam bila tužna. Zašto me to toliko pogodilo. Zašto se Jax ponašao toliko zaštitnički prema meni. Miller je bio perceptivan, pa sam morala igrati na tu kartu da je njegov pogled bio tek izraz iskrene zabrinutosti i ničega više.

51


BalkanDownload “Što je?” posegnula sam za svojim pojasom. Prekrio je moju ruku, uzevši je u svoju. “Nešto nije u redu.” To nije bilo pitanje. Bila je to izjava. “Misliš, osim što mi tata ima tumor?” obrecnula sam se na njega pa objesila glavu. “Kins...” “Ne.” Polizala sam usnice. “Znaš, prije Vegasa, bili smo prijatelji, zar ne?” “Da.” I dalje je gledao ravno u mene. “Prilično sam siguran da si ti isforsirala to prijateljstvo, ali dobro.” Znala sam da me zadirkuje, ali u ovom trenutku nisam imala podignut štit pa sam, umjesto da se nasmijem, osjetila kako mi nove suze naviru na oči, prijeteći da će kliznuti niz moje obraze. “Sranje, Kins.” Otkopčao je svoj pojas i uhvatio me za lice objema rukama. “Šalio sam se.” Pokušala sam se oteti iz njegova stiska, ali primio me još čvršće. Osjećaj je bio tako dobar. Bilo je tako dobro osjećati kako me drži, udahnuti ga i prestati razmišljati o svemu osim o tome koliko sam se sigurnom osjećala u njegovim rukama sada kada sam se toliko bojala da će se cijeli moj svijet srušiti oko mene. “Prijatelji”, prošaptala sam. “Možda kada nas nitko ne bude gledao možemo biti upravo to... i zaboraviti na sve ono što se u međuvremenu dogodilo.” “A kada kažeš u međuvremenu, misliš na oba puta što sam te vidio golu i pružio ti višestruke orgazme dok si vrištala moje ime i grizla mi rame zubima. Na to misliš?” Osjetila sam kako rumenim u licu. “Molim te.” Počeo je teško disati, ugrizao se za donju usnu pa je pustio, a moje je tijelo reagiralo alarmantnom potrebom da učinim to isto - ali s njegovom usnom, ne s mojom, kako bih se uvjerila da ima onako dobar okus kao što sam se sjećala. Možda mi je trebala neka vrsta bolesne utjehe koju bi mi pružila spoznaja da će unatoč kaosu koji me okruživao Millerov okus i dalje ostati isti.

52


BalkanDownload Možda mi je trebalo utočište. Utočište koje uopće nije bilo sigurno. “Molim te”, ponovila sam. Zaklela sam se da nikada više neću biti žrtva kad je riječ o nekom muškarcu - pa ipak sam si s Millerom dopustila da ja budem ta koja je ranjena, djevojka koju je odbio, djevojka koju je uzeo — i potom tako lagano odbacio. Možda je Anderson bio u pravu. Rekao mi je da sam sretna što imam nekoga poput njega, da sam beskorisna, smeće, glupa navijačica.

Ne. Odagnala sam tu pomisao iz glave. I upravo to je bio razlog zašto nisam mogla nastaviti s ovime, ne kada je riječ o Milleru. Mogla sam se pretvarati za kamere, pretvarati za svojeg brata kako bi mislio da sam sigurna izvan Andersonova dosega, ali biti s Millerom nasamo - bez obzira na to koliko žudjela za time, bez obzira na to koliko bi to bilo prirodno - ujedno bi me i ubilo. Ubilo bi svaki djelić mene koji mi je ostao. Oni snažni dijelovi mene koje mi je Jax vratio neprestano su se borili sa slabima koje je Anderson pokušao usaditi u moju samosvijest. Odbila sam dopustiti mu da pobijedi. “Kins.” Millerovo čelo dotaknulo je moje. “Nikada te nisam htio povrijediti.” “Molim?” Fantastično. Savršeno. Upravo ono što svaka djevojka želi čuti. “Nisi me htio povrijediti kada si došao u moju kuću, spakirao moje kovčege i doslovno me nisi ni pogledao dok si me vozio na prokleti aerodrom? Isto si me tako mogao i nogom šutnuti iz države, Milleru! A ja nisam takva djevojka! Ja ne spavam tek tako s muškarcima, stoga da se nisi usudio praviti svecem ovdje u svojem skupom automobilu pokušavajući se ispričati i prodati mi tu jadnu foru koju svaka cura na svijetu dobije od istog onog tipa koji ju je noć prije poševio kao da je sudnji dan, a zatim odlučio da ne želi ništa više osim dobre ševe. Ako je to ono što i ti želiš - ja te sigurno neću sprječavati da to potražiš negdje drugdje. Prijatelji. Uzmi ili ostavi. A mislim da sam i previše darežljiva.

53


BalkanDownload Pristali smo na ovo da moj brat potpuno ne izludi od brige za tatu i mogućnosti da...” Zašutjela sam. Morala sam. “Mogućnosti da se ne oporavi?” Miller je dovršio kao da sam bila na ispitivanju. “Ti samo”, otrgnula sam se od njega, “odigraj svoju ulogu, a ja ću odigrati svoju, rukovat ćemo se kada sve ovo završi. A ako me ponovno poljubiš, ikada, bez mojeg dopuštenja, reći ću Jaxu za sva ona druga mjesta koja si poljubio bez njegova dopuštenja pa ćemo vidjeti na čemu ćeš ostati... a zajedno s tobom i vaš tim.” “A kada mu ja kažem da si ti preklinjala za te poljupce, što onda?” Nagnuo se i približio sve dok mu usta nisu došla na centimetar od mojih. “Tada ćeš ostati bez dvoje prijatelja i osvojenog prvenstva.” Odmaknuo se tako brzo da sam pomislila da će udariti zatiljkom u prozor na vozačevoj strani. “U redu, prijatelji.” Ispružio je ruku. Njegove oči susrele su moje, a električni naboj zaiskrio je između nas, tako stvaran, tako ispunjen značenjem da sam čvrsto prihvatila njegovu ruku. Trebala mi je njegova riječ. Morala sam znati da me neće dotaknuti, poljubiti, zavoditi, učiniti da povjerujem da je spreman ponuditi nešto što uopće nije posjedovao otkako mu je Sanchez uzeo Emerson. Kada su nam se prsti dotaknuli, poskočila sam na svojem sjedištu. Protisnuo je psovku i ispustio moju ruku tako brzo da je udarila o upravljačku ploču. “Ovo neće upaliti.” Tužno mi se osmjehnuo. ”Zar ne?” “Naravno da hoće, dovraga.” Pokušala sam se ohrabrujuće osmjehnuti. “Samo moraš biti agresivan, B-I-T-I A-G-R-E-S-I-V-A-N u vezi s našim prijateljstvom i ne prelaziti granice koje su postavljene s razlogom.” “I tek toliko da znaš, Kins, znam to navijanje napamet i pritom mislim doista napamet. Znam sve pokrete, kada treba pljesnuti rukama... Ja sam ti neka vrsta navijačkog profesionalca.” “Vidjet ćemo.”

54


BalkanDownload “A zašto si zapravo plakala... prijateljice?” Glasno je naglasio tu posljednju riječ. “Tužna sam... zato što bi mi tata mogao umrijeti i nestat će taj pravi mali raj... prijatelju.” “E pa, u tom slučaju....”, uzdahnuo je. Izišao je iz automobila, zaobišao ga sprijeda, otvorio moja vrata, povukao me na noge i obujmio svojim mišićavim rukama. “Neće, neće bogme moć ... “...jer mali medvjedi će doć’?” “Volio bih da ih i dalje prikazuju”, prigovorio je. A ja sam se nasmijala. Od srca. Tako jako da su mi suze krenule niz obraze. “Skopčao si moju referenciju na Leteće medvjediće.” “Hajde, Dupence, pa znaš koliko ja volim animirane filmove.” “Hej! Mislila sam da je taj nadimak zaboravljen!” “Eh pa, nedostajao mi je.” Udarila sam ga u prsa i odmaknula se. “Vjerojatno bismo trebali ući prije nego što Harley odluči da mom bratu treba vratiti osmijeh na lice i sakrije se pod stol da mu pruži razlog za taj osmijeh.” “Ona ne bi...” Namrštio se. “Zar bi doista tako nešto učinila?” “Možda sam joj dala do znanja da malo seksualnog nabacivanja nije naodmet. Ti si bio taj koji je rekao da mu je potrebna ševa!” “Ali ne tijekom večere!” Miller me zgrabio za ruku i potrčao. Smijala sam se cijelim putem do restorana. Kao da bih ikada potaknula Harley da učini nešto takvoga - kao da bi bilo koju djevojku trebalo potaknuti kada je riječ o Jaxu. Iako je lik koji zna kako ga zadržati u gaćama, ako je vjerovati ženskoj populaciji, moj brat bio je oličenje seksa. Da, večeras će biti doista zanimljivo.

55


BalkanDownload

SEDMO POGLAVLJE MILLER Izvana sam bio smiren. Iznutra, potpuni kaos. I to zato što je pred mene ponovno stavljen izbor, odluka koju sam bio prisiljen donijeti. Budi s njom u vezi. Ne diraj je. Zaštiti je. Ne diraj je. Provodi vrijeme s njom. Zaljubi se u nju. Žudi za njom. Ne-diraj-je. Odjednom su mi prva predsezonska utakmica i treninzi trebali poput sljedeće doze kisika. Zaokupljenost nogometom, bol, stres. Sve to bilo bi dobrodošlo nakon što sam posljednja dvadeset i četiri sata proveo s djevojkom koju nisam mogao imati i koju nisam zaslužio - priča mojeg života. Ovo je bilo prvi put poslije Emerson da sam osjetio tako nešto. Tu snažnu - privlačnost. Tu povezanost koju osjećaš bez potrebe za riječima. I nisam bio samo zbunjen već i jebeno bijesan što je jedina djevojka koju nisam smio dotaknuti bila jedina koja je uspjela izvući tako nešto iz mene. Mjesecima ranije, spavao sam s njom i rekao joj da se to neće ponoviti. Lagao sam joj. Lagao sam samome sebi.

56


BalkanDownload I stoga sam sve to ponovio tu istu večer kako bih dokazao da situaciju držim pod kontrolom, a zatim sam je poslao izvan države kako bih dokazao da mi nije potrebna - ni ona ni itko drugi. A kada je otišla, sve što sam osjećao bila je panika, panika i golema količina bijesa što je mogla tako lako napustiti me kada sam ja još uvijek osjećao njezinu kožu na vlastitoj, kada sam je još uvijek mogao okusiti u svojim snovima. Sranje, odapet ću prije nego što sve ovo završi. “Jesmo li nešto propustili?” Izvukao sam si stolac da sjednem s obzirom na to da je Kins već sjela. Restoran je bio nevjerojatno bučan za ponešto otmjeniju zalogajnicu. Svjetla su bila dovoljno prigušena da sam znao da nas nitko neće prepoznati, barem ne po licima. Naša veličina, međutim, često bi nas odala. Jer što bi drugo hrpica likova viših od metar devedeset radila u životu osim bavila se nogometom? Sanchez mi je dobacio pogled kojim mi je bez riječi poručio da ništa ne ispitujem, a Em je prstom napravila pokret kao da će si prerezati vrat. “Daj mi pokušaj pojasniti, što to vođa navale radi osim što dodaje glupu loptu?” Harley je usmjerila pitanje na Jaxa. “O ne”, promrmljao sam tiho pa zabio lakat Kins u rebra. Pogledala me i nečujno pitala: “Što?” “Pretpostavljam da nisi obožavateljica nogometa?” Posegnuo sam za prženim krumpirićem. Hvala Bogu što su već nešto naručili, umirao sam od gladi. Harley mi se osmjehnula preko stola. “Oh, volim ja nogomet. Samo ne volim igrače koji igraju za napad.” Zagrcnuo sam se krumpirićem, a Sanchez si je opsovao u bradu. “A kada to kažeš, svjesna si toga da je”, mišić u Jaxovoj čeljusti počeo je titrati, jebeno stravičan prizor, “svaki od nas za ovim stolom napadač?” Harley je preletjela pogledom sve prisutne za stolom i slegnula ramenima. “Gledaj, sigurna sam da je to što vi dečki radite jako težak posao, ali

57


BalkanDownload obrana mi djeluje mnogo agresivnije. Žao mi je. A osim toga, oni su i veći od vas.” Zagledala se u Jaxove nadlaktice i uputila mu osmijeh pun sažaljenja. “Večeras će biti krvi”, promrmljao je Sanchez, a Emerson me šutnula nogom ispod stola. Zar sam ja znao kako izgladiti stvar? “Baš zanimljivo kako si spremna vrijeđati nešto o čemu apsolutno nemaš pojma”, odvratio je Jax daleko previše smireno. “Pretpostavljam da je to isto kao da se ja pojavim na tvom poslu i kažem ti da loše radiš to što radiš. Čime si ono rekla da se baviš?” “Model sam za sportsku odjeću. Uz to putujem svijetom i podučavam jogu...” Počela mu se unositi u lice sve dok nisam pomislio da će se Jax ustrtariti i povući, ali šokirao me kada je i sam učinio to isto s potpuno bezizražajnim licem. “Što, pojavit ćeš se na mom poslu i pokazati koliko si rastezljiv?” Emerson je prekrila lice rukama. Sanchez je potiho zazviždao, a ja nisam mogao skinuti oči s nadolazeće katastrofe. Jax nije ni trepnuo okom već je umjesto toga nagnuo glavu kao da je proučava i naposljetku joj dobacio podsmijeh. “Znaš, pomalo je smiješno...” “Što?” Harley je suzila oči. “Koliko nemaš pojma o nogometu, životu, muškarcima - a vjerojatno ni o vlastitom zanimanju. Hej, Sanchez...” Sanchez je opsovao. “Što je?” “Koliko sati tjedno vježbaš jogu?” Ugrizao sam se za usnu kako ne bih prasnuo u smijeh. Znao sam da ide na jogu samo zato što ga Emerson tjera jer je uvjerena da će to pomoći da se opet ne ozlijedi. Lik se previše bojao ići sam pa je prisilio i mene i Jaxa da idemo s njim. Nakon što su nam ondje isprašili dupe, tjedan dana poslije preklinjali smo trenera da zaposli nekoga tko će cijelo vrijeme raditi s timom. Vježbali smo jogu dvaput tjedno proteklih šest mjeseci. A Jax, on se prihvatio joge poput pravog profesionalca. Od nas trojice upravo Jax bio je perfekcionist u svemu.

58


BalkanDownload “Ah.” Sanchez je posegnuo za krumpirićem. “Rekao bih ne više od tri do četiri sata tjedno, ništa pretjerano.” Harley se trznula. “Ti?” “Svi mi.” Jax se nacerio, posegnuo za krumpirićem i ubacio ga u njezina razjapljena usta. “Stoga bi idući put možda trebala razmisliti prije nego što progovoriš ili jednostavno ostani sjediti i izgledati lijepo, možda ćeš steći više obožavatelja.” Harley je zagrizla u svoj krumpirić. A Jax je domahnuo rukom konobaru. “Ljudi, jeste li spremni naručiti?” “E pa, ovo je prošlo baš odlično”, došapnuo sam Kins. Pritisnula je prste na sljepoočnice i uzvratila: “Možda sam joj trebala reći da počne sa seksom, a završi s pričom.” “Uvijek postoji sljedeći put”, namignuo sam joj.

*** “Nemoj se gristi”, potapšao sam Kins po nozi. “Bio je toliko ljutit na nas što smo je pozvali da je potpuno zaboravio ljutiti se zbog onog poljupca.” Kinsey je zastenjala i udarila šakom jastučić na kauču. Nakon večere Jax je rekao da joj ostavlja stan, a on će otići kod njihovih roditelja i vidjeti je ondje ujutro. Bio je to njegov način da joj kaže da mu je potrebno malo mira. Dovezao sam je kući i zatim ušao u stan jer je odbila ući, a da joj netko ne čuva leđa. Navodno se bojala mraka. Ušao sam u svaku prokletu prostoriju i upalio sva svjetla kako bih je uvjerio da je nitko ne vreba da bi je odveo u inozemstvo i prodao kao seksualnu robinju. Završio sam s pregledom posljednje sobe prije deset minuta. Prije deset minuta trebao sam otići. Umjesto toga, sjeo sam pokraj nje. Dovraga, zašto sam mučio samoga sebe?

59


BalkanDownload “Pobjegao je iz vlastitog stana, Milleru. Rekla bih da je prilično ljutit. Zar je doista tako strašno ako tražim od njega da se usredotoči na vlastiti život, barem na minutu? Da se malo zabavi?” “Mora postojati razlog zašto je takav.” Izvukao sam daljinski upravljač iz njezine ruke i promijenio program. Zašto je toliko zapela za te Igrače? Serija je bila uvredljiva, a iako posve realistična, služila je samo kao podsjetnik na sliku koju je svijet imao o nama. A možda i na to kako je cijela liga gledala na samu sebe. Uvukla je stopala pod guzu, koja je sada bila prekrivena sivim donjim dijelom trenirke u koji se preodjenula dok sam ja glumio privatnog tjelohranitelja. “On je... on bolje funkcionira kada može odvojiti stvari u zasebne kategorije. Kada to nije u stanju, kada se dijelovi njegova života pomiješaju jedni s drugima, Jax postane frustriran. Strašno pazi da se ne spetlja s pogrešnom djevojkom... Gotovo jednako, mislim, koliko je osjetljiv i u vezi s mogućnosti da pronađe onu pravu i da to jednostavno ne bude dovoljno.” Namrštila se. “Naši roditelji... imaju sjajan odnos. Iskreno”, rekla je, slegnuvši jednim ramenom, “bit će prilično teško pokušati ih dostići. Ostvariti tako nešto prilično je velik san kada nisi samo miljenik cijele Amerike već i savršeni kapetan, zlatni dečko, osoba koja nikada ne pogriješi ni u čemu, koja rijetko pije, koja posjećuje bolnice u slobodno vrijeme i želi mir svima u svijetu.” Zahihotala se. “O. K., dobro, možda se i jest napio prošle godine kad ste osvojili prvenstvo i nikada nije spominjao mir u svijetu, ali kužiš što hoću reći? Vaš život, dečki, svijet promatra pod tim golemim povećalom i mislim da se katkada, upravo zbog toga, Jax boji živjeti svoj.” Krivnja joj je preletjela licem prije nego što je nadodala: “Ali rekao je da će pokušati, prije kojih godinu-dvije, pa bi trebao barem ispuniti obećanje da će izlaziti s nekime.” “I prestati te zaključavati u ormare prije važnih večeri kao što je maturalna zabava.” “Da. Ali sada imam svojeg velikog opakog dečka koji će se boriti za mene protiv njega.” Namignula mi je i otela daljinski upravljač iz ruke te vratila program na Igrače. “Znači nema nijednog čudovišta pod krevetom?” “Samo nekoliko kojima sam rekao da se sakriju i pričekaju dok zaspiš prije nego što iziđu. Nadam se da je O. K. što sam im rekao da se slobodno posluže onim što je u hladnjaku.” Nasmiješio sam joj se. Bože, bila je tako lijepa

60


BalkanDownload bez imalo šminke, s tom sjajnom tamnom kosom i punim usnama koje su pozivale na poljupce. Namjestio sam se u hlačama ne razmišljajući o tome što radim. A u sljedećem trenutku shvatio sam da me promatra.

Dovraga! Frustrirano sam otpuhnuo, posve svjestan da u ovom trenutku ne bih smio ustati, ne ako ne želim da ona shvati u čemu je problem. Prokletstvo, već je znala, bilo je bolno očito u kojem smjeru su mi krenule misli. oboje.

“Hvala, kompa”, ponovila je kako bi me podsjetila, kako bi podsjetila Kimnuo sam. “Uvijek.”

“Znaš... s obzirom na to da smo sada prijatelji, možeš ostati još malo ako želiš. I to ne mora ništa značiti, samo da si spreman prihvatiti svoje tjelohraniteljske dužnosti izrazito ozbiljno.” “Ma ne.” Odmahnuo sam glavom. “To vjerojatno i nije baš najbolja ideja.” “Znam”, prošaptala je. “Trenutak istine?” “Trenutak istine”, ponovio sam. “Nikada ne bih mogla živjeti sama, previše se bojim.” “A s obzirom na to da Jaxa nema...” “Što kažeš da se pretvaramo da smo cimeri bez ikakve seksualne prošlosti koji su odlučili napraviti pidžama-party tijekom kojeg nitko neće dirati nikoga?” stala je preklinjati. “Oprosti, kunem se da nisam isplanirala ovo. Ja samo... sada kada znam da bi trebao otići kući, počela sam razmišljati o svim svojim planovima za bijeg i o oružju koje sam sakrila po kući.” “Daj mi primjer jednog plana za bijeg i jednog oružja pa ću ostati.” Prekrižio sam ruke na prsima. “Rugat ćeš mi se.” “Vjerojatno.” Zarežala je. “Dobro, dakle, moj prvi plan za bijeg”, skočila je s kauča i potrčala prema ulaznim vratima. “Recimo da netko provali kroz ulazna vrata.

61


BalkanDownload Moja soba je sasvim dolje niz hodnik, a tamo je jedno neobično mjesto za skrivanje pokraj ormara u hodniku.” Potrčala je prema tom ormaru, a ja sam se dao u potjeru za njom. Kinsey se sagnula i povukla poklopac s jednog od otvora za ventilaciju pa mi dobacila džepnu svjetiljku skrivenu ondje s jeftinim jednokratnim mobitelom. “Pridrži mi ovo.” “Koji vrag ti treba džepna svjetiljka?” “Uljezi uvijek prvo ugase struju.” “Sranje, zbilja moram porazgovarati s Jaxom da ti više ne dopušta gledati televiziju po noći.” “CSI je moja furka”, našalila se pa mi namignula. “Da nikada više nisi izgovorila tu rečenicu.” Uperio sam svjetiljku u nju. “Kamo idemo?” “Ovuda.” Krenula je puzati po podu. “Požuri, brzo dolje.” Bacio sam se na koljena koja su krenula pri dodiru s tvrdim drvenim podom. “Ovo je potpuno suludo. Znaš to, zar ne?” “Pssst.” Udarila me nogom u rame. “Ovako se preživljava.” Nasmiješio sam se od uha do uha; bila je slatka. Sumanuta, ali slatka. “I evo nas.” Konačno je stigla do niske police za knjige, a pokraj nje u jednom kutku krio se ormarić u koji ne bi stala ni polovica mojega tijela. “Stavila sam lokot s unutrašnje strane ormarića.” “Ti?” Uperio sam svjetiljku u nju. “Stavila si lokot? Potpuno sama?” “Volim ići u željezariju! Pa što?” “Čuješ li ti samu sebe u ovom trenutku? Cijeli ovaj razgovor? Puzanje po podu? Čemu toliki strah?” Lice joj se objesilo. A potom se osovila na noge. Trenutak je bio izgubljen. “U pravu si, trebali bismo...” “Prijateljice.” Izgovorio sam tu riječ tako blizu da sam joj gotovo dotaknuo usne pa je ponovno natjerao da sjedne na pod. “Pokušajmo s istinom ovog puta, barem jednom. Ti pričaj, a ja ću slušati.” “Istina je katkada strašnija od laži, Milleru.”

62


BalkanDownload “Pokatkad je doista tako, Kins.” “Sve što ću reći je ovo... Važno je iskoristiti svaki trenutak u životu koji nam je dan, a ja sam prilično slična svojem bratu. Kada pred sobom imam situaciju koju mogu staviti pod svoju kontrolu, ja to želim i učiniti. Želim znati da sam, ako netko provali kroz ta ulazna vrata, učinila sve u svojoj moći da se spasim.” Sklopila je oči i prošaptala: “Zato što život nije ispunjen ljudima koji su spremni spasiti te, katkada imaš - samo sebe.” Srce mi je usporilo na trenutak. Osjetio sam kako zastajkuje kada sam joj obujmio lice rukama. “To je jebeno najtužnija stvar koju sam ikada čuo, Kins.” “Istina zna biti tužna...”, priznala je. Iako možda nisam imao pravo na to, u tom trenutku obećao sam nešto samome sebi. Ako ikada dođe do toga da joj preostanem samo ja ili da se pouzda u samu sebe - ja ću biti uz nju. Zato što djevojke poput Kinsey, one koje su slijepo vjerovale drugima, one koje su vidjele ono najbolje u svima, koje su bile zaposlene traženjem sreće u životu, one su bile te koje zaslužuju spasitelja, nekoga tko će se boriti za njih tako da na kraju, ako dođe do toga, umru znajući da se to nije dogodilo zato što su ostale same. Zvuk otvaranja ulaznih vrata natjerao me da skočim na noge. Oštro je udahnula i povukla me u spavaću sobu, ugasila svjetla te nas oboje povukla u ugradbeni ormar gdje mi je stavila ruku na usta. “Kins?” Na zvuk Jaxova glasa srce mi je definitivno ponovno počelo lupati. “Sranje”, prosiktao sam. “Ako me pronađe ovdje...” “Reći ćemo mu da smo se igrali skrivača!” Kins me ubola laktom. “S mojom kitom?” prosiktao sam natrag. “Znaš da je to ono što će smjesta pretpostaviti!” “Kins?” ponovno ju je pozvao. “Sranje, tvoj mobitel”, prošaptao sam joj u uho. “Gdje je?” “U mojem džepu.” Brzo sam strpao ruke u oba njezina prednja džepa, pa zastenjao kada sam kliznuo rukom u stražnji i pritom je primio za guzu. Blago je ciknula. Stisnuo

63


BalkanDownload sam jednu polutku jer si jebeno nisam mogao pomoći kada je riječ o guzi ove žene. “Milleru, usredotoči se”, prošaptala je ispruživši ruku. Predao sam joj mobitel, ali ostavio ruku na mjestu. Rekao sam si da moram to učiniti zato što svaki pokret može proizvesti neki zvuk iako smo, ruku na srce, oboje šaputali. Ugasila je zvukove na mobitelu. A ja sam u tom trenutku zahvalio Bogu što sam zaboravio svoj u automobilu. Ali ključevi mojeg automobila... “Tvoji ključevi.” Počela me prepipavati kao da radi za osiguranje na aerodromu. A iako sam znao da su mi ključevi na kuhinjskom šanku, dopustio sam joj to. “Ne mogu ih pronaći.” “Potraži malo bolje.” Podsmjehnuo sam se promatrajući njezine zaposlene ruke kako me pretražuju, ovoga puta nešto sporije, i prelaze preko mojega tijela sve dok nisu došle do prednjeg dijela mojih traperica. “Oprosti?” “Lažljivče jedan!” Udarila me u prsa. “Nemaš ih uz sebe, zar ne?” “Zaboravio sam ih.” Osmijeh mi nije silazio s lica iako mi je kita bila spremna krenuti u rat protiv zaporka mojih traperica i dokopati se slobode. Uhvatio sam joj ruku prije nego što me pljusnula pa potom zgrabio i drugu sve dok joj nisam pritisnuo oba zapešća iznad glave. Začuo sam nečije korake. Polako sam je povukao prema stražnjem zidu ormara, sakrivši se iza nekoliko zimskih kaputa, pritisnuvši svoje tijelo o njezino. Kinseyine oči ni u jednom trenutku nisu napustile moje. Tijela su nam savršeno odgovarala jedno drugome. Ali to sam ionako već znao. Bio sam unutar njezinoga i još uvijek sam bio ljutit pri pomisli na tu vrućinu u njoj, na te noge koje su se omotale oko mojih. Na to koliko se čvrsto držala za mene.

64


BalkanDownload “Prestani s time”, prošaptala je. “Ništa ne radim.” “Ti...” Pogledala je prema dolje. “Radiš.” “Ne mogu sve kontrolirati, ne kada je riječ o tebi, Kins, oprosti.” Koraci su postali glasniji. Vrata spavaća sobe otvorila su se. Jax je upalio svjetlo u sobi. Ali svjetlo u ormaru još uvijek je bilo ugašeno. Zabrinut izraz na njezinu licu nimalo mi nije pomagao. Ali opet, nije pomagala ni činjenica da će Jax pretpostaviti ono najgore ako nas pronađe ovdje s obzirom na to da smo se doslovno zajedno skrivali od njega. Oči su joj se ispunile suzama. A tada mi je sinulo. Ovdje nije bila riječ o našoj lažnoj vezi. Ovo je bilo nešto više od bolesti njezina oca. Nešto više od Andersona. Ono što nisam znao bilo je kako povezati sve to i zašto sam osjećao takvu potrebu da je zaštitim. “Gledaj u mene” Prešao sam jezikom preko usana. “Samo se usredotoči na mene.” Kimnula je glavom, ne trepćući. Nekoliko minuta kasnije zvuk zatvaranja ulaznih vrata odjeknuo je stanom. Odahnuo sam. Cijelo tijelo mi je gorjelo. Spremno na akciju. Kinsey se podignula na prste i poljubila me u obraz. “Hvala ti za ovo.” “Što sam ti dopustio da me prepipaš? Bilo kada”, pokušao sam se našaliti iako sve što sam htio bilo je razodjenuti je i baciti na taj isti zid uz koji smo se

65


BalkanDownload krili, ući u nju sa svim uzbuđenjem koje sam osjećao i utonuti među njezine noge, živjeti ondje nekoliko blaženih godina i zatim ponoviti sve to ispočetka. “Znaš što hoću reći.” Uzela me za ruku i izvela iz ormara. A kasnije te večeri, kada je zaspala na kauču, još uvijek me držala za ruku. Jednako tako mogla je u ruci držati i moje prokleto srce.

66


BalkanDownload

OSMO POGLAVLJE JAX Probudio sam se s glavoboljom. Harley. Kakvo je to uopće bilo ime? Za jednu djevojku? Podsjetio sam samoga sebe da je dodam popisu djevojaka s kojima nikada više neću progovoriti. Cijelu prokletu večer vrijeđala je ne samo mene već i moje zanimanje. Živciralo me to što sam još uvijek razmišljao o njoj, jednako kao što me naživciralo i to što sam, onog trenutka kada je ušla u restoran, zastao kao ukopan i potom se gotovo spotaknuo o vlastite noge prije nego što smo sjeli za stol. Oči su joj bile iskričavo plave, takve da bi me - svaki put kad bi me pogledala - probole pogledom oštrim poput noža i upravo sam iz tog razloga natjerao samoga sebe da joj uzvratim istom mjerom. Rijetko bi me kada netko izazvao na bilo kojem polju mojeg života, uključujući tu i nogomet, a ona me pogledala kao da sam običan crv, kao da moj posao nije važan, kao da sam samo još jedan glupi nogometaš. Potpuno sam izgubio živce, uglavnom zato što sam u tom trenutku shvatio koliko visoko mišljenje imam o samome sebi - i o onome što radim. A doza skromnosti kao glavno jelo nije bila osobito ukusna večera. Mobitel mi je zavibrirao, a ja sam obrisao rukom lice i uzeo još jednu deku s kauča te uključio TV. Još uvijek sam bio kod staraca i, na svu sreću, uzeo sam nešto odjeće sinoć iz svojeg stana - praznog stana u kojemu nije bilo Kins. Ne bi joj to bio prvi put, a vjerojatno neće biti ni posljednji. Ali znao sam da je bila na sigurnom. Bila je s Millerom. Mobitel mi je ponovno zavibrirao. Zastenjao sam pa bacio pogled na zaslon.

67


BalkanDownload Nisam prepoznao broj. A samo nekoliko najvažnijih ljudi u mojem životu imalo je broj mojeg mobitela. Otvorio sam poruku i pročitao je. Nepoznati broj: Samo se želim i službeno ispričati što sam ispala sinoć kreten. Pogledala sam tekmu s prvenstva na ESPN Classicu. Očito su se nogometni bogovi razjarili i htjeli mi dokazati da sam u krivu. Bili ste dobri. Bi li mi povjerovao kada bih ti rekla da je ovo bilo fizički bolno napisati? Koji je vrag ovo? Nepoznat broj: P.S. Ali guzica ti i dalje izgleda debelo u tim hlačama. Glasno sam se nasmijao. Pa ponovno pročitao obje poruke. Cura je imala prilična muda. Uhvatio sam samoga sebe kako se smiješim gledajući u mobitel kao da su mi upravo dali olimpijsku medalju za savršeno dodavanje pa krenuo tipkati. Ja: Čudim se što si uopće bila u stanju napisati tu ispriku - ili je to više bila službena izjava? - a da nisi svisnula od muke. Vjerojatno ti je bilo barem jednako teško kao i meni kada sam shvatio da mi guza ne izgleda toliko dobro u crnoj odjeći kao što sam mislio. Eto, to je zvučalo dovoljno dobro. Nastavio sam zuriti u mobitel. “Jax?” pozvala me mama. Bio sam u dnevnoj sobi, kampirajući na kauču jer mi je mama sinoć poslala poruku da tata želi pričati sa mnom. Pretvarao sam se tako da Kins pomisli da se ljutim na nju, ali zapravo nisam htio da dozna sve zastrašujuće

68


BalkanDownload detalje, detalje koji bi je noću držali budnom. Taj posao bio je namijenjen nama; očevima, starijoj braći, muškarcima. Tako su me odgojili. Prihvatio sam ulogu koju mi je otac namijenio iznimno ozbiljno. Bili smo sazdani da na sebe preuzmemo sav teret. Odrastao sam na takav način i sasvim sigurno nisam namjeravao iznevjeriti tatu držeći Kins budnom noću od brige za oca. To joj trenutačno nimalo ne bi moglo pomoći. Ako ništa drugo, mogla bi se ponovno razboljeti. Stoga sam svojim roditeljima dao stroge upute koje su, začudo,

odlučili poslušati.

Ja dobivam detalje. Kins dobiva sretne trenutke. Kraj priče. “Što je bilo?” Iz nekog razloga sakrio sam mobitel, kao da sam tinejdžer koji škica porniće pa potom u glavi prekorio samoga sebe. Imao sam trideset i dvije godine, ne trinaest. Mama se napokon spustila stubištem i ušla u dnevnu sobu. Srebrnosmeđu kosu podignula je na tjeme u kratkom konjskom repu, a nosila je svoj uobičajeni gornji dio trenirke i tajice. Namrštila se i nabrala nos gledajući TV. Dovraga, nisam ni znao što trenutačno prikazuju. Začuo sam nečije stenjanje. Oh, baš fino. HBO. Bravo, Jax. “Ne shvaćam tvoju i sestrinu opsesiju tom emisijom.” Uzdahnula je i odmahnula glavom. “Nemoj da te Kins čuje kako to govoriš. Igrači su njezina furka.” Pokazao sam lažne navodnike u zraku, a mama se nasmijala i bacila mi jastuk u glavu. “Hej!” “Volim kad prenoćiš ovdje.” “I ja.” Osvrnuo sam se oko sebe. “Uvijek me podsjeti na to kako bi mi život izgledao da me tata nije šutnuo u dupe i izbacio iz kuće. Vjerojatno bih još uvijek bio točno na ovom mjestu, živio u vašem podrumu i tražio te da mi pereš rublje.”

69


BalkanDownload “To je slabo vjerojatno.” Nasmiješila se pa mi namignula. “Dotad bih te već ubila vlastitim rukama.” “I ja volim tebe, mama.” “Moramo razgovarati.” Da, definitivno mi je opet trinaest. Mobitel mi je dvaput zavibrirao. Je li odgovorila na moju poruku? Zašto me to uopće zanimalo? Zašto sam doslovno gubio koncentraciju zbog jedne glupe poruke koja možda jest, a možda i nije, stigla na moj mobitel? “Izgledaš mi kao da si pod stresom.” Mama me potapšala po ruci. “Ni najmanje.” Bila je to laž. Moj život bio je krug u kojemu su se u nedogled izmjenjivale besane noći i dani ispunjeni stresom. Stisnula je usne, a tada izgovorila ono čega sam se užasavao posljednjih nekoliko mjeseci. “Dušo, mislim da je vrijeme da nazovemo hospicij.” Duboko sam udahnuo i zagledao se u njezino grčevito stisnute ruke. Držala je papirnatu maramicu, a vjenčani prsten zablistao joj je na ruci. Ovo nije bilo pošteno. Nije bilo ispravno. Tata je igrao nogomet na fakultetu. Još uvijek je trčao maratone. Moj tata bio je zdrav čovjek. Hospicij? “Moramo reći Kins, dušo.” Mami se glas slomio. “Ovo nije pošteno prema njoj. Rekla sam joj da nas dođe posjetiti u petak, šaljem joj sretne poruke kao što si i htio, ali dušo, on se ne oporavlja, on neće...” Dovršila je rečenicu u jecaju. “Dušo, on se neće oporaviti.” “Ne možeš to znati”, prošaptao sam. “Liječnici su rekli...” “On više ne želi ići na kemoterapiju. On...” Zadrhtala je. “On želi živjeti, dušo, ali ne ovako, ne uz neprestane mučnine, otupljen, umoran, u bolovima.”

70


BalkanDownload Kemoterapija ga je ubijala, polako ga izjedala iznutra. Namjestio sam hrabro lice i potisnuo bijes, tugu, svaki osjećaj koji bih izdao svojim glasom, pokretima, govorom. “Shvaćam.” Kimnuo sam i privukao mamu u čvrst zagrljaj, mrzeći to što ne drhtim zato što sam tužan. Drhtao sam zato što je tata gubio bitku, a nije bilo ni jedne proklete stvari na ovome svijetu koju bih ja mogao učiniti da mu pomognem da je dobije. Odmaknula se i obrisala suze ispod očiju. “Dobro, dosta je bilo tuge. Reci mi kako je sinoć prošla ona večera.” Zastenjao sam od muke na tu promjenu teme. Uvijek je bila dobra u tome da čovjeku odvrati pozornost pa napadne; rekla bi nešto poput: “Oh, dušo, tako sam ponosna na tebe što si pobijedio u toj utakmici. Jesi li znao da je Lolina unuka upravo dobila posao blizu grada? Zar nije lijepa?” “ Wow.” Nasmijao sam se. “Dobro odrađeno, mama, zbilja dobro.” “Večera?” “Ne, ti.” Kratko sam se nasmijao. “Ako baš moraš znati, to je cura s kojom me Kins upoznala...” Mamine oči ozarile su se poput božićnog drvca. “Hm, sudeći po izrazu na tvojem licu, već si nam počela planirati vjenčanje i pripremati se da mi uručiš kondome s rupama.” “Nikada ne bih svojem sinu dala kondome”, stavila je ruku na srce. “Mama! Dala si mi kondome prošle godine!” “Pa kad se još uvijek nisi oženio! A meni treba unučad!” povikala je. “Pokušala sam ti tako pružiti potporu. Dr. Phil kaže...” Stavio sam prste u uši. Uhvatila me za ruke i odmaknula ih. “Dakle? Znači li to da je dobro prošlo?” “Uvrijedila me.” Mamino uzbuđenje nije ni najmanje splasnulo. “I moje prijatelje.” Nije se ni trznula. “I doslovno mi rekla da nemam ni grama mišića na sebi.” Mama je nagnula glavu. “Da, pa, poprilično si vitak.”

71


BalkanDownload “Nisi je još ni upoznala, a već si zauzela njezinu stranu! Upravo zato i ne dovodim djevojke ovamo! Vjenčala bi nas prije nego što bi djevojka uopće i ušla u kuću!” “A zašto je brak toliko loša stvar?” “Tko se ženi?” začuo se promukli glas mojeg oca. “Oh, Bene, nije li to predivno?” mama je poviknula. Tata se pojavio na vrhu stubišta cereći se od uha do uha. “Vraćaj se u krevet!” naredio sam mu. “Želim sendvič!” poviknuo je. “Barem mu se vratio tek.” Pogledao sam mamu s nadom. Ustala je. “Nismo još završili s ovime. Zašto ne bi doveo svoju mladu damu na obiteljsku večeru u petak? Kada i Kins dođe ovamo?” “Prestali smo s obiteljskim večerama petkom”, rekao sam mrtav-hladan. “Prestali smo još otkako se Kins odselila.” “Odlična vijest, Bene!” mama je povikala s golemim osmijehom na licu, istodobno ne skidajući oka s mene. “Ponovno ćemo imati obiteljsku večeru petkom!” “Huraaa!” Sarkazam i stav prema životu očito sam naslijedio od oca. Nevoljko sam joj dao peticu pa polako odmahnuo glavom gledajući je. “Ništa od te večere.” “Oh, itekako će biti večere ” Ubola me u prsa tako jako da sam se uplašio da će joj se nokat zakopati u moju kožu. “A sada budi dobar dečko i nazovi tu djevojku.” Lice joj se u hipu iz sretnog prometnulo u tužno. “Znaš, tata bi volio da se skučiš s nekom djevojkom.” “Koristiš se bolesnim čovjekom kako bi manipulirala sa mnom. To je protiv svih pravila roditeljstva.” Slegnula je ramenima. “Ja sam mama, ja smišljam pravila. Dovedi je. Učini oca sretnim. Koliko teško to može biti?” Teško. Pravi pakao. Tata je provirio iza ugla. “Kako napredujemo s tim sendvičem?”

72


BalkanDownload “Još dobrih vijesti!” Mama je krenula prema stubištu. “Naš sin dovest će kući djevojku!” “Vidi ti to, a ja sam cijelo vrijeme mislio da je gay.” “I ja volim tebe, tata.” Pokazao sam mu srednji prst dok mi je mama bila okrenuta leđima i dobio isto takav odgovor zauzvrat kad se okrenula da mi pokaže palac gore. Gotovo sam žalio tu sirotu djevojku koja će morati sjesti za obiteljski stol s nama. Ako čovjek nije odrastao okružen luđacima, obično je bilo mrvicu teže priviknuti se. Nasmijao sam se pri samoj pomisli kako bi se Harley snašla pred mojim roditeljima. Vjerojatno sasvim dobro. Mogla bi ih vrijeđati ravno u facu, a oni bi svejedno bili toliko uzbuđeni što je žensko biće stupilo nogom kuću da bo joj raširenih ruku zaželjeli dobrodošlicu u obitelj. Upravo ono što mi nije bilo potrebno. Ali unatoč tome, kad sam uzeo mobitel i ugledao dvije nove poruke od nje, nisam si mogao pomoći da ne zamislim kakav bi to bio osjećaj. Brzo sam unio njezino ime i broj s kojega mi je slala poruke u imenik pa pročitao što je napisala. Harley: Žao mi je što sam ja ta koja ti to mora reći, ali uz tako uske hlače čak i baka je uspjela vidjeti tu guzu. Harley: Pozdravlja te, usput. Tvoja je velika obožavateljica. Jax: Barem se nekome u obitelji sviđam, možda ću nju izvesti na spoj umjesto tebe. Harley: Ispravak. To je bio spoj na slijepo. Nisi čak ni znao d ću biti ondje stoga se to ne računa kao pravi izlazak, vođo navale. Osim toga. Ja sam veganka. Zakolutao sam očima. Jax: Koji šok.

73


BalkanDownload Harley: Šalila sam se... volim dobar komad mesa. Umalo sam se ugušio vlastitim jezikom jer mi je mašta definitivno podivljala u tom trenutku. Pokušao sam smisliti odgovor. Harley: Obožavam meso. Jax: Doslovno ne mogu smisliti prikladan odgovor na ovo. Harley: Zato što si muško. Jax: Neću se ispričati zbog toga. Harley: Nisam to ni tražila. Jax: Hoćeš li na spoj sa mnom? Onog trenutka kada sam poslao tu posljednju poruku htio sam razbiti mobitel i pronaći način da je vratim. Smjesta je odgovorila. Harley: Zašto? Zar nisi dovoljno uživao u mojem šarmu sinoć? Jax: Ako je to bio tvoj pokušaj da budeš šarmantna... i iskreno, ne znam zašto. Jedina stvar koje ti ide u prilog je to što imaš lijepu guzu, za razliku od mene. Jesam li ja to doista morao uvjeravati djevojku da iziđe sa mnom? Harley: A joj, pa to je bio kompliment. O. K., vođo navale, izići ću s tobom pod jednim uvjetom. Jax: Kakav je to uvjet? Harley: Moraš donijeti potpisanu loptu za baku, trenutačno mi doslovno pokušava oteti mobitel iz ruke i pitala je pališ li se na starije žene.

74


BalkanDownload Zadrhtao sam. Jax: Reci joj da bi ona bi bila prva žena na tom popisu kada bi bilo tako. Harley: Rekla je da bi u tom slučaju doživjela ili srčani udar ili... nema veze, neću dovršiti tu rečenicu. Jax: Ovo je upravo krenulo u čudnom smjeru. Harley: Ja sam ta koja živi s njom. Nemaš pojma koliko... Bacio sam pogled prema stubištu i nasmijao se. Jax: Mislim da zapravo imam... Oh da, upoznat ćeš moje roditelje na našem prvom spoju. Pa si ti misli, učiteljice joge. Harley: Ja sam ti kao šaptač roditeljima - gledaj i prati, vođo navale. Nastavio bih se dopisivati s njom cijeli dan da mi mobitel nije zazvonio u tom trenutku, a Miller me počeo gnjaviti da odemo do teretane. Prekinuo sam razgovor što sam brže mogao i smjesta napisao novu poruku. Harley kao da nije bila ona ista djevojka s kojom sam imao onaj čudan spoj sinoć naslijepo - kao da je bila djevojka s kojom bih doista mogao biti u vezi. Dovraga, Kins. Karma me ugrizla za guzicu. Jax: Moram ići nabaciti još malo mišića s obzirom na to da je netko rekao da nisam dovoljno velik. A za tvoju informaciju, neki od nas nadoknađuju nedostatak mišića na drugim područjima, tek toliko da se zna. Harley: Samo navali, vođo navale. P. S. Itekako sam svjesna te činjenice. Uniforme su vam zastrašujuće uske. A ti se ili pališ na nogomet ili ti je velika lopta zapela među nogama. Vidjela sam i prednju i stražnju stranu. Baka je pritisnula stanku na TV-u. Stvarno smo predane obožavateljice.

75


BalkanDownload

Počeo sam se smijati. Glasno. A zatim ušutio zato što sam naglo shvatio da je prošlo jako mnogo vremena otkako sam se zadnji put tako iskreno nasmijao.

76


BalkanDownload

DEVETO POGLAVLJE KINSEY Probudila sam se prilijepljena uz Millera kao da mi život ovisi o tome. Tip je spavao kao klada, što mi je pružilo savršenu priliku da se pokušam odmaknuti. Onog trenutka kada sam donijela odluku da se pomaknem, ispružio je ruku i povukao me prema sebi. Ležali smo zagrljeni na boku. Zašto je njegovo naručje moralo biti tako toplo? Pokušala sam. Iako nisam dala baš sve od sebe. Miller u kuhinji, bez majice, prekapa po ormarićima nakon što se naspavao kao nikada u životu u mojem naručju. I ja, spremajući se da izađemo iz kuće, stavljajući svoju četkicu pokraj njegove i pitajući ga može li skrenuti u trgovinu po tampone. Saberi se, Kins! “Ovaj...”, počešala sam se po glavi, okrenula oko svoje osi pa prebacila deku preko kauča. “U redu, jasno.” “Mogli bismo svi zajedno otići vježbati, nazvat ću Jaxa”, rekao je, a da me nije ni pogledao. Kako bezobrazno! Prekrižila sam ruke na prsima pa se naglo prisjetila kako mi je usred noći postalo vruće i kako sam skinula svoj... grudnjak. Hodala sam uokolo bez grudnjaka. Dobar dan, ovo su moje bradavice. “Stvarno pokušavam biti gospodin, Kins, ali kada tako prekrižiš ruke samo mi je još gore. Možda si se udebljala i u cicama jer se ne sjećam da su prije izgledale tako prokleto slasno.” Naslonio je svoje veliko tijelo na kuhinjski šank

77


BalkanDownload i napokon me pogledao. Stao me polako odmjeravati zbog čega mi je cijelo tijelo zadrhtalo od želje. “Da, trebala bi nabaciti neku odjeću... prijateljice.” “Kaže nogometaš gol do pasa.” Podignula sam obrvu. Napravio je dva koraka prema meni. “Nemoj da te moram sam odnijeti.” “Tako očajnički želiš nabaciti još odjeće na mene?” “Kako ne bih strgnuo ovo malo što je na tebi? Da, recimo da je tako.” Primaknuo mi se još jedan korak, zastenjao i u sljedećem trenutku već me nosio kao vreću krumpira putem niz hodnik prema mojoj sobi. Bila sam previše zapanjena da bih se pokušala oduprijeti. Postavio me na noge, okrenuo se i otišao. “Hvala na vožnji!” povikala sam za njime. Provirio je iza vrata i nasmrt me prestrašio. “To nije bila vožnja i ti to znaš, Kins. Isto tako znaš i kakve ja vožnje znam pružiti, a kada cijeli ovaj dogovor oko prijateljstva ode kvragu i kada zatražiš da te poljubim - da te dotaknem - morat ćeš se povezati pojasom, dušo, jer će vožnja biti prilično drmusava.” “Baš smiješno, meni je u pamćenju ostalo da je tekla prilično glatko.” “Ne diraj lava dok spava, kompa.” Disala sam itekako prebrzo za djevojku koja je samo stajala na mjestu. “Možda baš volim dirati lava.” Zastenjao je i udario čelom u dovratak prije nego što se udaljio i povikao: “Imaš deset minuta.” Namrštila sam se pa napokon uspjela udahnuti prijeko potrebnu dozu kisika prije nego što sam se brzo preodjenula u odjeću za vježbanje. Odjednom me obuzela vrtoglavica koja je potrajala tek toliko da me prisili da se primim za vrata prije nego što sam podignula svoju sportsku torbu. A s vrtoglavicom došao je i - strah. Iscrpio me je u trenu.

Smiješna si. Zdrava si. Bit ćeš u redu. Sklopila sam oči, zatvorila ih za cijeli svijet pa se pokušala usredotočiti na jedinu stvar koja me nije podsjećala na moju prošlost, na ono kroz što je moj otac upravo prolazio, na ono protiv čega se borio.

78


BalkanDownload Na Millera. Naglo sam otvorila oči. Zašto sam vidjela upravo njega? Bilo je to neobično s obzirom na to da je Jax bio taj koji me naučio kako meditirati, kako preuzeti kontrolu nad svojim mislima prije nego što one preuzmu kontrolu nada mnom. I tako je Jaxov glas bio taj koji me uvijek vodio do tog mirnog mjesta, mjesta gdje me ništa nije moglo dotaknuti, gdje sam jednostavno mogla bivati. Progutala sam knedlu. A sada, umjesto toga, Millerov hrapavi glas, njegove pune usne, taj primamljivi osmijeh bili su ti koji su prisilili moj strah da se povuče. “Kins!” Miller je povikao. “Jesi li spremna?” “Jesam.” Stavila sam ruku na srce i odmahnula glavom. “Da, evo me.” Zagunđao je nešto o tome kako je Jax strpljiv kao svetac sa mnom, a kada sam mu se pridružila u kuhinji, nekako se već uspio preodjenuti i pripraviti dva proteinska napitka. Dobacio mi je bocu punu nekog zelenog sranja od kojeg mi se prevrnuo želudac prije nego što sam ga uopće i pomirisala. Nacerio se i pokupio svoje ključeve. “Ne sudi dok ne kušaš.” “Što je ovo?” Protresla sam bocu i napravila facu kada se zelena splačina nije čak ni pomaknula! Trebat će mi žlica za ovo! “Otrov?” “Kins.” Otvorio mi je vrata. “Zar doista misliš da bih te otrovao prije nego što dobijem priliku da te ponovno okusim? To baš i ne bi bilo pametno od mene. Tada bi me vjerojatno stala proganjati kao duh svaki put kada bih se pokušao poševiti i totalno mi uništila svaki budući orgazam.” Proletjela sam pokraj njega. “Znači ne moram se brinuti sve dok ne dobiješ priliku za novi zalogaj?” “Hm.” Uzeo je torbu iz moje ruke i pritisnuo tipku na dizalu. “Prije bih rekao za gozbu.” Osjetila sam kako mi uši gore. “Žao mi je, kompa, restoran je zatvoren.” Stisnula sam noge kako bih to i dokazala te primijetila kada me odmjerio od glave do pete, gornje usne izvijene u osmijeh, kao da je znao što mi radi. “Vidjet ćemo.”

79


BalkanDownload “Što se dogodilo s prošlom večeri? I našim razgovorom o prijateljstvu?” “Selektivan gubitak pamćenja.” Uveo me u dizalo; njegova velika ruka prekrila je barem polovicu mojih leđa ili sam barem imala takav osjećaj. Slegnula sam ramenima kako bih se odmaknula od njegova dodira i prilijepila se uz najudaljeniji zid. “E pa, sva sreća što se ja još uvijek sjećam razgovora koji smo vodili.” Ponovno je zastenjao kao jedini odgovor. Pogodio me novi napadaj vrtoglavice. Uhvatila sam se za rukohvat na zidu dizala. A Miller se odjednom našao preda mnom, obujmivši rukama moje lice, gledajući me prestrašeno. “Koji je to vrag bio?” Uspravila sam se u leđima. “Molim? Što?” Nije mi povjerovao već samo čvrsto stisnuo zube. “Znaš ti o čemu govorim. Posrnula si kao da ćeš se onesvijestiti.” Uputila sam mu lažan osmijeh iako mi uopće nije bilo do smijeha i slegnula ramenima. “Umorna sam, prošle noći podijelila sam kauč s gorilom i gotovo se ugušila.” “Sereš.” Uhvatio me za oba ramena i pritisnuo o zid. “Spavala si sasvim dobro, a želiš znati kako to znam?” Vjerojatno ne želim. Progutala sam knedlu i odmahnula glavom. “E pa, baš mi je žao.” Dizalo se zaustavilo. Miller se nije ni pomaknuo. “Poznajem te, Kins. Poznajem tvoju kožu, poznajem tvoj miris, bolno sam svjestan svakog tvog pokreta čak i u snu, vidio sam kako skidaš grudnjak, osjetio sam kako si pritisnula tu čvrstu guzu uz mene dok si mislila da spavam - poznajem te. A ovo, ovo nisi ti... stoga ću te pitati još jednom. Što se događa?” Bila sam previše zapanjena da bih odgovorila. Srećom, vrata dizala su se otvorila, a ljudi su počeli ulaziti. “Nismo završili s ovim”, promrmljao je, zgrabio me za ruku i izveo nas iz dizala u predvorje zgrade.

80


BalkanDownload Spasili su me znatiželjni pogledi ljudi oko nas, a kada smo dospjeli u susjednu garažu, znala sam da je samo pitanje vremena prije nego što dozna o čemu je riječ. Ne zato što sam mu ja to namjeravala reći. Već zato što me poznavao. Vidio je sve. A ako nastavim dobivati takve vrtoglavice ili će šakama to izbiti iz Jaxa ili će me prisiliti da odem k liječniku. Iako to ionako nije bilo važno. Bila sam zdrava. Potpuno u redu. Moj tata, s druge strane... Četvrtak je. Sutra ću ga moći vidjeti. Držala sam se tog obećanja kao da mi život ovisi o njemu. Sve će biti u redu, samo sam se morala prisiliti da povjerujem u to.

81


BalkanDownload

DESETO POGLAVLJE MILLER “Doslovno visi na mobitelu proteklih pola sata.” Sanchez je pokazao glavom na Jaxa. “Buraz, znam da ovo zvuči suludo, ali mislim... mislim da se Jax dopisuje s nekime.” “Definitivno je riječ o nečemu armagedonskih proporcija”, složio sam se, završivši sa svojim setom. Skočio sam s benča kako bi Sanchez mogao započeti sa svojim. “Stao je usred seta kako bi uzeo mobitel u ruke.” “Jax”, Sanchez je zastenjao kada je podigao šipku, “ne staje ni zbog čega, vidio si način na koji on vježba. Kao da ga gone jebeni zombiji ljudožderi.” “Još dva.” Postavio sam ruke ispod šipke za svaki slučaj. “Vjerojatno bismo mu trebali ukrasti mobitel.” “Kao da dijelimo mozak kada zajedno dižemo, buraz, jer upravo sam se pokušavao dosjetiti kako se dočepati njegove lozinke.” “Njegov rođendan.” Sanchez je završio set i uzeo ručnik. “Jebote, stari, govorimo o Jaxu. Zar stvarno misliš da mu je to još uvijek lozinka? Čovjek nije lijenčina poput nas.” Obojica smo bacili pogled iza sebe, a Jax stajao dobrih nekoliko metara dalje. Odložio je mobitel pa se nasmiješio. “Je li se to on...” Sanchez me udario ručnikom. “Je li se on to zahihotao? Gledajući u mobitel? Jesi li vidio to?” Nisam mogao vjerovati vlastitim očima. Jax Romonov dopisivao se s nekom ženskom, a sudeći po njegovoj faci, bila je pravi komad. “Jax!” pozvao sam ga. “Ti si na redu.” “Oh.” Nakašljao se, spustio mobitel na svoju opremu što je ležala na podu pa nam polako prišao. “Oprosti, samo sam... ovaj. Odgovarao na poruku.”

82


BalkanDownload “Kome?” Sanchez se osmjehnuo. Jax se namrštio i legao na benč dok sam mu ja stajao nad glavom. “Boli te briga kome.” Podigao je šipku i počeo dizati svoj set. Kad je došao do posljednjeg ponavljanja, Sanchez mu je prišao, zgrabio šipku i polako je pritisnuo dolje sve dok se gotovo nije spojila s Jaxovim prsima. Jax je zastenjao u pokušaju da je odgurne od sebe. “Koji vrag radiš, čovječe!” zaurlao je dok su mu se ruke počinjale tresti. “Pokušavaš me ubiti?” “Ovisi.” Sanchez se nacerio. “S kime se dopisuješ?” “Ovo teži 110 kg, kretenčino jedna!” Jax je prosiktao, a lice mu je potpuno pocrvenjelo. Sanchez je zazviždao. “ Wow, stari, nisam znao. To je stvarno dosta. Zar ne da je to baš puno, Milleru?” Nakašljao sam se i nasmijao. “Bogme jest.” “Samo nam reci s kime se dopisuješ i podići ću šipku.” “Ovo je, ovo je...” Jax ga je pokušao dohvatiti nogom, promašio, odustao i prostrijelio nas pogledom. “Reći ću obrani da vas pošto-poto obojicu nokautira idući tjedan.” Sanchez je zijevnuo. “S kime se dopisuješ?” “Dečki, što to radite?” vrisnula je Kinsey, potrčavši prema nama s Emerson za petama. “Prestanite! Ubit ćete ga! Tu ima više od stotinu i petnaest kilograma. A znate da mu je maksimalna težina samo dvadeset i pet kilograma iznad toga!” “Ma nije mu ništa.” Sanchez je gurnuo šipku još malo niže. “A osim toga, Millerove ruke odmah su ispod nje, šipka ne ide nikamo sve dok ne prizna s kime se dopisuje.” “Koji je ovo kurac? Zar smo u osnovnoj školi?” Jax je zakolutao očima. “Dopisuje se?” Kins je nešto zasjalo u očima, a već sljedećeg trenutka stvorila se pokraj mene. “Dopisuješ se?” “Pa svako malo pišem nekome poruke!” Jax je zaurlao.

83


BalkanDownload “Tip se poprilično zapjenio zbog nekoliko porukica. Kladio bih se u svoj ugovor da je razmjenjivao poruke s nekom curom. Ali htio sam znati s kojom.” Emerson se nacerila pokraj Kinsey. “Možda bismo mu jednostavno trebali uzeti mobitel i vidjeti?” “Daj ga ovamo.” Kins je ispružila ruku. “Kins”, Jax je zvučao kao da preklinje. “Da se nisi usudila.” “Zaključao si me u ormar prije maturalne večeri”, odvratila je kada joj je Emerson stavila njegov mobitel na otvoreni dlan. “Usudit ću se kad god mi padne na pamet.” “Pa ja ne mogu vjerovati”, promrmljao je Jax. “Ja ne mogu vjerovati, ozbiljno?” zagledao sam se u Kins. “Pa zar znaš sve naše lozinke?” “To je njezin dar”, uzdahnula je Emerson. “Moju je provalila za dvije sekunde, nemam pojma kako joj to uspijeva.” “Kako me ovo jebeno živcira!” zagrmio je Jax, boreći se protiv Sancheza koji se još uvijek smijuljio kao totalni kreten. Kins je brzo utipkala njegovu lozinku pa razjapila usta. “Nema šanse!” “Što?!” svi smo uskliknuli, gotovo zaboravljajući na Jaxa koji se pokušavao izvući sve dok nije bespomoćno zacvilio. Sanchez je povukao šipku s njega i odložio je na okvir pa brzo otrčao do Kins. Svi smo se skupili zajedno kao djeca koja nemaju ništa pametnije za raditi nego tračati dok je Jax psovao kao kočijaš na benču, naizmjence vičući na nas i udarajući ručnikom o pod. “Harley.” Kins je brzo sakrila njegov mobitel. “Wow, buraz, nisam mislila da si sposoban za ovako nešto. Mislim, dala sam joj tvoj broj zato što je rekla da se želi ispričati, ali ovo...” Njezin osmijeh bio je pun vedrine, pun nade. Bože, bila je prekrasna kad se smiješila. Zaključao sam svoje osjećaje duboko u sebi. Žudjeti za njom, željeti je bila je jedna stvar. Misliti da je nešto više moguće nakon onog sranja koje sam proživio prošle godine - htjeti nešto više bilo je nešto posve drukčije. Bio sam previše sjeban da joj budem bilo što drugo

84


BalkanDownload osim prijatelja iako su moja djela i moje riječi u proteklih dvanaest sati bili u suprotnosti s obećanjem koje sam joj dao. Obećao sam joj zato što mi je izraz na njezinu licu umalo slomio srce. Ali nakon protekle noći, nakon njezinih priznanja, spavanja na kauču... Vratio sam se na početnu točku. Htio sam je golu i ispod sebe. Više nego jednom. Više. Jednostavno, htio sam više. Prokletstvo. “Dečki!” Kins je zaključala mobitel i dobacila ga pobješnjelom Jaxu. “Ako je vjerovati dokazima, rekla bih da će se Jaxu uskoro posrećiti.” Sanchez je krenuo polako pljeskati, a Jaxovo lice osulo se jarkim rumenilom. Emerson i ja dali smo si petice dok je Kins na trenutak prodrmala guzu, usmjerivši je prema meni dovoljno dugo da mi se usta u potpunosti osuše. Em me podbola laktom u rebra. “Hoćeš li izdržati?” “Začepi.” Nevino je podignula ruke rugajući mi se i namignula. Sada je na mene došao red da porumenim. “To je u redu, znaš”, prošaptala je dok su Sanchez i Kins nastavili neumorno zadirkivati Jaxa, planirajući čak i odjeću koju bi mogao odjenuti za svoj spoj sutra navečer. Pravio sam se glupim. “Što je u redu?” “To što ti se sviđa.” “ Wow, stvarno smo se vratili u osnovnu školu, zar ne?” Em se zahihotala. “Hm, gotovo su otpustili učiteljicu zbog nas u osnovnoj!” “Bože, gospođica Perkins bila je apsolutna najgora učiteljica ikada!”

85


BalkanDownload “Sjećaš li se kada nam je rekla da ćemo završiti u ćuzi?” Prebacio sam ruku preko njezinih ramena i zagrlio je. “Tko je, dovraga, spreman tako nešto reći jedanaestogodišnjacima? Plakala si dva dana i rekla mi da jednostavno ne bi mogla preživjeti na mjestu na kojemu ti ne bi dopustili da se kreativno izražavaš.” Zastenjala je i naslonila glavu na moja prsa. Bože, toliko mi je nedostajala Em. Ali ovo je bilo drukčije, držati je ovako bilo je drukčije, kao da mi je netko vratio jedan dio mojeg života, ali ne na isti način. Nismo se uklapali jedno s drugim kao prije, pripadali smo zajedno, ali ne onako kako sam si to oduvijek zamišljao. “Priznaj, bila sam štreberica koju si uzeo pod svoje zato što sam bila jedina cura u školi koja je donosila gumene bombone za užinu.” “One s Power Rangersima. Katkada mi se još uvijek jedu oni plavi.” “Koji si ti bolesnik.” “U trgovini namirnicama blizu moje zgrade trenutačno se mogu kupiti dvije vrećice za pet dolara. Možda bih te mogao opskrbiti s nekoliko ako mi učiniš jednu uslugu.” Pogledala je u mene tim lijepim plavim očima. “Neću ukrasti maskotu Bucksa.” “To je bilo u srednjoj i totalno si razvalila u onom YouTube videu kada su te uhvatili u muškom zahodu s jednom nogom u WC školjci. Užasno mjesto za skrivanje, ali tko sam ja da sudim o tome?” “Začepi.” Odgurnula me. “Kakvu to uslugu tražiš?” “Doznaj zašto dobiva vrtoglavice.” Em se namrštila. “A pod time misliš na Kins?” “Da.” Progutao sam knedlu, a moje oči pronašle su Kins kao da je bila jedina osoba u prostoriji. “Zavrtjelo joj se u glavi kao da će se onesvijestiti. Na sreću već sam joj pripremio napitak s dodatnim elektrolitima i svim tim sranjem, ali... nešto mi je tu neobično.” “A poznaješ je dovoljno dobro kako bi to shvatio.” Emerson je to izrekla kao izjavu, a zatim položila ruku na moju podlakticu. “Doznat ću o čemu je riječ, ali jesi li pomislio da bi mogao prvo nju pitati o tome?”

86


BalkanDownload “Lagala bi mi... a osim toga, mi smo, znaš, odlučili krenuti polako s ovom vezom, gotovo kao da smo prijatelji, ali i nešto više...” Em se zagrcnula od smijeha. “Jaaaasno. Znači još ništa od golotinje?” Stavio sam joj ruku na usta. “Reci tako nešto u Jaxovoj blizini i znaš da će pronaći razlog da me liši života.” Odmaknula je moju ruku. “Dobro, pitat ću je.” Jaxov mobitel počeo je zvoniti. Svi smo pogledali u njega, cereći se. “Planiraš li se javiti?” Sanchez je prekrižio svoje velike bicepse na prsima. “Ili ćeš pustiti da ode u glasovnu poštu?” Jax nam je svima pokazao srednji prst i javio se na mobitel te istodobno laganim korakom istrčao iz sobe. “Najnovija vijest”, objavio je Sanchez. “Pozivam se na obiteljsku večeru sutra navečer. Nema šanse da propustim trenutak kada sve ovo eskalira. Dovraga, ovo je bolje možda čak i od nogometa, naš mali Jax odrastao je i planira biti gol u društvu drugih žena.” Kins mi je namignula pa se pridružila Emerson na utezima dok smo Sanchez i ja dovršavali svoje setove. Pokušao sam se usredotočiti na predsezonsko zagrijavanje. Na činjenicu da treninzi počinju idući tjedan. Ali moje oči, te izdajice, neprestano su tražile Kins i susretale njezin pogled u zrcalu. Ovog puta stvarno sam se uvalio.

87


BalkanDownload

JEDANAESTO POGLAVLJE KINSEY Osjećala sam se bolje nakon vježbanja u teretani s ekipom, a nakon što sam popila i ostatak onog zelenog mulja, koji je začudo imao slađi okus nego što sam očekivala, potpuno sam zaboravila na vrtoglavice i odjednom se posve usredotočila na treninge za Buckse. Kao jedna od kapetanica navijačke ekipe, moj posao bio je pobrinuti se za to da sve djevojke obavljaju propisane kondicijske vježbe te poticati one koje su imale određenih poteškoća. Prošle godine među njima bila je i Emerson. Bila je talentirana navijačica, ali znala sam da će joj biti teško zato što se nije uklapala u uobičajenu sliku tipične profesionalne navijačice. Imala je ubojitu guzu, prelijepe obline i grudi zbog kojih bi druge djevojke bile spremne ubiti - još uvijek sam imala teoriju da je Sancheza prvo hipnotiziralo njezino poprsje, a potom se zaljubio u njezino srce. Njezino srce i poprsje bili su jednako fantastični, a meni je jednostavno bilo drago što su Sanchez i ona pronašli jedno drugo i pokazali se savršenim parom. Stala sam prekapati po torbi u potrazi za rasporedom treninga. Htjela sam ponovno provjeriti termine i pobrinuti se da je sve na svome mjestu. “Hej.” Em je ušetala u svlačionicu. “Želiš li provjeriti neke stvari prije treninga?” “Može.” Brzo sam podignula pogled s papira i uzdahnula, napokon se osjećajući kao ja. “Samo moram sve ovo prvo organizirati.” Nabrala sam nos. Em je nagnula glavu na stranu. “Rekla bi mi da ti je ovo sve previše, zar ne?” Odložila sam papir. “Molim?”

88


BalkanDownload Em je zakolutala očima. “Ne želim zabadati nos...” Podignula sam obrve. “O. K., to je laž, totalno to radim. Ali samo se želim uvjeriti da si O. K. kad je riječ o svemu ovome... o tvojem tati... Milleru...” “Dobro sam.” Željela sam razgovarati s njom, reći joj svoje sumnje i nesigurnosti, ali osjećala sam da bi to bilo nekako čudno. Bila mi je najbolja prijateljica, ali isto tako godinama je bila i cijeli Millerov svijet. Cijela ta situacija bila je zbunjujuća, a kako sam tajila vlastitu prošlost, posljednje što sam htjela bilo je sve joj izbrbljati pa da riskiram da se za to pročuje u slučaju da nas prisluškuje netko tko nema što pametnije raditi u životu. “Obećavam.” Zagledala se u mene pa polako kimnula. “U redu, znaš gdje me možeš naći ako me trebaš.” “Hej!” Vrata koja su vodila u teretanu širom su se otvorila. “Em, mislio sam da ćeš mi oprati leđa?” Frknula sam nosom i zakolutala očima dok je Em samo odmahnula glavom i nasmiješila se. “Kada završiš s dizanjem.” “Već se podignuo.” Sanchez je uzvratio. “Kontroliraj ga.” Nasmijala sam se. “To je nemoguće.” Zagrlila me prebacivši ruku preko mojega ramena i otrčala. Slijedila sam je do glavnog hodnika na koji su izlazile obje svlačionice i zastala, dopustivši si da potpuno utonem u misli. Ovako nasamo barem sam se mogla usredotočiti na treninge i bilo što drugo, što bi mi moglo odvratiti misli od Millerovih usana koje su izazivale ovisnost. “Nisam očekivao tebe vidjeti ovdje.” Na zvuk Andersonova nazalnog glasa naježila mi se koža na rukama. “Da?” Odbijala sam pogledati u njega. Nisam htjela da primijeti moju zlovolju - a isto tako i strah iza maske smirenosti koju sam pokušavala nabaciti na lice. “E pa, još uvijek radim za Buckse kao navijačica pa ne vidim zašto bi to bilo čudno.”

89


BalkanDownload “Ne, mislio sam na teretanu, na vježbanje.” Glas mu je bio hladan, odsječan. “Ne činiš mi se tako u formi kao posljednji put kad sam te vidio. Stoga sam pretpostavio da si se jednostavno prestala truditi.” Prestala. Truditi. Neobično je to kako uspomene mogu biti zaboravljene, a tada, iznenada, nekakav zvuk ili miris - ta prokleta kolonjska vodica koju je uvijek nosio - iznio bi ih ponovno na površinu kao da su bile povezane za male bove koje su samo čekale da ponovno isplivaju. Njegove uvredljive riječi bile su jednako bolne sada kao što su bile i prije nekoliko godina. Stisnula sam papir u rukama i odjednom poželjela imati opake vještine nindže kako bih mu prerezala vrat ovim rasporedom i nazvala to čudnovatom birokratskom nesrećom, nesrećom koja bi uključivala mnogo krvi i izgubljenih udova. “Što?” Približio mi se sve dok nisam, zureći u pod, mogla vidjeti njegove Nike tenisice i trenirku. “Nisam htio biti nepristojan, znaš. Volim biti potpuno iskren sa svojim prijateljima.” “Ti i ja nismo prijatelji”, obrecnula sam se, gurnuvši papir natrag u mapu, a mapu u svoju sportsku torbu. “Nikada nismo ni bili prijatelji.” Njegove hladne oči pogledale su ravno u moje. “Je li to ono što doista misliš? Nakon što si hodala sa mnom godinu dana? Da nikada nismo bili prijatelji?” Njegov osmijeh bio je tužan, manipulirajući - htjela sam zadaviti i njega i njegovu krinku nevinog, jednostavnog dečka. “Možda se ja sjećam svega ponešto drukčije, bila si sretna, oboje smo bili sretni...” Lecnula sam se kada je primaknuo ruku mojem licu, a njegovi hladni prsti dotaknuli su moj obraz. Smrznula sam se na mjestu. Paralizirana od straha. “Mogli bismo to ponovno imati... taj fantastičan seks...” Želudac mi se okrenuo. “Tu bliskost...” Nasmiješio se. “Bili smo dobri jedno za drugo, bili smo sjajni zajedno, a tada si morala otići k svojem bratu i ispričati mu gluposti o tome kako te previše pokušavam kontrolirati.” Polako sam progutala i prošaptala: “Zato što i jesi.” “Ja sam ti pomagao.” Ponašao se kao da doista vjeruje u ono što priča. Osmijeh mu je skliznuo s lica, a oči se napunile tugom. Bože, bio je majstor manipulacije. “Ne, povrijedio si me.” “Nikada te ne bih povrijedio.”

90


BalkanDownload “Jesi.” Bilo je to sve što sam bila u stanju reći. Morala sam pobjeći, morala sam se odmaknuti od njega, od potištenog izraza na njegovu licu i krivnje koju je prebacivao na mene, a zbog koje sam osjećala kao da sam nekako ja bila kriva za sve, uključujući tu i njegovo manipulatorsko ponašanje. “Andersone.” Miller je odrezao njegovo ime poput psovke. “Trener je upravo došao, želi proći raspored za sljedeći tjedan s tobom.” Anderson se nije pomaknuo. Miller je stisnuo zube pa ponovio još glasnije. “Smjesta.” Anderson je spustio ruku i namignuo mi prije nego što se polako prošetao pokraj Millera kao da je vlasnik stadiona. Ne znam kako se Miller stvorio pokraj mene prije nego što su me koljena izdala, ali odjednom sam se našla u njegovu krilu, obraza pritisnutog o njegova prsa dok mu je srce bubnjalo u mojem uhu kao da će se svaki trenutak probiti kroz kožu i opaliti mi pljusku zbog moje gluposti. “Jesi li dobro?” Brade naslonjene na moje tjeme, osjetila sam vibraciju njegovih riječi kako prodire u moje tijelo. Kimnula sam, a težina njegove glave pomaknula se sa mnom. “Palačinkice, ne smije se lagati svom Piletu, znaš to, zar ne? To ti je kao da... umjesto maslaca od kikirikija uzmeš marmeladu, jednostavno i potpuno pogrešno.” Nasmijala sam se kroz nos pa ulovila samu sebe kako grlim njegov goli torzo te upravo shvatila da je doslovno polugol. “Pa ti si u ručniku.” Ruke su mi se smrznule oko njegova vrata. Njegove usne pronašle su moje desno uho. “Želiš li da uklonim ručnik? Pitam zato što bih ga se mogao riješiti u dvije sekunde.” “Doista bi mi pokušao seksom odvratiti misli s drugih stvari.” “A pod te druge stvari misliš na onog šupčinu?” Ponovno sam kimnula. Njegov dah bio je vruć na mojem vratu, htjela sam se sklupčati uz njega, preklinjati ga da me uzme u naručje i zaštiti od svega lošega - uvijek je bio tako dobar osjećaj biti u Millerovim rukama. Što je to bilo u vezi s njime zbog čega sam se tako osjećala?

91


BalkanDownload Bio je iskren. Odan. Ali definitivno ne siguran. Niti najmanje siguran. No njegovo naručje pružalo mi je osjećaj potpuno drukčiji od onoga što je on doista bio - opasan čovjek, čovjek u kojega sam se glupo zaljubljivala sve više i više iako sam se već dva puta opekla. A moje glupo srce svejedno nije odustajalo. Možda su se stvari promijenile? Možda je postao drukčiji? Možda želi nešto više? Quinton Miller? Ne, on je već iskusio ljubav. Iskreno sam sumnjala da će ponovno preuzeti taj rizik. A posebno ne zbog mene. “Stvarno tužno uzdišeš za djevojku koja je upravo shvatila da je samo ručnik dijeli od njezina omiljenog predmeta.” “Sada si se dakle prometnuo u predmet?” Podignuo je glavu. “Samo određeni dijelovi mene, kako ti to zvuči?” “Jax bi te ubio kada bi te vidio ovakvog.” “Jax me može poljubiti u dupe.” Miller je zarežao negdje duboko u grlu, dotaknuvši moje čelo svojim u trenutku kada je počeo spuštati usne na moje. “Opa!” Sanchez je ušao, smjesta se okrenuo i izišao. Naglo sam se odmaknula od Millera i proklela vlastitu slabost. “Daj mi samo jedan razlog zašto da ovog trenutka ne odem skinuti Andersonu glavu s ramena.” Miller je potpuno odlučio zanemariti činjenicu da me Sanchez upravo vidio u njegovu krilu. “Samo jedan razlog ili u suprotnom krećem za njime, s ručnikom ili bez njega.” “Kao prvo, tvoja golotinja vjerojatno će biti dovoljna da ga ionako otjera...” “Zato što imam veliku kitu?” Prekrila sam rukama lice vruće od nelagode. “Da, zato što je njegov tako malen.”

92


BalkanDownload “Ha!” Miller je prasnuo u smijeh pa mi podignuo ruku i dao peticu. “Daj pet, Dupence, to je taj stav koji mu moraš pokazati sljedeći put kad te bude gnjavio.” Zadrhtala sam, a to je bilo dovoljno da Miller izgubi osmijeh s lica i pogleda me onim svojim prodornim pogledom zbog kojeg su svi ženski dijelovi u meni krenuli navijati iz sasvim pogrešnih razloga. “Kins, obećaj mi da ćeš ga se jednostavno kloniti, a ako te ponovno ovako stjera u kut, pokaži mu malo tog stava, okreni se i otiđi, jesi li skužila?” Kimnula sam nekoliko puta. “Skužila sam, šefe.” “Ili ću mu ja morati pokazati svoj penis”, obećao mi je namignuvši. A Jax je odabrao doista loš trenutak da nabasa na nas. Bila sam potpuno odjevena i sjedila u krilu polugolog Millera koji me držao dovoljno blizu da Jax pomisli kako smo se ljubili i upravo je rekao kako će izvaditi van svoj penis. “Nitko neće NIKOME pokazati penis!” Jax je zaurlao, pokazujući prstom na Millera. “Pa nije mislio meni ga pokazati.” Zakolutala sam očima i odglumila gađenje skočivši s Millerova krila da bih već u sljedećem trenutku posrnula i umalo pala na nos. Znači toliki je utjecaj imao na mene da su mi noge otkazivale, sjajno. “Kins, jesi li u redu?” Jax se stvorio pokraj mene u sekundi s onim istim zabrinutim izrazom koji je uvijek nosio na licu i koji je pokušavao sakriti tijekom proteklih nekoliko godina svaki put kad bih kihnula ili dobila temperaturu mrvicu višu od 37 Celzijevih stupnjeva. Otrgnula sam se od njega i potražila pogledom Millera koji mi je djelovao sumnjičavo. Odbijala sam mu dopustiti da upozna taj dio mene, onaj dio koji će mu još više otežati da se zaljubi u mene. Što sam ja to uopće govorila? Zar je to ono što sada želim?

Ne. Ostani snažna. Odlučna.

93


BalkanDownload On želi samo seks.

Wow, odjednom sam se osjetila baš poput Emerson prošle godine sa

Sanchezom. Zapela sam s tipom koji želi samo jednu stvar od mene dok ja želim nešto više od toga. Više svega.

Ako postoji samo jedna stvar koju sam naučila od Andersona - i svoje prošlosti - bilo je to da zaslužujem nešto više. I namjeravam se boriti kako bih to i dobila. Nema više slabosti. Nema više... A tada je ručnik pao. Jebeno je pao. Na pod. Miller ga je u tren oka ponovno podignuo. Usporila sam vrijeme - ili je možda samo vrijeme usporilo u moju korist. Bio je... “Prekrij se, čovječe!” Jax ga je ošinuo bijesnim pogledom pa ponovno svratio pozornost na mene, ali ne prije nego što sam uhvatila Millera kako mi namiguje. Gad je to učinio namjerno! Da, platit će mi za to poslije. Nakon što proživim ovaj trenutak barem nekoliko desetaka puta i arhiviram taj predmet u najdublje zakutke svojeg uma s oznakom: Obnaženi Miller. Što se sasvim slučajno nalazi pokraj predmeta Najbolji orgazmi mojeg života, točno sučelice predmetu Millerovi poljupci. Miller je podignuo ruke u zrak kao da se brani pa krenuo prema muškoj svlačionici, najvjerojatnije kako bi se odjenuo. “Kins”, Jax je prostenjao. “Pogledaj me.” Pogledala sam ga u oči. Dovraga, mrzila sam zabrinutost koju sam ugledala u njima.

94


BalkanDownload “Znam da ti je mama poslala poruku o obiteljskoj večeri. Učinila je to doslovno preda mnom nakon što mi je tata pokazao srednji prst, naravno.” Zahihotala sam se. “A sudeći prema onim porukama namjeravaš dovesti Harley.” Jaxovo lijevo oko trznulo se, na što je brže-bolje spustio glavu, zagledavši se u pod. “Mama me gotovo prisilila na to.” “Da vidim kako je to moguće. Mama je visoka koliko? Metar i šezdeset centimetara? A teži šezdesetak kilograma s odjećom? Siroto momče, što ti je učinila? Je li sjela na tebe? Ubola te prstom u prsa i zaprijetila da će ti pljunuti u čelo?” “Jako smiješno.” Dobacio mi je osmijeh iako me još uvijek nije pogledao u oči. “Ona je, ovaj, upotrijebila prisilu. Recimo samo da itekako zna učiniti da se osoba osjeća krivom i natjerati je da joj za to još i zahvali.” “Poput još jedne osobe koju poznajem.” “Ovaj..” Zakoračio je prema meni, bacio pogled preko ramena pa stavio obje ruke na moja ramena. “Ti nisi... Bože, ne mogu vjerovati da ovo uopće pitam, mislim, riječ je o tebi...”

Umetni: nelagodan smijeh. “Ništa se ne događa između tebe i Millera, zar ne? Znaš, osim cijele te lažne veze kako bi se onaj šupak Anderson držao podalje od tebe?” Veselo sam se nasmiješila. Bio je to osmijeh lažljivice. Znala sam to. Nadala sam se samo da on to neće znati - ali opet, bio je to Jax, a on me čitao kao otvorenu knjigu. “Ti si taj koji je tražio da budemo u vezi i to je ono što i radimo. Ništa više.” Eto, to je zvučalo dosta dobro. “Znači, samo ste... prijatelji.” “On je piletina, a ja sam desert, buraz, bez brige.” “Baš bih i mogao pojesti nekakav desert.” Potapšao je svoje pločice na trbuhu ispod uske bijele majice. Vjerojatno bi mogao pojesti cijelu pekarnicu i svejedno izgledati kao da mu je mjesto na naslovnici muškog fitness-časopisa i to već treći put. “Ti i hrana.” Gurnula sam ga u prsa.

95


BalkanDownload “Volim hranu.” “Nezdravu hranu”, zezala sam ga. Brzo mi je stavio ruku na usta. “Ako ikome zucneš o tome, ponovno ću te zaključati. Ozbiljan sam.” Ugrizla sam ga za ruku, a on ju je povukao ciknuvši. “Gospodin Jedemsamo-salate-pred-drugima-ali-kod-kuće-imam-zalihu-slatkiša-u-svakomkutu-stana! Pa čak i u noćnom ormariću! Zaboravi na kondome! Ti imaš gumene bombone!” “Kins, kunem se, ako ikome kažeš za to...” boje.”

“Skittles bomboni.” Prekrižila sam ruke na prsima. “Ali samo oni crvene

“O. K., sad je dosta.” Jax je skočio na mene, prebacio me preko ramena jednom rukom pa zgrabio obje naše torbe i odlučnim korakom krenuo van. “Vrijeme je za polazak kući prije nego što ostalima otkriješ još koju tajnu zanata.” “Uuuu!” nasmijala sam se. “Na primjer onu da jedini prilog na pizzi dan prije utakmice smije biti ananas i doslovno ćeš je vratiti ako ne dobiješ točno trideset i osam komada voća na njoj?” Uštipnuo me za nogu. “Hej!” “Opa!” Miller je upravo u tom trenutku izišao iz svlačionice, potpuno odjeven - dovraga. “Pravi li ti mala probleme, stari?” “A kada mi ne pravi probleme?” “Onda je dobro što sada možemo podijeliti taj teret”, Miller je dobacio pa mi namignuo prije nego što je krenuo za nama. “Zar ne?” našalio se Jax. Ali brzo bi mu prisjela šala da je znao kako Miller cijelo vrijeme, dok nas je slijedio, nije prestao viriti mi niz majicu s osmijehom na licu punim obećanja. Nadrapala sam.

96


BalkanDownload

DVANAESTO POGLAVLJE MILLER Obiteljska večera. Nešto što nisam doživio otkako mi je mama umrla. Na pomisao da ću doslovno morati prosjediti cijeli obrok s Kinseyinim roditeljima bio sam spreman istog trenutka dati petama vjetra. Sve to skupa previše je podsjećalo na moju vlastitu obitelj. Prije nego što je moj otac otkrio ljubav svojeg života - alkohol, imao je jednu drugu ljubav. Moju majku. Iako nisu imali savršen brak, uvijek im je uspjelo posvetiti nedjelju zajedničkim večerama. Večera bi uvijek bila jednaka. Pečeno meso s mrkvom, a kao prilog nekoliko krumpira. Ponekad bismo pojeli i desert i gotovo uvijek bismo dovršili obrok u dnevnoj sobi gledajući nogomet nedjeljom navečer na TV-u. Tradicija. Riječ me zapekla za jezik. Zbog te riječi osjetio sam kao da mi se prsa šire golemom brzinom, kao da se ne mogu zaustaviti i da ću se urušiti u vlastitu unutrašnjost. Ali Kinsey me zamolila da budem na večeri. A zatim nadodala, kao da se već nisam morao nositi s dovoljno emocionalnih sranja, da bi njezina tatu usrećilo da je vidi s nekime. Sjajno. Kada bi čovjek samo znao da sam je povrijedio, ne jednom, već dvaput. Da sam vjerojatno ja bio razlog zašto je bila tako ljutita kad se vratila iz Europe.

97


BalkanDownload A jedino za što sam bio sposoban bilo je ponoviti sve to. I da sam je unatoč svemu tome još uvijek želio. Što sam više vremena provodio s njom, to je želja u meni sve više rasla. A ako to nije bila zastrašujuća pomisao, onda nisam znao što jest. Izgubio sam Em. Izgubio sam svoju majku. Jedine dvije žene koje sam volio u svojem životu, a obje su mi otele različite okolnosti. Nisam znao mogu li to preživjeti i treći put. Nisam znao želim li uopće pokušati. A djevojke poput Kins, jarke zrake sunca koje su znale kako se uvući svima u srce, ali svejedno su se bojale mraka, takve djevojke zaslužuju heroja. A ne emocionalno sjebanog nogometaša kojemu bi bilo draže spavati s neznankama nego doista posvetiti svoje srce nekome i riskirati da ponovno sve izgubi. Bilo je to glupo. Ja sam bio glup. Jedino objašnjenje koje sam imao bilo je još gluplje. Mislim... ne. Znam. Moje srce nije cjelovito. Pa kako bih onda uopće mogao pokušati predati nešto što ne radi kako treba djevojci koja je imala najveće srce koje sam ikada vidio? To nije bilo pošteno. Ali to je nije činilo nimalo manje poželjnom i sasvim sigurno nije pomoglo da vatra požude ugasne. Ni izdaleka. Zvuk vilica i noževa na tanjurima prizvao me natrag u sadašnjost. U pakao koji sam trenutačno proživljavao. Obiteljska večera. “Dakle, Harley.” Paula, Kinseyina mama, dodala joj je posudu sa salatom. “Čime se baviš, dušo?”

98


BalkanDownload “Jogom”, odsječno se ubacio Jax. “A ujedno je i model... za što ono? Dječju odjeću?” Harley je zgrabila vilicu i ubola njome Jaxa u ruku, snažno. “Ups, mislila sam da je to moja piletina.” Jax se trznuo i protrljao si ruku. “Ustvari je riječ o sportskoj odjeći, što bi vaš sin trebao znati s obzirom na to da za sebe tvrdi da je sportaš, ali to će tek trebati dokazati ove sezone, zar ne... dušo?” Sanchez je odlučno kimnuo i posegnuo preko stola pa dodao Jaxu nož za rezanje mesa potičući ga da ga upotrijebi. “Mir, dečki.” Paula se nasmijala. “Mislim da djevojka ima pravo. Teška je godina pred vama.” “Kako lijepo”, Jax je zvučao kao da će se ugušiti sljedećim riječima, “od jednog modela što nam je to tako istaknula.” Zgrabio je nož i počeo rezati piletinu takvim entuzijazmom da je jedan komad odletio prvo na moj tanjur, a potom na Kinseyin. “Pažljivo, zlato!” Paula ga pokuša uputiti. “Meso je prilično mekano.” “Ja znam još nešto što je prilično mekano”, priklopi Harley šaptom. Emerson se zagrcnula svojim vinom, a Sanchez je posegnuo za bocom i napunio vinom Jaxovu praznu čašu za vodu, ponovno mu kimnuvši u znak ohrabrenja. Kada smo razdijelili hranu, pretpostavio sam da će nastupiti mir. Žvakanje. Neobavezno čavrljanje. Pa šalica kave. A potom bih otišao kući, udario glavom o zid, otišao pod hladan tuš i pokušao zaspati ne sanjajući Kinsey bez odjeće. Sve u svemu, otprilike ono što sam radio proteklih nekoliko mjeseci dok je bila u Europi. Ali sudbina mi nije bila tako blagonaklona,

99


BalkanDownload “Dakle, Milleru”, Ben se pridružio razgovoru, uperivši nož u lijevoj ruci tako kao da ga se sprema baciti u mojem smjeru. “Spavaš li s mojom kćerkom?” Jax je ispljunuo vino ravno Sanchezu u facu. Emerson mu je dodala ubrus, ali ne prije nego što je prasnula u smijeh i pokušala to prikriti tim istim ubrusom da bi na kraju obrisala nekoliko suza iz očiju. Sanchez je opsovao, obrisao vino pa bacio ubrus Jaxu u lice. “Tatice...”, Kins je jednostavno morala otvoriti usta. U ovom trenutku. Dok mi je nož bio uperen ravno u srce. “To je posve šašavo pitanje, pa tek smo počeli hodati!” “A-ha.” Nož se nije pomaknuo ni milimetra. “A tvoja mama i ja bili smo nevini na svoju prvu bračnu noć. Valjda i sama znaš da se Jax ili rodio prerano ili je začet izvan bračne veze?” Sanchez je odglumio potpuni šok dok je Harley slegnula ramenima i nadodala: “Hm, ja bih rekla da se rodio prerano. Zar to ne utječe na kasniji razvoj mišića?” Jax je prostenjao u svoje vino i nastavio piti dok je Harley pak kratko ciknula kao da ju je netko upravo uštipnuo. “Ha-ha-ha.” Sranje, kako je odjednom postalo tako vruće? Povukao sam ovratnik svoje košulje i progutao knedlu niz grlo suho poput baruta. “Gospodine, uz sve dužno poštovanje, ne bih nikada...” Laži, sve su to bile laži, vidio sam joj grudi! Doslovno mi je bilo na vrh jezika da sve priznam, a obično sam bio bolji pod ovakvim pritiskom, igrao sam krajnjeg blokera, pobogu! “Nikada joj ne bih ukazao nepoštovanje na takav... način.” Spustio je nož. Odahnuo sam. Ponovno ga je podignuo. Kita mi se trznula, apsolutno prestravljena, prepoznajući svoju krivnju. “Znači želiš mi reći... da je poljubac koji ste podijelili - kada je to bilo, Paula, prije dva dana?” “Čini mi se tako.” Uzbuđeno je kimnula. “Dušo, jezik ti je bio prilično... vidljiv na fotografiji.”

100


BalkanDownload “Jako vidljiv”, složio se. Dovraga, mislio sam da bi ovaj čovjek trebao imati tumor? Zašto je izgledao kao da će me svakog trenutka kastrirati? “Želiš reći da je to najdalje što si otišao s mojom malom djevojčicom.” “Da, gospodine, tako je, gospodine.” Odjednom sam se našao u vojsci. Spreman umrijeti za svojeg kralja i svoju zemlju - ili barem zaštititi sve donje ekstremitete od terorista s nožem koji im je upravo prijetio. “Hm.” Ispustio je nož. “Pa koji vrag nije u redu s tobom? Zar ne misliš da je lijepa?” Jax je zarežao pa ugurao komad mesa u usta, prostrijelivši me bijesnim pogledom od kojeg bi se većina drugih muškaraca upiškila u gaće. “Prelijepa”, rekao sam, zureći u svoj tanjur. “Jedna od najljepših djevojaka koje sam ikada vidio.” Nečiji mali prsti okrznuli su moje bedro, a zatim je uslijedila cijela ruka. Znao sam da je to Kinsey. Uhvatio sam je za ruku kao da je uže za spašavanje. “Dakle, ona je najljepši prizor koji si ikada vidio, a opet... uspio si ga zadržati u gaćama?” “Od straha da ga ovaj ovdje ne odsiječe.” Pokazao sam na Jaxa. “Da, tako je, manje-više.” Kinsey je frknula nosom i nasmijala se pokraj mene. “E pa, ako sam išta naučio...”, Kinseyin otac ponovno je počeo rezati svoje meso, “jest to da je ovaj život previše prokleto kratak. Dovraga, nemoj biti jedan od tih tipova, sinko. Onaj koji dopusti lijepoj djevojci da mu pobjegne. Da sam ja to učinio s Paulom, ne bih sada zapeo s ovim dripcem ovdje.” Pokazao je na Jaxa. “Ili s mojom malom princezom.” “Ja sam princeza!” Kinsey se nasmijala gledajući u Jaxa dok joj je on uzvraćao osmijehom. Očigledno je ovako nešto bilo uobičajeno u njihovoj obitelji. “U redu, gospodine...”, odahnuo sam. Jesam li ja to upravo pristao spavati s Kinsey? Je li me njezin otac to upravo... zatražio? Kakva je ovo vražja obitelj bila? “Hvala ti”, promrmljala je Kinsey. “Tata je vrlo strastven... kada je riječ o ljubavi.”

101


BalkanDownload Poniknula je pogledom. I odjednom, krivnja koju sam osjećao zbog cijele ove situacija vratila se na velika vrata. Zato što joj nisam davao ništa, uskraćujući joj sve zbog vlastitog straha, zbog vlastite sebičnosti. “Znaš valjda što moraš raditi?” Oh, sjajno, Ben je odlučio postaviti još koje pitanje. Čovjek bi trebao imati vlastitu humorističnu seriju na TV-u. Kinseyina ruka pomaknula se tako da je okrznula prednji dio mojih traperica. Gotovo sam iskočio iz stolca. “Milleru?” Sanchez se ubacio. “Vjerujte mi, da ste mogli čuti zvukove koji su dolazili iz njegova stana ovo ljeto, doista ne biste morali postavljati to pitanje.” Kinsey je smjesta povukla ruku. A moj ud zaplakao je nad gubitkom njezinih prstiju. Jebemti sve. Spustio sam glavu. Dvije djevojke. Spavao sam s dvije beznačajne djevojke dok je nije bilo. Nisam joj to namjeravao reći - ionako nismo bili u vezi. Ali znao sam da će se pokazati važnim. Da će njoj to biti važno. Upravo zato što ona, kao što je jučer rekla, nije bila takva djevojka, ona s kojom spavaš i otpremiš je drugi dan. Kladim se da je posljednji tip s kojim je bila bio Anderson, seronja koji je još uvijek imao suludi psihički i emocionalni utjecaj na nju. Ja sam pak spavao s dvije potpuno nevažne djevojke koje u meni nisu vidjele ništa drugo osim love u džepovima i tijela koje im je moglo pružiti dobru zabavu, a ja sam bio jednako kriv kao i one jer sam ih upotrijebio kako bih zaboravio na Kinsey. Cijeli stol je utihnuo. Emerson je polako odmahnula glavom gledajući u mene. Sjajno, sada je i Em bila razočarana sa mnom.

102


BalkanDownload Kao da se ona sama nije namjeravala udati za tipa koji joj je prošle godine rekao da je samo želi poševiti iz zabave. I pogledaj u što se to pretvorilo! “Mama.” Kinseyin glas je zadrhtao. “Mislim da ću samo otići provjeriti pitu, O. K.?” “Idem ja s tobom”, htio sam ustati. “Ne.” Jax je kratko odmahnuo glavom. “Ja ću poći s njom ” Pokušao sam se nasmiješiti. Nije mi uspjelo. Zapitao sam se jesam li upravo izgubio Kinsey. A odmah zatim i jesam li je ikada doista i imao?

103


BalkanDownload

TRINAESTO POGLAVLJE KINSEY Preboljela sam ga. Preboljela sam cijelu tu situaciju. Sve dok Jax nije utrpao tog velikog tikvana natrag u moj život, a da mi pritom uopće nije dao pravo izbora. Da smo se oboje držali podalje jedno od drugoga, možda ne bi ovako boljelo. Da se nije ispričao... Da nije pretražio svaku sobu u stanu u potrazi za uljezom, da nije obećao da će me ponovno poljubiti jednom kada odustanem od pretvaranja da smo prijatelji i zatražim ga da to učini. Da nije bio takav veliki glupi zavodnik s tim kristalnoplavim očima i toplom smeđom kožom. Da mi svojim očima i djelima nije rekao da sve što želi jest zaštititi me od cijelog svijeta. Ali Miller je sve to učinio. Dva dana. Trebala su mu dva prokleta dana da mi se ponovno zavuče pod kožu poput bolesti, da me natjera da povjerujem da mu možda, samo možda, ipak mogu vjerovati, vjerovati riječima koje je izrekao. “Hej, mala.” Jaxov glas bio je smiren, racionalan, upravo ono što mi je trebalo u ovom trenutku. “Trebaš pomoć s tom pitom?” “Ne.” Bijesno sam je izvukla iz pećnice i odložila na kuhinjsku plohu, bacila rukavice na pod i počela rezati užasno nejednake komade te zaprljala cijele ruke šećerom i mrvicama prije nego što me Jax uhvatio s leđa, stavio ruke na moje i prošaptao. “Prestani.” Poslušala sam ga. Sklopila oči.

104


BalkanDownload Udahnula njegov miris. Bio je jedina stabilna točka u mojem životu. otac.

Dvojica muškaraca kojima sam vjerovala više nego ikome, moj brat, moj

Upravo se pokazalo da je to možda sve što ću ikada imati, a ja nisam bila spremna pomiriti se s time. Možda jednoga dana i hoću, ali ne u ovom trenutku. “Mlad je i glup”, rekao je Jax tiho. “Kada si u ligi i kada imaš toliko novca i slave...” Uzdahnuo je. “Zaboravila si koliko se cura meni nabacivalo prije nego što sam dobio svoju legendarnu reputaciju sante leda. Jedna djevojka doslovno se skinula preda mnom, raširila noge i zatražila barem jednu minutu mog vremena tako da može umrijeti sretna.” Zadrhtala sam. “Šališ se?” “Tako nešto događalo se svako malo, Kins. Ne kažem da se vratiš onamo i daš mu peticu zato što je razmišljao svojom kitom - posebno zato što je ovo jedan od mnogih razloga zašto ne želim nijednog nogometaša u tvojoj blizini. Sve što želim reći jest to, kada si sam i bez djevojke, da će uvijek biti kušnje. Miller je jedan od dobrih dečki i upravo je proživio gadnu godinu s obzirom na sve što se događalo s Em i Sanchezom.” I konačno smo došli do toga. Uvijek ćemo se vraćati na Millerovu prošlost. Njegovu prošlost s Em. A sada mi se činilo kao da ja nikada neću postati dijelom njegove budućnosti. “U pravu si.” Nisam se osjećala bolje. Nisam to shvaćala. Nikada neću moći. Ali nisam htjela da moj brat zna zašto me to tako duboko povrijedilo. Zašto sam, kada sam bila u tom avionu, leteći za Europu, dok mi je stjuardesa u prvom razredu donosila dodatne rupčiće, pomislila da će mi srce eksplodirati. Dok se Miller za to vrijeme zabavljao s nekom bezimenom ženskom koja vjerojatno nije znala čak ni njegovu omiljenu boju. Ružičasta. Omiljena boja mu je ružičasta. Ne pitajte zašto.

105


BalkanDownload “Ja samo... Ovo je bila stvarno naporna večer, znaš?” Okrenula sam se u Jaxovu naručju i snažno ga zagrlila. “Hvala ti što si najbolji stariji brat ikada.” Tužno me pogledao dok su me njegove ruke stezale poput kliješta. “Nisam.” “Jesi.” “Ne, Kins.” Odgurnuo me od sebe. Nikada to nije učinio. Doslovno me odgurnuo. “Doista nisam.” Nikada nisam vidjela takav izraz na njegovu licu - podsjetio me na krivnju, krivnju koje se nisi mogao riješiti, koja će te slijediti sve dok te ne ubije. Od one vrste u kojoj sam se ja sama gušila kad me je Anderson natjerao da zamrzim samu sebe i vlastito tijelo. “Jax?” “Znao sam.” “Znao si?” sam.”

“Za tatu”, prošaptao je. “Prije nego što sam te poslao u Europu. Znao

Cijeli svijet raspao se oko mene, prvo u sićušnim komadićima što su prsnuli na sve strane, a zatim potpunosti i odjednom se tlo izmaknulo pod mojim nogama i našla sam se na podu, na koljenima, zureći u jedinog čovjeka koji se zakleo da me nikada neće iznevjeriti, koji je rekao da će uvijek biti moja stijena. “Š-Što?” “Kins.” Oči su mu se napunile suzama. “Žao mi je, tako mi je jebeno žao, nisam htio da se ponovno razboliš, znaš što ti stres može učiniti, a u to vrijeme stanje nije bilo tako ozbiljno. Prvi krug kemoterapije je pomogao i...” “Začepi, samo začepi!” vrisnula sam dok su mi se suze slijevale niz lice. “Mogla sam imati mjesece s njim, cijele MJESECE, a ti si me poslao od kuće!” “Mislio sam...” “Mislio si?” povikala sam, udarivši šakom o parket. “Što si mislio? Da ćeš učiniti ono što činiš svima? Odglumiti Andersona i iskontrolirati cijelu prokletu situaciju? TO SI MISLIO?” Mama i tata odjednom su utrčali u kuhinju. Mamino lice bilo je blijedo, a tatino još bljeđe.

106


BalkanDownload Sklopila sam oči. Nečije krhke ruke odjednom su se našle oko mene. “Nismo te htjeli povrijediti.” Tatica. Njih oboje. Izdali su me zajedno s Jaxom. Uvukla sam se u samu sebe, u želji da nekako upužem u taj pod, gdje ću plakati i vrištati sve dok ne svisnem. “Niste imali prava.” “Znam, dušo.” Tata me poljubio u tjeme. “Krivo smo procijenili koliko brzo će tumor napredovati, mi jednostavno... nismo imali pojma. Htjeli smo te zaštititi...” “Ta odluka nije bila na vama”, rekla sam tihim glasom, glasom koji nisam prepoznala, glasom koji je odisao takvom tugom i razočaranošću da sam se osjetila poput stranca u vlastitom tijelu. “Ja moram... moram otići.” “Dušo.” Tata me stisnuo još jače. “Nemoj ići, ne ovako.” “Svi ste znali.” Ignorirala sam ga i umjesto toga pogledala u oči mamu, brata pa naposljetku i njega. “Svi ste znali? I svejedno ste ovo odabrali za mene? Kada ti je ostalo doslovno koliko vremena? Godina dana?” Tata je skrenuo pogledom. Progutala sam knedlu. “Koliko dugo, tata?” “Šest mjeseci, dušo. Možda nešto manje. Prestao sam primati tretmane.” “I to je nešto što ste mi namjeravali tajiti?” “Večeras”, mama se uplela, “večeras smo ti planirali reći.” “Ovo vi nazivate obiteljskom večerom”, promrmljala sam. Uzdahnuvši, poljubila sam tatu u obraz. “Volim te, ali moram otići. Vratit ću se sutra da provjerim kako si, sada mi samo... sada mi treba prostora. Ne želim otići ljutita, ali... tako sam ljutita.” Glas mi je drhtao. Jax me nervozno pogledao pa mi pomogao da se osovim na noge. Istrgnula sam ruke iz njegovih i bijesno ga pogledala. “Iselit ću se iz stana.” “Što?” zaurlao je. “Zbog ovoga? Zato što sam te pokušao zaštititi?”

107


BalkanDownload “To je sve što i činiš! Naporni si gnjavator! Što kažeš na to da se pokušaš malo usredotočiti na vlastiti život umjesto da me pokušavaš spriječiti da živim svoj!” Izletjela sam iz kuhinje, zgrabila torbicu i istrčala. Tek kada sam stigla do kolnika, shvatila sam da me Miller dovezao ovamo. Dvije sekunde kasnije našla sam se obavijena njegovim poznatim mirisom. “Kamo idemo?” “U Jaxov stan. Želim pokupiti neke stvari.” “A kamo ćeš tada?” “Ne znam još. U hotel. Još uvijek sam ljutita na tebe. Ne znam zašto ti se uopće i obraćam.” “Ni ja”, prošaptao je. “Ali drago mi je što je tako, pa čak i ako govoriš ponešto glasnije nego inače.” “To je zato što pokušavam ne vikati na tebe.” “Vidi se.” Nisam se namjeravala nasmiješiti. “Ja vozim.” Istrgnula sam ključeve iz njegove ruke. A on mi je to dopustio.

108


BalkanDownload

ČETRNAESTO POGLAVLJE MILLER Svaka osoba za stolom čula je njihovu viku. Čak se i Harley uozbiljila, problijedivši u licu dok je Jax vikao na Kins, dok mu je ona uzvraćala istom mjerom. Poznavao sam ih nešto dulje od godine dana. Nikada ih nisam uhvatio u svađi. Znao sam se zapitati zašto je tako, odnos koji su imali kao brat i sestra bio je zastrašujuće blizak. A ja nisam bio glup. Bilo je tu još nešto između njih. Nešto što ja i svi ostali u njihovim životima nismo mogli shvatiti, nekakva poveznica koja je bila nesalomljiva. Jedan dio mene plašio se pitati o čemu je riječ. Plašio se odgovora. Plašio se kako ću se osjećati kad ga čujem. Još uvijek sam bio bijesan na Sancheza, ali što sam više razmišljao o tome, to je moj bijes manje bio usmjeren na njega, a više na sebe samoga. Ja sam bio taj idiot koji je odlučio spavati s nekoliko beznačajnih djevojaka zato što sam bio prevelika kukavica da priznam da su moji osjećaji za Kinsey bili potaknuti nečim jačim od alkohola i požude. “Kins.” Bilo je uzaludno pokušati primiriti tu ženu. U deset minuta, koliko smo proveli u njezinu stanu, zgrabila je dvije sportske torbe i zgurala toliko odjeće u njih da nije mogla povući zatvarač. Jedan par japanki proletio mi je pokraj glave, a uslijedila je štikla koja je umalo pogodila moje desno uho. “Želiš li da ti ponesem te štikle?” “Ili se probodi njima”, odgovorila je slatkim glasom. “Samo nemoj onaj dio s tkaninom zaprljati krvlju jer su stajale cijelo bogatstvo. Jax mi ih je kupio prošle godine. Zapravo, kada malo bolje razmislim, spali ih. Nije me briga.”

109


BalkanDownload Osmijeh joj je na trenutak postao nesiguran, kao da će briznuti u plač, a zatim se predomislila. Dovukla je još jednu torbu u dnevnu sobu pa odjurila do hladnjaka i širom otvorila vrata. Je li to ona pjevušila? S osmijehom na licu skinula je čep s boce mlijeka pa stala piti iz nje, polako pomičući grlo dok je zabacivala glavu unatrag kako bi popila svu tekućinu. Nekoliko kapi procurilo je pokraj njezinih usta te palo na majicu. Prokletstvo, nisam mogao skrenuti pogleda s nje. “Kalcij čini dobro našem tijelu, ha?” našalio sam se. Udarila je praznom bocom o kuhinjsku plohu i usmjerila svoje prodorne oči na mene. “Najviše mrzi kad popijem mlijeko.” Prekrižio sam ruke na prsima od potrebe da učinim nešto kako ne bih posegnuo za njom i uzeo je u naručje pa završio slomljenih prstiju. “Bilo koji sportaš to bi mrzio, a posebno onaj koji voli popiti proteinski napitak svako jutro.” Obrisala je usta rukavom, a ja sam osjetio kako mi cijelo tijelo podrhtava od divljačke želje da poližem ostatak mlijeka s tih punih usana ili da joj barem poližem tijelo u potrazi za kojom zalutalom kapljicom tekućine koja se spustila niz njezine obline. Polako sam udahnuo kako bih se smirio, svjestan da me vlastito tijelo već izdalo i nehotice krenulo prema njoj dok sam je promatrao razjapljenih usta. “Nemoj.” Bijesno je raširila nosnice. Uperila je prst u mene. “U ovom trenutku pizdim na njega više nego na tebe. Smatraj se sretnikom, Milleru.” Usne su joj se naglo razvukle i s opakim osmijehom zgrabila je stolac, popela se na njega i otvorila kuhinjske ormariće iznad štednjaka. “Hvataj!” Bacila mi je golemu kutiju voćnih gumenih bombona u facu pa mi nije preostalo ništa drugo nego da rukama zaštitim lice s obzirom na to da se obavijest o tome kako trebam ponijeti svoju nogometnu kacigu očito negdje putem zagubila. Uslijedila je još jedna kutija bombona, onih koji se mogu nabaviti u trgovinama Costco, a s kojom se može nahraniti cijela školska blagovaonica gladnih prvašića. Nakon nje još dvije vreće od po dva kilograma M&M’s bombona sručile su mi se u naručje.

110


BalkanDownload Skočila je sa stolca i obrisala ruke o crne tajice koje je nosila. “Odjednom se osjećam toliko bolje.” Frknuo sam nosom i podignuo jednu od vreća slatkiša u zrak. “Zato što si pokupila svoju zalihu šećera?” “Ne.” Namignula mi je i prošaptala: “Zato što sam pokupila njegovu.” Namrštio sam se. “Jax? Ali on jede salatu.” Tip je bio zloglasan po tome što je jedini u timu jeo poput zeca kad god bismo otišli na večeru. Nema šanse da bilo kakva vrsta procesuiranog bijelog šećera prođe njegovu inspekciju. Posljednji put kad je netko donio čokoladicu Snickers na trening Jax ju je zaplijenio. Taj kujin sin. Zar ju je sam pojeo? “Jax je lažljivac iznikao u dubinama pakla, obožava slatko i spreman je pojesti cijelu vreću bombona, vreću veličine njegove glupe egoistične glave koja je, za tvoju informaciju, divovska. Šupčina jedna.” Našao sam se u takvom položaju da sam osjećao kako moram zauzeti nečiju stranu te ili spaliti Jaxov dres u sudoperu i plesati oko njega držeći govor pred Kins o ženskim pravima ili pokušati ga obraniti, njega i koji god vrag da je učinio kad ju je uspio ovako razljutiti. Kins je polizala usne kada su joj se oči napunile suzama drugi put te večeri. “Sranje.” Zgrabio sam je prije nego što je uspjela uzmaći, a onog trenutka kad je njezino tijelo došlo u kontakt s mojim, obuzela me takva čežnja da sam htio raspaliti glavom o granitni šank. Bila je tužna. Ja sam je grlio. I odjednom sam se osjećao bolje nego što sam se osjećao cijeli dan... To nije imalo smisla. “Mrzim ga.” Šmrcnula je. “Ne, ne mrziš.” Izgovorio sam te riječi u njezinu kosu koja je mirisala na kokos i lavandu. Udahnuo sam njezin miris još jednom, jedva se susprežući da ne zastenjem iz dubine pluća. Kins je podignula glavu i pogledala me, zadirkujući me. “Jesi li ti to upravo ponjušio moju kosu?” “Bi li bilo užasno jezivo kada bih rekao da jesam?”

111


BalkanDownload Nabrala je nos. “Samo zato što mi se učinilo da si to napravio dvaput.” “Možda sam se samo htio uvjeriti.” Podignula je jednu obrvu. “Uvjeriti da ti nos još radi?” “Ma ne.” Podignuo sam joj bradu. “Možda sam se samo htio uvjeriti da nikada neću zaboraviti kako mirišeš, znaš, u slučaju da te razljutim još više u skoroj budućnosti, jer budimo iskreni, izgledi baš i ne idu u moju korist. Želim zapamtiti kako mirišeš kada budem sam, u svojem hladnom, depresivnom krevetu, a ti me ostaviš kako bi popila Jaxovo mlijeko i krala lozinke slučajnim prolaznicima zajedno s ključevima njihovih kuća.” Njezin osmijeh jebeno mi je slomio srce, a kutevi njezinih usana susreli su se s obrazima umrljanim suzama. “Prema tvojem opisu zvučim poput neke luđakinje.” “Ako je suditi po krvlju umrljanoj štikli...” Udarila me u rame. “Bila sam uzrujana, u redu?” “Znači li to što si me udarila da si opet sretna?” “Bit ću. Samo... treba mi vremena da probavim neke stvari.” “Pretvorio sam se u uho.” “Da, imaš čak dva, primijetila sam. Hoćeš li mi sada reći da imaš penis pa ga teatralno izvaditi kako bi mi to i dokazao?” “Ha!” Prasnuo sam u smijeh i pustio je iz zagrljaja. “Je li to tvoj slatki način da me tražiš da to ponovno učinim? Već ti nedostaje, ha?” “Ne može ti nedostajati ono što nikada nisi imao, Milleru. A ja se baš i ne mogu sjetiti da sam ga imala, znaš, uza sav taj seks u pijanom stanju, zbrkana sjećanja...” Ostavila je rečenicu nedovršenom. “Sereš.” Zgrabio sam je za lakat i povukao ravno na svoje tijelo, gdje je itekako mogla osjetiti svaki centimetar mene kako se upire o nju. “Mislim da blefiraš.” “Nazovi to kako hoćeš. To neće promijeniti činjenicu da nitko neće vidjeti ničiji penis, pa čak i ako je...”, polizala je usne i bacila pogled prema dolje zbog čega je ta prokleta stvar poželjela dočekati je na pola puta, “...impresivan” Napravila je navodnike u zraku. Nikada nisam toliko htio strgnuti odjeću sa sebe kao u tom trenutku.

112


BalkanDownload “Impresivan.” Ponovio sam tu riječ, zakotrljao je na jeziku. Ne, nije to bila riječ koju sam tražio. Odbacio sam je već sljedećeg trenutka. “Mislim da možeš smisliti nešto bolje od impresivnog.” Barem su suze u njezinim očima nestale, a na to da su tu uopće i bile podsjećala je još samo njezina razmrljana šminka i blistave plave oči. Bio je to trenutak koji nikada neću zaboraviti. Toplina koja je strujala iz njezina tijela pulsirala je uz moje u savršenom ritmu, kao da se moje srce naprezalo da održi korak s njezinim. Bilo je to nešto više od osjećaja koji sam dobio držeći je u svojem naručju ili načina na koji bi podignula oči i pogledala me s povjerenjem koje nisam ni zaslužio ni zaradio — bio je to svaki djelić slagalice koji je sjeo na svoje mjesto, pulsirajući, mameći me. Poljubi je. Poljubi je. Morao sam je poljubiti. Isisati žalost iz tih usta, utisnuti svoje usne o te suze, odagnati svu tu tugu. Učiniti da zaboravi. Ili možda učiniti da se oboje prisjetimo zašto nam je bilo tako dobro onaj prvi put. Zašto sam se još uvijek toliko plašio toga koliko je bilo dobro osjećati je poda mnom, kliznuti u nju dok me promatrala potpunom opčaranošću. Kins je zarila zube u donju usnu i polako odmahnula glavom. “Trebala bih si pronaći hotel ili nešto slično.” “Ili nešto slično.” Zagradio sam je uz kuhinjski pult, a moje tijelo još uvijek je bilo čvrsto pritisnuto o njezino. “Mislim da znam jedno mjesto koje ima slobodnih soba.” Nagnula je glavu, a te usne razmaknule su se da uzmu dovoljno zraka kako bi vjerojatno povikala na mene da joj prestanem upravljati životom poput njezina brata. Ali umjesto toga, zatvorila je usta i pogledala u pod prije nego što je rekla: “Ima li na tom mjestu HBO?” “Možda.”

113


BalkanDownload “Omogućuje li to mjesto jednak pristup daljinskom upravljaču svim gostima?” “Dakako... pa nisam čudovište.” Jedan otkucaj, dva. Osjećao sam kako mi se puls penje u nebesa što sam je dulje dodirivao. “Možda će te čak i nahraniti.” “Wow. Kako otmjeno ” Nasmiješila se suznim očima. “Gotovo zvuči predobro da bi bilo istinito.” “Da, ali eto, ništa nije besplatno.” “To sam si i mislila.” “Ali možda će ti se svidjeti način isplate.” Zakolutala je očima. “Neću spavati s tobom, Milleru.” Obrazi su joj bili jarko rumeni, oči bistre, usne stisnute u crtu kao da pokušava ne misliti na naš posljednji poljubac. “Jesam li i jednom riječju spomenuo seks?” “Nisi, ali...” “Jedan poljubac”, dovršio sam umjesto nje. “Jedan poljubac?” Sumnjičavo me pogledala. “A zatim mogu odsjesti u tvojoj sobi za goste?” “Jedan poljubac”, ponovio sam. “Potpuno bezopasno.” Oboje smo znali da je to laž. U načinu na koji smo se dodirivali nije bilo ničeg bezopasnog baš kao što nije bilo ničeg bezopasnog ni u njezinu okusu. Taj okus što je izazivao ovisnost mogao bi biti moja propast, a iako sam to znao, svejedno sam zapalio šibicu i zamahnuo njome kao da mi neće opeći ruku. “U redu.” Sklopila je oči. “Hajde.” Na licu joj nije bilo emocija, bilo je savršeno, potpuno smireno. “To nije ono na što sam mislio.” Otvorila je jedno oko pa potom i drugo. “Rekao si jedan poljubac?” “Tako je, ali ti moraš poljubiti mene.” “Milleru!” Začuo sam mrvicu frustracije u njezinom glasu. “To je ista stvar.”

114


BalkanDownload “Kada bi to bila potpuno ista stvar, tada se ne bi prepirala sa mnom oko toga, zar ne? Ali, hej...” Odmaknuo sam se tek toliko da ostavim nekoliko centimetara razmaka između naših tijela. “Ako ti je draže iznajmiti sobu u hotelu, ako dobro pretpostavljam, s novcem tvojeg brata, onda...” Bio je to nizak udarac. Udarac kojim sam je podsjetio na to, koliko god mrzila svojeg brata u ovom trenutku, da je zahvaljujući njemu mogla živjeti i disati navijanje kao da je to njezin cijeli svijet. Zato što su joj plaćali apsolutnu mizeriju. Kockao sam se. Upotrijebio sam njezin ponos protiv nje same. Ali bio sam očajan čovjek. Očajan za njezinim poljupcem, njezinim dodirom i možda očajan upravo dovoljno da dokažem i njoj i samome sebi da bi nešto između nas ipak moglo izići na dobro. Pa čak i ako bi to značilo da ne može trajati zauvijek. “Dobro.” Zgrabila mi je košulju desnom rukom i podignula se na prste. Dopustio sam je da me spusti na svoju visinu dok je podizala glavu prema mojoj. Htio sam je susresti na polovici puta. Ali učiniti to značilo bi upropastiti cijelu poantu. Pa sam stoga ukopao svoja divovska stopala u pod i stao, čekao prvi dodir njezinih usana. A tada, u jednom hipnotičnom trenutku od kojega mi se srce stegnulo, njezina usta spojila su se s mojima, a njezine usne usporile. Jedan korak. Dva. Njezine noge ispreplele su se s mojima, a njezini kukovi udarili o moja bedra kada sam povukao snažan udah iz njezinih pluća, kroz njezina usta, čineći ih svojima. Zauzimajući zrak, prostor između naših tijela. Vrućina je isijavala između nas dok je polako klizila rukom uz moja prsa i obavila je oko mojeg vrata dok se druga ruka pridružila prvoj, a ona se objesila o moje tijelo. Podigao sam je uhvativši je za stražnjicu i postavio je na kuhinjski

115


BalkanDownload pult, a da pritom nijednom nisam odmaknuo usne od njezinih već sam uzimao svaki novi poljubac kao da je droga, samo još jedan fiks, pa potom još jedan. Riječi koje su izrečene među nama uhvatile su iskru pa izgorjele u plamenu i dimu dok je poljubac dobivao na snazi, dok se potreba vraćala trostrukom jačinom. Spustio sam poljupce niz vitki luk njezina vrata, dajući si vremena da je okusim prije nego što sam ponovno uzeo njezine usne. Njezin jezik istraživao je moja usta, polako, nježno, prije nego što se povukla i zgrabila me za nadlakticu te zakopala prste u moju kožu tek toliko snažno da zaustavi moj napad na njezina usta. “Jedan poljubac”, ponovila je promuklo. “To je i bio jedan poljubac”, ispravio sam je. “Po čemu si to zaključio?” Zataknuo sam joj pramen kose iza uha, od čega je blago zadrhtala. “Zato što ga moja usta nijednom nisu prekinula.” A iako sam je htio ponovno povući u svoje naručje, izljubiti toliko da joj se zavrti u glavi i skinuti joj odjeću... Nisam to učinio. Odmaknuo sam se jedan korak pa potom još jedan prije nego što sam se okrenuo i podignuo torbe. “Trebali bismo krenuti.” “Da.” Skliznula je s pulta, prekrila rukama rumeno lice pa se okrenula u krug prije nego što je podignula posljednju torbu i onaj par japanki koje mi je bacila u facu. “Hvala ti, na ovome...” “Prijatelji to rade jedni za druge.” Ne znam zašto sam to rekao. Zašto sam ponovno povukao tu prokletu crtu u pijesku. Možda je bila riječ o samoočuvanju. Ili je to bio samo moj um koji je uporno htio zaštititi svaki preostali dio mojega srca. Jer mogao bih se zakleti da me na tih nekoliko kratkih minuta nije samo ljubila, izvlačila je jad iz mene, moju bol, i prisiljavala me da zaboravim na sve one razloge koji su me naveli da uopće i pomognem poslati je iz zemlje.

116


BalkanDownload A jednako tako i na sve razloge zašto bih to ponovno učinio. Zato što sam bio sebičan. A kada si sebičan, pronađeš način da se usredotočiš na jedinu stvar koja će te učiniti slijepim za tuđu bol. Tvoja vlastita bol.

117


BalkanDownload

PETNAESTO POGLAVLJE KINSEY Dva tjedna. Toliko sam dugo već živjela s Quintonom Millerom. A u tom vremenu postalo mi je zastrašujuće normalno vidjeti ga samo u ručniku barem devedeset i devet posto vremena, a povremeno kutem oka uhvatiti i prizor njegove gole guze kada je zaboravio - aha, zaboravio - oprati donje rublje. Svako jutro pio je mlijeko bez majice, znam to zato što bih gotovo svakog jutra naletjela na te mišiće u kuhinji. Kuhao je tako jaku kavu da sam se zabrinula da ću se jednog jutra probuditi s dlakama na prsima. I kupio mi je vlastitu šalicu za kavu. Bila je ružičasta. I imala je slovo K na sebi. Ukratko, Quinton Miller me polako lišavao života. Spravljao je proteinske napitke kao profesionalac, uvijek je imao bombona u zalihi u slučaju da nas snađe apokalipsa zombija pa dođe do njihove nestašice - ovo su bile njegove riječi, ne moje - a ponašao se kao savršeni gospodin. Doista, savršeni gospodin. Jedne večeri nakon dvostrukog treninga vratila sam se u stan, a on ne samo da mi je pripremio kupku već me pitao i želim li uz kupku popiti i čašu šampanjca. Ali tek sam nakon petnaest dana puknula, potpuno pošizila i skoro mu šakom razbila tu savršenu facu jer odakle mu samo muda za sve to! Nije bio

118


BalkanDownload njegov posao učiniti me sretnom, peći mi jaja ili pobrinuti se da imam vlastitu keramičku šalicu! Nismo zapravo bili u vezi, a sve što je time postigao bilo je da poželim da doista jesmo, što stvarno nije bilo pošteno s obzirom na to da se ponašao poput emocionalnog terorista koji je bacio bombu na tvoje srce samo kako bi ti rekao da moraš napustiti državu kako bi pronašla bolnicu dovoljno veliku da ga popravi! Kada sam napokon došla kući te večeri para mi je išla na uši, para! Ostavio mi je poruku u torbi u kojoj mi je zaželio ugodan dan. Upravo tako. Pisalo je: Želim ti ugodan dan! To je to. Još uvijek sam bila ljutita zato što me uzrujalo nešto tako beznačajno, tako lijepo, nešto zbog čega su mi iz nekog glupog razloga suze krenule na oči barem četiri puta tijekom treninga. Jax me zaobilazio u širokom luku proteklih nekoliko tjedana, a znati da se ovoliko ljutim na njega vjerojatno ga je ubijalo jednako koliko i mene. A tu su bili i telefonski pozivi i posjeti roditeljima tijekom kojih sam se morala pretvarati da sam hrabra, a poslije bih zaspala u suzama. “Milleru!” Udarila sam njegovom porukom o kuhinjski pult njegova savršeno urednog apartmana. Nije ga bilo na vidiku. “QUINTONE MILLERU, DOVUCI DUPE OVAMO, SMJESTA!” Bila sam totalno nabrijana stišćući svoje male šake i spremajući se početi bacati kuhinjsko posude kada se napokon pojavio iza ugla. U prokletom ručniku. Ponovno. “To je to!” poletjela sam prema njemu. “Ovo je kap koja je prelila čašu!” Strgnula sam ručnik s njega, ne razmišljajući baš ni o čemu osim o tome koliko sam bijesna bila što je ponovno hodao praktički gol po stanu. Sada sam u jednoj ruci držala ručnik, a u drugoj njegovu zgužvanu ceduljicu. A Quinton Miller, najseksi krajnji bloker kojega je Bog ikada stvorio, nadvijao se nada mnom sa samouvjerenim cerekom na licu dok su sićušne

119


BalkanDownload kapljice vode klizile niz njegove trbušne mišiće i padale na pod pokraj njegovih nogu. “Kins, jesi li dobro?” “Da, da.” Okreni glavu, samo okreni glavu. “Hoću reći... ne, nisam.” Bog blagoslovio nogomet i Bog blagoslovio slovo V, tako duboko V da sam poželjela posegnuti i prijeći rukom udolinu između njegovih donjih trbušnih mišića da okrznem njegov impresivni... “Kins?” “Hmm?” Prenula sam se. “Da?” “Vikala si na mene.” “Da, jesam.” Podignuo je obrve. “I ukrala si mi ručnik. Prepušten sam ti na milost i nemilost, mala Palačinko, jesi li me samo htjela vidjeti golog ili što? Pitam zato što žurim, imam spoj.” “Spoj?” Osjećajući se poraženo, pustila sam da riječ visi u zraku kao da sam totalni idiot. “Ma, naravno.” Ljubomora me pogodila poput udarca. Osjetivši slabost u srcu, poželjela sam sjesti. Zašto sam uopće bila uzrujana? Oh da, zato što mi se zbog onoga što je činio sviđao još više, ponašao se tako ljubazno, a sada? Sada mi je izmaknuo tepih ispod nogu. Naravno. Imao je spoj. “Možeš mi se pridružiti ako želiš.” Nacerio se tim glupim osmijehom od kojega su se zrele žene diljem države hvatale za srce te ili padale u nesvijest ili odlazile na hitnu zbog simptoma mogućeg srčanog udara. Prokletstvo. “Ne, ovaj, ne bih se htjela nametati.” “Nije to baš takva vrsta spoja, Kins.” “Oh.” Prebacila sam težinu na drugu nogu pa mu vratila ručnik, čineći sve to grčevitim pokretima kao da sam ja ta koja je u krivu, premda je on zapravo bio taj koji se motao ovuda ponašajući se prema meni kao prema najboljoj prijateljici koju nikada nije imao. Progutala sam knedlu. “Vjerojatno bih se trebala preodjenuti.” Što sam ja to uopće govorila? Jesam li doista pomišljala na to da pođem s njim? Ozbiljno?

120


BalkanDownload “Sjajno.” Tip me još dodatno raspalio potapšavši me po glavi kao da sam dijete, a zatim mi je i promrsio kosu. “Odjeni ono što inače nosiš; traperice, tajice, ništa previše seksi.” Suzile sam oči sve dok se nisu pretvorile u tanke proreze. “Što?” Izgledao je iskreno zbunjeno zašto sam se na tu posljednju izjavu nabrijala kao da ću mu iščupati oči iz glave. “Želiš ići, zar ne? Moramo biti tamo za petnaest minuta. Hajde, duriš se u stanu već dva tjedna. Vrijeme je da iziđeš, Kins, živi svoj život i prestani biti tužna.” “Nisam tužna”, stala sam se prepirati poput malog djeteta te otišla čak toliko daleko da prekrižim i ruke na prsima. “U pravu si”, prošaptao je. “Ljutita si. Što je gotovo još gore. Zato što, kada si tužan, barem možeš tugovati. Protiv tuge se možeš boriti. Ali bijes? Bijes ćemo opravdavati sve dok se ne ugušimo u vlastitom jadu. Posljednji put kada sam te vidio da si se nasmiješila bili smo u kuhinji tvojega brata, gubiš na težini, a jučer si se zaboravila istuširati.” “Nisam!” Posramljena, poželjela sam upuzati ispod kauča i pustiti da me poklopi i nasmrt uguši. “Imala sam pune ruke posla oko treninga!” “Previše vježbaš.” Njegovi prsti okrznuli su moju bradu. “Plačeš svake večeri prije spavanja i ponestalo nam je ibuprofena. Koliko si puta imala glavobolju?” Otrgnula sam se iz njegova stiska. Psihopat je doslovno izbrojio tablete ibuprofena? S kime ja to, pobogu, živim? “Ti nisi moj brat.” “U pravu si.” Lecnuo se kao da sam ga upravo ošamarila, a zatim mu se lice ozarilo osmijehom. “Ja sam tvoj lažni dečko pa onda baš možeš i izići na spoj sa mnom. Dovraga, spreman sam čak i nositi se s Jaxovim bijesom kako bih vratio osmijeh na tvoje lice.” “Zaboravljaš da živim s tobom. Imuna sam na tvoje čari.” Bila sam takva lažljivica, ali to je bilo sve što mi je preostalo. Očito je primjećivao sve one male stvari koje sam pokušavala sakriti od njega. Glavobolje, iscrpljenost, tamne krugove ispod očiju. Bilo je dovoljno gadno što je Jax bio sumnjičav, ali Miller me uopće ne bi trebao toliko dobro poznavati. “Sat otkucava, Palačinkice, idi se presvući.”

121


BalkanDownload Pogledala sam u svoje sportske hlačice i Nike tenisice. “Što ne valja s ovim što upravo nosim?” “Vidim da ćeš biti tvrdoglava s time u vezi.” Prebacio me preko ramena, odnio u sobu za goste i bacio na krevet. Odskočila sam, umalo tjemenom zahvativši njegovu bradu kada je stao prekapati po jednoj od mojih torbi. Uskoro mi je u glavu poletio par traperica, nakon kojih je uslijedio jedan od mojih omiljenih topića. Kako je to uopće i mogao znati? Je li to bila slučajnost? Pronašao je moje Guccijeve čizme i pridodao ih hrpi stvari koje je nastavio bacati u mojem smjeru. Zastao je pa prišao ormariću u kojem sam držala nakit. Njegova velika ruka uzela je nešto, a zatim se vratio do mene. Uzdahnuvši, uhvatio me za ruku i utisnuo male dijamantne naušnice u moj dlan. Bile su to naušnice koje mi je tata dao kada sam diplomirala na fakultetu. One iste koje nisam nosila već dva tjedna, iz straha, iracionalnog gnjeva, tuge. “Imaš dvije minute.” Zatvorio je vrata za sobom. A umjesto da mu drsko odvratim ili se krenem prepirati, stala sam na nesigurne noge i preodjenula se.

122


BalkanDownload

ŠESNAESTO POGLAVLJE MILLER Ubijala me. I to ne pretjerano brzom smrću. Kins je predstavljala sve za što sam se zakleo samome sebi da nikada više neću dopustiti da mi se dogodi. Kao što je postati prijatelj s djevojkom u koju bih se potencijalno mogao zaljubiti, a opet nekako, nakon te prve noći, kada sam je čuo kako plače prije nego što je usnula, uspio sam potpuno izgubiti razum. I nije mi samo bilo stalo do nje. Kada bi stvari bile tako jednostavne, samo bih joj ponudio rame na kojemu će plakati kada bi me to zatražila. Ne, ovo je bilo gore. Moje tijelo nekako je postalo bolno svjesno svake pa i najmanje sitnice u vezi s njom. Prvi put kada sam se istuširao nakon nje gotovo sam počeo lupati glavom o zid, a svaki dan nakon tog prvog sudbonosnog tuširanja, vrijeme koje mi je trebalo da se istuširam više se nego udvostručilo, iz očitih razloga. Čim bih počeo razmišljati o njoj, bio sam spreman ispričati se društvu i napustiti prostoriju. Mogao sam podnijeti njezino vikanje. Mogao sam podnijeti to što bi redovito zaspala u suzama. Ono što nisam mogao podnijeti? Ta praznina na njezinu licu. Kinsey je bila snažna žena koja je iznenada nešto izgubila, ali ja jednostavno nisam mogao dokučiti što. Što ju je toliko progonilo? Sve što sam znao bilo je da joj je Jax tajio očevu bolest sve dok nije bilo prekasno. Oduzeo joj je vrijeme koje je mogla imati s ocem.

123


BalkanDownload Vrijeme. Jebemu. I previše sam dobro poznavao taj osjećaj. Bilo je to sve što imamo. Želio sam imati više vremena s mamom. I još uvijek me razdiralo to što mi je oteta prije nego što sam mogao pojesti još jedan posljednji obrok s njom, dobiti još jedan posljednji osmijeh. Zadrhtao sam. “Dakle.” Kins i njezin parfem potpuno će me dotući. Slučajno sam zakrenuo upravljačem i umalo udario pješaka dok sam pokušavao prebaciti težinu na lijevu nogu, a sve to uzalud se trudeći zaštititi je od činjenice da sam bio toliko napaljen da mi se vid maglio. Struganje uskih traperica koje sam nosio nimalo nije pomagalo, proklete traperice. “Kamo idemo?” “Idemo na spoj.” Nasmiješio sam se promatrajući njezinu nelagodu. “Tako je, ali rekao si da se moraš srediti za spoj.” “I jesam.” “S kime se, dakle, nalazimo?” “Vidjet ćeš.” Skrenuo sam automobilom prema parkiralištu bolnice i parkirao ga. “Samo pokušaj ostati pozitivna i nemoj vikati.” “Nemoj vikati?” Namrštila se još jače. “Zašto smo, dovraga, došli do bolnice?” “Hej, hoćeš li uzeti one dresove iz prtljažnika?” Namjerno sam je ignorirao. “Moram na brzinu poslati poruku.” Progunđala je nešto o tome kako je tjeram da obavlja sve najteže poslove pa izvadila kutiju iz stražnjeg dijela automobila. Preuzeo sam kutiju od nje nakon što sam poslao poruku Jaxu te joj pokazao da krene. “Požuri, kasnimo.” “Kasnimo na što?” “Već sam ti rekao.”

124


BalkanDownload “Nisi, samo spominješ nekakav spoj”, prosiktala je prije nego što su se vrata bolnice otvorila. Predvorje je bilo uređeno u bojama našeg tima, a nekoliko je članova bolničkog osoblja u rukama držalo fotoaparate. Jedna od sestara domahnula mi je da priđem. “Svi su u predvorju na drugom katu. Samo uđite u dizalo pa skrenite desno.” Toplo se nasmiješila prvo meni pa potom i Kins. “Djeluješ mi nekako poznato.” Kins se uspravila u leđima i ispružila ruku. “Ja sam jedna od navijačica Bucksa.” “Tvoja djevojka?” pitala je sestra ljubazno se osmjehnuvši. “Tako je”, odvratio sam prije nego što Kins sve uništi i stane se mrštiti. Tehnički nam je ovo bio jedan od prvih zajedničkih izlazaka u javnost, a sada kada je predsezona bila u punom zamahu, to je značilo da će jednostavno morati pregristi jezik i biti dobra curica kako bi se Jax mogao usredotočiti na sva ostala sranja koja mu trenutačno prolaze glavom, uključujući tu i činjenicu da se Harleyina baka nekako dočepala njegova broja i neumorno mu počela slati svoje selfieje. “Hajde.” Pokazao sam glavom prema dizalima. “Zabavite se!” sestra je doviknula za nama. Kins me zbunjeno pogledala. “Ozbiljno, što se događa?” “Možeš li pritisnuti tipku za drugi kat?” Vrata dizala su se zatvorila. Ostali smo stajati u tišini osluškujući sve glasnije zvukove glazbe, a kada su se vrata otvorila, ugledali smo prizor potpunog i krajnjeg ludila. “Prvi godišnji maturalni ples Bellevue Bucksa!” pisalo je na crno-bijelom natpisu, a nekoliko mojih suigrača plesalo je s tinejdžerima srednjoškolskog uzrasta. Većina ih je bila odjevena u svečane haljine i smokinge. A svaki od njih s nekom vrstom neizlječive bolesti koja ih je polako ubijala ili im potpuno onemogućila odlazak na vlastitu maturalnu zabavu. Bila je to Jaxova ideja, a mi ostali odlučili smo je provesti u djelo. Znao sam da nešto nije u redu onog trenutka kada je Kins iskoračila iz dizala. Kretala se nekako ukočeno, ruke su joj drhtale, a lice problijedjelo.

125


BalkanDownload “Kins?” Spustio sam kutiju na pod i povukao je u zagrljaj. “Što nije u redu?” Drhtavom rukom pokušala je obrisati suzu iz oka. “Jesi li ti ovo organizirao?” “Ne, to sam bio ja.” Začuo se Jaxov glas. Ukočila se, a zatim iznenada bacila ruke bratu oko vrata kao da ga nije vidjela već godinama. “Hvala ti.” “Shvatio sam da je to jedini način da ti se iskupim.” Počela je plakati na njegovim grudima. A ja sam ostao stajati, zapanjen. U redu, bila je to Jaxova ideja, ali ja sam bio taj koji je pomogao dovesti Kinsey. Bio je uvjeren da neće pristati sama doći. “Ne mogu vjerovati.” Šmrcnula je. “Hvala ti, Jax, ja... hvala ti.” Okrenula se i zagrlila me jednako čvrsto kao što je upravo zagrlila i njega pa me poljubila u obraz. “Znam da misliš da sam luda, ali ovo mi znači apsolutno sve. Hvala što si me natjerao da izađem iz kuće i...” Nastavila je šaptom. “Žao mi je što sam vikala. I žao mi je zbog ručnika i zato što sam se koristila tvojom četkicom za zube.” Ljutito sam je pogledao. “Mojom četkicom? Što je to s tobom i kršenjem pravila?” “Što je to s tobom i njihovim postavljanjem?” uzvratila je. “Osim toga, one prve večeri nisam mogla pronaći svoju.” Jax nas je pomno promatrao, čekajući razlog da me odalami, sasvim sigurno. Nagnuo sam se i prošaptao: “U redu je, barem imam tvoj okus u ustima, zar ne?” Na trenutak se činilo kao da će se ugušiti, a zatim se nakašljala pa odmahnula glavom. “Hm, možda ću još sanjati tu večer.” “Jax nas gleda.” “Boli me briga”, zarežao sam, odjednom shvativši da je doista tako. Povukao sam je u svoje naručje i poljubio, poljubio kao da je posjedujem, poljubio kao da je ovo bilo stvarno, poljubio je zato što sam bio tako prokleto

126


BalkanDownload sretan vidjeti je kako se smiješi da sam osjećao blagu vrtoglavicu. Nastavio sam je ljubiti još strastvenije uz zvižduke i navijanje mojih suigrača. A kada me nitko nije odvukao od nje, kao što sam očekivao, zaustavio sam se i malo odmaknuo. Nešto je pulsiralo u Jaxovoj čeljusti. Nosnice su mu se raširile od bijesa. Ali nije mogao učiniti apsolutno ništa. Zato što sam činio upravo ono što me zatražio. Pretvarao se da sam u vezi s njegovom sestrom, zar ne? Mahnuo sam mu rukom. Uzvratio mi je srednjim prstom. A u međuvremenu Anderson nas je promatrao s druge strane prostorije, ukočenog osmijeha, a sudeći prema govoru njegova tijela, kipio je od bijesa. Danas ću izgleda steći mnogo novih prijatelja. “Zašto ti ovo toliko znači?” pitao sam je kada smo počeli raspakiravati dresove iz kutije na podu. “Hoću reći, i ja mislim da je ovo zakon, ali zašto je to tebi toliko važno?” Ruke su joj se zaustavile iznad dresova, a zatim ponovno počele drhtati. “Voljela bih da ne pričamo o prošlosti u ovom trenutku, je li to O. K.?” “S obzirom na to da je moja prošlost vjerojatno sjebanija od tvoje, apsolutno.” “Ne bih se kladila u to”, prošaptala je prije nego što je prebacila još jednu majicu preko kutije i dodala mi marker. “Pokušavaš li me namjerno učiniti znatiželjnim?” “Možda.” Slegnula je ramenima. “I da, hvala što si me doveo ovamo.” “Kins.” Nisam se mogao zaustaviti iako sam pokušao. Onaj poljubac potpuno me raspametio i sada me tjerao da govorim gluposti koje će mi se poslije obiti o glavu, ali doslovno se nisam mogao zaustaviti da izgovorim sljedeće riječi. “Daj mi da te opet poljubim.” “Ne.”

127


BalkanDownload “Dopusti da te odvedem na večeru.” Osmjehnula se. “Ne.” “Daj mi da ti skinem odjeću.” “Ne.” “Jednog će mi dana uspjeti nagovoriti te.” “I sljedećeg otpremiti s torbom u ruci?” Podignula je obrvu. “Najveća pogreška u mojem životu”, rekao sam iskreno. “Samo jedna večera.” Progutala je. Nije me pogledala u oči. “Jedna bezazlena večera.” “To nije bilo kakva večera.” “Ne, vjerojatno nije.” “Ti nisi bezazlen.” “Definitivno nisam.” “A nisi ni siguran.” Nasmiješio sam se. “Ako si htjela sigurnost, trebala si uči u lažnu vezu s jednim od novaka koji se još uvijek nasmrt boje tvojeg brata.” “Ha.” Tužno je odmahnula glavom. “Ja nisam vrijedna toga, Milleru. Pronađi neku drugu djevojku za seks za jednu noć.” “Nisam rekao da želim seks za jednu noć.” “Što, vuk dlaku mijenja?” Zgrabio sam je za ruku, a ona ju je pokušala izvući iz mojeg stiska. “Što ako želim dvije? Možda tri? Što ako želim četiri?” “U tom bih slučaju rekla da si pohlepan.” “Kada je riječ o tebi?” zarežao sam i povukao je na noge. “Da.” Svi su plesali oko nas, ali osjećao sam kao da smo sami. Jax je naposljetku odšetao na drugi kraj prostorije. Pribio sam Kinsey uz jedan od zidova gdje nas je zaklonila biljka u lončanici, ali ne potpuno.

128


BalkanDownload “Jednostavno ću te nastaviti ispitivati.” “Nisam spremna ponovno se useliti k bratu”, otpuhnula je. “A ako zakompliciramo stvari i ako sve pođe po zlu, što će se svakako i dogoditi, što ćemo tada učiniti?” “Pa riskiraj onda.” “Tražiš od mene da ti vjerujem?” “Ne.” Ogorčeno sam odmahnuo glavom. “U svakom drugom dijelu tvojeg života, kada je riječ o tvojoj sigurnosti, tvojoj sreći, tvojem zdravlju - možeš mi vjerovati. Samo mi nemoj predati svoje srce, ne jer još uopće nisam siguran imam li ja svoje.” Frknula je nosom. “Znači cijela stvar vrtjet će se oko seksa.” “Odvratit ću ti misli s oca, s Jaxa, nazovimo to međusobnim pomaganjem dvoje jako dobrih prijatelja... najboljih prijatelja.” Poljubio sam je u sljepoočnicu pa polako obujmio rukom njezin struk, blago golicajući njezinu kožu prstima dok sam joj podizao košulju. Zaglavci mojih prstiju okrznuli su njezin pupak dok sam posezao rukom sve više i više sve dok je nisam primio za dojku. Iznenađeno je udahnula, a ja sam spustio ruku niz njezin trbuh sve dok nisam došao u dodir s prednjim dijelom njezinih traperica. “Što to radiš?” prosiktala je. “Ništa”, prošaptao sam joj u uho, poljubivši udubinu njezina vrata, istodobno je dolje obuhvaćajući rukom nakon čega sam joj podignuo kukove na svoju nogu i dotaknuo svojim koljenom zid. Odmaknuo sam se tek toliko da se može pomicati na mojoj nozi i držati se rukama za moja prsa. “Apsolutno ništa. Ti ćeš odlučiti što će se dogoditi.” Zagunđala je psovku i ponovno se pritisnula o moju nogu. “Jako si, jako loš prijatelj.” “Ja sam najbolji prokleti prijatelj u ovoj prostoriji.” Nastavio sam golicati joj usne blagim poljupcima. “Hajde, Palačinko, vrijeme je za sirup.” “Loš.” Polako mi je stala jahati nogu, polako i snažno, a ja sam zamislio kako pulsiram unutar nje dok me zidovi njezina tijela stišću u sporoj, bolnoj smrti. “Ovo je... tako neprikladno.” “Ti si u stanju izluditi čovjeka toliko da poželi mnogo toga neprikladnog, Kins. Jebeno si me izluđivala protekla dva tjedna. A kako se sve vrti oko tvojih uvjeta, predajem ti ključeve - znaš i sama koliko voliš voziti - stoga si priušti jednu vožnju, dušo... uzmi je.”

129


BalkanDownload Zgrabio sam je za kukove i stao voditi tek toliko da uđe u ritam pa nas polako zaklonio u sjenu iza biljke i iza stolca s moje desne strane. Bili smo skriveni, ali nedovoljno da nas nitko ne bi mogao uhvatiti na djelu. “Treba mi...” Zastenjala je gotovo nečujno i udarila me u prsa pa potom odmahnula glavom i počela me strastveno ljubiti. Uhvatio sam je za bokove, pritisnuvši njezino čvrsto malo tijelo uz mene, a ona se doslovno popela na mene, svojim tijelom dočekujući moje pokrete kao da smo dvoje napaljenih tinejdžera koji zajedno markiraju sa sata. Osjećaj je bio tako dobar, samo trenuci su me dijelili od toga da je razodjenem ondje pokraj zida. Usporila je pokrete, izvijajući leđa i jašući na mojoj nozi pa pritisnula dlanom moj penis. Tako sam snažno reagirao na njezin dodir da sam zario zube u donju usnu i okusio krv. “Ne mogu odlučiti”, prošaptala je, “što mi se više sviđa.” Stala se pomicati još brže. Bio sam tako blizu, a još uvijek sam imao svu odjeću na sebi. Koji vrag se događa? “Sviđa li mi se više jahati...” Još jednom se izvila o moju nogu. “Ili...” Stala me masirati rukom, a ja sam oslijepio na oba oka, umalo vidio vlastitu dušu kako mi napušta tijelo i stao je preklinjati da ne stane. “Ili...” Kliznula je rukom u moje traperice. Mrtav. Bio sam mrtav. “Voziti?” Još jedan, posljednji stisak. Eksplodirao sam. Dočekao ludilo raširenih ruku. Zdrobio njezine usne svojima. I donio odluku. Odluku koju nisam imao prava donijeti. “Moja si”, zarežao sam u njezina usta, zubima joj grickajući donju usnu. “Reci to.” “Da.”

130


BalkanDownload

SEDAMNAESTO POGLAVLJE JAX Osjećao sam se izgubljeno bez svoje druge polovice. Hrana je imala loš okus. U stanu je bilo prazno do bola. Harley mi je još uvijek slala poruke. Ali bio sam užasno ljudsko biće zato što sam joj nakon te večeri poslao poruku u kojoj sam napisao da nisam siguran može li biti nečega između nas. Od tog trenutka bio sam sretni primatelj selfieja njezine bake. Bio sam prilično uvjeren da je namjerno dala svojoj napaljenoj baki broj mojeg mobitela u pokušaju da mi se osveti zato što sam je odbacio nakon što sam spavao s njom. Oh, da, zaboravio sam spomenuti taj dio. Potpuno sam je i do kraja iskoristio, upotrijebio na takav način da bih osjetio sram pri samoj pomisli na to, a zašto? Zato što sam bio ljutit. I osjećao sam se toliko bijesno da sam nas, kada je predložila da odemo od mojih roditelja, dovezao ravno u prazan stan, otvorio bocu viskija i izvadio čašice za piće. Popili smo četiri čašice kada smo krenuli sa skidanjem odjeće. A stvari su od tog trenutka krenule samo nizbrdo.

(Tada) “Imaš Supermana na gaćicama”, rekao sam tupo kada se zavrtjela oko svoje osi u običnom sportskom crnom grudnjaku i gaćicama sa stripovskim

131


BalkanDownload motivima. Čarape koje je nosila imale su uzorak sićušnih djetelina s četiri lista. Imala je tetovažu na desnoj strani noge u obliku drveta. Htio sam polizati tu tetovažu da provjerim ima li jednako dobar okus kao što izgleda. “Samo naprijed”, stala me zadirkivati. “Sranje, jesam li ja to upravo rekao naglas?” zastenjao sam, prekrivajući lice rukama. “Ja nikada ne pijem. Nikada. A posebno ne nekoliko dana prije treninga.” “Eh.” Zabacila je glavu i strusila čašicu viskija, a čak je i njezin vrat izgledao lijepo dok je poskakivao tjerajući taj alkohol dolje, dolje... prokletstvo. “Čini mi se da se moraš malo opustiti, posebno nakon toliko vikanja, stoga samo naprijed, poliži tetovažu, neću te osuđivati. I neću reći baki. ” Nasmijao sam se kroz nos. “Prepričavaš li inače svojoj baki sve detalje svojih seksualnih susreta?” “Opa, Jax Romonov... zar se ovo pretvara u seksualni susret? Oh, k vragu!” Prekrila je lice rukama, glasno se smijući. “Jesi li ti to porumenio?” Ukočio sam se. “Rugaš li se ti to meni?” “Još uvijek se rumeniš. ” Došetala je do mene, poljubila me u lijevi obraz pa potom i u desni, a zatim na trenutak posisala usnama moju bradu prije nego što se odmaknula “Mmmm, rumenilo ima dobar okus na vođi navale... Jesi li možda i djevac?” “Nisam.” Dvije žene. Spavao sam s dvije žene. Prva mi je slomila srce. Druga je slomila moju vjeru. I nema ničeg lošeg u odluci da ne odradim pola svoje nogometne karijere u krevetu.” “Apsolutno ničega.” Zavrtjela se ispred mene dok joj je crvena kosa šibala baršunastu bijelu kožu, zapinjući o njezin grudnjak i ramena. Bila je poput drske male vilenjakinje, zavodnica, bila je pravo mučenje. “Ali neće naškoditi da malo živiš, možda samo večeras. ” “S tobom”, dovršio sam umjesto nje. “Misliš da bi baka to odobrila?” “Mislim da bi se ona već skinula.“ Harley se nasmijala pa podignula nogu na stolić. “Stavila sam ovu tetovažu kada su mi roditelji umrli. Baka me smjesta primila k sebi. A ja se ne mogu natjerati da je ostavim. Ona mi je... sve. ” Tetovaža je imala detaljan crtež drveta, neobičan, nikada nisam vidio nešto tako lijepo.

132


BalkanDownload Zgrabio sam je za gležanj, prešao rukom uz njezinu kožu pa se sagnuo, kliznuvši jezikom uz deblo drveta, poljubivši je ispod koljena prije nego što sam je uhvatio za stražnjicu i podignuo u zrak, pomažući joj da me obujmi nogama oko struka dok sam spuštao usne na njezine. Zgrabila mi je kosu rukama kao da se drži za vlastiti život, a kada sam prekinuo poljubac, obrazi su joj bili osuti jarkim rumenilom. Nacerio sam se. “Harley, zar si ti to... porumenjela? Djevojke to još uvijek čine? Što? Jesi li... ”, grubo sam prošaptao uz njezine usne, kratkom bradicom grebući njezinu savršenu kožu, “djevica?” “Prvi put s tobom?” Pritisnula je grudi o moja prsa. “Da, nekako se osjećam tako... Zapamti, možda izgledam čvrsto izvana, ali iznutra sam mekana. ” “Bože sveti, pa ti si M&M bombon!” Nasmijao sam se tako jako da su mi suze krenule na oči. A zatim sam je ponovno poljubio, ovog puta kušajući njezina usta, pamteći njezin okus. “To su mi omiljeni bomboni. ” “Da?” Boreći se da dođe do daha još jače se uhvatila za mene. “Koji su ti omiljeni okus i boja?” “Gdje si bila cijeli moj život?” promuklo sam prošaptao. “Ti si jedina osoba koja shvaća da boje znače različite okuse. ” Slegnula je ramenima. “Ljudi su inače prilično glupi. ” “Jučer... ” Ponio sam je hodnikom. “Da si mi jučer postavila to isto pitanje, rekao bih smeđa.” “A sada?” Skliznula je uz moje tijelo pa me povukla za ruku dok smo hodali prema spavaćoj sobi. “Koji je tvoj odgovor sada?” Uzeo sam pramen njezine kose, namotao ga oko prsta pa je povukao k sebi. “Crvena. Rekao bih crvena.” “Dobar odgovor.” Polizala je svoju donju usnu. “A dobri odgovori zaslužuju nagradu. ” Zastenjao sam kada sam joj skinuo grudnjak i bacio ga u kut sobe. Uskoro su uslijedile i moje hlače, gaćice sa Supermanom poletjele su prema ormaru, a najljepša žena koju sam ikada vidio bila je poda mnom, dahčući moje ime poput molitve. “Ja ovo nikada ne radim”, priznao sam joj.

133


BalkanDownload “To je dobro.” Progutala je knedlu, a strah joj se prikrao na lice. “Ni ja. Mislim, živim s bakom. ” “Zaboravimo na baku u spavaćoj sobi, O. K.?” nasmijao sam se, mazeći joj vrat, ližući sva mjesta do kojih sam mogao doći, gladan za onima koje nisam uspio dosegnuti. “Bože, imaš tako dobar okus.” “Podsjeti me da se sljedeći put operem gelom za tuširanje s okusom slatkiša. ” Zastenjao sam. “Prestani me zadirkivati. ” “O. K.” Slegnula je ramenima i poljubila me tako snažno da sam zaboravio zašto sam tužan. Zašto sam ljutit. Zaboravio sam na samokontrolu. Zaboravio sam na svoju javnu ličnost. Zaboravio sam na svojeg oca. Zaboravio sam na Kinsey. Zaboravio sam kondom. Odmahnuo sam glavom da odagnam taj prizor i poslao Harley još jednu poruku, još jednu ispriku što sam se ponio kao šupčina. Zauzvrat sam dobio emotikon s podignutim srednjim prstom. Nije bio problem u seksu. Problem je bio u tome što sam, kad sam se probudio, dobio napadaj panike i rekao joj da nam je bilo sjajno i doslovno je ostavio samu u stanu kako bih otišao u teretanu. Oh, naravno, dao sam joj upute gdje može pronaći ručnike i rekao joj neka slobodno ostane u stanu, ali isto sam joj uspio dati do znanja i koliko ću strašno biti zaposlen taj dan. Bio sam totalni seronja. Prestrašeni, kukavički seronja. “Hej.” Sanchez me udario po ramenu. “Jesi li vidio Millera?”

134


BalkanDownload “Nisam.” Namrštio sam se. “Ali ako mi poljubi sestru još jednom tako pred svima, skinut ću mu glavu s ramena.” Sanchez je maknuo ruku s mene. “Bez uvrede, ali Miller je dobar tip. Pa što ako je vidi golu, nisi ni ti savršen.” Podsmjehnuo se kao da čeka da to pokušam zanijekati. “Zar ne?” Bijesno sam se zagledao u njega. “Koji to vrag ti znaš što ja ne znam?” “Oh, misliš u vezi s... određenom djevojkom po imenu Harley?” “Ispljuni”, obrecnuo sam se. “Ma ne, mislim da ću zadržati to još malo za sebe, ali imam jedno pitanje...” “Uopće ne želim znati koje.” Pokušao sam se oduprijeti porivu da pokrijem lice rukama i zastenjem. “Kada si napravio ono s ustima.” Da, morat ću ga fizički ozlijediti. “I znaš, onaj pokret jezikom, ušao si tako duboko...” “Odoh ja.” Udaljio sam se hodajući unatrag pa krenuo u potragu za Kinsey. Imali smo štošta raspraviti, a sada, kada je napokon ponovno pričala sa mnom, imao sam joj mnogo toga reći.

135


BalkanDownload

OSAMNAESTO POGLAVLJE KINSEY Izbjegavala sam svojeg brata kao sol u hrani prije velike tekme. I ovog puta ne zato što sam bila ljutita na njega. Bilo je to zato što mi je njegov najbolji prijatelj, onaj koji mi se sada već ozbiljno dopadao, pružio orgazam iza biljke u lončanici koristeći pritom samo svoje bedro i vraški mnogo entuzijazma s moje strane. Bila sam bestidna drznica. Ali unatoč tome, svaki put kada bih u sebi pokušala pronaći osjećaj krivnje, ondje ga jednostavno nije bilo. Vjerujte mi, tražila sam ga. U svojoj glavi spustila sam se na sve četiri i zagledala pod svaki predmet, otvorila svaku mapu na kojoj je pisalo drolja ili kurva, ali ništa. Možda je to bilo zato što je ovog puta ostao uz mene. Popravio mi je kosu. Poljubio mi natekle usne. A zatim polako spustio moja stopala na pod, ali ne prije nego što je utisnuo sočan poljubac u moj vrat i prošaptao: “Zapamti čija si.” “Tvoja?” odgovorila sam. “Jednako si tako i svoja, Kins.” Namignuo mi je, uhvatio me za ruku i poveo prema zdjeli s punčem jer je rekao da se moram malo ohladiti. Da, kao da će mi sok pomoći da se ne rastopim u odjeći koju sam nosila i bacim mu je u lice preklinjući za drugu rundu. Moje izdajničko tijelo zadrhtalo je pri samoj pomisli na to.

136


BalkanDownload Što ja to radim? Ovo nisam bila ja. Nisam. Natjerao me da poželim biti zločesta. A nakon Andersona zaklela sam se samoj sebi, kada završim sa sljedećim muškarcem, da će to biti pod mojim uvjetima i dogodit će se zato što će me voljeti, zato što će mu biti stalo do mene. Aha, a evo kako je to ispalo! Uskočila sam u krevet sa sljedećim nogometašem koji je naišao na popisu igrača i opekla se. Sanchez je doslovno izniknuo niotkuda zbog čega sam prolila veći dio čaše soka po podu. Umalo sam njime zalila i svoje crne Guccijeve čizmice. “Moraš si popraviti šminku.” “Čovječe, hvala ti, Sanchez, lijepo je i tebe vidjeti”, zapjevušila sam ljutito dok su ljudi plesali oko nas. Blago me povukao za lakat, a u sljedećem trenutku najarogantniji krilni hvatač kojeg sam upoznala u svojem životu dodavao mi je ubrus pokazujući na moja usta. “Ozbiljno, Kins, ne pokušavam ispasti kreten, ali imaš Millerove tragove posvuda po faci.” “Molim?” “Ruž za usne... muškarac primjećuje takve stvari. Dovraga, imaš ga čak i na nosu, Kins. Što ti je taj tip učinio?” Obrazi su mi postali vrući na dodir. “Opa, čini se da sam dobio odgovor.” Sav se tresao od smijeha. “Curo, imaš tog sranja od ruža u uhu - u uhu!” Stao je zavijati još glasnije, udarivši me po ramenu jednom od svojih medvjeđih šapa. “Oh, ovo je fantastično. Prava si sretnica što sam te pronašao prije Jaxa. U potrazi je za tobom posljednjih sat vremena.” “Hodam uokolo ovakva zadnjih sat vremena?” zacviljela sam. “Možda je Miller htio ostaviti svoj trag na tebi, a kako mokraća i nije baš tako seksi, odlučio ti je ostaviti tragove ruža po cijeloj faci.” Sumnjičavo me pogledao. “Nema veze, ne želim znati.”

137


BalkanDownload “Ne želiš.” Obrisala sam uho i okrenula se prema njemu. “U redu, kako sada izgledam?” Podigao je obje obrve. “Toliko je loše?” “Toliko loše? Ili ako si Miller, toliko dobro. Ali ne bih se pretjerano brinuo o tome. Mislim, Jax vas podupire, zar ne?” Ponovno me pogledao. Nakašljala sam se. “Dakako. Bila je to njegova ideja.” “E pa, eto onda.” Prekrižio je ruke na prsima. “A zašto bi to bila njegova ideja, Kins?” “Ovaaaaj...” Zakoračila sam unatrag i umalo se sudarila s drugim muškim tijelom. Prepoznala sam Andersona po njegovoj jakoj kolonjskoj vodici, od čijeg mi se mirisa još uvijek dizao želudac. Posrnula sam prema Sanchezu i uhvatila se za njega kao da je pojas za spašavanje. Srećom, otkako ga je Em ponešto ukrotila, umjesto da me gurne u zdjelu s punčem kao kreten kakav je inače bio, zaštitnički je prebacio ruku preko mojeg ramena. Anderson je djelovao zbunjeno. “Mrvicu smo posesivni nad djevojkom svojeg najboljeg prijatelja, Sanchez.” “Mrvicu smo preglupi da bismo igrali nogomet, Andersone?” Ugrizla sam se za usnicu da se ne nasmijem. Tipa doslovno nitko nije podnosio. Nadala sam se svim srcem, kada treninzi budu u punom zamahu pa Anderson pokaže svoju pravu ćud stručnom stožeru, da će ga oni šutnuti u dupe. Njegov cilj bio je novac, slava. Igrao je za samoga sebe, što je bilo tužno jer je imao taj sirovi talent, ali htio ga je iskoristiti za sebe više nego za svoj tim. “Je li sve u redu?” Millerov glas prekinuo je Andersonov i Sanchezov bijesni dvoboj očima. Sanchez se okrenuo prema Milleru. “Da, upravo sam govorio Andersonu kako je sjajno što je došao ovamo u bolnicu poduprijeti tako dobar humanitarni projekt, zar ne, Andersone?” “Štogod.” Anderson je odjurio, očigledno ljutit kao ris. Odahnula sam od olakšanja, a Sanchez me predao u Millerove ruke.

138


BalkanDownload “Jaxova ideja...” Sanchez je stavio prst na usne pa se nacerio. “Hmm, mislim da shvaćam”, rekao je naposljetku te s time otišao i ostavio me u Millerovu naručju. “Misliš li da on zna?” prošaptala sam. “Je li to uopće važno?” Okrenuo me prema sebi. “Kada sagledaš cjelokupnu sliku, koga briga što bilo tko od njih misli?” Kimnula sam, a zatim kao da sam se vratila sat vremena unatrag i ponovno osjetila njegova usta kako izvlače život iz mene, njegove ruke kako lutaju mojim tijelom kao da me posjeduje dok sam se držala za njega kao da mi život ovisi o tome. “Prestani”, prosiktao je Miller. “Doista nemam na raspolaganju toliko samokontrole koliko ti misliš da imam. Živjeti s tobom posljednja dva tjedna bilo je apsolutno mučenje, a ti samo pogoršavaš situaciju kada me gledaš kao da želiš da...” Zaustavio je samoga sebe i opsovao. “Pogledaj me tako kada budemo kod kuče.” “Kod kuće”, ponovila sam. Kimnuo je upravo u trenutku kada nam je Jax prišao, blijed u licu. “Ja, ovaj, je li sve u redu ovdje? Trebao bih otići nekamo.” Namrštila sam se, a zatim me uhvatila panika. “Je li tata? Je li on dobro?” Uzdahnuo je. “Ne, nije riječ o tati, kunem ti se da ti to nikada više neću napraviti, u redu? Samo... nemoj se brinuti.” Njegov vedri osmijeh ponovno je bio na svojemu mjestu. “Sve je u redu. Samo sam zaboravio da moram biti na jednom mjestu, a ako odem, osjećat ću grižnju savjesti s obzirom na to da sam jedan od organizatora.” “Mi ćemo sve preuzeti.” Miller je ispružio šaku. “Ne brini, stari.” “Hvala.” Jaxova ramena opustila su se od olakšanja. “Kins, moramo razgovarati, ali...” Progutao je knedlu i pogledao u svoj mobitel. “Gledaj, nazvat ću te ili navratiti k tebi, u kojem si hotelu odsjela? Mama i tata nisu mi rekli.” Miller mi je dobacio osmijeh. “Da, Kins, u kojem si ono hotelu?” Pucnuo je prstima. “Sranje, ne mogu se sjetiti imena.” Proklela sam ga i raspalila nogom u jaja, u svojoj glavi, dakako, prije nego što sam se vedro osmjehnula bratu i promucala: “U hotelu Kimpton, u središtu grada, na molu.”

139


BalkanDownload “Ah da, sada se sjećam, oprosti, previše sam dobio udaraca u glavu”, nadodao je Miller. Osjetila sam žarku želju da mu stanem na nogu. “Kul.” Jax je kimnuo. “Pokušat ću svratiti večeras, u redu?” “Zakon.” Odmahnula sam mu. bio?”

Kada je nestao iz vidokruga, udarila sam Millera u prsa. “Koji je to vrag “Nisi mu rekla!” rekao je u isto vrijeme.

“Primjećuješ tolike sitnice, a ne vidiš razloge iz kojih mu nisam iz vedra neba napisala poruku i rekla: Oh, usput, uvalila sam se jednom od tvojih

najboljih prijatelja!”

“Baš smiješno, s obzirom na to da sam mislio da uvaljivanje uključuje seks.” Nacerio mi se tim glupim seksi osmijehom zbog kojeg sam se borila sama sa sobom između odluke da mu iskopam oči ili da se popnem na njega kao na drvo, obujmim ga nogama oko kukova i... Zarežao je. “Dovraga, rekao sam ti već, ne u javnosti.” Opsovao je i prošao rukom kroz svoju vojnički kratku kosu. “Oprosti!” Podignula sam ruke. “A mislila sam da ćeš biti sretan što mu nisam rekla! Još uvijek si živ! Nema na čemu!” Bijesno me pogledao. “Dobro. Pomozimo s čišćenjem pa ćemo otići iznajmiti sobu u hotelu.” “Mi?” ponovila sam. “Zašto si zapeo oko toga mi?” “Timski smo kolege.” Pokazao je prstom na sebe i mene. “Prijatelji. Sjećaš li se?” Prekrižila sam ruke. “Većina mojih prijatelja ne zavodi me iza sobnih biljaka.” “Zato sam ja tvoj najbolji prijatelj.” Borice su mu se stvorile oko očiju kada mi se drsko nasmiješio jednim kutem usana i tako mi pružio mnoštvo materijala za fantaziranje tijekom sljedećih deset godina života. “I neću ti dopustiti da se sama prijaviš u hotel i iznajmiš sobu.” “Nećeš mi dopustiti?”

140


BalkanDownload Zastenjao je. “Znaš što sam htio reći.” “Ne”, razjareno sam odvratila, “ne znam! Neću ti dopustiti da zauzmeš Jaxovo mjesto pretjerano zaštitnički nastrojene sumanute osobe koja mi ne dopušta da imam vlastito mišljenje o bilo čemu jer se toliko prokleto boji da ću...” progutala sam knedlu. Miller se ukočio na mjestu. “Hej, mogu li dobiti tvoj autogram?” Maleni dječak na štakama došepao je do Millera. Nije imao kose na glavi, ali zato je imao jedan od najvećih osmijeha koje sam vidjela u cijelom svojem životu. Miller mu se nasmiješio. “Wow, kompa, to je baš veliki gips, vjerojatno si stvarno opako igrao nogomet, ha?” Klinac je kimnuo glavom. “Moja mama kaže da je to zato što su mi kosti bolesne. Igrao sam nogomet cijelu prošlu godinu, ali često bih se ozlijedio pa sam morao doći ovamo u bolnicu.” Urotnički nas je pozvao prstom k sebi. “Ne bih trebao biti na zabavi, ali jedna od sestara rekla je da misli da neće biti problem ako dođem.” Miller se srdačno nasmiješio i pokazao negdje iza njega. “Je li to ona sestra ondje?” Dječak se okrenuo pa kimnuo glavom. “Da, gospodine, ona je to rekla, ali morala me dovesti ovamo dolje jer sam još malen.” “Malen!” Miller je razjapio usta od šoka. “Ne, ja ne vidim malog dječaka ispred sebe”, približio mu se, “ja vidim muškarca.” “Doista?” dječak ga je pogledao raširenih očiju. “Pa, stvarno dosta hodam sa štakama u posljednje vrijeme.” Pokazao je obje štake Milleru i stao poskakivati na zdravoj nozi. Impresivno.” Miller je razgledao obje štake kao da su bile najdragocjeniji predmeti koje je ikada vidio. “Kladim se da si stvarno brz na ovome.” “Jako brz.” Dječak se zahihotao. “Kako se zoveš?” pitao ga je Miller. “Marcus, ali moji prijatelji zovu me Marco.” “O, to je prilično kul ime.” Marco je slegnuo ramenima i zarumenio se.

141


BalkanDownload “Zašto ne bi moja djevojka, Kinsey, otišla i donijela nam jedan dres, a ja ću ti se u međuvremenu potpisati na štake?” “Da!” Marco je uzbuđeno kimnuo. “To bi bilo zakon, gospodine Milleru!” Oči su mi se ispunile suzama dok sam trkom odlazila do kutije s dresovima. Uzela sam jedan dres pa potom i nogometnu loptu i otrčala natrag do njih. Marco je šaputao nešto Milleru na uho kad sam se vratila, a iz nekog razloga izraz na Millerovu licu gotovo mi je slomio srce. “Marco, reći ću ti nešto jako važno i želim da to dobro zapamtiš, u redu?” Potpuno usredotočen na njega, Marco je ostao čekati. “Katkada u životu padneš, primiš udarac, pokatkad imaš loše dane, dane kada poželiš odustati od svega... Pokatkad ti tvoje tijelo poručuje da je vrijeme da odustaneš.” Progutao je. “Ali nikada nemoj zaboraviti na svoje srce.” Blago je prstom dotaknuo Marcova prsa. “Srce je snažno. Srce može uvjeriti tijelo da učini bilo što. Ono može uvjeriti tvoj um da je sve moguće. Tvoje srce dopušta ti da budeš onakav kakav želiš biti, samo mu moraš vjerovati.” “Vjerujem mu, gospodine Milleru, vjerujem svojem srcu.” “I što ti tvoje srce govori?” “Pa, kada me spoje na uređaje ono ispušta piskutave zvukove.” “Opa!” Miller je položio ruku na Marcova prsa. “Udara li ovako: bum, bum, bum?. ” “Da!” Marco se zahihotao. “Baš tako! Što mislite da to znači?” “To znači da si snažan poput lava.” Miller se nasmiješio. “To tvoje srce govori ostatku tvoga tijela da je sve u redu, to je način na koji ti tvoje srce govori da se bori. Taj bum-bum, to je ratni poklič tvojega srca. Želiš li biti ratnik, Marco?” Kimnuo je glavom. “Želim biti poput vas.” Nešto me stisnulo oko srca, morala sam skrenuti pogledom kako ne bi vidjeli suze u mojim očima. “Ne, Marco, nemoj biti poput mene... Budi bolji. Misliš li da bi mogao to učiniti?” “Mogu pokušati!”

142


BalkanDownload Tada nam je prišla medicinska sestra. “Trebali bismo se vratiti gore, Marco. Dosta si već dugo na toj nozi.” Nečujno je Milleru rekla hvala, a oči su joj se ispunile suzama kada se Marco bacio Milleru u zagrljaj i zagrlio ga svojim mršavim ručicama oko vrata. Kada su odmaknuli dovoljno daleko da nas ne bi čula, uhvatila sam Millera za ruku i prošaptala: “Što te je to pitao?” Miller mi je odvratio promuklim glasom: “Pitao me hoće li umrijeti.”

143


BalkanDownload

DEVETNAESTO POGLAVLJE MILLER Lice tog klinca podsjetilo me na moje vlastito kad sam izgubio majku. Njegove oči bile su tako tužne, a to što je pitao potpunog stranca, osobu koja mu je bila uzor, hoće li se uspjeti izvući? Bože, to me gotovo dotuklo. Prizvalo je ponovno uspomene na vremena kada nisam htio nastaviti živjeti, kada sam htio utonuti u san i nikada se ne probuditi kako bih mogao biti sa svojom majkom. Ali tada bih otišao na trening i prisjetio se svih utakmica koje je došla gledati i potpore koju mi je pružala i tako bih nastavio dalje. Zbog nje. Zato što nogomet nije više bio samo razonoda, ne, pretvorio se u potrebu. Zato što sam osjećao da sam bliže njoj kada bih igrao. Majčina smrt naučila me da budućnost nikada nije posve zacrtana i sigurna. A vidjeti malenog dječaka s tim istim izrazom na licu... U toj dobi. Dovraga, klincu je trebala nada, baš kao što je meni trebao nogomet. Probola me oštra bol. Sirova. Bol. Praznina koju sam osjećao nad gubitkom svoje majke. I potom nad gubitkom Emerson. Bol nad gubitkom našeg djeteta za koje nisam čak ni znao da je postojalo. Znao sam kako izdržati fizički bol, ali emocionalnu bol? Katkada nisam bio siguran imam li ono što je potrebno kako bih se borio protiv nje, a sasvim sigurno nisam znao uspješno nositi se s tim. Sve što je trebalo bio je jedan

144


BalkanDownload pogled na Kinsey da bi mi postalo očito da nisam bio oduševljen prilikom da se stavim u položaj da ponovno osjetim bilo što slično ljubavi za osobu koju ću potom izgubiti. Pa ipak. U ovom trenutku iznajmljivao sam hotelske sobe za nas oboje. Odvojene sobe. Koje su bile spojene vratima jer iz nekog razloga na pomisao da je ostavim samu u bilo kojem trenutku dok se nosila s bolešću svojeg oca okrenuo bi mi se želudac. “Dome, slatki dome!” Bacio sam jednu od torbi na svoj krevet pa otišao u susjednu sobu gdje je Kinsey bila zaposlena razbacivanjem stvari po cijeloj sobi kako bi izgledalo kao da je provela u ovoj sobi nešto više vremena od proteklih deset minuta. “Kako ti sad izgleda?” Prekrižila je ruke i osvrnula se kako bi procijenila djelo svojih ruku. Cipele su bile nabacane u jednom kutu, odjeća je visjela s jednog stolca, a grudnjak je bio strateški prebačen preko televizora. Fino. “Izgleda mi kao da je ovuda prošao tornado i odlučio ti skinuti odjeću kako bih te mogao vidjeti golu još jednom prije nego što mi tvoj brat uništi život.” Slegnuo sam ramenima. “I zato da, izgleda prilično dobro.” Uzdahnula je. “Samo dobro.” “Onaj grudnjak zgodan je detalj.” Uzeo sam ga u ruke i sklopio oči, pa namjerno zastenjao nekoliko puta prije nego što mi ga je otela i udarila me njime. “Ovo nije dječja igra! Moram se usredotočiti. Sjećaš se, naša je misija da te održimo na životu.” “Odrasle smo osobe”, istaknuo sam. “Zar doista misliš da bi se toliko razbjesnio da bi me bio u stanju ubiti? Iskreno?” Smrznula se na mjestu, ispustila grudnjak na krevet pa objesila glavu, a njezina tamna kosa pala joj je niz jedno rame kada je vidljivo zadrhtala. “Da. Doista to mislim. Nogometaš si.” “Znači više bi mu smetalo to što sam nogometaš? To nema smisla. Kins, dovoljno si stara da donosiš vlastite odluke .”

145


BalkanDownload Slegnula je tim istim ramenom, a još kose palo joj je niz leđa. “Da, znam to. Čak i on to zna. On samo... ne želi da me itko povrijedi.” “Misliš li da bih te ja povrijedio?” Izgovorio sam riječi prije nego što sam ih uspio zaustaviti. Okrenula se i pogledala me s tugom u očima. “Već si to učinio.” “A ti misliš da bih bio dovoljno glup da ponovim tu pogrešku?” “To nema nikakve veze s tvojim moždanim stanicama, Milleru, jer bi u suprotnom već ispao iz utrke.” Namignula mi je. “Ali apsolutno ima veze s tvojom sposobnošću da preboliš to što ti je potrebno preboljeti kako bi nastavio dalje. Ti si taj koji je rekao da nisi čak ni siguran imaš li još doista vlastito srce, a to nije rizik koji bi većina djevojaka pristala preuzeti. Mislim, doslovno si mi rekao da nisi spreman za bilo kakvu vezu, a žao mi je što ti to moram ovako reći, ali većina djevojaka traži upravo to.” Kimnuo sam, nesretan smjerom u kojemu se razgovor krenuo odvijati, očajan da učinim nešto s time u vezi. Na primjer da je poljubim tako da odagnam svu sumnju iz tih ustašaca i razodjenem je. Bili bismo dobri zajedno. Više nego dobri. Borio sam se sam sa sobom u želji da joj dokažem koliko bi nam dobro moglo biti dok sam istodobno govorio samome sebi da bi stvari mogle krenuti po zlu, da je bilo previše čimbenika koje nismo mogli kontrolirati. “Dovraga, Kins.” Zastenjao sam, umoran od vlastitih misli. “A što ako želim pokušati?” “Što ako pokušati nije dovoljno dobro?” ispalila je natrag. Netko je pokucao na vrata. Smrznuo sam se. Skupa s njom. Potrčao sam prema vratima koja su vodila do susjedne sobe. Bila su zaključana. Sranje. Zaboravio sam ponijeti svoj ključ. “Kins!” povikao je Jax. “Ja sam, je li netko tu s tobom?” “Ne!” povikala je Kins. “Ja, hm, ovaj... TV je užasno glasan, pričekaj samo malo!” Ugurala me u kupaonicu pa prosiktala: “Ulazi u kadu.”

146


BalkanDownload “Ti se sigurno šališ”, promrmljao sam. “Kins, ovo je smiješno.” “Ulazi!” Oči su joj se ispunile suzama. “Molim te.” Suze su bile moja slaba točka, posebno kada su pripadale tako snažnoj djevojci, djevojci koja je rijetko drugima dopuštala da vide njezinu nježniju stranu. Poznavao sam je nešto dulje od godinu dana i svakoga dana iznova bi me zapanjila svojom snagom. “Ne mogu vjerovati da se skrivam u kupaonici pred tvojim bratom”, promrmljao sam pa ušao u kadu i povukao zastor kako bih se zaštitio od pogleda. “Ako uđe ovamo iz bilo kojeg drugog razloga osim da se popiša, izlazim!” “Dobro!” Zalupila je vrata za sobom kada je istrčala iz kupaonice i poviknula ponešto preglasno. “Jax!” “Zašto vičeš?” Djelovao je kao da ga to zabavlja. “Mislim, očekivao sam da ćeš vikati, ali činiš se iskreno sretna što ćemo razgovarati.” “Da, pa, i jesam.” Zahihotala se. Oh, sranje, gotovi smo. Najgora lažljivica u povijesti lažljivaca pokušat će zamazati oči tipu koji živi od čitanja ljudskog govora tijela. Sjajno. “Jesi li sigurna da si O. K.?” pitao je Jax s naznakom brige u glasu. “Uzimaš li sve svoje lijekove i spavaš dovoljno?” Lijekove? Koji vrag? Kakve to lijekove ona uzima? I zašto nisam imao pojma o tome nakon gotovo dva tjedna života s njom? Ljutit, zgrabio sam zastor, spreman strgnuti ga s proklete šipke. “Nisam glupa”, odsječno je odvratila. “O. K., kreni.” “Žao mi je”, izlanuo je Jax. Podignuo sam obrve. Bogme me impresionirao, dvije isprike u jednom danu. Pustio sam zastor i nespretno se sklupčao u kadu. Pokušao sam se namjestiti tako da mi bude barem donekle udobno, ali tijelo mi je bilo tako krupno da sam morao obgrliti vlastita koljena kako bih uopće stao u kadu, a kamoli sjedio u tom malom prostoru, a da se slučajno ne objesim o taj isti zastor koji sam maloprije zgužvao rukama. “Znam da ti je žao.” Zvučala je tužno. “Znam da si bio pod velikim stresom, ali...” Ponovno je uzdahnula. Dovraga, morao sam im se nekako približiti. “Ne možeš popraviti baš sve. Ne možeš nas sve spasiti.”

147


BalkanDownload Nije odgovorio. “Jax, svjestan si toga, zar ne? Nisi Kapetan Amerika.” “Ali upravo u tome i jest stvar. Uvijek sam bio u stanju popraviti stvar. Uvijek sam bio tvoj heroj, baš kao i tata, a sada sam podbacio. Iskreno sam mislio da će pomoći ako te maknem od svega toga, da mi nikada nećeš oprostiti ako se razboliš.” Ako se razboli? Dobije gripu? Neobičan predosjećaj zapeckao mi je zatiljak dok sam čekao hoću li dobiti još kakvu informaciju. Nastavio sam prisluškivati. Iako mi je nešto govorilo da ne bih trebao. “Usredotočimo se na tatu. Na nas. A ne na prošlost.” Istu je prokletu stvar rekla i meni. Kojih vrag, zašto je njezina prošlost bila tako užasna? Osim zbog Andersona? “Samo tako?” Nije mi zvučao baš uvjereno. Dovraga, ni ja nisam bio uvjeren. Pritisni je, čovječe! Natjeraj je da progovori! Neka se otvori! Ti si vođa navale koji igra u NFL-u, zaboga! Budi muško! “Jax.. ” “Dobro.” Glas mu je bio nježan, a možda sam si to samo umislio, ali zvučao je prestrašeno. “Znam da oboje imamo trening sutra pa ću pripaziti na tebe u slučaju da te Anderson krene gnjaviti...” Uzdahnuo je. “Primijetio sam da stvari dobro funkcioniraju između tebe i Millera. Malo predobro, ako mene pitaš. A da mi kažeš zašto te svako malo ljubi?” “Zato što sam neodoljiva.” Podsmjehnuo sam se na njezino zadirkivanje Jaxa. Zaista je neodoljiva. Jedva sam se suzdržao da se ne nasmijem kada je opsovao. Bože, sama pomisao na to kako se trljala o mene natjerala me da poželim otvoriti hladnu vodu i pustiti da pada po meni dobrih deset minuta. “Nakon Andersona zaklela si se da nikada više nećeš izlaziti s nogometašem.” Zanimljivo. “Voliš nogomet, mrziš igrače.” E pa, nek sam proklet. “Anderson je pokušao slomiti tvoj duh, Kins. Znam da je Miller drukčiji, ali zapamti da je cijela ova priča oko vaše lažne veze tu da te zaštiti. Ovo nije... ovo nije stvarno, Kins.”

148


BalkanDownload Nikad je neću odvesti u krevet zbog tog kujinog sina. “Znam.” Zvučala je nekako stidljivo. Mrzio sam taj poraženi ton njezina glasa. “Znam to, O. K.?” “Miller je dobar tip.” E, to je već bilo bolje. “Ali mlad je.” Koji vrag? Dovoljno sam star da mogu piti alkohol i bio sam prisiljen rano sazreti, brže nego šupci dvostruko stariji od mene! “Još uvijek nije prebolio Em.” Ubit ću ga. Ubit ću ga golim rukama. “Oh.” Bio je to njezin jedini odgovor. Nakašljala se da pročisti grlo. Bio sam u takvom iskušenju da poletim van iz te kade da su mi se prsti ukočili dok sam stiskao njezin keramički rub kako bih se zadržao. “Oni imaju zajedničku prošlost, to znaš.” “Znam.” Bože, samo će sve još pogoršati. “Miller je dobar glumac.” Možda ću ga jednostavno pregaziti automobilom umjesto da ga zadavim golim rukama? Bila je to privlačna ideja. Ruke su mi trebale da hvatam lopte. “Gledaj, bit će najbolje da ti kažem. Jedini razlog zašto sam odabrao njega jest taj što znam da te on neće dirati dok ga još uvijek razdire njegova prošlost, a iako možda on sam misli da je dobro, ja doista mislim da još nije dočekao pravi završetak te veze. A uplesti tebe u sve to bilo bi doista prilično jadno od njega. Stoga, da, vjerujem da te neće povrijediti zato što mislim da nije toliki seronja da bi spavao s tobom pa dao petama vjetra ili nešto slično tome.” Kinsey je oštro udahnula. Krv mi je zašumjela u ušima. Krenula pulsirati žilama. Čvrsto sam stisnuo oči i promrmljao psovku kada se zaglušujuća tišina otegnula u kako mi se činilo, cijelu vječnost. “U pravu si”, prošaptala je tiho. “Ne znam što mi je bilo na pameti... jednostavno sam dopustila... da me to ponese.” Ne! Bio sam u takvoj prokletoj

149


BalkanDownload kušnji da izletim iz te kupaonice, da sve pokušam objasniti njoj, njemu, da zatražim njezin oprost iako ga nisam zaslužio. “Znaš da si prelijepa”, rekao je Jax s trunčicom agonije u glasu. “Gledaj, kad sezona bude u punom zamahu i kada budemo znali protiv čega se borimo ako Anderson bude igrao - možda bismo trebali... ne znam, pronaći ti muškarca vrijednog tvoje pažnje. Ja sam bio taj muškarac, dovraga. Ja. A ne tamo neki bezimeni seronja koji želi okusiti ono što je moje. Zarežao sam duboko u grlu poput primitivne životinje. “Zašto ne?” Kinsey se doslovno složila s time? Koji vrag! “Miller i ja nećemo se do tada toliko pokazivati u javnosti.” “To je najbolje za sve”, odvratio je Jax bezizražajno. “Posebno ako počinješ nešto osjećati za njega, Kins. To neće dobro završiti.” Ubit ću tog kujinog sina golim rukama. Nije imao pojma o meni. Samo je mislio da zna što priča. Taj kontrolirajući gnjavator! Čak i ako je možda bio u pravu. Ne. Odagnao sam tu pomisao. Potpuno sam prebolio Em. Dobio sam kraj koji mi je trebao. Jedini razlog zašto je još uvijek bila u mom životu bio je taj što smo u prošlosti bili najbolji prijatelji, a bili smo to i dalje, do određene granice. Ali sada kada je imala Sancheza, učinio sam jedinu stvar koja je imala smisla. Udaljio sam se kako bih im dao vremena da budu jedno s drugim. Kako me to, dovraga, činilo negativcem u toj priči? “Izgledaš mi blijedo”, primijetila je Kinsey. “Nešto nije u redu, Jax?” “Misliš osim činjenice da tata umire, Anderson mi visi za vratom, a Miller ti je nekoliko sati ranije gurnuo jezik u usta? Ma kakvi, ništa mi ne pada na pamet!”

150


BalkanDownload “Pa, kada to postaviš na takav način...” Uzdahnula je. Oboje su ponovno utihnuli. Upinjao sam se da čujem nešto, bilo što... Samo čuti je kako diše bilo bi dovoljno. Umjesto toga, ništa. “Volim te, seko.” Jax je uzdahnuo. “Jesi li sigurna da se ne želiš vratiti u stan?” “Uskoro.” Vraga se ona vraća. “Imam sobu na još nekoliko... dana.” “Volim te.” Vrata su se zatvorila. Nastavio sam sjediti u kadi, razmišljajući, postavljajući si pitanja... A kada je naglo povukla zastor, nisam morao pitati o čemu je Kinsey razmišljala, sve joj je bilo ispisano na licu. Bol. Tuga. Bijes. “Ne.” Bila je to prva riječ koju sam uspio prevaliti preko usana. Namrštila se, pustila zastor pa prekrižila ruke. “Ne? Ne, što?” “Ne ideš na neki bolesni spoj naslijepo s nekim tamo sociopatom.” “Tko kaže da privlačim jedino sociopate?” Podrugljivo sam se osmjehnuo. Kinsey je podignula ruke. “Štogod, umorna sam.” “Kins, čekaj.” Umalo sam slomio stalak za ručnike u pokušaju da iziđem iz kade. Kada je moje masivno tijelo napokon bilo slobodno, Kins je već nestala iz kupaonice i vratila se u sobu gdje je upalila TV i zagrlila jastuk na krevetu. S uzdahom sam joj prišao i sjeo. Odmaknula se od mene. Ja sam je slijedio. Otpuhnula je pa me ošinula pogledom. “Što hoćeš?” “Tebe”, prošaptao sam. “Samo tebe.”

151


BalkanDownload Progutala je pa se zagledala u daljinski upravljač, prstiju blijedih na crnim i sivim gumbima. “Ne.” “Da.” “Ne.” Usne su joj se izvile u osmijeh. “Bit ćemo samo prijatelji.” “Dobro.” Naglo je okrenula glavu prema meni. Obujmio sam joj lice rukama i prošaptao u njezine usne. “Onda smo samo prijatelji.” Daljinski upravljač ispao joj je iz ruke na madrac, a zatim se popela na mene i zajahala me dok se njezino maleno tijelo trljalo o moje kao da je godinama čekala da me okusi. “Neću te dijeliti ni s kime”, promrmljao sam u njezin vrat. “Ni sada ni ikada. Reci mu ne!” Nacerila se poljubivši me još strastvenije. “Postaješ malo posesivan?” “Da”, zarežao sam, a krv mi je uzavrela do točke bola. “Posesivan sam, reci Jaxu ne!” “U suprotnom?” Udario sam je po guzi svojom desnom rukom, osjećajući peckanje u jagodicama prstiju. “Oprosti, omaknulo mi se.” Sumnjičavo me pogledala. “Dupe ti se omaknulo.” “Ovo je stvarno lijepo dupe.” Ponovno sam je pljesnuo. Zacviljela je pa me pokušala pribiti uz krevet. Zabavljajući se, zarobio sam joj ruke svojima dok se dobrih pet minuta pokušala boriti da bi se naposljetku objesila o mene. “Jesi li se konačno umorila, Kins?” “Golem si.” “Znam.” Odalamila me šakom po ramenu. “Prestani sve shvaćati tako seksualno.” Pritisnuo sam i protrljao bokove o njezine. “Onda me prestani poticati na to.”

152


BalkanDownload Kinseyin pogled pao je na moje usne. “Reci mi nešto što je istina...” “Mrzim nilske konje.” “Nešto što ne mogu proguglati o tebi.” Prekrižila je ruke. Moje oči stale su pretraživati njezine, uvijek bi to činile, kao da pokušavaju pronaći razloge moje reakcije na nju. Lijepe žene neprestano su boravile u mojoj blizini, ali iz nekog razloga, ova žena, ova zabranjena malena petarda - imala je mene cijeloga. Bio sam bespomoćan u pokušaju da zaustavim svoj silazak u pakao. Plamenovi su mi lizali lice, pa opet sam išao dalje, kradući poljupce sa spoznajom da sve ovo neće dobro završiti. Kako je uopće moglo kad nisam imao pojma koji vrag radim? Kako bi moglo ispasti dobro kad će me njezin brat zauvijek mrziti? “Ne mogu to povući.” “Što ne možeš povući?” Ispreplela je prste s mojima, utisnuvši dlan u moj dok sam uzimao još jedan sočan poljubac s njezinih usana. “Vegas”, prošaptao sam. “Nije mi žao. Neću to povući. Učinio bih to ponovno, i ponovno, i ponovno. Ne mogu odlučiti čini li me to sebičnim ili samo užasno ovisnim o nečemu od čega će biti jako teško odviknuti se.” “Sad je moj red”, najavila je Kinsey. Spustila je usne na moje uho i prošaptala: “Ne želim da se odvikneš od mene.” “Trebao bih.” “Znam.” “Još istine...” Čvrsto sam je zagrlio. “Ne želim te povrijediti.” “Onda nemoj.” “Čini se tako lako kada ti to kažeš”, prošaptao sam teško dišući. Srce mi se stisnulo u grudima. Bože, učinio bih bilo što za nju. Bilo je to zastrašujuće. “Poput disanja.” “Milleru, tako bi to i trebalo biti. Jesi li ikada pomislio da je možda osoba koja to čini tako teškim - ti sam? Progutao sam knedlu pa polizao suhe usne. “Želim promijeniti prvi odgovor.” Namrštila se. “Onaj o nilskim konjima?”

153


BalkanDownload “Mrzim nilske konje, ali moj najveći strah je izgubiti nekoga do koga mi je stalo, nekoga koga volim - imati tu osobu jedan dan, a izgubiti je sljedeći. A čini se kao da mi je upravo to sudbina, izgubiti ono što je važno - i biti onaj koji je ostavljen.” Eto, izrekao sam to. Nikada nisam to priznao naglas. Nisam bio siguran želim li da te riječi lebde između nas. Ustvari, bio sam prilično vraški siguran da ih želim povući, uvući natrag u svoja usta i zadržati dah sve dok ne poplavim u licu. Kinsey se zagledala ravno u moje oči, a zatim vrlo polako skinula svoju majicu kratkih rukava i bacila je pokraj nas na krevet. Dah mi je zapeo u grlu, nisam bio u stanju pomaknuti se, a disati je boljelo kao sam vrag. “Što to radiš?” “Pomažem ti da prevladaš svoj strah”, kratko je prošaptala prije nego što je uzela moja usta svojima, zgrabila rukama moju majicu i naglo mi je svukla preko glave. leđa.

“Možda će biti potrebno više od jednog pokušaja.” Prebacio sam je na Nasmiješila mi se od uha do uha. “Dobro.”

154


BalkanDownload

DVADESETO POGLAVLJE KINSEY Bila sam toliko bolno svjesna načina na koji me ljubio, uz mješavinu potrebe i nježnosti, kao da se bojao da ću se povući, ali ja sam u prvih pet minuta razgovora s Jaxom znala da će stvari završiti upravo tako. Nije to bio oproštaj. Ne zapravo. Bio je to rizik. Rizik koji sam htjela preuzeti zato što mi se sviđao, zato što sam se zaljubila u čovjeka kojeg sam vidjela ispod svih tih nogometnih gluposti. Bio je više od onoga što je ljudima dopuštao da vide, a katkada je lakše prepoznati bol u drugima kada te njihova bol podsjeća na samoga sebe. Nikada mu nisam ispričala o svojim duhovima. O svojim ožiljcima. I morala sam se zapitati, kada bi znao za njih, bi li bio još spremniji pokušati ostvariti ovo što je moglo biti između nas ili bi me odgurnuo od sebe? Jer mogućnost je svakako postojala, ne na onaj zastrašujući način kao što je to bilo prije, ali moji zdravstveni problemi još uvijek nisu potpuno nestali, a poznavajući Millera, istina bi bila strašnija od laži koju sam mu neprestano pružala izbjegavajući odgovore na njegova pitanja. Bila sam njegova. Ali na koliko dugo? Dok ne dozna za moju prošlost? Dok Jax ne dozna za nas? Život je prepun sebičnih izbora. Quinton Miller bio je moj izbor.

155


BalkanDownload A baš kao što je rekao da nikada neće požaliti Vegas, tako ni ja nisam sebe mogla natjerati da požalim što sam ga poljubila, potaknula ga, preklinjala za njegovo prijateljstvo, njegovo povjerenje, njegovo tijelo, potpuno svjesna da će mi, ako skine sve slojeve moje duše, najvjerojatnije reći da nisam vrijedna tog rizika. Da izgledi nisu bili na mojoj strani. Da odbija ponovno biti povrijeđen. Upila sam osjećaj njegovih grubih ruku dok su lutale mojim tijelom, okus njegovih punih usana dok je pomicao svoja nestašna usta niz moj vrat kao da mu je jedini cilj u životu okusiti svaki dio mene na najerotičniji mogući način. Prekrio je moje dojke svojim rukama pa skinuo naramenicu grudnjaka preko mojega desnog ramena dok su mu usne ljubile otkrivenu kožu. Ponovio je isto i na drugoj strani pa se zagledao u moje oči. Izgledao je pijano, izluđeno. “Reci mi da stanem.” Od njegova dubokog ozbiljnog glasa osjetila sam trnce u kralježnici. “U suprotnom neću.” Progutala sam knedlu. Nije se pomaknuo. Svukla sam grudnjak do kraja i bacila ga na stranu. “Jebote.” Oči su mu se okrenule unatrag, a zatim je utisnuo poljubac između mojih grudi, naslanjajući glavu na moja prsa na tek nekoliko otkucaja mojega srca prije nego što se povukao i ponovno pronašao moja usta. Njegovo snažno tijelo bilo je dovoljno da se naježim dok su njegovi spretni prsti pronalazili put u mojoj kosi, snažno je potegnuvši prije nego što su grubi poljupci stali grickati moja usta, ostavljajući modrice, označavajući me kao njegovu. Dah mi je zapeo u grlu kada je pritisnuo prst na moje usne pa povukao taj isti prst niz udubinu između mojih dojki. Položio je dlan na moj pupak pa mi se nacerio vučjim osmijehom prije nego što je zataknuo ruku u stražnji dio mojih tajica i polako ih povukao preko mojih nogu i stopala. Pridružile su se mojem grudnjaku na podu. Uhvatio me za bokove rukama pa se polako nadvio nada mnom, lica prijetećeg, prelijepog, prepunog obećanja, prepunog užitka.

156


BalkanDownload Progutala sam. Quinton Miller bio je potpuno izvan moje lige. Drhtaj napetosti prošao mi je tijelom kada sam mu se zavodnički osmjehnula. Uronio je zubima u svoju donju usnu, sišući je tako snažno da je potpuno izgubila boju. “Ne mogu prestati zuriti.” “Onda nemoj.” “Naježila si se.” Pokazao je na moje ruke pa utisnuo poljubac u moja rebra. “Sanjat ću o ovoj guzi.” Uštipnuo mi je kožu prstima pa utisnuo sočan poljubac u moj trbuh prije nego što mi je zubima zahvatio gaćice i polako ih zgulio s mene, vrućeg daha na mojoj koži, zbog čega sam se naježila po cijelim bedrima. Bila sam potpuno ogoljena pred njime. Dršćući. A on se cerio poput vuka koji je upravo otkrio gnijezdo puno nevinih malih ptića. Dovraga, ja sam bila ptić. Bila sam kanarinac Čiči. Je li to njega činilo zlim mačkom Silvestrom? Spustio je jezik niz moje bedro, polako ližući, ostavljajući trag poljubaca koji bi zapekli svaki put kada bi njegov dah došao u dodir s mojom grozničavom kožom. “Krenuo si polako.” Uhvatila sam ga za ramena. “Zašto?” Stao je i trepnuo, pogledavši me. “Možda zato što posljednji put nisam uspio vidjeti cijelu tebe. Možda zato što u ovom trenutku znam da si previše bespomoćna kako bi zaustavila ovo što se događa između nas, gotovo jednako koliko sam i ja bespomoćan u pokušaju da prestanem zuriti u tebe. Možda...” Grubo mi je poljubio luk stopala prije nego što me stao masirati, utiskujući prste u bolni mišić kao da je imao diplomu iz terapije masažom. “Možda jednostavno želim uživati u tebi.” Oči su mi se ispunile suzama. “Nastavi govoriti takve stvari i možda se na kraju još i vežem uz tebe, Quintone Milleru.” “To nekako i jest cilj, Kinsey Romonov.”

157


BalkanDownload Nikada do sada nije izgovorio moje puno ime. Strah mi je ispunio prsa, stežući ih sve dok više nisam mogla disati. Tajne moje prošlosti sustići će me... ali ne danas, ne, ne danas. Danas sam samo djevojka. S muškarcem. S jako seksi muškarcem. Koji je nekako poznavao svaku slabu točku mojega tijela i znao kako manipulirati svakim pojedinim kutem tako da ga osjetim posvuda po sebi. Osjećala sam ga u zraku, osjećala sam ga u napetosti što je letjela u kovitlacu između naših uzavrelih tijela. “Skini traperice”, prošaptala sam. “Ne.” Tračak razočarenja zaprijetio je pokvariti mi raspoloženje. “Ne?” “Ne.” Nasmijao se. “Ako se skinem, sve ovo završit će prije nego što uopće i počne... Znaš što... duguješ mi dva, a zatim ću skinuti hlače.” “Dva?” Čega? Dolara? Zagrljaja? Pljeska? Zabacio je glavu i nasmijao se. “Katkada poželim da jednostavno kažeš ono što misliš, osjećam kako ti se mozak pregrijava.” “Dva... čega?” “Pogodi.” “Poljupca?” “Hm.” Ukrao je dva poljupca s mojih usana. “Dobro zvuči, dobrog je okusa, ali ne, zapravo sam mislio na nešto drugo, Kins.” “Dva...”, polako sam progutala. “Zagrljaja?” Nešto je zavibriralo u njegovim prsima prije nego što je prasnuo u smijeh. “Reci mi da se šališ.” Nisam mogla razmišljati. Ne dok se ovako nadvijao nada mnom, dodirujući me. Biti gola nije mi baš bilo danas na rasporedu. Položio je svoje sposobne, vješte ruke na moje bokove pa polako krenuo, centimetar po centimetar, prema mojem središtu. “Dva.”

158


BalkanDownload “Dva.” Progutala sam. Nacerio se. “Dva.” Morala sam se prestati ponavljati. Nezaustavljiva napetost jačala je između mojih nogu, potreba da ih prekrižim, da pobjegnem, da se zaključam u kupaonicu. “Orgazma ” Slegnuo je ramenima. “Trebaju mi dva, Kins, a zatim, samo zato što se osjećam darežljivo, podarit ću ti još jedan... ako budeš mogla podnijeti.” “Ah, znači u krevetu si samouvjereni drznik?” pokušala sam zadirkivanjem otjerati strah. Poljubio mi je usne tako snažno da sam udahnula njegov dah, boreći se da zadržim dodir sa stvarnošću. Ovo je bilo stvarno, ali je li to bio i on? Je li ovo što se događalo između nas bilo više od toga? Nadala sam se svim srcem da jest. Zato što nitko nikada ne priča o tome. O onome što dolazi poslije. Napetost koja vodi do seksa je sve. Sam čin - neumoran u svojoj sebičnoj nakani da usmjeri tvoje misli jedino i isključivo na užitak. Ali ono poslije? Sekunde koje se pretvaraju u minute koje se pak pretvaraju u sate. Što s onim poslije? Hoće li me napustiti? Ili ostati? “Prestani razmišljati.” Obuhvatio me jednom rukom. “Jedino o čemu trebaš brinuti jest kako se prepustiti osjećaju.” “Ali...” Izvila sam tijelo kako bih ga primila u sebe. I čvrsto stisnula oči.

159


BalkanDownload Moja bedra grčevito su se stisnula oko njegovih ruku; iskoristio je jednu da ih ponovno raširi i doveo me u stanje takve pomame da sam mislila da ću izgubiti razum dok mi je tijelo tonulo u hladne plahte izgarajući. Jedino što mi je trebalo bilo je odrješenje, biti slobodna, biti... Uzbuđenje je raslo u meni kad su se Millerove usne našle na mojem uhu, vlažnog jezika, toplog osmijeha. “Jesi li spremna?” “Hm?” Zavrtjelo mi se u glavi i otvorila sam oči. Nije me pripremio. Možda je to bio dio njegova plana. Osjećaj koji mogu opisati jedino kao savršenstvo pogodio me tako snažno da sam gotovo udarila glavom o njegovu dok su njegovi prsti zadirkivali, rastezali, poigravali se kao da sam kakvo proigravanje u nogometu koje je s lakoćom naučio napamet. “To je jedan.” Mozak mi je odbio usredotočiti se. Jedan? Jedan, što dolazi nakon jedan? Dva. Čekaj. Prebacila sam ruke oko njegova vrata dok su me njegove drske ruke pretvarale u grozničavog luđaka. Mislim da sam ga ogrebla. Snažni prsti nastavili su graditi napetost, a zatim sam zagrizla njegovo rame. Opsovao je, a ja sam počela hiperventilirati. Moj uzvik olakšanja nije bio nimalo lijep. Bio je gotovo bolan. Osjećaj je bio tako snažan da sam izgubila pojam prostora i vremena, a zatim su njegove traperice poletjele sobom. Broj dva umalo me ubio. Broj tri će me dotući do kraja. “Moram biti u tebi”, preklinjao je. Kimnula sam, nesigurna mogu li uopće progovoriti.

160


BalkanDownload Posegnula sam za njime, a on je istodobno posegnuo za mnom, nadvijajući se tijelom iznad mene dok su njegove usnice ostavljale masnice, bol - osvajale. Odmaknuo se, zagledavši se u moje lice. A kako sam se brinula, kako je već ionako vidio previše, pokušala sam sklopiti oči. “Kins”, zamolio je, “pogledaj me.” Stavio mi je ruke iznad glave i namjestio se na meni. Osjećala sam njegovu pulsirajuću vrućinu. Moje tijelo čeznulo je za njim. Oči su mi se ispunile suzama. “Molim te.” “Nisam bio ni s kime, zdrav sam, ja...” Ušutkala sam ga poljupcem, otvarajući usta od šoka kada je kliznuo u mene samo kako bi se povukao i učinio to ponovno, ovog puta tako snažno da je krevet zaškripao. Stolić pokraj kreveta zadrhtao je, a svjetiljka pala na pod. Oboje smo izgubili razum. Uz pomamne poljupce dočekala sam svaki njegov pokret svojim vlastitim. “Trebam te.” “Ne toliko koliko ja trebam tebe.” Opsovao je, a njegov jezik nasrnuo je u moja usta, uranjajući, kružeći, a kada je pronašao svoj ritam podigao se nada mnom posljednji put prije nego što se ocean užitka razbio o obalu između nas. Poljupcem mi je namamio usne da se ponovno otvore i poveo me preko samoga ruba. S njegovim tijelom u grčevima, moje je otupjelo od užitka. Srušio se na mene. tišina.

Oboje smo se zagledali u bijeli strop, a među nama je zavladala ugodna

Prešla sam rukom preko njegovih isklesanih prsa. “Mislim da je Jaxov intervju večeras na ESPN-u.” Miller me poljubio u čelo. “Želiš li ga pogledati?” Kimnula sam, zahvalna što mu je jednako ugodno sa mnom kao i meni s njime.

161


BalkanDownload Miller je uključio TV. Zvuk vijesti ispunio je napetu tišinu. “Ostanite s nama, slijedi sport! Pogledajte intervjue s nekim od nama najdražih igrača, uključujući tu i Quintona Millera koji je, ako su glasine istinite, u vezi sa sestrom vođe navale Jaxa Romonova! Također donosimo i posebnu reportažu o njezinim ranim danima s obitelji Romonov te o posvajanju koje se umalo nije dogodilo!” Smrznula sam se. Miller se ukočio. Sklopila sam oči. Previše prestrašena otvoriti ih i vidjeti osudu ili barem gnjev koji sam znala da će biti tu kada Miller otkrije da nisam u biološkom srodstvu s upravo onim muškarcem koji je najviše bio opsjednut time da me zaštiti od svega što je loše na ovome svijetu. Ponovit će se cijela ona situacija s Andersonom. Stisnula sam oči još jače kada me obuzeo val sjećanja.

“Ševi li te i on možda?” Anderson me povukao za kosu, bacivši me u zid da bi me potom kaznio još jednim grubim poljupcem. “Vidio sam kako te gledao jučer, kako ti je škicao dupe.” Udario me po stražnjici. “A najgore je to što mislim da ti se to sviđa!” Odmahnula sam glavom, zanijekavši. Otkako je Anderson doznao da Jax i ja nismo u krvnom srodstvu, postao je iznimno sumnjičav u vezi s našim odnosom. Zgrabio me za vrat i stisnuo ga. “Ako te dotakne, ubit ću ga. ” "'Moj brat”, protisnula sam, “on je moj brat.” Anderson me nježno pogledao. “Oh, dušo, nemoj plakati. Žao mi je, ja samo... ”Popustio je stisak pa me povukao u zagrljaj. “Postanem tako ljubomoran... Tako si prelijepa, a većina muškaraca nisu dobri dečki poput mene, neće te zaštititi onako kako ću to učiniti ja... ” Pustio mi je ruku. Pala je beživotno pokraj mene.

162


BalkanDownload Madrac je utonuo na njegovoj strani. Ispustila sam uzdah olakšanja kada je zvuk vode iz tuša ispunio napetu tišinu. Ostala sam ležati ondje na krevetu. A trenutak poslije podigao me i odnio u kupaonicu. Mišić se trznuo u Millerovoj čeljusti, ali ništa nije rekao. Oprao mi je leđa. Poljubio mi je vrat. Pritisnuo me uza zid i ponovno uzeo. A kada je završio, kada je postalo teško disati od vrele vode koja se slijevala niz naša tijela, Miller je prošaptao smirenim glasom: “Vrijeme je za još malo istine... prijateljice.” Ostavio me. Pod tušem. Voda se ohladila, a ja sam se zapitala koliko dugo se mogu skrivati ovdje prije nego što se vrati po mene. I stoga sam, zadrhtavši, zatvorila vodu, uzela ručnik i otišla se naći licem u lice s jedinim muškarcem koji će nakon ovakve noći biti ljutit.

163


BalkanDownload

DVADESET I PRVO POGLAVLJE MILLER Bio sam ljutit. Bijesan. Više nego spreman slomiti nešto golim rukama. A imao sam trening za šest sati. Što je značilo da ćemo ili razgovarati ili leći spavati. Kako su se, dovraga, mediji dočepali takve informacije? Posebno zato što to očito nije bilo nešto što je i jedno od njih osjetilo potrebu reći mi. Kinsey se vratila u sobu s nesigurnim izrazom na licu kada je polako dopuzala na krevet, malenoga tijela još uvijek umotanog u ručnik. “Ne znam kako su to, dovraga, saznali, ali s obzirom na to da se Anderson u posljednje vrijeme ponaša kao pravi šupak, pretpostavljam da on stoji iza toga. Moje posvojenje bilo je samo još jedan razlog da bude ljubomoran na Jaxa. Bila je to prekretnica između nas, nikada nije mogao podnijeti odnos koji smo Jax i ja imali, koji imamo.” Oči su joj se ispunile suzama. “Ali, Milleru, ja sam još uvijek njegova sestra, na sve načine koji doista nešto znače.” “To je prvo što mi kažeš?” Pokušao sam, ali nije mi uspjelo da ne zvučim napeto. Nešto u vezi s cijelom ovom situacijom činilo me ljutitim, a da nisam imao pojma zašto. “Što?” Kinsey je stisnula svoj ručnik oko sebe kao da se pokušava zaštititi od mene, kao da bih je svaki trenutak mogao povrijediti. “Što želiš da kažem? Da mi je žao što ti nisam rekla? A kada bi ti bilo najdraže da si čuo moju životnu priču, Milleru? Hmm? Možda prije nego što si prvi put spavao sa mnom? Ili poslije? A između? Ili ne!” Pucnula je prstima. “Čekaj, znam, na aerodromu, zar ne? Kada si mi davao svoj broj mobitela....” Napravila je grimasu. “Oh, tako

164


BalkanDownload je, nisi to učinio. Ili možda u nekom od onih silnih e-mailova koje si mi poslao? Ne, ni to ne bi prošlo. E pa, možda odmah nakon što sam se vratila iz Europe. Da, to bi bilo savršeno vrijeme, osim što se ovo dogodilo.” Pokazala je na nas dvoje. “I žao mi je što sam pomalo zaokupljena drugim stvarima zadnjih dana, ali daj, molim te!” Suze su joj kliznule niz obraze. “Kada je dobro vrijeme da kažeš nekome do koga ti je stalo da je dvoje ljudi u tvojem životu koji su te trebali voljeti najviše na svijetu odabralo drogu umjesto tebe? Hmm? Ili da su mi se javili onog trenutka kad su izišli iz zatvora zbog prodaje droge samo zato što su doznali da obitelj koja me posvojila ima sina koji igra u NFL ligi? Do tada sam već bila dovoljno odrasla da shvatim da je jedina stvar koju će ikada htjeti od mene i moje obitelji bio novac.” Osjetio sam hladne žmarce po tijelu. “Što?” “Jax je moj brat”, rekla je obrambeno. “Oduvijek je bio moj brat, još od moje jedanaeste godine bio je moj brat... Ali prije toga... bio je samo moj prvi susjed. Klinac u čijoj sam kući spavala kada su moji roditelji bili ušlagirani. Njegov otac - hoću reći, moj otac, moja majka - moji su pravi roditelji, oni su ti koji su mi davali božićne darove kada nisam imala ni jednog slatkiša u kući, oni su ti koju su zapamtili kada je moj rođendan, pobrinuli se da imam nove zimske čizme, da imam jaknu za školu. Mama bi me čak odvela i na sladoled nakon prvog dana škole i pitala me kako je prošlo... Oduvijek su bili moji roditelji.” Prekrižila je ruke dok je nekoliko suza kliznulo niz njezine obraze. “Ja jednostavno nisam htjela spomenuti sve to, ne uz...” “...tatinu bolest”, dovršio sam umjesto nje, trljajući rukama lice. “I cijelo ovo sranje s Andersonom...” “Mislim da još uvijek mrzi Jaxa zbog toga i krivi ga za kraj naše veze iako je do toga došlo zato što je on bio manipulativni psihopat koji me zlostavljao. Ali jedno vrijeme učinio je da se osjećam... dobro, a zatim je sve postalo kao da sam opet zarobljena u svojoj staroj kući i samo čekam da dođe netko tko će me spasiti.” Trepnula je da otjera suze. “Uvijek je optuživao Jaxa da me gleda kao da me želi.” “Kins.” Bože, koji sam ja kreten. “Reci mi da znaš da ja nisam takav, da nikada ne bih položio ni prst na tebe ili uopće i pomislio da postoji nešto između tebe i tvojeg brata. Reci mi da me ne stavljaš u istu kategoriju kao Andersona.” Objesila je ramena. “Znam da nisi on, ali tako si se uzrujao i...”

165


BalkanDownload “Uzrujao”, prekinuo sam je, “zato što mi je stalo do tebe, zato što te želim poznavati, želim sve, svaki prokleti djelić tebe. I stoga kada doznam da si posvojena na vijestima umjesto od tebe... Da, reagirao sam, žao mi je, ali znaj da se nikada ne bih ponašao prema tebi onako kako se ponašala ona šupčina.” Progutala je knedlu. “Osim toga, proživio sam jedan od onih trenutaka, trenutaka u kojima kretenčina preuzme kontrolu nad mojim ustima, a ja mu to dopustim.” Šmrcnula je. Sranje. “Moj tata je bio”, nakašljao sam se, “i jest alkoholičar. Kada je moja mama umrla jednostavno je... htio bocu više nego mene. Mislim da je samo htio da bol nestane, ali kada nekoga toliko voliš, mislim da se to nikada doista ne dogodi.” Teško sam uzdahnuo. “Sada ga više i ne viđam iako sam pokušavao. Tip me traži novac, ja mu ga dajem i katkada mi pošalje poruku da znam što mu se događa u životu. Svi imamo gadnu prošlost, znaš?” Kinsey je posegnula za mojom rukom i stisnula je. Uzdahnuo sam. “Trebali bismo poći u krevet.” “Da.” “Zajedno.” “Jesi li ti to stvarno počeo polagati prava na mene, Milleru?” stala me zadirkivati. “Da, frendice.” Privukao sam je k sebi. “Ali riješi se tog ručnika.” “Ja sam dama.” “Da”, rekao sam grubo u njezin vrat. “Moja dama.” Zahihotala se. “To je bilo tako sladunjavo, a opet je moje glupo srce nekako poskočilo od sreće.” “Tako i treba biti.” Utisnuo sam poljubac u njezinu sljepoočnicu. “Zato što sam ja Quinton Miller, eto zašto.” Dobio sam lakat pod rebra. “Obuzdaj tu aroganciju.” “To je samouvjerenost.”

166


BalkanDownload “Oh, stvarno?” “Da.” Okrenuo sam se i ugasio svjetlo pa privukao njezino tijelo svojemu, položivši je ondje gdje je pripadala, uz mene. “Na primjer, uvjeren sam da ću se probuditi barem jednom tijekom noći i utonuti između tvojih bedara. Uvjeren sam da ćeš mi ti to dopustiti.” Dah joj je zapeo u grlu. “Uvjeren sam da ću sutra ujutro, kada te poljubim između nogu, prokleti činjenicu što moram ići na trening, a ti ćeš prokleti to što ćeš morati raditi burpeeje ako zakasniš na svoj trening.” Okrenuo sam je kako bi me pogledala. “Isto sam tako uvjeren i da će trebati vraški mnogo udaraca da se usredotočim na igru umjesto na tvoje lice.” “Samo na moje lice.” “I na njih.” Zaigrano sam je primio za dojke pa zgrabio njezinu guzu. “I ovo, ne smijemo zaboraviti na ovo.” Izvila je tu savršenu guzu prema mojoj ruci. “Oprezno”, protisnuo sam kroza zube, uranjajući prste u njezino meso. “Shvatit ću to kao još jedan poziv.” “Baš zanimljivo s obzirom na to da sam uvjerena da želiš biti pozvan.” “Uvijek.” Nasmijao sam se. “Osim što stvarno moramo spavati, prvi dan obično je prava noćna mora.” Zastenjala je pa me zagrlila oko vrata. “Bez tajni odsada.” Zastao sam. “Kins, ne smijemo reći Jaxu.” “Ali...” Poljupcem sam otjerao njezine sumnje. “Pričekaj da prođe nekoliko utakmica, u redu? Pusti ga neka se prvo navikne vidjeti nas zajedno. Posebno sada kada znam zašto te toliko štiti.” Namrštila se. “Zato što je moj stariji brat?” “Ne, Kins.” Uzdahnuo sam. “Zato što je navukao jebeni plašt i spasio te baš kao što bi starija braća i trebala činiti kada ti je najviše trebao heroj. Zato što, kada si plakala, kada si bila potpuno sama, on je bio taj koji se nosio s tim suzama. Zato što, kada sklopi oči prije spavanja, njegova jedina misija jest

167


BalkanDownload pobrinuti se da do tih suza nikada više ne dođe. Nemoj biti previše stroga prema Supermanu, sigurno nije lako nositi taj plašt cijelo vrijeme.” “Ili te uske tajice”, nadodala je uz hihot. Nasmijao sam se. “Da, i njih.” “Razgovarat ću s tatom sutra nakon treninga. Želiš li ići sa mnom?” Lecnuo sam se. Nisam namjeravao. “Ili ne.” Počela se odmicati. “Ne, nije u tome stvar.” Zarobio sam je u zagrljaju. “Ja samo... Zar ne želiš malo biti nasamo s njim?” Naslonila je glavu na moja prsa. “Moj tata zna sve o meni. Budimo... budimo iskreni prema njemu u vezi s ovim.” Tražila je da kažem njezinu umirućem ocu da osjećam nešto za nju. Bez pritiska. “U redu.” Pokušao sam disati, ali napetost me počela stezati u prsima. “Ne znam baš kako se nositi sa smrću.” “Kako čudno, bio si fantastičan danas s onim dječakom.” Uzdahnuo sam; nije imala pojma koliko me je emocionalno stajalo da ne briznem u plač ili jednostavno pobjegnem od svega ovoga - jer iako su moji demoni bili drukčiji od njezinih, još uvijek su bili prisutni. Usamljenost me još uvijek proganjala. Praznina je još uvijek bila tu. “Hvala, Kins.” To je bilo to. Zahvala, tiha poruka da prestanemo razgovarati i zaspimo kako bih mogao razmisliti o svemu ovome, počevši od toga koji vrag ću reći njezinu umirućem ocu kad ni sam nisam bio siguran da znam što se zapravo događa. San nije došao idućih sat vremena. A kada naposljetku jest, sanjao sam lice svoje majke. Njezin osmijeh. I očajnički gubitak koji sam osjetio kada je otišla iz mojeg života, kada je za njom uslijedila i Emerson te otupljenost koja me obuzela onog trenutka kada

168


BalkanDownload sam shvatio da jedina osoba na koju mogu raÄ?unati na ovome svijetu sam ja sam.

169


BalkanDownload

DVADESET I DRUGO POGLAVLJE MILLER Jax je ispustio cijeli niz psovki na napadačku liniju. “Jebeno se kunem bogovima nogometa da ću ti, ako propustiš još samo jedno blokiranje, isprašiti guzicu!” Šutnuo je travu i manje-više priredio hiroviti ispad u maniri nekih od najgorih vođa navale u cijeloj ligi. “Daj nam minutu”, povikao sam na Jaxa. Sanchez me pogledao pa rekao dečkima da se odu napiti vode. Obojica smo mu prišli. Sanchez je držao kacigu u ruci lica zamrljana znojem i prašinom. Tip je prešutio svaki ispad koji je Jax uputio u njegovu smjeru, gotovo žrtvujući vlastito tijelo kako bi to učinio, a ovo je bio trening, a ne velika tekma. “Što je?” Jax je prostrijelio pogledom obojicu. Sanchez je podignuo ruke. “Jesi li doista toliko seksualno uskraćen ili te je svaka osoba na koju si naišao danas raspizdila?” Jax se zagledao u zemlju. “Žao mi je.” Prošao sam rukom kroz znojnu kosu. “Čovječe, znam da stvari loše stoje s tvojim tatom, poslije idem baš onamo s Kins kako bi...” “Koji kurac?” Jax me ošinuo pogledom, ispustio kacigu i zgrabio me za dres. “Da si se jebeno držao dalje od njezinih usta!” Istrgnuo sam mu se. “Ti si taj koji nas je potaknuo da budemo zajedno!” Sanchez se nacerio gledajući jednog pa drugog. “Ovo je bolje od sapunica. Ja ću biti odmah ovdje pokraj vas, samo vi nastavite!”

170


BalkanDownload “Znam što sam rekao.” Jax se uhvatio za nos s dva prsta. “Ja samo, nisam mislio...” “Što?” zagrmio sam. “Da ćemo na kraju postati bolji prijatelji? Da joj je bio potreban još netko osim tebe tko će joj pomoći da preživi sve ovo?” Jax se i nehotice trznuo. To je bilo dovoljno. “Jebote.” Nevjerojatno! Zabacio sam glavu i kroz smijeh izvalio: “Ljubomoran si!” Sanchez je razrogačio oči toliko da sam pomislio da će mu ispasti iz glave i dokotrljati se do Jaxovih nogu. “Opa! Samo malo! Ševiš vlastitu sestru?” Jax je zastenjao. “Možeš li jednostavno...” Odmahnuo je glavom. “Ne ponašati se kao ti na samo pet minuta, Sanchez?” Sanchez je pogledao prvo mene pa potom njega. “Onda mi recite o čemu je riječ.” Pogledao sam Jaxa koji je čvrsto stisnuo usta. Dobro. “Bilo je sinoć na vijestima.” Barem je taj dio bio istinit. “Kinsey i Jax nisu biološki brat i sestra. Ona je posvojena.” “Posvojena je s jedanaest godina”, dovršio je Jax bezizražajnim glasom. “Trebala je doći k nama na večeru, pronašao sam je u njezinoj kući... krvarila je, spotaknula se o nekakvo staklo i krvi je bilo posvuda, roditelja joj nije bilo nigdje, a igle su bile porazbacane po podu poput smeća.” Progutao je knedlu, a Adamova jabučica polako mu je poskočila kao da pokušava ne zaplakati. “Rekla je da izgledam kao anđeo.” Sanchez je, za promjenu, ostao šutjeti. “Zvala me Kapetan Amerika, baš jadno, znam, ali od tog trenutka uvijek smo bili zajedno. Moji roditelji pokušali su imati još djece, ali nije im uspjelo i činilo se... kao da je tako i moralo biti, znate?” “Pa jesi li?” pitao ga je Sanchez bez imalo uvijanja. “Jesam li što?” Jax nije pogledao u mene. “Ljubomoran? Jesi li ljubomoran?”

171


BalkanDownload Jax je frustrirano opsovao i šutnuo zemlju dok se ostatak tima već počeo vraćati na teren. “Luđački sam ljubomoran... Zato što njega gleda onako kako je prije gledala mene, kao da je njezin junak, a sve što sam ja učinio proteklih mjeseci bilo je to da sam zbrljao, pokušao je zaštititi, razljutio je, štitio je, ponovno je razljutio...” “Možda je”, prekinuo sam ga, “vrijeme da je jednostavno... pustiš da živi.” “Da.” Prešao je jezikom preko usana. “Prije sam bio bolji u ovom sranju.” “U čemu? U tome da budeš pristojno ljudsko biće?” Sanchez se jednostavno morao ubaciti. “Ma ne, u tome da budem dobar brat, a onda kad se tata razbolio i...” Oči su mu lutale terenom. “Sve ostalo...” Slegnuo je ramenima. “Ne mogu izgubiti i nju.” “Nećeš je izgubiti”, obećao sam. Nije izgledao kao da mi vjeruje kada je vratio kacigu na glavu i krenuo prema skupu. Sanchez me udario laktom. “Da je ovo bio trenutak u kakvom reality showu, ovo bi bilo totalno ludo - samo zamisli, zvuci violine, tiho jecanje u pozadini - prizor koji donosi lovu.” Uzdahnuo je. “Ma tko si ti uopće?” odgurnuo sam ga. Samo se nasmijao i odvratio Grant Sanchez, kao da je to bilo bolje objašnjenje od bilo kojeg drugog odgovora. “Hej!” Zgrabio me za ruku. “A sada ozbiljno... Nemoj, ponavljam, nemoj se zajebavati s njim u ovom trenutku.” Ozbiljno me pogledao. “U posljednje vrijeme ima pune ruke problema i ako ti... ako je povrijediš...” Zakolutao je očima. “Bože, osjećam se kao takva šupčina što ti ovo uopće i govorim, ali ako je povrijediš, ako on dozna za Vegas, ako nanjuši čak i najmanju naznaku da ga namjeravaš zamijeniti ne samo u ovom trenutku već na nešto trajniji način...” Zadrhtao je. “Znam da si donekle dobio njegovo dopuštenje, koji god to vrag značio, ali čini mi se kao da se još uvijek dvoumi oko vas dvoje, a da pritom čak i ne zna što se dogodilo između vas. Ako je povrijediš, neće biti dovoljno dalekog mjesta na koje ćeš moći pobjeći, a da te on ne sustigne i ne zakopa tvoje tijelo, a ja sam premlad da odem u zatvor zbog tebe, buraz.” “Je li ovo bio tvoj govor ohrabrenja?” prosiktao sam.

172


BalkanDownload “Tako je.” Arogantno mi se nasmiješio. “Kako sam to odradio?” “Usrano!” Osjetio sam poriv da mu odvalim čeljust stražnjom stranom svoje kacige. “E pa, ne možeš zadovoljiti sve i svakoga.” Slegnuo je ramenima, namignuo mi pa otrčao k dečkima. Polako sam krenuo za njime dok je grižnja savjesti polako izjedala svoj put kroz moju uniformu. Još uvijek sam osjećao njezin miris sa svakim novim udahom. Još uvijek sam je osjećao na vršcima prstiju. Da, nisam bio u položaju da sudim Jaxu. Jer kada bi me tako pogledala, sve što sam htio bilo je biti vrijedan tog pogleda. I gotovo svaki put osjetio bih da mi to nije uspjelo.

173


BalkanDownload

DVADESET I TREĆE POGLAVLJE JAX Bio sam usrano raspoložen. A za to je bila zaslužna još usranija situacija. Isto tako, nisam se mogao usredotočiti ni na što osim na činjenicu da nisam primio poruku od Harley otkako sam praktički pobjegao iz vlastitog stana. Loše sam bacao danas na treningu. Moja pozornost bila je usmjerena na vražićka koji je imao okus po gumama za žvakanje i najseksi smijeh koji sam ikada čuo. Istuširao sam se, pokupio stvari i ušao u automobil. Kiša je snažno udarala u vjetrobran, kao da je jednako razjarena, jednako izmučena poput mene. Opsovao sam, pokrenuo automobil i odvezao se. I nekako se pronašao pred njezinim stanom. Promočen do gole kože. Pred njezinim vratima. Moja stopala prekrila su barem polovicu otirača ispred ulaznih vrata, a u sredini vrata visio je mali znak na kojemu je pisalo “Dobro došli”. Objesio sam glavu i podignuo ruku, ali vrata su se uto širom otvorila. Niska postarija gospođa s potpuno sijedom kosom ružno se zagledala u mene, tamnosmeđih očiju i čvrsto stisnutih usana. Progutao sam knedlu.

174


BalkanDownload “Ti .” Glas joj je bio promukao, kao da je pušila kutiju cigareta posljednjih trideset godina. Polizao sam suhe usne. “Je li Harley...” “Evo.” Harleyina baka gurnula mi je kutiju u ruke. U kutiji su bila barem dva dresa i nogometna lopta. “Što je...” “Crni marker je na stolu. Ja ću izići malo prošetati.” “U-redu.” Rastegnuo sam tu posljednju riječ i prošao pokraj nje u potrazi za tim misterioznim markerom. Ovo je bila najčudnija dobrodošlica koju mi je jedan obožavatelj ikada priredio. “Imam unuke.” Šmrcnula je, uzela laganu jaknu i ključeve, pa nadodala: “Harley će uskoro doći kući.” Vrata su se zalupila za njom. “Onda dobro.” Uzdahnuo sam, osušio ruke o traperice pa skinuo čep s markera i bacio se na posao. Potpisao sam svoje ime, a moj potpis zauzeo je barem polovicu ramena svakog dresa. Podsjetio sam samoga sebe da nabavim njezinoj baki još opreme - posebno kada sam vidio unutarnje uređenje njezine kuće. Imala je zidne tapete s motivom Bellevue Bucksa. Harley se nije šalila kada je rekla da je baka velika obožavateljica momčadi. Šalica za kavu s logom Bucksa stajala je pokraj neriješene križaljke. Vruća kava još uvijek se pušila, a para je lelujala iznad ruba šalice, kao da je planirala provesti ugodno poslijepodne kod kuće, ali umjesto toga ja sam pokucao na njezina vrata i... što? Odlučila je otići prošetati po kiši? Začuo sam zveckanje ključeva i skočio na noge u pokušaju da barem donekle izgleda kao da pripadam ovdje sjedeći za Harleyinim obiteljskim stolom. Sranje, nikada u životu nisam se toliko želio sakriti pred nekime. Koji vrag uopće radim ovdje? Samo sam, samo sam htio provjeriti kako je, osobno se ispričati. Pomirisati je? Prokletstvo! Počeo sam gubiti razum. Vrata su se širom otvorila.

175


BalkanDownload Harley je stavila svoju torbu na obližnji stolac pa podignula pogled. Razjapila je usta, a potom krenula prema meni. Pripremio sam se za sudar. Očekivao pljusku. Čak sam zatvorio i oči. Ali kada se ništa nije dogodilo, nisam imao izbora nego da ih ponovno otvorim i pogledam u lice djevojku s kojom sam spavao i koju sam napustio. Tko bi učinio tako nešto? Tko bi spavao s djevojkom koja mu se doista sviđa i potom dao petama vjetra sljedeći dan? Ja. Drkadžija Jax bio bi fin nadimak. “Ti.” Ubola me prstom u grudi. Bože, bila je baš poput više inačice svoje bake. “Ja”, odgovorio sam. “Zašto si ovdje?” “Zato što nisi htjela pričati sa mnom.” “A to automatski znači da te želim vidjeti? Pozvati u svoj dom? Ponuditi juhom?” “Imate juhe?” Želudac mi je zakruljio kao na zapovijed. Patio sam za domaćom hranom s obzirom na silna putovanja na koja je tim išao. Stvarno nisam kriv. “Ne.” Prekrižila je ruke. “Mislim, O. K., uvijek ima juhe, imamo fetiš na juhu, ne pitaj.” Osjetio sam slinu u ustima. Nisam bio siguran je li za to kriva njezina blizina, način na koji joj se mokra kosa prilijepila za obraze ili to što sam zaboravio jesti nakon treninga. “Žao mi je.” Jesam li mogao zvučati imalo više poput robota? Imalo gluplje? “Zato što sam te ostavio onako, zato što...” Prošao sam rukama kroz mokru kosu. “Zato što...” Protrljao sam čelo. “Za sve.” “Za sve?” prošaptala je.

176


BalkanDownload “Za one loše dijelove.” Zakoračio sam prema njoj. Tijela su nam se dodirivala, prsa o prsa. Disati je postalo teži napor nego što sam očekivao. “Ne žalim za onim dobrim dijelovima.” “Tko kaže da je bilo dobrih dijelova?” Podignula je obrvu kao da me izaziva. Dobacio sam joj osmijeh. “Stvarno?” “Da.” “Onda imaš loše pamćenje, Harley.” “Ili možda jednostavno nije bilo ništa za pamćenje .” Potpuno instinktivno sručio sam usta na njezina, obujmio rukama njezinu stražnjicu jer si nisam mogao pomoći i podigao je na prastari stol njezine bake te položio pokraj dresova zato što doslovno nisam imao nimalo samokontrole kada je bila tako blizu mene. Harley je sklopila oči dok sam joj ljubio vrat i trgao mokru odjeću, dirajući je gdjegod sam stigao, dodirujući svaki slatki dio nje prije nego što me odgurnula, prije nego što mi je rekla da je gotovo i da sam sjebao. “Koji si ti seronja”, promrmljala je uz moja usta prije nego što me ugrizla za donju usnu tako snažno da sam se lecnuo od bola. “Ogromni seronja.” “Znam.” “Ostavio si me samu.” Poljubila me još jače pa ponovno zagrizla. A zatim je ta luda žena zgrabila prednji dio mojih hlača i kliznula rukom unutra, hvatajući me tako snažno da mi je penis skoro pao u komu od nedostatka krvi. “Poševio si me i ostavio!” “Sranje.” Kako sam se dovraga uspio uzbuditi na njezin psihotičan dodir? Ova žena će me ubiti! Ostat ću bez kite zbog nje! A ipak, počeo sam se pomicati u njezinoj ruci, rastvorenih usana, naginjući se k njoj. “Žao mi je, tako mi je jebeno žao.” “I uz to si seronja.” “Najveći seronja na svijetu”, složio sam se kada je njezin stisak popustio. Trznuo sam se u njezinoj ruci i gotovo oslijepio. “U redu”, rekla je blago. Pogledao sam je ravno u oči. “U redu.”

177


BalkanDownload Pustila me, protrljala ruke i slegnula ramenima. “Znači želiš pojesti malo juhe?” “Što?» Osmjehnula mi se preko ramena. “Znači li to ne?” Imao sam problema sklepati bilo kakvu rečenicu koja nije uključivala prijedlog da se razodjenemo ovdje na kuhinjskom stolu. “Ovaj...” ispustio sam napeti uzdah. “Može, da. Juha, juha zvuči super.” Harley je prasnula u smijeh. “Zajebavala sam te. Usput, prošao si.” “Kako to?” sumnjičavo sam je pogledao. “Pa, pokušavao si ostati gospodin iako sve što si htio bilo je skinuti me u bakinoj kuhinji. Usput, bila bi to jako loša odluka, baka ima postavljene kamere.” Osvrnuo sam se oko sebe. “Tako si naivan, gotovo je prelagano.” Harley se nastavila smijati. “Hajde.” Ispružila je ruku. Prihvatio sam je. Nisam trebao to učiniti. Zbog nje sam počeo razmišljati o stvarima o kojima nisam smio razmišljati. nju.

Cijeli prokleti dan mislio sam na nju - ne na nogomet, ne na tatu, već na

Namignula mi je, povukla me u spavaću sobu, zatvorila vrata za sobom pa svukla majicu preko glave i bacila je na tepih. “A sada kada smo završili s pričom...” Nisam joj dopustio da završi. Pojeo sam sljedećih nekoliko njezinih riječi, jedne ruke zapetljane u njezinoj kosi dok sam drugom spuštao traperice preko njezine guze, a ona istodobno raskopčavala moje. Oboje smo se počeli smijati posrćući prema krevetu. Povukao sam je na sebe i uzdahnuo. “Nedostajala si mi.”

178


BalkanDownload Zastala je na trenutak. “I ti si meni nedostajao.” Bilo je to sve što sam htio čuti. Prije nego što su se moja usta ponovno našla na njezinima. Prije nego što sam ponovno izgubio razum. “Na piluli sam.” Zastenjala je. “Mislila sam... znaš, s obzirom na zadnji put.” “Da”, dovršio sam umjesto nje. “Ne želim totalno uništiti trenutak, ali misliš li da će baka doći uskoro natrag?” “Ne, mislim da...” Utihnuo sam iznenada na zvuk otvaranja ulaznih vrata. Samo nekoliko trenutaka dijelilo me od toga da osjetim Harley oko sebe, nekoliko centimetara od mjesta na kojemu sam htio biti. “Harley, djevojčice?” pozvala ju je baka. “Jesi li u svojoj sobi?” Brzo mi je stavila ruku na usta. “Da, bako. Mi, ovaj... igramo društvenu igru.” Zakolutala je očima kada sam joj polizao prste. Zadrhtala je kada sam je bacio na leđa, pritisnuvši je o madrac svojim tijelom dok sam oklijevao na njezinu ulazu. “Kakvu igru?” Utisnuo sam se u nju i promrmljao: “Da, Harley, kakvu igru?” Stisnula je oči. “Ovaj, hm. Zmija i ovaj... ljestava?” “Jesam li ja zmija ili ljestve?” prošaptao sam. Uzdah joj je pobjegao s usana prije nego što se baka ponovno oglasila: “Zaboravila sam svoj mobitel, vi se djeco zabavite.” Harley je frustrirano puhnula. “I bolje navucite zaštitu na te ljestve, dušo!” Harley je prekrila lice rukama. “Hvala, bako.” “A kada kažem zaštitu, mislim na kondom!” “Primljeno na znanje, bok!”

179


BalkanDownload Nisam znao tko je bio više zgrožen, ja ili Harley. Ali sve što je trebalo bio je zvuk zatvaranja ulaznih vrata kako bi se raspoloženje vratilo na razinu prije tog nezgodnog prekida: očajno, potrebito. “Hm.” Nasmijao sam se. “A ja sam cijelo vrijeme mislio da sam zmija.” Udarila me u rame pa povukla za vrat sve dok nam se usta nisu srela u novom vatrenom poljupcu. “Ti si na potezu.” Sve što je trebalo bio je jedan uron pa da se moj svijet ponovno ispravi.

180


BalkanDownload

DVADESET I ČETVRTO POGLAVLJE KINSEY Bolest je imala vlastiti miris. Nisam ga mogla opisati drukčije osim kao mješavinu lijekova, tuge i steriliziranih uređaja. Onog trenutka kada sam ušla u kuću znala sam da nešto nije u redu. I bilo je to zbog mirisa. Mirisalo je kao da je netko otvorio bolnicu u mojem domu. Pacijent, moj otac. A činjenica da je polako kopnio tjerala me da poželim vrištati i plakati sve dok potpuno ne promuknem. Miller nije rekao ni riječi cijelu vožnju ovamo. Što mi je sasvim odgovaralo s obzirom na to da je posljednja stvar koju sam htjela bila razgovor o tome kako se osjećam — razgovarati o tuzi samo ju je činilo još većom i bilo ju je teže pobijediti, barem mi se tako činilo. Tata je sjedio u dnevnoj sobi, spojen na infuziju. “Hej.” Namignula sam i sjela na kauč. “Dobro izgledaš.” “Lažljivice.” Stisnuo je oči. “Ovo sranje od robotskog uređaja opskrbljuje me tekućinom, a osjećam kako mi se ruke hlade od njega.” Uzela sam prekrivač. “Prekrij me tom dekicom kao da sam dijete i reći ću mami za onaj put kada si se iskrala iz svoje sobe i napila u kućici na drvetu.” Oštro sam udahnula. “Ne bi to učinio ” “Paula!” Čovjek je možda bio bolestan, ali još uvijek je imao snažna pluća. Lecnula sam se.

181


BalkanDownload Miller se nasmijao. Tata je skrenuo pogled na njega. “Koliko dugo, sine?” “Ovaaaj”, Miller je progutao. “Koliko dugo... Što?” Tata se nasmijao i naslonio na jastučiće. “Oh, tako ćeš dakle odigrati ovo, dobro, onda ću ti morati slovkati. Koliko dugo već spavaš s mojom kćeri?” U njegovu obranu, Miller se nije čak ni trznuo. “Zašto mislite da spavam s njom?” Tata ga je sumnjičavo pogledao. “Izgledaš mi malo previše zadovoljno za čovjeka koji ne spava ni s kime.” “Čovjek ne može biti jednostavno sretan?” Miller je slegnuo ramenima. “Što ako samo uživam u svojem životu?” “Gluposti.” Tata si je obrisao nos. “Ako je povrijediš, moj jedini cilj nakon smrti bit će proganjati te kao duh i otjerati te u ranu smrt, jesi li me čuo?” Miller si je ugrizao usnu pa se nasmijao. “Da, pa, ako je povrijedim, možda ću vam za to dati i dopuštenje.” “Dopuštenje?” O ne. Upravo sam zaustila da kažem tati da odstupi kada je mama dolepršala u sobu noseći pladanj pun šalica kave. “Imam i svježe pogačice.” Miller je strpao dvije u usta prije nego što sam ga uspjela upozoriti da im okus neće biti onako dobar kao miris. Progutao je zalogaj, otpio veliki gutljaj kave pa prostrijelio pogledom varljive slastice. “Tata je na prehrani bez šećera”, rekla sam. “Trebala bi mu pomoći da dulje živi.” “Da dulje živim, malo sutra.” Tata se narogušio gledajući pogačice. “Kada bi mi ovo bio posljednji obrok, tražio bih da mi vrate novac. Dušo, zašto ne skokneš natrag u kuhinju i napraviš malo keksa s čokoladom? One koji su onako mekani u sredini.” Ispustila sam čeznutljiv zvuk negdje iz dubine grla. To je zvučalo fantastično. Mama je stavila ruke na bokove. “Ali šećer...”

182


BalkanDownload “Keksi super zvuče”, ubacio se Miller, braneći tatu. “Ustvari, mogao bih vam čak i pomoći ako želite?” “Dobar čovjek.” Tata je namignuo Milleru. “Znao sam da mi se sviđaš.” Ah, kako je lako bilo pridobiti tatu kada je riječ o hrani. Ako ne pripazi, Miller će preuzeti Jaxovo mjesto na kauču i biti pozvan na gledanje omiljenih emisija na ESPN-u. Hm, brat bi prije ubio svojeg suigrača nego dopustio da se tako nešto dogodi. Miller me stisnuo za rame pa krenuo za mamom u kuhinju, ostavljajući mene i tatu u tišini. Skrenula sam pogled. Uhvatio me za ruku. Uzvratila sam mu stiskom boreći se protiv vrućih suza koje su me peckale u očima. “Kakva je ekipa ove godine? Jesi li ih utjerala u formu?” A iako sam cijenila to što je promijenio temu i to što je htio da se usredotočimo na mene, ipak sam željela razgovarati s njime. “Dobra.” Približila sam mu se, položila glavu na njegovo rame i ispustila uzdah koji sam držala u sebi još otkako smo ušli u kuću. Tata je stao crtati krugove u moj dlan. Mirisao je na kolonjsku vodicu i slatkiše, a kladila bih se u deset dolara da je imao nekoliko bombona skrivenih u džepu za hitne slučajeve. “Znaš”, tatin glas bio je dubok, zavibrirao je njegovim tijelom golicajući mi uho, “kada si bila mala, sjedila si satima ovdje pokraj mene. Prokleti TV nije morao biti ni uključen. Mislim...” Progutao je knedlu. “Mislim, dušo, da si samo htjela boraviti blizu nekoga - bilo koga.” Čvrsto sam stisnula oči kada su me obuzele uspomene - uspomene na prazan želudac, zvukove svađe, nasilja prestrašnog da bi ga jedna djevojčica gledala svaki dan iznova. Znala sam gledati Jaxove emisije na TV-u sjedeći na prozoru svoje kuće i špijunirati ga u njegovoj sobi s obzirom na to da mi nije bilo dopušteno gledati ono što sam željela. Mrzila sam kišu jer bi tada spustili rolete na prozorima. A tada su jednoga dana, iako je kišilo, rolete ostale podignute, a iako sam bila promočena do kože, ostala sam sjediti na prozoru. Bio je to onaj isti dan kada me Jax pozvao da se dođem igrati k njima iako sam imala samo pet godina, a on petnaest.

183


BalkanDownload Bila sam tako očajna za bilo kakvom vrstom pažnje da sam jedva dočekala priliku provesti vrijeme s bilo kime tko bi me htio slušati. Na svu sreću, bio je to Jax, najpristojniji muškarac zlatnog srca na cijelom svijetu, odmah nakon mojeg tate, mojeg zamjenskog tate. A kada sam taj prvi dan došla k njima, iznenadila sam se kada sam vidjela kako je stol postavljen za večeru, a za njime i mjesto za mene. Uvijek su se pobrinuli da i ja imam mjesto za njihovim stolom. Šmrcnula sam. “Ista si sada kao što si bila i onda, dušo”, tata je promrmljao. “Potrebno ti je... osjećati, da te netko dodirne, uzme u naručje.” Poljubio me u tjeme. “I to je u redu, znaš. U redu je što želiš da te netko... čuva.” Moj otac i ja nismo inače vodili takve razgovore. Imali smo sličnu osobnost po tome što smo oboje koristili sarkazam kako bismo zaštitili svoje osjećaje, što je značilo samo jednu stvar. Ovo je bio jedan od onih razgovora, razgovora koje vodiš s ljudima koje voliš prije nego što bude prekasno za to. Nikada u životu nisam željela pobjeći toliko jako kao sada. “Znam, tata”, naposljetku sam zacviljela. “Je li dobar prema tebi?” Kimnula sam pa odgovorila: “Jest.” “On te promatra, svaki tvoj pokret. Ruke su mu spremne cijelo vrijeme. Neprestano djeluje kao da se priprema za sudar. Samo ne znam čeka li trenutak da pobjegne u drugom smjeru ili u tvoje naručje.” “Ha!” zaigrano sam ga uštipnula za rebra. “Voljela bih to i sama znati.” “Muškarci su glupi.” “Hvala, tata.” Prasnula sam u smijeh, smijući se kroz suze koje su mi se skupljale na obrazima. “Pokušaj mu to ne zamjeriti, dušo.” Nastavili smo se smijati pa utihnuli kada mi je tata pustio ruku i odmaknuo se kako bi me mogao pogledati. “Ti si moja mala djevojčica.” Htjela sam zakolutati očima, unijeti humor u cijelu situaciju. Ali umjesto toga osjetila sam kako se urušavam sama u sebe, a želudac mi se zgrčio.

184


BalkanDownload “Ti...”, tata mi je podignuo bradu kako bih ga pogledala, “... ti si najbolja stvar koja se ikada dogodila ovoj obitelji. U bolesti, u zdravlju, u dobru i zlu, ti si ljepilo koje nas drži skupa. Tvoj brat i tvoja mama će te trebati, trebat ćete jedni druge. I dušo, u redu je poželjeti osloniti se na nekoga drugoga kada osjećaš da bi se mogla slomiti - takav je život. Zapamti ono što si nam obećala kada si bila u bolnici i kada nismo znali što nije u redu s tobom,” “Živjet ću”, prošaptala sam, “bez obzira na sve.” “Stoga živi.” Slegnuo je ramenima i nasmiješio se. “Živi dobro.” “A što će biti s tobom?” Tata se nasmijao. “Oh dušo, ja sam ti najbogatiji čovjek na svijetu.” Njegov osmijeh bio je zarazan. “Imam tvoju mamu, Jaxa, tebe, onu staru zlatnu ribicu koja je umrla prije nekoliko godina, kako se ono zvala?” Zakolutala sam očima. “Ime joj je bilo Todd i zaboravio si je nahraniti.” “Tako je.” Nasmijao se. “Dušo, otac nikada ne želi nadživjeti svoju djecu. Ovo”, duboko je udahnuo, “ovo je onaj lakši dio. Živjeti? To će uvijek biti najteža stvar koju ćeš ikada učiniti. Život vraški boli, svaka cesta puna je rupa i često ćeš pogrešno skrenuti, ali pravi je blagoslov uopće dobiti priliku da pogriješiš, zar ne?” Ponovno sam kimnula. “Dobar razgovor.” Namignuo mi je. “A sada, idi doznaj kad će oni keksi biti gotovi, a kada si već tamo, ukradi malo tijesta žlicom i donesi tati veliku čašu mlijeka.” Zakolutala sam očima. “Znači šalješ me da obavim tvoj prljavi posao?” Slegnuo je ramenima, uzeo novine i podigao ih tako da mu ne mogu vidjeti lice. “Ma daj, bolestan sam, ispuni umirućem čovjeku njegovu posljednju želju!” Isplazila sam mu jezik. Ovo nije bilo pošteno! “Vidio sam to.” Zvučao je kao da se dosađuje. “Zapamti, jedna čajna žlica s ekstra komadićima čokolade, nemoj me iznevjeriti.” Nasmijala sam se i ušetala u kuhinju u potrazi za žlicom, ugledavši Millera kako drži moju majku u svom velikom naručju. Njezino lice bilo je pritisnuto na njegove grudi.

185


BalkanDownload A on je bio potpuno blijed, kao da je upravo vidio duha. “Tako mi je žao!” mama je štucnula. “Poskliznula sam se i nisam dobro spavala posljednjih dana i...” Miller je otvorio usta da nešto kaže, a zatim samo odmahnuo glavom. “Mama?” rekla sam. “Zašto ja ne bih dovršila kekse? Ti idi sjesti s tatom na kauč. Možda da malo prilegneš?” Kimnula je, obrisala suze i ostavila nas u kuhinji. “Što se dogodilo?” pojurila sam k njemu. Miller se držao za kuhinjski pult objema rukama, a njegovo veliko tijelo još uvijek se treslo kao da će ili udariti nekoga šakom ili onesvijestiti se. “Milleru?” “Nemoj”, procijedio je kroza zube. “Daj mi samo trenutak.” Nisam ga poslušala, dotaknula sam mu leđa, a on se naglo povukao od mene i prošao rukama kroz kosu. Naposljetku je polizao suhe usne i pogledao me hladnim, uznemirenim očima. “Ja, ovaj, ja moram ići.” “O. K.” Nešto mi je zapelo u grlu. Naravno, neka bježi, u tome je bio dobar, zar ne? Ili je bio dobar samo u odbacivanju ljudi? Prisiljavajući ih da budu oni koji će poželjeti ostaviti njega? “Pretpostavljam da mogu nazvati Jaxa i reći da dođe poslije po mene.” “Ja ću ga nazvati.” Pogledao me još jednom i otišao. Kuhinja se odjednom učinila premalenom za ono što sam trenutačno osjećala, za tugu koju sam osjetila u razgovoru s ocem, za Millerovo odbijanje kada mi je bio potreban njegov dodir. Čvrsto sam sklopila oči. Sve što sam htjela bio je zagrljaj. I da mi netko kaže da će sve biti u redu. Ali to je došlo mnogo kasnije, kada me brat pronašao sklupčanu u kutu svoje stare sobe. Bio je to onaj isti kut u kojemu sam običavala sjediti kada sam tek došla živjeti s njima. Previše sam se bojala poželjeti za sebe bilo što lijepo jer, kada poželiš lijepe stvari, kada ti se svide, drugi ti ih mogu oduzeti, zar ne? Moji biološki roditelji neprestano su mi to ponavljali - da ništa nije bilo

186


BalkanDownload besplatno, a ako nešto dobiješ besplatno to će ti naposljetku vjerojatno biti oduzeto. Tada sam se tako bojala. I mislila sam da sam prešla preko toga. Bilo je to prije mnogo godina. Pa zašto onda? Zašto me Millerov prestravljeni izraz na licu naglo vratio u taj položaj? Kada je sve što sam htjela bilo da me netko primijeti, a umjesto toga - ignorirali bi me? Jedan dio mene shvatio je da nešto nije bilo u redu s njegovim izrazom na licu, ali moje krhko srce moglo se usredotočiti samo na jednu stvar - pobjegao je. Pobjegao je od mene.

*** Jax je promrmljao tešku psovku pa sjeo pokraj mene. Stavila sam glavu na njegovo rame. Uhvatio me za ruku. Tišina. I dodir. Bilo je to sve što mi je trebalo. A ipak, nije bilo dovoljno. Zato što nisam htjela svojeg brata - prvi put u životu htjela sam nekog drugog, htjela sam nešto više. Htjela sam Millera.

187


BalkanDownload

DVADESET I PETO POGLAVLJE MILLER Minutu nakon što sam nazvao Jaxa, obišao sam automobilom susjedstvo pa se ponovno parkirao preko puta kuće njezinih roditelja. Bio bih jako loš u uhođenju ljudi. Nisam čak ni isključio svjetla, ostao sam sjediti u toplom automobilu dok je kiša silovito bubnjala o vjetrobran. Čak je i priroda bjesnila na mene, iako nisam krivio kišu ili bilo koga drugoga za ovo osim samoga sebe. Ja sam jedini bio kriv. Ja sam taj koji je pobjegao. A htio sam ostati, Bože, htio sam ukopati noge u pod i reći Kinsey da će sve biti u redu. Ali to bi me učinilo lašcem. A upravo to je bilo ono što me pogodilo. Stvari neće biti u redu. Barem ne neko vrijeme. Pogodilo me tako jako, oduzelo mi dah tako nasilno da više nisam mogao disati - misliti. Njezina mama spotaknula se, pala na pod. Podigao sam je i odjednom proživio taj isti prizor u punom jeku, onaj dan kada sam pronašao svoju majku na podu u kuhinji. A ta spoznaja pogodila je iznimno slabu točku u meni. Bit će bolje. Ali za to će trebati vremena.

188


BalkanDownload Čak i sada znao sam doživjeti trenutak slabosti. I zato sjediti ondje i reći Kinsey da će sve biti u redu, da će se naći okružena dugama i jednorozima trenutak nakon što prođe pogreb, da će sunce ponovno zasjati, da će jednoga dana moći pomisliti na ovaj trenutak i ne zaplakati... Pa, učinilo mi se to kao najgora stvar koju sam mogao napraviti - a mario sam za nju daleko previše da bih to učinio. Svjetlo na trijemu upalilo se. Jax je izišao iz kuće, prebacivši ruku preko njezinih ramena. On me prvi ugledao. Nisam krivo shvatio izraz gađenja na njegovu licu. Taj gad bi me najradije probo prvim oštrim predmetom koji mu dopadne u ruku i nisam ga mogao kriviti za to. Kinsey je oštro udahnula dok joj se kiša slijevala niz bradu. Nikada nisam vidio nešto tako lijepo u cijelom svojem životu. Srce mi se stisnulo dok je ona povlačila crni gornji dio trenirke čvršće oko svojega tijela. Jax je pogledao prvo mene pa potom nju. Licem mu je preletio izraz neodlučnosti. A zatim mu je Kinsey nešto šapnula u uho. Izišao sam iz automobila i ostao čekati, gurnuvši ruke u džepove. Krenuo je ravno na mene, ne trudeći se čak ni da me zaobiđe, doslovno je prošao kroz mene tjerajući me da posrnem i ustuknem nekoliko koraka u mokroj travi. Ušao je u svoj automobil. I otišao. Kinsey se nije pomaknula. Bojao sam se prići joj. Bojao sam se što će taj trenutak značiti. Jer bilo je to nešto više od njezina oca. Nešto više od moje majke. Više od obje naše prošlosti.

189


BalkanDownload Zurio sam ravno u svoju budućnost. A to me gotovo nasmrt plašilo. Njezina tamnosmeđa kosa izgledala je crno poput tinte zalijepljene uz njezin vrat, onaj isti vrat koji sam svaki dan sanjao da ljubim. Stisnutih šaka, prišla mi je u dva koraka; nosnica raširenih od bijesa, odmjerila me od glave do pete. “Zašto?” Polizao sam suhe usne. “Što zašto?” “Zašto si otišao?” “Misliš imam li neki drugi razlog osim potpunog kukavičluka i općeg kretenluka?” Nije se nasmijala. Nisam to ni očekivao. “Zato što...”, progutao sam knedlu, zakoračivši prema njoj. “Onog trenutka kada si ušla u kuhinju, nisam ti htio lagati. Cijeli taj trenutak podsjetio me na onaj kada sam izgubio svoju majku, na onaj isti poražavajući osjećaj, onaj isti očaj. I nisam ti htio lagati.” Namrštila je obrve. “Kako to misliš? Do sada si mi lagao?” “Kins.” Posegnuo sam za njezinim rukama, a ona mi je dopustila da ih uzmem u svoje. Bile su hladne i djelovale tako krhko u mojima. “Stvari neće biti u redu.” Lice joj se objesilo. “Pogledaj me.” Odmahnula je glavom. “U redu.” Duboko sam udahnuo. “Stvari neće biti u redu. Ne danas, ne sutra, ne sljedeći tjedan kad ćeš gledati svojega oca kako se pati kroz dobre dane samo kako bi došao još jedan koji je loš. A kada...” glas mi se slomio. “Kada budeš išla na njegov pogreb, kad budeš slušala ljude kako govore o njemu u prošlom vremenu, kad odjednom tvoj svijet više neće biti tako šaren, kada se bol u tvojim prsima produbi toliko sve dok bezdan bola tako snažnog da ne možeš disati postane jedina konstanta u tvojem životu, stvari neće biti u redu. Stalo mi je do tebe, doista jest. Više nego što bi trebalo. Želim te. Više nego što bih smio. Ali ne mogu ti lagati, Kins. Ljudska bića nisu stvorena da podnesu

190


BalkanDownload ovakvu vrstu boli, ovu... slomljenost.” Dah mi je zapeo u grlu. “Znam kako je to izgubiti roditelja, izgubiti nekoga koga toliko voliš da ćeš se zapitati hoćeš li ikada više biti ista osoba, hoćeš li se ikada ponovno probuditi i osjetiti svojom. Ja neću biti ta osoba. Odbijam biti poput svih ostalih, potapšati te po ruci i reći da će sve biti u redu. Neće jebeno biti u redu, Kins. On umire. Nikada to neće biti u redu. Ali...” Prokleti glas nikako mi nije prestajao drhtati. “Jednoga dana...” Njezine oči napokon su susrele moje. “Jednoga dana sunce će zasjati malo jače, jednoga dana više neće toliko boljeti ući u tu dnevnu sobu. Jednoga dana osjetit ćeš želju da se nasmiješ. A ja sam samo...” Cijeli moj svijet pomaknuo se u tom trenutku. “Htio sam samo da znaš, kad dođe taj dan, da ću biti tu, stajat ću pokraj tebe i uzvratiti ti osmijehom.” Kimnula je glavom dok su se suze stapale s kišom zbog čega je bilo nemoguće odrediti jeca li ili tek tiho plače. I jedno i drugo slama mi srce. “Obećavaš?” “Kunem se.” Povukao sam je u svoje naručje. “Nema više bježanja.” Zagrlila me tako snažno da nisam mogao udahnuti, a baš kada sam pomislio da će se odmaknuti, podignula se na prste i ponudila mi svoje usne. Ukrao sam poljubac koji nisam zaslužio. I to od zadnje djevojke u koju bih se trebao zaljubiti. Jedine koja je trenutačno bila u stanju potpuno slomiti moje već napola napuklo srce. Mudrost joj se zrcalila na licu kada se odmaknula i uhvatila mi lice objema rukama. “Griješiš.” “Zaista?” Kimnula je. “Zato što u ovom trenutku...” Spustila je ruke na moja prsa. “Već sada se osjećam bolje.” “Zbog ove ledene kiše?” pokušao sam se našaliti. “Ne”, prošaptala je. “Zbog tebe.” Njezine ruke ostale su na mojim grudima kao da mi je pokušavala pronaći otkucaje srca. “Katkada, sve što srcu treba kako bi se osjećalo bolje jest podsjetnik da negdje drugdje neka druga srca

191


BalkanDownload još uvijek kucaju unatoč tome što su se prema njima ponašali loše, slomili ih, zlostavljali. Katkada jednostavno moraš iskusiti ljubav u njezinu najčišćem obliku... pa čak i ako to zvuči kao potpuno kretenska stvar.” Sklopio sam oči, položivši ruku na njezinu, puštajući da kiša pada po oboje dok smo se dodirivali. A zatim me Kinsey povukla prema mojem automobilu. Slijedio sam je. Slijedio bih je bilo kamo. Dovraga i bježanje. Htio sam pobjeći ravno k njoj. Otvorila je vrata stražnjeg sjedišta i upuzala u automobil. Nisam imao izbora osim slijediti je, bio bih idiot da sam ostao na kiši dok je ona bila u toplom automobilu. Naglim pokretom svukla je mokru trenirku preko glave i bacila je na kožno sjedalo. Njezin crveni čipkasti grudnjak bio je najizazovniji prizor koji sam ikada vidio. “Kins.” Glas mi je zazvučao kao psovka. “Doslovno smo parkirani ispred kuće tvojih roditelja.” “Živimo malo”, rekla je preklinjući me. A zato što sam završio s ovime, završio s bježanjem od onoga što je ovo bilo, zato što sam je trebao upravo jednako koliko je i ona trebala mene, povukao sam je u svoje krilo i pošteno izljubio. Odmaknuo sam mokru kosu s njezina lica, a moj jezik okrznuo je njezine dršćuće usne dok sam joj skidao naramenice grudnjaka preko ruku. Uhvatio sam je za ramena kako bih na trenutak ulovio dah. “Što je bilo?” prošaptala je. Koža joj je bila tako glatka, tako meka i blijeda ispod mojih tamnih ruku. “Savršena si.” Prešao sam jagodicama prstiju niz njezine ruke, upijajući prizor na svojem krilu. Sjedila je poput kakve mokre sirene. Nasmijao sam se pa utisnuo poljubac u njezine usne i prošaptao: “Nikada nisam imao jebene šanse, zar ne?”

192


BalkanDownload “Nikada.” Toplo se osmjehnula dok mi je raskopčavala traperice i svlačila ih sve dok nisu pale oko mojih listova. Nije bilo ničeg seksi ili planiranog u vezi s ovim trenutkom, a ipak sam bio tako tvrd za nju da sam posvuda osjećao bol nad tom snažnom željom da je učinim svojom, da je doista učinim svojom, da se pobrinem za to da zna da je ovo ono što sam htio u svojem životu - djevojku smeđe kose, očaravajućih očiju, sposobnu slomiti čovjeka bez ijedne riječi. Izvukla se iz svojih hlača, a da se pri tome gotovo nije ni pomaknula. Pogledi su nam se susreli. “Nema više bježanja.” Njezini palci protrljali su moju donju usnu, uvukao sam svaki od njih u usta dajući si vremena da sišem njezinu kožu, osjetim kišu na svojem jeziku. Uz bespomoćan uzdah, kimnuo sam glavom. “Moja si.” Naslonio sam glavu na nju, udahnuo je, sklopio oči i jednostavno uživao u osjećaju nje u svojim rukama. Kada sam otvorio oči, još uvijek me promatrala dok se polako penjala na mene i kliznula svojim tijelom niz moje. Potaknuo sam je da nastavi, zgrabivši je za bokove rukama sve dok oboje nismo utonuli u tiho divljaštvo, dajući jedno drugome sve što smo posjedovali. Bespomoćno zadrhtavši, usporio sam je, rukom se hvatajući za kožno sjedalo kako bih se suzdržao da ne završim sve ovo trenutak prerano, da joj ne oduzmem ponovno kontrolu. “Milleru”, zajecala je. Povukao sam joj stopala, privlačeći je bliže k sebi, pa je obuhvatio rukama iza koljena kako bih pronašao najbolji kut. Izvila se u leđima. Poljubio sam je između dojki pa usporio njezin ritam prije nego što sam je ispunio do korijena, promatrajuću kako je zastenjala otvorenih usta. “Hajde, Kins.” “Ne želim da ovo završi”, prošaptala je, a suza joj je pala na obraz. “Pogledaj me.” Otvorila je oči pune suza.

193


BalkanDownload “Ovo...”, vratio sam ruke s njezinih koljena na njezina bedra. “Ovo nije nešto uobičajeno, Kins. Ovo je sve. Ti.” Glas mi se slomio. “Ti si meni sve.” Zadrhtala je i ugrizla me za rame. Ne baš posve onakav odgovor kakav sam očekivao. A zatim se stala pomicati na meni drukčije. Ili sam možda jednostavno izgubio razum. Možda jednostavno u svoje dvadeset i četiri godine nikada nisam iskusio takav užitak, ali obuzeo me takvom brzinom da se nisam mogao zaustaviti, a da ne posegnem za njom i dočekam njezina usta u strasnom poljupcu. Pomilovao sam joj jezik svojim pa je poljubio još snažnije dok se njihala na meni. “Milleru...” Ponovno sam joj pojeo riječi iz usta, osjećajući kako se stišće oko mene, stišćući me tako snažno da nisam mogao spriječiti svoje tijelo da dočeka njezino svaki put iznova. Njezin vrhunac potaknuo je moj vlastiti i mrzio sam to. Mrzio sam to što je gotovo. Što nisam mogao zauvijek ostati u njoj. Što je nisam mogao zarobiti na stražnjem sjedištu svojeg automobila i divlje voditi ljubav s njom - po mogućnosti negdje drugdje, a ne ispred kuće njezinih roditelja - cijelu prokletu noć. Glava joj je pala na moje rame. Pokušavajući doći do daha, lagano me pljesnula po prsima i zahihotala se. “Dobra tekma.” Bilo je to tako neočekivano, moj glasan smijeh i njezino zadirkivanje da se nikako nisam mogao prestati smijati. “Mogla bih osvojiti cijelo prvenstvo.” Nestašno je mamila moje usne svojim jezikom. Uzdahnuo sam odmah pokraj njezinih usta. “Podsjeti me da ti dopustim da nosiš moj prsten.” “Gola?”

194


BalkanDownload “Jesi li doista mislila nekako drukčije, frendice?” “Ah.” Nasmijala se. “Ponovno smo frendovi.” “Ona vrsta koja je ujedno u vezi, da.” “Onda je dobro što svi već misle da jesmo, hm?” Zadrhtala je u mojem naručju. “Da.” Odbijao sam razmišljati o timu, Andersonu, njezinu bratu. Sranje, morat ću to naposljetku reći Jaxu, jer ono što se događalo između nas eksplodiralo je potpuno izvan naše kontrole, a što sam više vremena provodio s njom, to više sam shvaćao da to neće moći ostati tajna, a nisam to ni htio, ne više. “U vezi s time.” “Još samo jedan tjedan”, prekinula me. “A onda možemo reći Jaxu... Zaslužuje to znati.” “A ja zaslužujem igrati bez slomljene ključne kosti, ali ne možemo svi dobiti ono što hoćemo.” Opsovao sam. “U redu... Nakon prve predsezonske utakmice protiv Tampe.” Napravila je grimasu. “Prokleta Tampa. Pet trenera i svejedno ne mogu dobiti tekmu? Zar ih ne žališ, barem malo? Taylorov učinak bio je grozomoran prošle godine, a ima samo jednog dobrog hvatača, ali Van Austin radije bi snimao selfieje nego se doista pripremio dovoljno da uhvati prokletu loptu!” “Wow” Kimnuo sam. “Tako sam napaljen u ovom trenutku da mislim da ću možda morati odraditi i drugu rundu... Tako je jebeno seksi slušati svoju dragu kako priča o nogometu. Brzo, daj mi moju statistiku.” Zakolutala je očima pa izrecitirala cijelu moju prošlogodišnju statistiku kao da ju je učila napamet. Poljubio sam je prije nego što nastavi s Jaxovom statistikom. Poljubio je i pritom ignorirao uporni osjećaj krivnje zbog toga što me najbolji prijatelj zatražio da se pobrinem za njegovu sestru kako bi se mogao nositi s jednim problemom manje, a ja sam umjesto toga počeo spavati s njom. I odlučio mu to zatajiti. Bravo, Milleru. Bio sam mrtav čovjek.

195


BalkanDownload

DVADESET I ŠESTO POGLAVLJE KINSEY “Jeste li spremne za ovo?” Predvodila sam ostatak ekipe u zagrijavanju i istezanju te kratko namignula Emerson. Napokon sam to mogla vidjeti. Zašto je Milleru toliko trebalo da odustane od nje. Bilo je nečeg magnetski privlačnog u njoj, što je izazivalo ovisnost. Zar se nisam i sama prilijepila za nju od prvog treninga? Njezin osmijeh osvijetlio bi cijelu prostoriju, a samo boraviti u njezinoj blizini davalo mi je samopouzdanje. Zastenjala sam. Je li bilo pogrešno nadati se da Miller vidi slične osobine u meni? Da se osjeća bolje kada sam pokraj njega? Možda sam izmišljala. Možda sam trebala prestati toliko razmišljati o svemu. “U redu, dame.” Prebacila sam se na istezanje za kvadricepse i provjerila sat na svojoj ruci. “Morate biti potpuno našminkane prije nego što iziđemo na teren za najavu timova. Pobrinite se da ste spremne za nekoliko minuta i zapamtite...” Prostrijelila sam pogledom Lily, jedinu djevojku s kojom sam doista imala problema s obzirom na to da si je uzimala za pravo da spava sa svakim igračem u timu. Jedina nevolja bila je u tome što je bila dobra, pa ju je trenerica ostavljala u timu, ali i to što joj je obitelj bila bogata i donekle povezana s nogometnim programom Bucksa. “Nema priče s igračima prije utakmice, moraju se usredotočiti.” Lily je podignula ruku. “Znači li to da Emerson ne smije pričati sa Sanchezom?”

196


BalkanDownload Emerson je zakolutala očima. “Ne.” Okrenula se prema Lily. “Već smo se napričali sinoć... i jutros... i danas poslijepodne.” Djevojke su se potiho stale smijati, a Lily je napravila ružnu facu. “Bježite.” Raširila sam ruke, a djevojke su potrčale svaka na svoju stranu kako bi dovršile šminkanje i odradile sve ostalo što je bilo potrebno. Piškile su od nervoze, stavile sjajilo na usne. Bile smo navijačice i morale smo odraditi svoju ulogu. Ja sama pripremila sam se u rekordnom vremenu, a jednako tako i Emerson. Značajno me pogledala pa kimnula prema hodniku izvan svlačionice. “Prošeći sa mnom.” “Hoćemo li sada obaviti onaj razgovor?” nacerila sam joj se. “Onaj u kojemu me upozoriš da budem oprezna?” “Ha!” Namignula je, a njezina svijetla plava kosa poskakivala je na njezinim leđima sa svakim novim korakom. “Apsolutno ne. Velika si djevojka, baš kao što je i on veliki dečko. Djeluješ mi kao da si sretna. Drago mi je zbog toga.” “Bila sam sretna i prije!” pokušala sam se izvući, okolišajući. “Ne, prije si bila zadovoljna”, usprotivila se Em. “A sada... sjajiš.” “Nemoj reći da sjajim.” Odmahnula sam glavom. “To je posljednje što nam sada treba, glasine o trudnoći uoči naše prve utakmice.” “Kinsey Romonov!” Podbola me laktom u rebra. “To nije ono na što sam mislila i ti to znaš, ali u pravu si, pripazit ću što pričam.” Zastala sam. “Ti nisi... ljutita?” Bacila je ruke u zrak. “Zaboga, zašto bih bila ljutita?” “On je... bio tvoj dečko, tvoj najbolji prijatelj.” “Samo malo!” Podignula je ruke. “Daj da te odmah zaustavim. Prije šest godina, da, ali sada imam Sancheza, a iako obožavam Millera i uvijek će biti tako, Grant Sanchez moja je budućnost. Oh Bože, ovo je zvučalo tako pogrešno, čak i mojim vlastitim ušima.” Poigrala se s prstenom s golemim kamenom na svojoj ruci. “Tako pogrešno da je ono pravo?” nasmijala sam se.

197


BalkanDownload “On je zastrašujuće sjajan.” Sretno je uzdahnula. “Želim ga ubiti samo polovicu vremena, pa je to plus, a sinoć je napravio čokoladni kolač.” Prostenjala sam i potapšala se po trbuhu. “Sljedeći put sačuvaj jedan komad i za svoju prijateljicu.” “Pa nisam čudovište!” Približavale smo se kraju tunela. “Sačuvala sam ti dva.” “Evo, to.” Uhvatila sam je za ruku. “Upravo to je razlog zašto smo najbolje prijateljice.” “Mislio sam da sam ti ja najbolji prijatelj.” Na zvuk Millerova dubokog glasa umalo sam iskočila iz svojih hlačica. “Dovraga, već me varaš, Palačinko?” “Pilence, nikada to ne bih učinila”, ispalila sam. Sanchez i Jax bili su s njim. A iako je Jax izgledao spremno zadaviti bilo koga tko se usudi progovoriti, Sanchez je zastenjao i potapšao se po trbuhu. “Obećajte mi da ćemo otići na piletinu i palačinke nakon ovoga.” “Ja nominiram Em kao kuharicu.” Pokazala sam na nju jednim od svojih pompona. “Ona može skuhati bilo što.” “Onda je dogovoreno.” Miller me odmjerio od glave do pete. “Večera nakon tekme.” Jax je frknuo nosom. “Zvuči super zabavno.” “Dovedi Harley.” Prekrižila sam ruke. Svi oko nas stali su kao ukopani. Jax je pokušao zaobići Millera, ali Miller ga je zgrabio za dres i povukao natrag. “Želiš li nam možda nešto reći?” “Da.” Sanchez si je zbunjeno protrljao bradu. “Mislio sam da vas dvoje ne pričate... Čuo sam nešto o tome kako si... umočio pa otplivao dalje.” “Prokletstvo, spavao si s njom i otišao?” Šokirani izraz na Millerovu licu definitivno nije pomagao popraviti Jaxovo raspoloženje. “Biste li vas dvije trebale razgovarati s nama u ovom trenutku?” Jax je istaknuo. “Zašto ste uopće ovdje u tunelu, dovraga?”

198


BalkanDownload Osvrnula sam se i problijedjela. “Sranje! Em i ja smo se zapričale i skrenule na krivu stranu. Em!” Već je krenula trčati za mnom niz prolaz. Iako su igrači i navijačice bili poput male obitelji, očijukanje prije tekme još uvijek je bilo zabranjeno. Dospjele smo na pravu stranu prije nego što se većina naših kolegica ondje okupila. Nakašljala sam se da dođem do zraka, a Em me udarila po leđima. “Znači piletina i palačinke?” “Tako je”, odlučila sam. “A cijela ova situacija s Harley?” Uzdahnula sam. “Da, nemam pojma. Jax odbija razgovarati o tome, ali lik je sinoć došao s ljubavnim ugrizom veličine Sanchezova ega na jednoj strani vrata stoga...” Slegnula sam ramenima. “Bez uvrede.” “To je izgleda bio prilično velik ljubavni ugriz.” Prihvatila je moju šalu i prebacila mi ruku oko vrata. “Znam da ti se mnogo toga događa u ovom trenutku, Kins. Želim samo da znaš da sam tu ako me trebaš i mislim da... mislim da će ovo biti stvarno dobra godina.” “Hvala ti.” Osjetila sam kako mi je drhtaj prošao tijelom. “Zašto?” Namrštila se, stišćući me još jače u zagrljaj. Slegnula sam ramenima. “Na tome što postojiš. Sjajna si prijateljica.” “A joj.” Pustila me iz zagrljaja i duboko udahnula, preletjevši pogledom teren ispred nas; uzbuđenje svjetine pred nama bilo je poput električnog pulsa, prouzročilo je vrtoglavicu uzbuđenja u meni. Svjetla su bljesnula pred nama. “E pa, hvala tebi što si me uzela pod svoje prošle godine.” “Kao da si me uopće i trebala.” Stisnula sam je za ruku. “Doista jesam.” Naslonila je glavu na moje rame pa me pljesnula po guzi. “U redu, idemo obaviti ovo.” Nasmijala sam se od uha do uha dok se zrak podigao u kovitlacu oko mene, donoseći nešto novo. Unatoč tatinoj bolesti i situaciji između Jaxa i Millera, morala sam priznati, osjećala sam nekakav električni naboj - promjenu.

199


BalkanDownload Prvi put nakon toliko tjedana. Osjetila sam da sam dobro. Ĺ to mi je trebalo biti dovoljno upozorenje jer... Ono ĹĄto poleti. Mora uvijek. Uvijek. Pasti.

200


BalkanDownload

DVADESET I SEDMO POGLAVLJE MILLER Prva predsezonska utakmica Tampa protiv Bellevuea Domaći teren Vjerojatan ishod: Pobjeda Bucksa iz Bellevuea Jax je osvojio bacanje novčića. Prvi smo imali šut u ovoj polovici utakmice, a zatim smo ga trebali prvi primiti u drugoj. Jedan dio našeg plana igre bio je iskoristiti našu obranu da natjeramo njihov napad da nevoljko krene u bilo kakvo dodavanje i to bi gotovo uvijek upalilo. A igrajući protiv Tampe? Pa, obično bi se ili spetljali u prve dvije minute ili bi došlo do presretanja lopte. Luthor je bio dobar vođa navale. Igrao je već gotovo cijelo desetljeće, ali imao je užasno loše hvatače i mlade novake koji su voljeli igru, ali ne baš toliko koliko slavu koju je donosila. Posvuda su kolale glasine da su Luthorovi novaci bili poznati po tulumarenju tijekom sezone dok bismo se mi ostali usredotočili na pobjeđivanje. Potrošili bi sav novac koji su zaradili mnogo brže nego većina ostalih timova. Ali, s druge strane, nije to bilo ništa u usporedbi s Miamijem. Ti dečki znali su izići na teren pijani kao guzice i opet nekako pronaći način da pobijede. Mrzio sam Miami. Svi su mrzili Miami.

201


BalkanDownload Hvala Bogu što nismo igrali s njima osim kada bi dospjeli u doigravanje ili u predsezonskim utakmicama. Prsti su me svrbjeli da nabacim kacigu na glavu. Bilo je užasno teško ne gledati neprestano u Kinseyinu smjeru, ali znao sam da ću izgubiti koncentraciju ako to učinim, pa sam se usredotočio na igru i rekao si da će biti sasvim dovoljno vremena za to poslije. “Jeste li spremni za ovo?” Sanchez je bio s moje lijeve strane dok mi je Jax stajao s desne. “Čekam na to cijelu godinu.” Četvrti pokušaj protivničke ekipe, a Taylor, krilni hvatač, propustio je jedno hvatanje, umalo dopustivši jednome od naših da im presretne loptu. Jax je opsovao. “Ovom tipu stvarno trebaju bolji hvatači.” “Ili da netko doista blokira za njega.” Stavio sam kacigu. Jax je šmrcnuo i pogledao u tlo. “Što kažete na jednu varku?” Sanchez je protrljao ruke. “Bože, obožavam nogomet.” Oklijevao sam. “O kakvom to točno napadu pričamo?” Jax je stavio svoju kacigu. “Milleru, dovraga, gdje ti je smisao za pustolovinu?” “Jax se poševio!” Sanchez se gotovo nečujno nasmijuljio. “A mi ćemo ponovno osvojiti prvenstvo.” Jax se namrštio, ali čak ni njemu nije uspjelo maknuti blesavi osmijeh s lica kada smo Sanchez i ja obojica skočili na njega kao da je upravo rekao da je osvojio milijardu dolara i vlastiti privatni avion. Ovo je bilo blizu. Vidio je djevojku bez odjeće. Udario sam njegovu kacigu rukom u rukavici. “A ja sam mislio da se ponašaš kao šupak zato što nisi dobio.” “Ma kakvi, to je samo Jaxova rutina prije svake utakmice. Glumiti konstipiranog šupčinu.” Sanchez se nacerio. “Varka u napadu... samo malo...” Suzio je oči. “Ne misliš valjda na Cherry Coke Me napad?”

202


BalkanDownload Jax je razvukao lice u osmijeh. “Gledajte, trener će nas ionako maknuti iz igre nakon druge četvrtine, pa zašto se u međuvremenu ne bismo malo smijali.” “Treneru!” Sanchez je pokazao na Jaxa. “Vaš vođa navale upravo je rekao onu riječ na ‘s’!” “Izlazite na teren, budaletine jedne!” doviknuo mu je trener. “Obožavam kada nas počasti komplimentom.” Sanchez se nacerio dok smo svi trčali u skup. Jax je kleknuo na jedno koljeno. “Gospodo, započnimo ovu sezonu kako treba. Većina vas bori se za mjesto u ovom timu stoga mi pokažite što znate. Treba mi dobro blokiranje i nadajmo se iz dubine duše da se Miller još uvijek sjeća kako baciti loptu.” Svi su se nasmijali, a ja sam mu pokazao srednji prst.

“Cherry Coke Me na tri!” Sanchez je izgledao uzbuđeno kao da će se upiškiti u gaće dok sam ja razmišljao o svim onim grozotama koji bi mi se mogle dogoditi ako nešto pođe po zlu s blokiranjem. Ali opet. Jedino što sam morao učiniti bilo je baciti loptu. Stali smo na svoje pozicije. Uvrede su počele letjeti na sve strane. “Poševio sam ti sestru, Jax”, dobacio je jedan od braniča. A iako je uvreda bila namijenjena njemu, mene je zapravo zasmetala više nego njega. Jax je krenuo s odbrojavanjem. Na tri je lopta poletjela. Blokirao sam jednog igrača pa potrčao široko udesno. Jax mi je dobacio loptu i odletio ravno niz teren dok se Sanchez okrenuo i blokirao za njega. Kada je došao na naših 40 jardi, bacio sam dugu loptu. Doplovila je ravno u njegove ruke dok je utrčavao u krajnju zonu. Polaganje za Buckse.

203


BalkanDownload Salutirao sam mu sa svojeg mjesta na terenu i naklonio se. On i Sanchez stajali su jedan pokraj drugoga i učinili isto. Dobili smo upozorenje da ne smijemo slaviti. A publika je potpuno podivljala. Raspametila se. Na stadionu je postalo tako glasno da nisam mogao razmišljati. Nekada prije bilo je to dovoljno. Obožavatelji, nogometno ludilo, navijanje, ali u tom trenutku sve što sam htio bilo je vidjeti izraz na Kinseyinu licu. Kamera me slijedila dok sam izlazio iz terena, uslijedilo je tapšanje po leđima, a zatim sam je napokon pronašao, susreo njezin pogled i namignuo joj. Dobacila mi je poljubac. A u tom trenutku Jax me udario po leđima svojom kacigom. “Prekini s tim sranjem.” “Oprosti”, rekao sam, ali nije mi bilo žao. Bit će to dobra godina. Dobra sezona. Mogao sam to osjetiti.

*** Trener nas je povukao u drugoj četvrtini s obzirom na to da Tampa još uvijek nije postigla ni jedan zgoditak. Bilo je vraški dosadno sjediti na klupi kada je sve što sam htio bilo igrati. Ali stručni stožer nikada nije htio riskirati da najbolji igrači ne bi zadobili neku glupu ozljedu tijekom predsezone. “Ovo je pušiona.” Sanchez mi je dodao komad slatkiša, prihvatio sam ga i stavio na glavu šešir Bucksa. “Ma nemoj mi reći”, uzdahnuo sam dok su me prsti svrbjeli da ponovno dotaknem loptu. Jax nam se pridružio s napetim izrazom na licu.

204


BalkanDownload “Što ima?” namrštio sam se gledajući ga kako pucka prstima i odmahuje glavom kao da razmišlja o tome da počini ubojstvo. Kimnuo je glavom prema treneru. “Anderson dobro blokira, trener ga želi zadržati, ovo je tek prva tekma, a trener kaže da je vidio sve što je trebao vidjeti.” “To su gluposti”, pljunuo je Sanchez. “Andersonovo...” Anderson se odjednom pojavio niotkuda, bez kacige. Uzeo je čašu energetskog pića i podigao je kao da nam nazdravlja dok sam ja snatrio o tome da mu izrežem facu nožem. Dobacio nam je podsmijeh i odšetao dalje. Zgrabio sam klupu rukama. “Imat će sreće ako ga uskoro ne pregazim autom.” Jax je zastao na trenutak i pogledao me. “Imaš li ideju gdje bi se moglo pokopati tijelo?” Sanchez se glasno nasmijao. “Nisam siguran hoće li biti od pomoći, ali imam nekoliko rođaka u New Yorku koji tvrde da pripadaju mafiji. Jedan od njih je cvjećar tako da čisto sumnjam u to, ali mogao bih nazvati neke ljude.” “Ma ne, dečki.” Pokušao sam se smiriti. “On to radi namjerno... Posljednja stvar koja nam treba u ovom trenutku jest zakačiti se s njime pa da ispadne kao da smo mi ti koji imamo problem. Kakvo je to samo arogantno malo govno. Kako si, dovraga, mogao dopustiti Kins da hoda s njime?” “Dopustio joj?” Jax si je obrisao lice rukama. “Upozorio sam je, ali što sam je više upozoravao, to ga je ona više htjela. Naposljetku sam prestao upozoravati je, a onda kada su stvari krenule po zlu, napokon sam se umiješao i trebalo mi je više od jednog razgovora da bih je uvjerio kako je on taj koji ima problem, a ne ona.” Bijes je stao kolati mojim žilama sve dok to više nisam mogao podnijeti. Skočio sam na noge, no Jax i Sanchez zgrabili su me i ponovno dovukli na klupu. “Ohladi, kompa.” Sanchez me potapšao po štitnicima za ramena. “Ona sada ima tebe, zar ne? A on nema ništa. Nemoj mu pružiti zadovoljstvo samo zato što si ljutit zbog nečega što se dogodilo godinama prije.” Jax se smrznuo pokraj mene.

205


BalkanDownload Polizao sam usne, a onaj osjećaj krivnje vratio se punom snagom. “Da, u pravu si.” Nisam pogledao Jaxa. Znao sam da će izraz na mojem licu biti veće priznanje od isprike što sam htio ubiti Andersona. Umjesto toga da nas odam, ustao sam i krenuo se rastezati pa pošao u potragu za proteinskom pločicom. Moja grješna guzica gorjet će u paklu ako mu uskoro sve ne priznam. Zagledao sam se u Kinsey s druge strane terena. Još nekoliko dana pa će nastati rasulo. Ali nakon što Jax postigne nekoliko zgoditaka - bit će sve u redu.

206


BalkanDownload

DVADESET I OSMO POGLAVLJE JAX Harley: Odlična tekma! Uhvatio si loptu! Jax: Povrijeđen sam - ja sam nogometaš. Hvatam sve lopte. Harley: Moraš se bolje pokrivati, vođo navale, ja znam sve šale o lopticama. Baka me naučila. Zastenjao sam i smjesta joj odgovorio na poruku. Jax: Još uvijek sam traumatiziran zato što nas je ulovila u krevetu. Harley: Traumatiziran? Žena mi je dala peticu kada je stigla kući i krenula pripravljati puricu za večeru - a puricu ne jedemo čak ni za Dan zahvalnosti. Mislim da sam joj uljepšala cijelu godinu. Iako sam, kada me pitala kakav ti je, morala sam slagati. Nadam se da ti ne smeta. Jax: Što?! Harley: A kad kažem da sam lagala, ovaj, rekla sam, ne previše impresivan, ali obećala sam da ću joj snimiti koju fotku izbliza. Jax: Potpuno si luda. Harley: Strašno je odana obožavateljica. Kada bi doista vidjela te fotke, mislim da bi je strefio herc i vidjela bi Isusa. Zar ne želiš da žena umre sretna, Jax? Jax: Nema šanse da dobije sliku moje kite. Harley: Partibrejkeru.

207


BalkanDownload

Bio sam nervozan. Nervozan jer sam je želio pozvati u svoj život. Iako sam je svaki dan viđao, pa čak otišao i tako daleko da dolazim po nju na posao jer nisam mogao dočekati da je poljubim. Bio sam jadan. Tako prokleto jadan. Seks mi je poremetio moždane stanice. Ali ipak sam uspio odigrati najbolju utakmicu u životu, unatoč činjenici da me sestra htjela zadaviti, da mi je tata umirao i da me Miller još uvijek odbijao pogledati u oči. Nisam bio siguran čini li to zato što je napustio Kins kad je bio kod nas ili je postojalo još nešto zbog čega je to malo govno osjećalo grižnju savjesti. Bojao sam se pitati. Bojao sam se odgovora. Bojao sam se toga da ću morati pokupiti ostatke kada joj on slomi srce i bojao se što ću učiniti svojem najboljem prijatelju ako se ono najgore obistini. Iščupati mu srce iz grudi. Zgaziti ga nogom. Ispucati cijeli spremnik metaka u njega. A zatim mu reći neka se goni k vragu. Harley: Dakle, zašto se dopisujemo? Zar ne bi trebao biti vani i tulumariti, velika zvijezdo? Odmahnuo sam glavom. Velika zvijezda? Aha, baš. Rijetko sam izlazio proslaviti nakon utakmica. Upravo suprotno, pregledao bih snimku utakmice, pojeo večeru s Kins i rano otišao u krevet. Velika zvijezda? Prije najdosadniji čovjek u profesionalnom nogometu. Jax: Hoćeš li mi se pridružiti za večerom?

208


BalkanDownload Harley: Nudiš mi pravu hranu? Nahranit ćeš me prije seksa?

Wow, kako otmjeno. Bih li trebala odjenuti suknju? Zakolutao sam očima i nasmijao se. Jax: Samo dovedi sebe, po mogućnosti bez odjeće. Ali opet, bit će još nekoliko ljudi s nama, pa... ti odluči. Harley: Dobro... doći ću odjevena. Što ćemo večerati? Jax: Piletinu i palačinke. Harley: Ja ću biti sirup... Zastenjao sam. Ova žena će me stajati života. “Ona dolazi?” Miller je izniknuo niotkuda i udario me po ramenu. Umalo sam ispustio mobitel iz ruku. Još uvijek sam se vidio kako ližem sirup s njezinog tijela. O da, doći će... “Ako taj cerek nije nešto najstrašnije ikada, onda ne znam što jest.” Miller je prekrižio ruke na prsima. Pročistio sam grlo. “Da, doći će.” “Dobro.” Miller se zagledao u pod svlačionice, spustio ruke, gurnuo ih u džepove pa polako kimnuo glavom i krenuo po svoju torbu. “Je li sve u redu?” “Naravno”, dobacio mi je preko ramena. “Zašto?” Prebacio je torbu preko ramena i okrenuo se, potpuno bezizražajnog lica. “Što ima?” Prokletstvo. Ništa dobro. “Mogu li se povesti s tobom?” “Gdje je tvoj automobil?” “Posudio sam ga Harley na jedan dan. Imala je snimanje u...” Osmijeh na Millerovu licu nije mi popravljao raspoloženje, ni najmanje. “Zašto se uopće trudim pričati s tobom?”

209


BalkanDownload “Najbolji smo prijatelji.” Slegnuo je ramenima. “A osim toga, zabavljam te. Znači vozi tvoj automobil na posao... Hoće li ti uskoro početi pakirati i ručak?” Udario sam ga u rebra upravo na vrijeme da se umalo sudarimo s Andersonom na hodniku. “Dobra tekma.” Ispružio je šaku u znak pozdrava. Miller je izgledao kao da je spreman zakopati šaku u Andersonovu facu, ali umjesto toga odlučio ga je ignorirati, okrenuo se i pošao na drugu stranu dok sam ja ostao promatrati kako podsmijeh na Andersonovoj faci raste sa svakim Millerovim korakom. “Prekini s tim sranjem prije nego što te ubije, Andersone.” Anderson je podignuo ruke u zrak. “Hej, ja sam taj koji pokušava biti pristojan.” Frknuo sam nosom. “Potrudi se malo jače.” “Štogod ti kažeš, kapetane ” Progurao se pokraj mene. Jedini razlog zašto se nisam okrenuo za njime bilo je to što sam na trenutak ugledao Kinsey kada je Miller otvorio vrata koja su vodila na parkiralište. Bacila mu se u naručje. Vrata su se zalupila. A kada sam dospio s njihove druge strane, Kinsey je nestala, a Miller je već sjedio u svojem automobilu. Počešao sam se po glavi. “Dolaziš?” povikao je Miller preko parkirališta. Potrčao sam prema suvozačkoj strani i ušao u automobil. “Oprosti.” Bacio sam torbu na stražnje sjedište, a on je pokrenuo automobil i polako izišao s parkirališta. Zastao sam i ponovno ga pogledao. Njegov vrat. Bio je prekriven tragovima ruža.

210


BalkanDownload To nije moralo ništa značiti. Tek brzi poljubac u vrat. Još uvijek sam bio ljutit, ali doista sam im rekao da se pretvaraju kao da su u vezi, a kada bi ih kamere ulovile u činu, Anderson bi to vidio i shvatio koliko je Kinsey doista izvan njegova dosega. Možda bi tada nastavio dalje i prebrodio tu svoju bolesnu opčinjenost s Kinsey i sa mnom. Da, bilo je vrijeme da smirim živce. “Sljedeći put bi možda trebao obrisati taj ruž s vrata da ne moram razmišljati o svim načinima na koje bih te mogao ubiti na putu do tvojeg stana”, rekao sam glasom kao da se dosađujem. “Sranje.” Miller je obrisao vrat, a izraz krivnje vratio mu se na lice. “Ne skida se.” Zabubnjao sam prstima po bedru. “Navijačice nose tešku šminku. Treba im pet bočica tekućine za skidanje, a sigurno je upravo ponovno ruž nanijela kad je”, zagunđao sam, “učinila to.” “Bogme dosta znaš o kozmetičkim proizvodima, Jax. Želiš li nešto podijeliti sa mnom?” Pokazao sam mu srednji prst. A stvari su se vratile u normalu. Usredotočio sam se na utakmicu. Na pobjedu. Na činjenicu da ću uskoro vidjeti Harley. Ponovno sam provjerio svoj mobitel. Ništa mi više nije poslala, ali tata mi je zato poslao - sve. Tata: PONOSAN! Drhtaj mi je potresao tijelo. Odbijao sam razmišljati o tome kako će život izgledati kad mojeg heroja više ne bude.

211


BalkanDownload

DVADESET I DEVETO POGLAVLJE KINSEY Umaknuli smo za dlaku. Snažno sam ga poljubila u usta, a potom su moje usne pronašle njegov vrat. Nisam ga mogla prestati ljubiti, a njegove ruke bile su posvuda, ispod moje majice, hvatajući moje bokove. Prošla su četiri dana najboljeg seksa u mojem životu popraćenog salvama smijeha od kojeg su mi suze išle na oči. Četiri dana blaženstva. Četiri dana otkako sam se budila pokraj svojeg novog cimera. Svratila sam u trgovinu kako bih uzela namirnice koje je Em rekla da će nam trebati pa se brzo uputila natrag u stan kako bih se mogla preodjenuti prije nego što moj brat dođe. Upravo sam navlačila tajice kada su se vrata stana otvorila. Zavirila sam iza ugla kako bih provjerila je li zrak čist. Bacio je torbu na pod, pa se u dva koraka našao u stanu s golemim osmijehom na licu. “Kins, možeš se prestati skrivati.” “To je bilo stvarno moćno dodavanje, Quintone Milleru.” Naslonila sam se na zid u hodniku. U iščekivanju krv mi je počela bubnjati u ušima tako glasno da ju je vjerojatno i on mogao čuti. “Navijačica hvali moje bacačke vještine?” “I to ne bilo koja navijačica, zapamti, ja sam ta koja je pomogla Jaxu da usavrši svoje vještine.” Miller se pojavio iza ugla, a lice mu se razvuklo u osmijeh. “Kužim.”

212


BalkanDownload Njegove ruke prikrale su se mojem struku kada me povukao k sebi. “Je li ovo tvoj novi izgled? Tajice, grudnjak, bez majice? Moram priznati da mi se stvarno sviđa...” Prešao je palcem preko košarice grudnjaka pa me primio za dojku. Pljesnula sam mu ruku da je otjeram. “Trebali bismo biti kod susjeda.” “Trebali bismo.” Spustio je usta na moja. “Mmmm.” Skočila sam mu u naručje, obgrlivši ga nogama oko struka i dočekala njegova usta sa svim entuzijazmom što sam ga posjedovala. Njegovi prsti zakopali su se u moju kosu, povlačeći moju glavu dolje i naša usta spojila su se u jedno. Imao je okus po pepermintu i onaj snažan, čisti miris sapuna. Udahnula sam ga svakim novim poljupcem, upijajući ga. “Čovjek bi mogao postati ovisan o tvojim poljupcima”, prošaptao je uz moje usne. “Sve je to dio mojeg plana.” “Planiraš zavladati svijetom koristeći se samo ustima, tko bi to rekao?” stao me zadirkivati, uštipnuo za guzu pa zakopao ruke ispod mojih tajica i obujmio mi stražnjicu toplim dlanovima. “Imamo otprilike pet minuta prije nego što nas dođu tražiti, a tvoj brat te ne smije vidjeti ovdje. Isto tako ni tvoje stvari koje su preuzele moj stan otkako si se uselila ovamo.” “Mogla bih se vratiti u hotel.” “Ako kreneš natrag u hotel, ulovit ću te i donijeti natrag.” Ugrizla sam se za donju usnu. “Jesi li siguran da ti ne smeta?” “Smeta?” Blagi Bože, njegov osmijeh nije bio samo u stanju skinuti mi gaćice. Ta stvar mogla je rastopiti oba ledena pola. “Buditi se pokraj tebe potpuno mi je nadoknadilo to što mi je jedna od tvojih potpetica umalo jučer probola stopalo.” Podignula je jedno rame i slegnula njime. “Možda bi trebao pripaziti kuda hodaš.” “Tvoje su cipele kao prokleto minsko polje u spavaćoj sobi i sobi za goste, da nisi ni pokušala poreći to.” Njegov dah okrznuo mi je vrat. “A joj, plaše li velikog opakog nogometaša moje cipele?”

213


BalkanDownload Udario me po stražnjici pa jače gurnuo moje tijelo uza zid, kaznivši me ovog puta poljupcem utiskujući svoje usne na moje silovitošću koja mi je izmamila suze na oči. “Trebali bismo krenuti”, prošaptao je prekinuvši poljubac. “Da.” Nisam se pomaknula. Uzdahnuo je. “Ili...” “Slušam te.” Nasmijao se od uha do uha. “Mogli bismo počiniti mnogo štete u samo tri minute.” “Štetu.” Već je krenuo lijevom rukom skidati slojeve odjeće koje sam upravo navukla. “Brzu i žestoku štetu.” Zastenjala sam kada je posegnuo za svojim trapericama niskog struka i izvadio ga. Kliznula sam uza zid, stala na noge, a on me okrenuo i ugrizao za uho. Glava mi je pala unatrag na njegovo rame. “Da, takvu.” “Tanki zidovi, Kins; da nisi proizvela ni zvuka.” “Ovo je vrhunski apartman, a ima tanke zidove?” “Ne bi vjerovala koliko tanke.” Oštro sam udahnula kada je kliznuo u mene pa pokušala ostati na mjestu koristeći zid kao potporu, cijelo vrijeme pokušavajući ostati tiho, ali sa svakim novim nasrtajem gubila sam razum sve više i više sve dok napokon nisam udarila rukom o zid kada je nasrnuo brže i jače. “Dovraga, tako si dobra.” Povukao mi je bokove unatrag na sebe i zadržao me ondje. “Mislim da sam u ovom trenutku sposoban samo za brzo i žestoko, tako sam blizu.” Promigoljila sam guzom uz njega. Ispustio je psovku. “Pa što čekaš onda?” “Džentlmen uvijek pušta damu da krene prva.”

214


BalkanDownload Počela sam se pomicati unatoč njegovim protestima. “Ne vjerujem da sam ikada rekla kako želim džentlmena.” “Kins...” Opsovao je pa ubrzao pokrete sve dok nisam osjetila kao da će me vlastite noge iznevjeriti i otkazati. A kada je potpuno izgubio kontrolu i skočio preko ruba, skočila sam s njim. I vrisnula njegovo ime. Pokrio mi je usta rukom, teško dišući, a ja sam pokušala vlastito disanje dovesti u normalu. Netko je pokucao na vrata. Povukao mi je tajice prema gore, gurnuo me u spavaću sobu, brzo navukao svoje traperice pa potrčao hodnikom. “Što ima, buraz?” Otvorio je vrata, daleko previše zadihan za čovjeka kojemu je fizička vježba bila u opisu posla. “Imate jebačke sreće što je Jax bio u kupaonici tijekom vaše predstave.” Sanchezov duboki glas odjeknuo je stanom. “Em i ja umalo smo bili prisiljeni postati ekshibicionisti da ne čuje vas dvoje.” “Sranje.” “Saberi se, čovječe”, upozorio ga je Sanchez. “Onog trenutka kada dozna da si mu ševiš sestru, totalno će pošandrcati.” “Da.” Čula sam sasvim dovoljno. Ista stara priča. Brzo sam se uredila, navukla široku majicu kratkih rukava i izišla iz spavaće sobe. Miller je čekao kod vrata. “Jesi li čula?” Počešao se po glavi. Obujmila sam ga rukama oko struka. “Da, čula sam.” “Reći ćemo mu sutra.” Poljubio me u tjeme. “Sve će biti u redu.” “Mislila sam da si rekao da mi nikada nećeš lagati.” Sklopio je oči i uzdahnuo. “Da, pa, za sve postoji prvi put, zar ne?” Ispružio je ruku. Prihvatila sam je i stisnula u svojoj prije nego što sam je pustila. “Ja ću krenuti prvi, a ti dođi za nekoliko minuta.”

215


BalkanDownload Kimnula sam. Izišao je i tiho zatvorio vrata za sobom. Nakon što sam provela nekoliko minuta zureći u vrata njegova stana, napokon sam otišla do Sancheza. Ulazila sam u stan upravo u trenutku kada je Harley stigla dizalom, hvala Bogu. Posljednja stvar koju je morala vidjeti bila sam ja kako izlazim iz Millerovog stana. Nisam znala koliko joj je Jax rekao, ali jedino što sam joj ja rekla bilo je da smo u vezi, a sigurna sam da je pretpostavila da to znači malo povremenog seksa, ali ne i zajednički suživot. “Što ima, mala.” Namignula mi je. Dočekala sam je na hodniku i zagrlila. “Kakav je Jax?” “Eh.” Bacila je pogled na njega preko ramena. “U redu je, valjda.” “Čuo sam to.” Prišao nam je sleđa pa je povukao u zagrljaj. Očekivala sam da će mu uzvratiti istom mjerom. Očekivala sam da će biti mrvicu stidljivi, s obzirom na to da naše posljednje okupljanje za večerom nije tako dobro završilo. Ali umjesto toga, žena ga je zgrabila za košulju i uvalila mu jezik, a kada kažem da mu je uvalila jezik, pritom mislim da ga je isplazila prije nego što su joj usne uopće dotaknule njegova usta. Zastenjala je, provukla ruke kroz njegovu kosu i skočila mu u naručje. Bratu je svakako služilo na čast to što ju je uhvatio i uzvratio poljubac istom žestinom. Sanchez im je počeo polako pljeskati, a Miller je zazviždao. “Baka te pozdravlja.” Harley ga poljubi u nos. Tako sam se žestoko odvalila smijati da su mi se suze pojavile u očima. “Na kakvo se vi to vražje sranje palite?” Sanchez je odmahnuo glavom. “I, usput, možemo li se odmah pozabaviti onime što je svima prisutnima očito?” Svi su utihnuli. Em je provirila glavom iza hladnjaka. Sanchez je prekrižio ruke, a njegov sveprisutni osmijeh pojačavao se iz sekunde u sekundu. “Jax, moj kompa, konačno ševi.” “Dobar dečko.” Miller i Sanchez kucnuli su se bocama piva, a Em i ja ponovno smo prasnule u smijeh. Vidite? Ja sam mogla podržavati njegov

216


BalkanDownload seksualni život, pa zašto onda on ne bi mogao podržavati moj? Glupa prošlost. Glupi zaštitnički gnjavatorski stariji brat! Jax je dečkima pokazao srednji prst iza Harleyinih leđa pa je polako spustio na noge. “Je li to ono što se događa svaki put kada me namami u spavaću sobu?” glasno je pitala Harley. “A ja sam mislila da me želi zbog moje pameti, a ne zbog tijela. No dobro, ne možeš uvijek pobijediti. I usput, čestitam na pobjedi danas, gospodo.” Namignula je, uzela pivo iz kante s ledom i podigla ga u zrak. Jax nije mogao skinuti očiju s nje. Kao da nitko drugi nije postojao. Uzdahnula sam i sretno primijetila kako je Miller uočio istu stvar jer je gledao naizmjence Jaxa pa Harley. Pohvalila sam samu sebe u glavi što sam ih spojila i na nekoliko trenutaka čak razmislila o tome da otvorim vlastitu agenciju za spajanje parova. Ako mi je uspjelo dovesti do toga da mi se brat poševi, vjerojatno bih doista mogla zavladati svijetom i to uspješno! “Hvala ti, Harley.” Miller je prvi progovorio pa kucnuo svojim pivom o njezino i otišao u kuhinju. “Em, kada će piletina biti gotova?” Udarila ga je po ruci da je makne od štednjaka. “Bit će gotova kada ja kažem da je gotova!” Ponovno ga je udarila. Pokušala sam ne osjećati ljubomoru. Čak i nakon svega onoga kroz što su prošli - još uvijek su imali tu poveznicu s kojom se ja nisam mogla natjecati, nešto o čemu sam znala da ne bih trebala brinuti, ali svejedno se nisam mogla riješiti te uporne pesimistične pomisli... Što ako ona i Sanchez prekinu iz nekog razloga? Bi li me ostavio zbog nje? Ne. Bila sam smiješna. “S vremenom ćeš se naviknuti”, rekao je Sanchez s moje lijeve strane i tako me gadno prestrašio da sam umalo posrnula i udarila o stol u blagovaonici. “Na odnos koji imaju njih dvoje.” “Oh.” Sranje, jesam li doista bila tako prozirna? Zataknula sam pramen kose za uho.

217


BalkanDownload “Kins.. ”, razvukao je moj nadimak. “Tip je lud za tobom. Vjeruj mi, da postoji i najmanja naznaka da ponovno želi Em, odriješio bih ga života i zato držim sve pod kontrolom za nas oboje, O. K.?” Nasmiješila sam mu se. “Pokušavam odlučiti jesam li zahvalna ili pomalo prestrašena jer zvučiš kao da si sasvim ozbiljan.” “Em dolazi ispred Millera, ispred igre, tima, mene samoga - svega. Dakle, okončao bih mu život”, odvratio je hladnim tonom koji nikada ranije nisam čula od njega. “Ali s druge strane, zatvor se i ne čini baš tako zabavnim, ali već bih ja nekako učinio da zvuči kul. Ipak sam ja Armanijev model.” Namignuo je pa zauzeo pozu kao da je na modnoj pisti, napokon ubacivši malo humora u razgovor. Potapšala sam ga po ramenu. “Zbog tebe bi narančasta postala nova crna.” “Nego što!” Oboje smo se nasmijali. Miller nam se pridružio, sumnjičavo nas gledajući. “Jeste li vas dvoje upravo zakopali ratnu sjekiru?” “Sjekiru?” namrštio se Sanchez. “Ne, još uvijek je mršava mala gnjavatorica.” Rekao je to, slegnuo ramenima, namignuo i udaljio se. A zatim kao da se predomislio, ponovno okrenuo i pogledao u Millera. “Kad malo bolje razmislim, nije li dobila malo mesa na toj guzi?” Miller je stisnuo zube. Sanchez je zabacio glavu i nasmijao se. “Dobro ti stoji, Kins.” “Reci još samo jednu riječ ako se jebeno usudiš.” Miller ga je prostrijelio pogledom. “Jedna od meni omiljenih stvari na svijetu je raspizditi tebe, Milleru. Zašto bih sada prestao?” “Zato da ti ne zabijem šaku u taj slabašni torzo i iščupam ti srce kroz trbuh?” “Vrlo slikovit opis.” Sanchez je kimnuo. “Fino smo porazgovarali, kao i uvijek.” Pridružio se Em u kuhinji.

218


BalkanDownload “To je zvučalo baš živopisno,” Okrenula sam se prema Milleru, prekriživši ruke na prsima kako ne bih posegnula za njime. “On zna da bih dao svoj život da ga zaštitim, osim ako moram birati između tebe i njega, tada bih dao zombijima da si ga uzmu, ali nešto mi govori da on već ima spreman plan i za to.” Oboje smo se nasmijali. “Hej!” Jax nam je prišao. “Ostavio sam torbu u tvojem automobilu. Mislio sam je ubaciti u svoj s obzirom na to da ga je Harley dovezla ovamo.” “Nema problema.” Miller mu je dobacio ključeve pa se ponovno okrenuo prema meni. “Dakle, svaka čast na dobro obavljenom poslu s Harley. Jax joj se očito uvukao u gaćice i potpuno ignorira činjenicu da sam ja tako napaljen da bih mogao zakucati čavle u stol samo gledajući tvoje usne.” Sudeći po vrućini koja me udarila u lice, žestoko sam se zarumenjela. “Ne možeš mi govoriti takve stvari.” “Zašto ne?” namrštio se. “Je li ti neugodno zbog toga?” “Ne.” Jax je izišao iz stana. Prebacila sam ruke Milleru oko vrata pa ga sočno poljubila ispod uha i prošaptala: “Zato što poželim razodjenuti te na tom istom stolu s kojim si tako opsjednut.” Zastenjao je. Sanchez se pak nakašljao. Razdvojili smo se. Miller kako bi krao hranu. Ja kako bih pomogla u pripremi. Harley nam se uskoro pridružila i upravo je bila usred priče o tome kako njezina baka zagovara siguran seks i kako se jednom pretvarala da je muškarac kako bi je unovačili za Vijetnam kad su se vrata stana širom otvorila. Ustuknula sam. Jaxovo lice nije bilo ljutito. Bilo je prijeteće. “Jax?”

219


BalkanDownload “Ne.” Uperio je prst u mene. “Ne.” Molim? Podignuo je i drugu ruku. Moj crveni grudnjak. Osjetila sam slabost u cijelom tijelu. Ovo nije bio način na koji sam htjela da dozna. Čeljust mi je umalo pala na pod. Pokušala sam progovoriti ali ništa nije izlazilo. Sanchez me pogledao pa brzo pročistio grlo. “Oh, sjajno.” Prišao je Jaxu. “Pronašao si Emin grudnjak, baš smo ga tražili.” “Pronašao sam ga u Millerovu automobilu.” Jax je stisnuo zube. “I prestani srati, Sanchez, prepoznajem sestrine stvari kada ih vidim.” Sanchez je podignuo ruke i promrmljao ispod glasa: “Hej pokušao sam.” Miller je objesio glavu i polizao suhe usne. “Jax, nećemo ovdje o tome, buraz. Pođimo u sobu i...” Jax se bacio preko sobe i udario Millera u lice. Miller mu je to dopustio, ostao je samo stajati i dopustio da ga moj brat nokautira kao da je to i zaslužio! Vrisnula sam i potrčala prema njima. Sanchez se uspio progurati između njih, ali Jax ga je udario u trbuh, pokušavajući još jednom pošteno zahvatiti Millera. “Prestanite!” povikala sam. Nitko me nije poslušao. “Jax, PRESTANI!” Oklijevajući, zastao je tek na trenutak što je bilo dovoljno da ga Sanchez gurne o zid i odmakne od Millera. Krv je kiptjela iz Millerovih usta i nosa, bila sam prilično sigurna da će sljedećih tjedan ili dva imati masnicu na oku. Našla sam se pokraj njega u sekundi, a Em je donijela oblog. “Koji kurac, Milleru!” zaurlao je Jax. “Što si umišljaš tko si ti, dovraga? Zatražio sam te da budeš s njom kako bi je Anderson ostavio na miru, a ne kako bi joj se ti sam mogao uvući u gaćice!” Sanchezove obrve poletjele su uvis, a Em je od šoka prekrila usta rukama.

220


BalkanDownload Harley se nije činila iznenađenom. Ali opet, bila je to Harley. Više bi je iznenadilo to da nismo spavali skupa. “Koliko dugo?” Jax se istrgnuo iz Sanchezovih ruku. “Proklet bio, Milleru, koliko dugo?!” Prsa su mu se nadimala dok je disao s naporom. Miller je spustio oblog i trznuo se od bola. “Prvi put dogodilo se u Vegasu.” “Prvi put?” Jax je bijesno raširio nosnice. “U Vegasu? Misliš prošle godine u Vegasu?” Ugrizla sam se za usnu i stala ispred Millera. “Ja sam to učinila.” “Miči se, Kins. Neću ga udariti, a i nije da tebe krivim zato što te ovaj ovdje zaveo!” “Prestani!” Čvrsto sam stisnula ruke u šake. “Samo prestani! Bila sam to ja! U redu! Bila sam na kauču i nisam mogla spavati pa sam mu se uvukla u krevet jer sam mislila da će biti previše pijan da to primijeti...” “Pijan si se poševio s mojom sestrom!” Jax je zaurlao preko moje glave, spreman ponovno nasrnuti. Oh, ovo uopće nije krenulo u dobrom smjeru. “Jax!” Podignula sam obje ruke i položila ih na njegova poput kamena tvrda prsa. “Ja sam povukla prvi potez, bila sam to ja, no dobro, tehnički smo to bili oboje...” Jax se oslobodio mojeg stiska uz oštru psovku. Udvostručila sam napore. “Ali poanta je u tome da se to dogodilo. Miller je pomogao poslati me na put za moje vlastito dobro, a potom, kada si zatražio da se pravimo da smo u vezi, bilo je to... pa, kao da baciš šibicu na suho pruće.” “Na prut”, nasmijao se Sanchez sebi u brk. “Ozbiljno?” Em ga je podbola laktom u rebra. “Daj da razjasnimo ovo; spavao si s mojom sestrom i potom mi pomogao potaknuti je da ode iz zemlje? Jedan od mojih najboljih prijatelja? Nisi mi to rekao, a zatim si nastavio lagati tako što si to prešutio i obećao mi da je nećeš ponovno dodirnuti. I nakon toga što? Prvo si pokušao ne uskočiti u njezin krevet, a na kraju si se predomislio i rekao: Koga briga, učinit ću to opet s

obzirom na to da je prvi put sve tako dobro prošlo?”

221


BalkanDownload “Nemaš pojma o čemu pričaš.” Miller se kiselo osmjehnuo iza mojih leđa. “Sviđala mi se, u redu? Znao sam što misliš o tome! Kako me to, dovraga, čini negativcem?” Čuti to na takav način pomoglo je da sve ovo skupa malo manje boli. “Znači to je ono što ti radiš, Milleru? Kada nastupi sranje, okreneš leđa i pobjegneš? Slušaš li ti uopće ljude oko sebe? Pomozi mi i razjasni mi ovo jer neku večer, kada je bila potpuno poražena, pobjegao si od nje. Ti bježiš, takav si, i što sada? Što će se dogoditi kada tata umre? Što će se dogoditi”, glas mu je zapeo u grlu, “ako joj se lupus ponovno vrati? Što ćeš tada učiniti? Siguran sam da znaš sve o tome, zar ne? Kako ga liječiti kada se stanje pogorša? Što ako se to doista dogodi? Napustit ćeš je za njezino vlastito dobro? Pomozi mi da shvatim jer ja sasvim sigurno ne mislim da si je zaslužio tada i definitivno ne mislim da je zaslužuješ sada. Ne nakon svega što je prošla.” Cijeli moj svijet se zaustavio. Razjapila sam usta. Ali nisam mogla proizvesti zvuk. Izdao me je. Pred svima. Ne znam kada sam pala na koljena, samo da jesam. “O kome to, dovraga, pričaš?” prošaptao je Miller. “O meni”, odgovorila sam. “Priča o meni.” Soba se pomaknula. Nečije tople ruke uhvatile su me prije nego što sam glavom udarila o nešto. Crni tunel. A potom ništavilo.

222


BalkanDownload

TRIDESETO POGLAVLJE MILLER Lupus. Mogućnost povratka. Bolest. Onesvijestila se. Uhvatio sam je prije nego što je pala na pod. Tučnjava između mene i Jaxa davno je zaboravljena sada kada je najdragocjenija stvar u mojem životu - i u njegovu - u ovom trenutku beživotno ležala. Ugledao sam prizor svoje majke na podu, sklupčane u beživotnu hrpicu ispred mojih očiju. A oštra bol koja me podijelila na dvoje, zaprijetivši da nikada više neću biti cjelovit, stala mi je bubnjati u glavi. Ne ponovno. Ne ponovno. “Kins?” uhvatio sam je za ruku. “Probudi se, dušo.” Jax je nervozno šetuckao ispred kauča, naizmjence brišući lice rukama i psujući u mojem smjeru. Konačno, nakon nekoliko trenutaka koje su za mene potrajale poput deset minuta, otvorila je oči i usmjerila pogled u moje lice. Maleni smiješak zatitrao joj je na licu pa nestao. Polako se podignula u sjedeći položaj. Jax je prestao hodati i kleknuo ispred nje, čvrsto joj stisnuvši ruke u svojima. Istrgnuta ih je iz njegovih. “Odakle ti pravo?” Odmahnuo je glavom, pa ukopao zube u donju usnu, zagrizavši tako snažno da sam pomislio da će si je raskrvariti. “Ja sam tvoj brat. To je moj posao. Moj.” “Tvoj je posao reći svima prisutnima o mojoj prošlosti?” poviknula je.

223


BalkanDownload Lecnuo se. “Ne.” Na trenutak je djelovao ljutito. “Ali koji kurac ti misliš da radiš, Kins? Da je ovo ono pravo, da stvarno voliš ovog tipa...” Mrzio sam to što pričaju o meni. Zaslužili su malo privatnosti. Osjećao sam kao da mi je netko zdrobio srce maljem s ciljem da ga slomi udarajući o jedini mišić dovoljno krhak da se rasprsne pri dodiru s njime. “Da ga voliš, sve bi mu ispričala. Da on voli tebe, da mu nisi bila samo komad mesa, pri ruci...” Zarežao sam duboko u grlu. “Zahtijevao bi doznati sve o tebi... Toliko si se razboljela kada si bila s Andersonom, toliko teško, a ja nisam bio ondje da to spriječim, nisi mi dopustila da ti pomognem, a sada si se stavila u novu beznadnu situaciju.” “Iz koje te nikada nisam zatražila da me izvučeš”, istaknula je, glasom u kojemu su se nazirale bijes i povrijeđenost. Izvući je? Koji vrag? Zašto bi se trebala izvući? Pobjeći od mene? Zašto bi uopće do toga moralo doći? Ispustio sam njezinu ruku. Morao sam. Moja se previše tresla da bi joj imalo pomogla. Jax se namrštio. “To je moj posao.” “Tko je to učinio tvojim poslom?” ispalila je natrag. “Ja sam!” zaurlao je, skočivši na noge. “Tko je došao kada su te roditelji ostavili samo na prljavom podu? Tko je pomogao oprati porezotine s tvojih stopala?” Oči su mu se ispunile suzama. “Tko te držao za ruku u bolnici kada liječnici nisu mogli shvatiti što nije u redu s tobom i kada su mislili da imaš tumor? Ja! Ja sam bio ondje!” Jax se udario o prsa. “Zaslužio sam jebeno pravo da te zaštitim, da se pobrinem da ti se ništa ne dogodi, da...” “Odlazi”, prošaptala je. “Odmah.” “Kins...” Licem mu je preletio bolan izraz. “Žao mi je, nisam trebao reći...” “Idi.” “A što s njime?” Jax je pokazao glavom na mene. Da, činilo se kako ću ja biti taj sretni kujin sin kojeg je namjeravao žrtvovati da spasi sebe. Sjajno. Ako misli da ću je napustiti... grdno se prevario.

224


BalkanDownload Uzdahnula je i pogledala me kutem oka. “I ti bi trebao otići.” Oštro sam udahnuo. “Ne.” Jaxovo lice iz pokajničkog prešlo je u potpuno mahnito. Kinsey je spustila pogled objesivši ramena. “Ja ostajem.” “Milleru...” Suza je kliznula niz njezin obraz. “Samo idi.” “Ne.” Jax mi je prišao. Pripremio sam se za novi udarac, ali začudo nije to učinio već mi je stavio ruku na rame i izišao iz stana. Harley ga je slijedila. Vrata su se zatvorila za njima. Sanchez i Em, ruku pod ruku, tiho su krenuli prema svojoj spavaćoj sobi. Piletina je bila zaboravljena. Palačinke. Baš čudno kako je naša veza započela tim glupim nadimcima, sada se činilo kao da će puknuti, završiti na isti način. “Bila si bolesna”, prošaptao sam promuklim glasom. “Još uvijek sam”, ispravila me. “Ja jesam bolesna. U remisiji sam, bolest se nije vratila već godinama. Ali mogla bih se razboljeti u bilo kojem trenutku u životu i završiti u bolnici.” Nagnula je glavu na stranu kao da želi procijeniti moju reakciju. Posegnuo sam za njezinom rukom, ali izvukla ju je iz moje. “Kins?” “Nisam ti namjeravala reći.” Njezine riječi su me zapekle. Više nego što bi trebale. Jer dok sam ja uvjeravao samoga sebe da se potpuno predam, da se zaljubim u nju, da joj vjerujem, dok sam bio spreman ugroziti svoje prijateljstvo s Jaxom i odnos s timom...

225


BalkanDownload Ona je, što? Lagala? Morao sam znati. Morao sam pitati. “Jesi li mi ikada namjeravala reći?” Bila je tiha. Pretiha. Kada se jedna sekunda pretvorila u pet minuta znao sam da sam dobio odgovor koji sam čekao. Ustao sam, nemajući snage da je pogledam. “Znači svi oni trenuci kada sam otišao i potom se vratio boreći se za tebe, trenuci u kojima sam te držao u rukama i poljupcima obrisao tvoje suze... Ja sam se zaljubio, a ti si... Što? Seksala se? Samo pokušavala razljutiti svojeg brata? Koji sam ti vrag ja predstavljao? Nešto što ti je odvraćalo pozornost s očeve bolesti?” Naglo je podignula glavu. “Ne! Znaš da to nije istina!” “Znam li, doista?” Raširio sam ruke. “Ne čujem kako to poričeš! Ako mi ne želiš čak ni reći sve o svojoj prošlosti, kako bismo, zaboga, mogli imati zajedničku budućnost?” Donja usna stala joj je podrhtavati. “Sjajno.” Opsovao sam ispod glasa. “Još tišine od djevojke u koju sam zaljubljen, one iste koja mi nije vjerovala čak ni toliko da mi kaže da je bolesna! Kako bih se pobrinuo za tebe da se nešto...” “Začepi, samo začepi!” Skočila je na noge i udarila me šakom u prsa. “Jesi li i na trenutak pomislio da možda, barem jednom u životu, nisam htjela da me netko štiti?” Ustuknuo sam. “Ti nisi Jax! Ne treba mi novi Jax! Ili otac koji zove liječnika svaki put kad dobijem glavobolju ili se osjećam pospano! Nisam htjela da tako bude i s tobom! Zar ne shvaćaš? Ne želim da me gledaš i vidiš nekoga tko je slab. Tko je bolestan!” “Oh, Kins...”, odmahnuo sam glavom. “Kad te pogledam u oči, posljednja stvar koju bih pomislio jest da si slaba.”

226


BalkanDownload Jedna suza pala joj je s brade. “Jedna si od najjačih osoba koje poznajem. Borac. Opaka. Zastrašujuće prekrasna...” Posegnuo sam za njom. “Nikada nisam imao šanse protiv tebe.” “Ali ovo mijenja sve.” Obrisala je obraze. “Samo ako ti to dopustiš.” Slegnuo sam ramenima. “A to je tvoj izbor, Kinsey, ne Jaxov. Tvoj.” Ispustio sam njezinu ruku iz svoje. “Ali želim da nešto znaš.” Nastavila je zuriti u pod. “Ja sam svoj izbor već donio.” Naglo je podignula glavu. “I moj izbor si ti.” Zakoračio sam i prišao joj. “Mrzim to što si bolesna, ali ono što mrzim još više jest to što si na jedan jebeni trenutak pomislila da ću te se odreći, da ću pobjeći ili učiniti nešto još gore - pretvoriti se u onu vrstu kontrolirajuće šupčine zbog kojeg se osjećaš zarobljenom. Da, želim te zaštititi. To je ono što činiš kada nekoga voliš. A netko poput tebe, netko tako poseban kao što si ti, zaslužuje sve dobro koje ga može snaći. A iako sam vraški ljutit na Jaxa, ja ga shvaćam, shvaćam zašto je uzrujan, shvaćam zašto je učinio to što je učinio. I zaslužujem taj njegov bijes jer sam mu radio iza leđa i oduzeo mu nešto dragocjeno, oduzeo sam mu tebe, nešto što je on smatrao svojim poslom - zaštititi te. U Jaxovim očima ja sam taj koji te ostavio u divljini i zatražio da preživiš... A iako se ništa nije dogodilo, moglo se dogoditi. A ono što je moglo biti Jaxa plaši dovoljno da se usere u gaće. Uzdahnuo sam. “Odabirem tebe i jedino što mi treba jest da zauzvrat i ti odabereš mene.” Još tišine. Sjajno. Kinsey posegne za mojom rukom. “Doista me voliš?” Ispustio sam uzdah olakšanja. “Više nego što bih smio ako ne želim da me Jax ubije. Ali s druge strane, možda je to jedini način da ostanem na životu... Da te volim toliko da mu ne ostavim izbora osim da prizna poraz.” Nasmiješila se prvi put otkako je izbila tuča. “On ima dobre namjere.”

227


BalkanDownload Pokazao sam na svoje lice. “Potpuno promašene, ali dobre.” Raskrilio sam ruke, a Kinsey je ušetala u moje naručje i položila glavu na moja prsa. “Nećeš otići nikamo?” “Ne.” Čvrsto sam je stisnuo. “Ne ako ti nisi tamo sa mnom.” “Znači ovo je doista ono pravo.” “Bilo je ono pravo još od Vegasa, samo sam bio prevelika kukavica da to priznam, Kins. Nadam se da ćeš mi moći oprostiti.” “Zato sam te i nazvala Piletom, zato što si pobjegao kao bezglavo pile.” “A zašto si ti onda Palačinka?” Nasmiješila mi se. “Zato što sam jako slatka.” Uzeo sam njezine usne. “Da, jesi.” Odmaknula se i ušla u kuhinju. “Znaš, ostala je sva ova silna hrana...” “Samo pipni hranu i mrtva si.” Sanchez je dotrčao hodnikom. “Oh, odličan razgovor, ljudi, stvarno se osjetio emocionalni naboj.” Emerson ga je udarila po zatiljku pa se samozadovoljno nasmiješila. “Doslovno je čuo samo ovo posljednje jer sam toliko pojačala TV da ništa nije mogao čuti prije toga, ali baš sam sretna što ste obavili taj razgovor.” “I ja.” Poljubio sam Kinsey u sljepoočnicu i prisilio se na osmijeh koji nisam iskreno osjećao, ali ne zato što nisam bio sretan što me konačno poslušala već zato što ovo nije bio kraj koji sam priželjkivao. Kraj kojemu sam se nadao bio je taj da Jax odobri našu vezu, da mi kaže da me prihvaća, da prihvati ono što smo imali, ali u ovom trenutku krivnja me živog izjedala i osjećao sam se kao govno. Čovjeku je trebalo malo vremena da se ohladi. Što je značilo da ću morati pričekati da razgovaram s njime. Nadao sam se jedino da naše prijateljstvo nije pretrpjelo nepovratnu štetu jer su on i Sanchez doslovno bili jedina obitelj koju sam priznavao, odmah uz Em, a ja sam odbijao prekinuti odnose sa svojom obitelji. Pa čak i ako je za to postojao dobar razlog. Kins je uvukla ruku u moju. “Jesi li dobro?” “To bih ja tebe trebao pitati.”

228


BalkanDownload “Tvoje lice izgleda gore od mojega.” Obraz mi je pulsirao od bola. “Kladim se da je tako.” Sanchez mi je dobacio paketić leda. Pritisnuo sam ga uz obraz i trznuo se od bola. “Moram odati priznanje Jaxu”, Sanchez je prekrižio ruke i naslonio se na kauč, “čovjek zna kako zavitlati taj desni kroše.” “Moja faca itekako je svjesna te činjenice”, zagunđao sam. Kins je slegnula ramenima. “Ima i crni pojas.” Svi smo je pogledali istodobno. “Ma zajebavaš se?” Sanchez se podsmjehnuo. “Dobri stari Jax je borac? Hm, nikada to ne bih rekao.” “Kunem se da se mogao probiti u UFC-u”, Kins je nadodala, “ali više voli nogomet.” Poznavao sam taj osjećaj. E pa, nadam se da će razbistriti glavu prije sljedećeg tjedna. Igramo protiv Seattlea, a koliko god volio reći da će tekma biti laka, svi znamo da Psine znaju prirediti dobru borbu.” Kins je ozbiljno kimnula. “Ja ću razgovarati s njim, sve će biti u redu.” Laž. Vidio sam joj to na licu. U govoru njezina tijela. Ništa neće biti u redu.

229


BalkanDownload

TRIDESET I PRVO POGLAVLJE KINSEY “Ne želi pričati sa mnom.” Gledala sam gostujuću tekmu s tatom, spremna udariti šakom o zid. Jax je igrao kao totalni idiot, a Miller je spašavao utakmicu blokiranjem - bila je to tehnika koju napadačka linija suparničkog tima uopće nije upotrebljavala, ostavljajući svog vođu navale ranjivim na napade Bucksa. Tata me potapšao po koljenu. “Samo je uzrujan, dušo, daj mu malo vremena. Zapamti, vidio te je kada ti je bilo najgore, pomogao ti je prebroditi ta vremena. Podari mu malo svojeg milosrđa. Sada je red na tebi da pomogneš.” Objesila sam ramena. “On ne želi moju pomoć.” “Želi je. Samo što toga nije svjestan ” Ukrala sam keks s njegova tanjura i odgrizla jedan komad. Otkako je sve ovo o tumoru i lupusu izašlo na vidjelo, neprestano sam strepila, čekajući da Miller počne ispitivati o detaljima. Što je to lupus? Koliko dugo sam već bolesna? Hoću li se ponovno razboljeti? Koliko sam vremena provela u bolnici? Ali on nije htio zabadati nos. Znala sam da čeka na mene da počnem pričati o tome, ali ja to nisam željela jer pričati o nečemu značilo je da to doista i postoji. A osim toga, toliko sam se emocionalno potrošila brinući se za tatu da sam osjećala kao da ću pričajući o vlastitom zdravlju doživjeti napadaj panike. Ponovno sam uzdahnula.

230


BalkanDownload Tata je pojačao ton. “Namjeravaš li tako uzdisati cijelu tekmu?” “Oprosti”, zagunđala sam. Bili su izjednačeni tri naprama tri. Seattle je imao ludo dobar tim, ali znala sam da je naš bolji. Suparništvo između Bucksa i Psina potjecalo je čak iz 1940-tih, a s obzirom na to da smo pripadali istoj diviziji, gotovo uvijek bismo morali dvaput igrati s njima prije doigravanja. I oba puta prestala bih disati cijelu tekmu. Obrana im je bila vrhunska. Pogled mi je dolutao na Andersona. Zadrhtala sam. Tip me praktički ignorirao posljednjih nekoliko tjedana, a to sam mogla zahvaliti jedino Milleru, ali još uvijek je ostao taj strah da će me ponovno stjerati u kut, reći nešto zločesto ili me jednostavno vratiti na ono beznadno mjesto pa da mu nikada neću uspjeti umaći. Bio je emocionalni zlostavljač - hranio se slabima, a kada bi me stjerao u kut, osjetila bih čisti strah i znala sam da mi je dosta tog osjećaja. Krajnji bloker Psina blokirao je igrača pa se dao u trk. Anderson se našao ondje, skočio, uhvatio loptu i potrčao prema našem teritoriju. Dvadeset, trideset, četrdeset jardi. Polaganje. Nisam osjetila sreću zbog zgoditka. Mrzila sam ga. Otrčao je s terena šepireći se kao prokleti paun, pa zastao kada je došao do Millera i rekao nešto vjerojatno uvredljivo. Miller je samo odmahnuo glavom i skrenuo pogledom. Ali tada je Jax gurnuo Andersona s leđa. O ne. Ne, Jax, stani! Zaustavi se! “Oh, k vragu”, tata je opsovao. “Mama vam neće biti sretna zbog ovoga.” Kamere su uhvatile svaki trenutak. Miller je zgrabio Jaxa kako bi ga spriječio da udari Andersona, a Jax je potom nasrnuo na njega. Sanchez se postavio između njih dvojice i na kraju primio udarac s leđa od Andersona.

231


BalkanDownload Miller je krenuo pomoći Sanchezu kada se Jax progurao pokraj njih i tri puta snažno udario Andersona u lice. Trener ga je odvukao od njega. Prekrila sam usta rukama. Jax, što to radiš? Pokazali su tri žute zastavice. A trenutak poslije, Jax i Anderson bili su izbačeni iz igre. Tata je ugasio TV. Ostali smo sjediti u tišini. Naposljetku je ustao i protegnuo se. “Hoćeš li keks?” “Keks”, odvratila sam bezizražajno. “Jaxa su upravo izbacili s utakmice, a ti me pitaš želim li keks.” Tata je samo slegnuo ramenima. “Još su topli.” “Tata!” Zamahnula sam rukama. “Gledaj, znam da ti stres škodi zbog tumora, ali ne možeš tek tako prijeći preko činjenice da se Jax, američki nogometni heroj, upravo potukao na terenu!” “Naravno da mogu.” Nasmiješio se. “Već je bilo i vrijeme da se taj dečko suoči sa svime ovime.” “Ali...” “Bijes na kraju uvijek pobjeđuje, Kins. Ne možeš skrivati svoje osjećaje zauvijek”, rekao je tiše. “A taj dečko drži u sebi toliko bijesa već toliko dugo da me uopće ne iznenađuje što se sada iskaljuje na svima. Ljutit je na tebe, ljutit je na mene.” “Zašto bi bio ljutit na tebe?” “Oh, dušo.” Tata mi je prišao pa se spustio da bude u visini sa mnom. “Zato što ne može biti ljutit na rak, treba mu nešto opipljivo na što se može ljutiti, nešto što stoji pred njime. Zato je ljutit na mene, na tebe, ali najviše na samoga sebe. Taj dečko uvijek je morao biti heroj. Imao je sreće, odrastao je sposoban spasiti svakoga od svega lošeg ili je barem mislio da može. A sada... sada mu se cijeli svijet ruši. Sve što mu je ostalo je nogomet, upravo posljednja stvar na koju bi se mogao ljutiti - a gledaj, iskaljuje se i na tome. A sada, želiš li keks?”

232


BalkanDownload “Ali, što ćeš ti učiniti s time u vezi?” Tata je pogledao mene pa ugašeni televizor. “Apsolutno ništa.” “Ali...” “Kins, keksi su se dosad već ohladili. Nadam se da si sretna.” Otišao je, ostavljajući me samu u dnevnoj sobi. Pitam se, ako je moj brat završio s time da spašava sve okolo, znači li to da neće spasiti ni samoga sebe?

233


BalkanDownload

TRIDESET I DRUGO POGLAVLJE JAX Pustio sam da mi se vrela voda slijeva s leđa poput sićušnih igala. Nije mogla odagnati bol. Ništa više nije moglo to učiniti. Iznevjerio sam tatu. Iznevjerio sam Kinsey. Iznevjerio sam svoj tim. Iznevjerio, iznevjerio, iznevjerio, iznevjerio. “Moramo razgovarati.” Miller. Nisam bio raspoložen baviti se njime. Izgubili smo utakmicu. I ja sam bio kriv za to. Za sve ovo. Nisam se mogao natjerati da pogledam u mobitel od straha da me Harley nije doslovce napucala jer sam se pretvorio u takvu sramotu za sve. Ili još gore, da mi je otac poslao poruku koja će biti upravo suprotna od ponosne. I Kins. Stegnulo me oko srca. “Da, O. K.” Zgrabio sam ručnik, omotao ga oko struka i krenuo za njim u svlačionicu. Sanchez je još uvijek imao svu opremu na sebi, a isto tako i Miller.

234


BalkanDownload Ostatak tima napustio je svlačionicu. Koji vrag? “Ovo...” Miller je raširio ruke i pokazao na svlačionicu. “Ovo je intervencija.” “Mislili smo napraviti natpis.” Sanchez se nacerio. “Ali nisam mogao pronaći markere, a znao sam da nas nećeš ozbiljno shvatiti ako upotrijebimo ružičastu bojicu trenerove djece.” “A misliš da vas ovako shvaćam ozbiljno?” “Obojica smo otišla do trenera, prenijeli mu što je Anderson rekao.” Miller je prekrižio ruke. “Pretjerao je.” Kimnuo sam, još uvijek se jasno prisjećajući njegovih riječi, načina na koji ih je izgovorio. Učinio je to namjerno, a ja sam to popušio.

Ovakvo polaganje mislim da bih trebao proslaviti polaganjem tvoje sestre u krevet. Ili si je ti već ionako ševio cijelo ovo vrijeme Milleru iza leđa? Obuzeo me bijes. Bila je moja sestra. Moja mlađa sestra. Nikada je nisam gledao - žuč mi se podigla i zapekla me u grlu - na taj način. Nikada nisam htio da ljudi uopće i doznaju da je posvojena kako to ne bi mogli upotrijebiti da nas oboje povrijede ili da se ona zbog toga osjeća loše, ali takav je bio Anderson. Bio je kreten koji se hranio tuđom boli. A vidjeti Millera s Kinsey bilo je ono što ga je konačno natjeralo da prijeđe tu granicu, istu onu koju sam znao da će prijeći kad dovoljno dugo ostane bez onoga što je htio, a to je bila Kinsey. Znao sam da će s vremenom pogriješiti, znao sam da će pokazati svoju pravu ćud, ali nisam očekivao da će i mene povući sa sobom. “I?” Glas mi je promukao. “Izbačen je iz tima.” Miller je slegnuo ramenima. Ja sam se pak vidljivo opustio. “Pomoglo je to što sam ispričao treneru o njegovoj prošlosti s Kinsey.” “Što si učinio?” zagrmio sam. “Nisi imao prava reći treneru za to!”

235


BalkanDownload Sanchez je stavio ruku na moja prsa i odgurnuo me. “Zapravo, s obzirom na to da je on voli, na neki način ima to pravo.” “To je ono što ljubav predstavlja, buraz, ona štiti, ne tako što sve skriva već tako što je iskrena.” Trepnuo sam. “Zajebavaš li ti to mene?” “Volim je.” Millerove oči susrele su moje. “Učinio bih sve da je zaštitim.” “Ali to se ne tiče trenera. Ne tiče se nikoga!” “Ne možeš sve popraviti sam!” povikao je Miller. “Bože, pogledaj se! U potpunom si rasulu!” Unio mi se ravno u facu. “Ne samo da si najbolji vođa navale u ligi već za mene predstavljaš obitelj, a uništit ćeš sve zato što te taj tvoj ponos potpuno zaslijepio! Da, volim je. Ali ti je isto tako i dalje možeš voljeti! I da, totalno je sranje što ti je stari bolestan, ali barem imaš vrijeme koje možeš provesti s njime. Imaš tim koji računa na tebe kao svojeg vođu! Želiš li biti heroj? Onda se ponašaj tako! Počevši od ovog trenutka.” Gurnuo me uza zid. “Progutaj ponos, ispričaj se timu i idi razgovarati s Kinsey. Sredi taj nered u glavi i shvati da u životu ne možeš naučiti napamet svaki napad. Život nije savršen, ne možeš uvijek biti spreman za sve. Katkada se stvari jednostavno dogode, a sve što ti možeš jest reagirati na način vrijedan pogleda koji ti tvoja mlađa sestra upućuje svakoga dana, načina na koji tvoj tim gleda na tebe, način na koji mi gledamo na tebe.” Sanchez je uzdahnuo. “A čisto da se zna, način na koji te ja većinom gledam jest kao divovskog seronju.” Miller se nasmijao. Ugrizao sam se za donju usnu da se spriječim da učinim nešto suludo poput toga da prasnem u smijeh u ovako napetoj situaciji, ali nisam si mogao pomoći. Nasmijao sam se i protiv svoje volje, prestao, pa ponovno započeo. Sve dok sva trojica nismo brisali suze iz očiju. Braća. Bili su moja braća. Smijeh je utihnuo.

236


BalkanDownload Pogledao sam Millera, doista ga pogledao i osjetio kao da su se naše odgovornosti promijenile, kao da sam mu predao taj dio, a nisam čak ni shvatio da mi je trebalo da ga pustim. Da pustim Kinsey. “Doista je voliš?” “Da, buraz.” Miller je kimnuo. “Stvarno je volim.” “A ako se ponovno razboli...” “Skuhat ću joj juhu. Mogu ja to. Samo mi moraš dati da preuzmem tu odgovornost, čovječe.” Kimnuo sam jer nisam znao mogu li progovoriti. Sanchez je prekrižio ruke i odmahnuo glavom. “Dečki, znam da je ovo bio jedan od onih trenutaka... Što znači da nam je preostala samo još jedna stvar.” Raširio je ruke i čvrsto zagrlio obojicu u poplavi psovki i protesta od mene i Millera. “Dečki, koji vrag vi to radite?” povikao je trener, zalupivši vratima za sobom. “Rješavamo probleme zagrljajima!” povikao je Sanchez. “Hoćete li nam se pridružiti?” “Sanchez.” “Da, treneru?” “Posijedit ću zbog tebe!” “Je li to značilo da?” Trener je zakolutao očima i zagunđao: “Udario bih ga šakom da mi nije toliko potreban.” “Čuo sam to”, povikao je Sanchez. Trener je odmahnuo glavom pa se nasmiješio gledajući u mene. “Jesi li završio s ispadima, govno jedno?” “Da, gospodine.” “Drago mi je to čuti. Sutra nemamo trening i gospodo, ako ponovno ušećem ovamo i uhvatim vas u zagrljaju, odrađivat ćete krugove po terenu.”

237


BalkanDownload “Nema ničeg lošeg u malo bratske ljubavi, treneru!” “A-ha.” Izišao je iz svlačionice. Ionako smo se već odmaknuli. Sjeo sam na stolac i uzeo svoju torbu. “Što sada?” “Sada je vrijeme da se počneš ispričavati.” Miller me potapšao po leđima. “Počevši od svoje sestre.”

238


BalkanDownload

TRIDESET I TREĆE POGLAVLJE KINSEY Miller mi je poslao poruku da se nađemo kod kuće. Sama pomisao još uvijek bi mi izmamila osmijeh na lice. Dom. Živjeli smo zajedno. Rekao je da me voli. I napisao je tu riječ: dom. Nasmiješila sam se i otvorila vrata stana pa se gotovo okrenula i potrčala u suprotnom smjeru kad je moj brat ustao s kauča i jako polako krenuo prema meni - sve dok ga nisam doista pogledala. Nikada ga nisam vidjela tako slomljenog. Tako umornog. Tako poraženog. “Kins...” Glas mu je zapeo u grlu. Pojurila sam u njegovo naručje, previše zaokupljena time koliko je stravično izgledao da bih bila ljutita. Zagrlila sam ga kao da mi život ovisi o tome, a on me poljubio u čelo jednom, pa opet. Uzdahnuvši, naslonio je svoje čelo na moje i uhvatio me za ramena. “Prvi put imala si četiri godine.” Oči su mi se ispunile suzama. “Jax, ne moraš činiti ovo.” “Četiri”, ponovio je, ignorirajući me. “Vidio sam stablo kako pada na vašu kuću. Nikada u životu nisam se tako uplašio. Mojih roditelja nije bilo, bio sam sam u kući. Potrčao sam kao da me vrazi gone, zahvalan svim srcem što su vam ulazna vrata bila otvorena. A kada sam te konačno pronašao, ti si...”, glas mu je drhtao, “jecala u kutu, porezanih stopala od razmrskanog stakla na prozorima.”

239


BalkanDownload Suze su mi krenule na oči prisjetivši se te uspomene. Tako sam se bojala. Tako sam očajnički željela da me netko zagrli, da mi kaže da će sve biti u redu. “Izgledao si poput anđela”, prošaptala sam. “Pitala sam te je li te zato Bog poslao u kuću pokraj moje kako bi mogao paziti na mene.” “A ja sam rekao da jest.” Jax je sklopio oči. “Rekao sam da ću biti tvoj spasitelj svakoga dana, svake noći, do onog trenutka kada me više ne bude.” “Uzeo si me u naručje i ponio sa sobom.” “Nosio sam te kroz oluju”, nadodao je. “I tako se jasno sjećam kako sam obećao samome sebi da neću dopustiti da te bilo što povrijedi. A u sljedećih nekoliko godina, kada je proces posvajanja završio, kada si doista postala Romonov... sve je bilo tako savršeno. A onda si se razboljela i ostala potpuno bespomoćna.” Zadrhtao je. “Bio sam glup, ali sjećam se da sam u to vrijeme mrzio samoga sebe, krivio sebe što sam te onako iznio na oluju, pitajući se jesi li se možda zato razboljela.” “O Jax”, odmahnula sam glavom. “Ljudi ne postaju bolesni od jedne kiše.” “Tako sam se bojao, a kada su nam liječnici rekli da to nije tumor već lupus i da ćeš biti dobro, ponovno sam si obećao da ću se pobrinuti da nikada više ne budeš povrijeđena, da te ništa ne dotakne.” Glas mu se slomio. “A u svojoj sam glavi nekako ponovno pomogao spasiti te, baš kao što sam i obećao.” Zastao je. “Bila si i ostala moja najbolja prijateljica.” Suze su kliznule niz moje obraze. “Ali nisam te mogao zaštititi od Andersona.” Opsovao je. “Zbog njegova zlostavljanja tvoje tijelo ponovno je napalo samo sebe, a kada smo doznali da se bolest vraća, za to sam okrivio sebe. Upoznala si ga zbog mene. Vjerovala si meni, stoga si vjerovala i njemu. Trebao sam vidjeti koliko se loše ponaša prema tebi. Trebao sam se boriti svim snagama da te maknem od njega.” Stisnuo je šake. “Jax.” Primila sam ga za lice. “Ne možeš spasiti cijeli svijet.” “Mogu pokušati.” “Ne.” Odmahnula sam glavom. “Ne možeš.” “Očito ne.” Tužno se osmjehnuo. “Čini se svaki put kada to pokušam da samo napravim još veći nered.”

240


BalkanDownload “Mrzim što ti ja to prva moram reći, buraz, ali i ti si samo čovjek.” Namrštio se. “Sereš, uvijek si govorila da sam kao Kapetan Amerika.” “To što sam ja potajno oduvijek vjerovala da imaš super moći ne znači da ih doista i imaš. I ja sam bila kriva za to, Jax. Ja sam te stavila u taj položaj, a da nisam shvatila pod kakvim si se pri tome našao pritiskom. Spasio si me od Andersona, a kada si me poslao u Europu, pokušavao si me ponovno spasiti, ali ovog puta...” Progutala sam knedlu u grlu. “Ovog puta nije upalilo jer sam pronašla nekoga tko se prema meni nije ponašao kao da ću se svakoga trenutka slomiti već kao da sam neslomljiva.” “Nikada se nisam htio tako ponašati prema tebi.” “Znam.” Zagrlila sam ga. “Znam da to nisi učinio namjerno, Jax.” “Taj gad te voli i ja ga ne mogu natjerati da prestane.” Nasmijala sam se u njegovu naručju. “Daj da pogodim, pokušao si, a on je odbio?” “Nešto slično tome.” Njegov smijeh pridružio se mome. “Žao mi je, Kins, tako mi je žao. Zato što sam svima rekao za tvoju bolest, zato što sam se ponašao previše zaštitnički, za - sve.” “Nemoj žaliti.” Slegnula sam ramenima. “Ti ne bi bio svoj kada se ne bi ponašao kao pretjerano zaštitnički nastrojen seronja s kompleksom Boga.” Uštipnuo me za rebra. “Baš smiješno.” “Tata je rekao da ćeš se opametiti.” Jaxove oči ispunile su se suzama. “On me dobro poznaje.” “Zato što si ti on.” Nasmiješila sam se. “Zar ne vidiš to? Ti si baš poput njega, pokušavaš zaštititi sve i svakoga oko sebe, boriš se za ono što je dobro, za ono što je ispravno. Ti si njegov sin i ja znam da on ne bi mogao biti ponosniji na tebe nego što jest.” “On umire”, Jax je prošaptao. “A mi to ne možemo spriječiti.” “Ne.” Zagrlila sam ga još jače dok mi se srce stiskalo u grudima. “Ali možemo živjeti...” “Još uvijek se sjećaš, ha?” “Rekao si mi da mi je to jedini posao.”

241


BalkanDownload “Živjeti.” “A pogledaj me sada.” Odmaknula sam se od njega. “Miller je rekao nešto što mi je pomoglo. Rekao je da stvari neće biti u redu, ne danas, ne sutra, ne tijekom pogreba... Rekao je da mi ne može lagati u lice, da će ovo doista boljeti, ali rekao je da će s vremenom boljeti manje i da jednoga dana bol neće biti tako snažna. Pa iako me u ovom trenutku boli i sigurna sam da će postati još mnogo gore... Veselim se tom danu kada će bol barem malo posustati.” “Wow.” Jax je gurnuo ruke u džepove. “Nikakvo čudo što si se zaljubila u tog tipa. Brutalno iskreno.” “Bilo mi je potrebno da to čujem.” “Mislim da je bilo i meni.” Vrata stana su se otvorila. Miller je polako ušao, gledajući naizmjence jedno pa drugo kao da nije siguran hoće li izbiti nova svađa i jesmo li se napokon pomirili. “Bio si totalna pušiona danas”, rekla sam, namjerno prekidajući trenutak. “Obojica ste bili loši. Možda bi bilo dobro da se idući put ne potučete i umjesto toga se usredotočite na igru.” Pokazala sam na Millera. “Dobro si blokirao, ali inače igraš bolje od toga, i znaš da je to istina.” Okrenula sam se prema Jaxu. “A nemoj da počnem pričati o tvojem bacanju. Gotovo svaki put dao si sebi četiri sekunde i jedva je uspio provući. Brži si od toga, prestani plesati po terenu i donesi nam pobjedu sljedeći tjedan!” “Volim kada govori prostote.” Miller mi je namignuo. Jax je zastenjao, začepio uši pa prišao Milleru, udario ga u trbuh i potom potapšao po leđima. “Dobrodošao u obitelj. Zapamti, ja sjedim na čelu stola tijekom obiteljskih večera, kožni naslonjač je moj kada imamo stanku od utakmica, a ako ti samo padne na pamet da ukradeš posljednji čokoladni keks, s tobom je gotovo.” “Volim kekse vaše mame.” Zakopala sam lice u ruke i zastenjala. Obojica su se nasmijala, obavila nelagodan muški zagrljaj pa je moj brat naposljetku otišao. Miller mi se nasmiješio. “Dakle, kako je prošlo?”

242


BalkanDownload Podignula sam ruke. “Bilo je dobro porazgovarati o svemu, uključujući tu i neke stvari o kojima bih vjerojatno trebala popričati i s tobom, ali još nisam.” Miller je kimnuo. “Uvijek sam mislio da ćeš to učiniti kada budeš spremna, znam da ti to sigurno nije lako.” “Ne, nije.” Još uvijek sam mogla osjetiti staklo u svojim stopalima, cjevčice kako vire iz mojeg tijela dok su obavljali transfuziju krvi. “Ali...” Vrata su se otvorila, a Jax je upao u stan, blijed u licu kao da je vidio duha. “Kins, mama je upravo nazvala, moramo ići.” “Što?” “Riječ je o tati.”

243


BalkanDownload

TRIDESET I ČETVRTO POGLAVLJE MILLER Sve u životu napravi puni krug. Sve. Stiskao sam Kinseyinu ruku u svojoj dok smo se prolazili bolničkim hodnikom, onim istim niz koji sam hodao dva tjedna ranije kad smo došli na maturalni ples. Osoblje bolnice pratilo nas je u stopu, a nekoliko njih zurilo je u nas. Poslao sam poruku Sanchezu i Em onog trenutka kada smo uskočili u Jaxov automobil. Ako je stanje loše, trebat će mu njegova obitelj - cijela njegova obitelj. Jax mi je dodao svoj mobitel da pošaljem poruku i Harley, a kada je odgovorila, ostao sam zabezeknuto zuriti u zaslon, odmahujući glavom. Ova žena... bila je upravo ono što mu je trebalo jer je njezina prva reakcija bila okupiti naš tim. Shvaćala je da je Jaxu njegov tim obitelj, baš kao što je i Kinsey, pa čak i ako nisu bili u krvnom srodstvu. Ako ste imali dovoljno sreće da budete dio života Jaxa Romonova, tada ste tu pripadali zauvijek. Možda mi je upravo zato bilo tako teško raditi mu iza leđa, zato što sam ga volio poput brata kojega nikada nisam imao. Kada Jax uđe u čekaonicu, neće morati sam suočiti se s ovime. Borit će se uz svoju braću pokraj sebe, onako kako bi i trebalo biti. Svaki pojedini član tima bio je ondje, a neki od njih i s članovima vlastite obitelji. Bio je tu i trener, koji je sa suzama u očima prišao Jaxu i povukao ga u zagrljaj. Harley je stajala pokraj trenera, a u rukama je imala tanjur s keksima. Njezin osmijeh bio je velik, pun nade.

244


BalkanDownload Jax je posegnuo za njom. Ona ga je dočekala u zagrljaju. Kada su završili s poljupcima, okrenuo se prema meni. “Ti si pozvao tim?” “Ne.” Pokazao sam na njegovu djevojku. “Sve ovo učinila je ona. Pokazalo se da je prava kraljica grupnih poruka, tko bi to rekao?” “Ja.” Jax je doslovno naslonio glavu na njezin vrat, udahnuvši njezin miris na nekoliko trenutaka prije nego što se uspravio. Kinseyina ruka zadrhtala je u mojoj kada je njezina mama ustala i krenula prema nama. Zaplakala je polako odmahnuvši glavom, pa prošaptala glasom ogrubjelim od suza: “Vjerojatno je najbolje da se sada pozdravimo s njim.” Kinsey se ukočila pokraj mene. Oštro sam udahnuo. “Ne razumijem.” “Pao je.” Krv mi se sledila u žilama. “Pozvala sam hitnu pomoć. Oni su ga doveli ovamo i...” Brada joj je zadrhtala. “Tumor se proširio na njegova pluća. Liječnici mu daju najviše tjedan dana.” “Ali...” Kinsey je posrćući prišla svojoj majci. “Trebali smo imati više vremena s njim. Trebao je ostati zdrav još malo dulje, zar ne? Zar niste zato prestali s kemoterapijom?” Jax se istog trenutka stvorio pokraj nje, uzevši je u zagrljaj dok je tiho jecala na njegovim prsima. Prsti su me zasvrbjeli od želje da je povučem natrag k sebi, da je utješim onako kako sam znao da samo ja mogu. “Oh, dušo.” Mama im se pridružila u zagrljaju. “Ne znam zašto se to dogodilo tako, samo znam da jest.” Prstima je obrisala Kinseyine suze što su joj blistale na obrazima. “On vas želi vidjeti...” Pogledala je u mene i Harley. “Vas četvero.” Zapanjen mogao sam tek kimnuti glavom i pokušati spriječiti da se ne slomim pred njima kako bi Kinsey imala nešto čvrsto na što će se moći osloniti, iako sam u tom trenutku jedino htio pobjeći.

245


BalkanDownload U tom trenutku, osjetio sam da sam ono za što me Jax uvijek optuživao. Tip koji bježi. Snaga straha koji mi je sledio žile bila je tako moćna da mi se zavrtjelo u glavi, a zatim me Kins zgrabila za ruku. Tjeskoba je nestala. A njezino mjesto preuzeo je - spokoj. Moja mama uvijek se šalila da sam ja sidro u njezinu životu - a ja sam se šalio govoreći, ako sam sidro, da onda moram biti jako težak. Ta mala razmjena šala gotovo bi uvijek završila tako što bih joj poručio da me mora više hraniti ako ima tako velika očekivanja od mene. Tada bismo se smijali. A mama bi mi natrpala tanjur hranom i zajedno bismo pojeli obrok. “Ovamo.” Kinseyina mama odvela nas je od naše grupe i povela niz hodnik. “Hej! Hej! Gospodine Milleru!” nečiji glasić povikao je u mojem smjeru. Zastao sam i pogledao udesno. Marco je šepesao prema meni ne koristeći pritom štake. Zaletio se u moju nogu, snažno zagrlivši rukama moje bedro. “Znao sam da ćete se vratiti! Rekao sam mami da ćete se vratiti, a ona mi nije vjerovala! Rekao sam čak i sestri!” Nasmiješio sam se unatoč tuzi što sam došao ovamo iz drugih razloga pa kleknuo kako bih se spustio na njegovu visinu. “Pa vidi ti to, bio si u pravu! I vidim da više ne koristiš štake.” Ispružio sam šaku. Udario je svojom šačicom o moju i zahihotao se. “Da, zapamtio sam ono što ste mi rekli.” Nagnuo se k meni i prošaptao. “O tome kako je moje srce poput lava.” Suze su mi ispunile oči. “Da, ozbiljno?” Srčano je kimnuo glavom. “I pogodite što se dogodilo?” “Što se dogodilo, mali moj kompa?” Ostatak grupe stao je kako bi poslušao naš razgovor, a sestre koje su stajale na prijamu izgledale su kao da su se smrznule u vremenu.

246


BalkanDownload “Jedne noći jako sam se razbolio. Mama je rekla da imam infekciju i gotovo sam umro i pogodite što!” “Što?” Dovraga, mogao bih zauvijek pričati s ovim klincem. “Došla je žena-anđeo! Imala je oči baš poput vas.” Dodirnuo mi je lice i namrštio se. “I obraze kao što su vaši! I jamicu, upravo ovdje.” Zahihotao se. “I rekla je da vas poznaje i da ćete biti jako tužni ako prestanem biti lav! Zatražila je da ričem, a ja sam to učinio, rikao sam jako glasno, gospodine Milleru! A ona je rekla da ću jednoga dana biti baš poput vas! Zar nije to kul? I čovječe, pjesmica koju mi je otpjevala bila je tako lijepa.” Počeo je polako pjevušiti. Krv mi se potpuno sledila u žilama. Bila je to ona ista pjesma koju mi je mama znala pjevati prije spavanja dok sam bio dijete. “I skoro sam zaboravio!” Ponovno se zahihotao. “Rekla mi je da ću biti dobro, samo se moram probuditi i boriti, pa sam to i učinio, a kada je polako nestala, mala narukvica na njezinoj ruci je zazveckala. Imala je na privjesku srce i crvenu nogometnu loptu. Kakva je to crvena lopta?” Slegnuo je ramenima. Ona koju sam dao mami kad sam imao šest godina. Ona koju je nosila na zapešću sve do smrti. Ona za koju bih se mogao zakleti da ju je odnijela u grob na ruci zatražili su od mene da izaberem odjeću za lijes. Duboko sam udahnuo i zagledao se u klinca. Suze su mi krenule na oči, nisam mogao protisnuti ni riječi. On je odmahnuo glavom. Zgrabio sam ga za ruku i držao je u svojoj. “Ta narukvica sigurno je bila čarobna.” Suza mu se spustila niz obraz. “Mislim da je bila prilično kul jer kada sam se probudio, mama je rekla da mi je bolje. Mislite li da me ona izliječila? Moj anđeo s narukvicom?” “Da, Marco”, promuklo sam prošaptao. “Mislim da jest.” “Kul.” Kimnuo je glavom, očiju ozarenih blaženom nevinošću. “Tako sam i mislio, gospodine Milleru. Hvala što ste se vratili da me vidite.”

247


BalkanDownload Obećao sam si da neću dopustiti da prođe tjedan dana, a da ne posjetim ovog klinca. “Hej, misliš li da bi bilo u redu da navratim sljedeći tjedan? Hoćeš li još uvijek biti ovdje?” “Neću!” Stao se njihati na nogama. “Bit će mi bolje pa mogu otići na vašu utakmicu protiv San Francisca!” “Zvuči kao da imamo plan.” Prišla nam je jedna od sestara. “U redu, Marco, vrijeme je za večeru. Zašto ne kažeš laku noć svojem novom prijatelju?” Marco me ponovno zagrlio i prošaptao: “Hvala što ste mi pokazali kako da glasno ričem, gospodine Milleru.” Mogao sam jedino potvrdno kimnuti, glas mi se potpuno izgubio, a grlo me zapeklo kao oprženo vatrom. Nestao je iza ugla, a ja sam se okrenuo k sestrama. “Mogu li, molim vas, dobiti broj njegove majke?” “To se protivi bolničkim pravilima.” Tužno se osmjehnula. “Ali ako nam zapišete svoj broj, mogu joj prenijeti vaš kontakt.” Brzo sam naškrabao svoje ime i broj pa se okrenuo ka Kinsey. Plakala je. Pretpostavljam zato što ju je sve ovo s Marcom podsjetilo na to, iako će on biti dobro, da njezin otac neće. Zagledao sam se u sve njih. Jax je polizao suhe usne pa mi se obratio šaptom. “Nešto mi govori da si poznavao nekoga tko je imao takvu narukvicu.” Nasmiješio sam se. “Da, moja majka.” Kinsey je prekrila usta rukama. Njezina mama zajecala je pa posegnula za mnom. A ovog put čvrsto sam je zagrlio. Najčvršće što sam mogao. Nije me obuzela panika. Nisam pomislio na bijeg. Nisam mislio na bol i na put koji je stajao pred nama.

248


BalkanDownload Samo sam je držao u naručju. A ona je držala mene. Tada su nam se pridružili Kinsey, Harley i Jax. Minute su prolazile. A zatim, potpuno smireni, članovi moje obitelji odmaknuli su se jedni od drugih te teških srdaca krenuli prema sobi na kojoj je pisalo “Ben Romonov”.

249


BalkanDownload

TRIDESET I PETO POGLAVLJE KINSEY Moj otac nije bio nalik na sebe. Bio je bljeđi nego inače, a usne su mu bile povučene nad zubima kao da mu je bilo iznimno teško udisati zrak i nije mogao skupiti dovoljno sline u ustima kako bi ih polizao - ili je možda jednostavno bio toliko iscrpljen da se nije htio ni truditi. Ono u što sam gledala nije bio moj otac. Bila je to ljuštura. I u tom trenutku poželjela sam taj mir za njega. Poželjela sam da bude slobodan. Poželjela sam da se prepusti. Jer moj otac već je nestao. Nevjerojatno je kako se smrt prikrade osobi, kako promijeni čak i samu vanjštinu tijela, čineći tu osobu neprepoznatljivom. Možda je stvar u tome što duša napokon otpušta stisak u kojemu drži ljudsko srce, a možda je baš duša ta koja prva odustaje shvativši da ovo nikada nije bio plan, živjeti s bolešću, već živjeti slobodna od bolesti. Tata nam se nasmiješio. “Je li itko donio nekakve kekse?” Harley je stavila tanjur pred njega i namignula mu. “Zadrži ovu, sine.” Tata je uzeo keks i podigao ga do svojeg nosa pa namignuo Harley. “Miriše božanski. Jesi li...” Blago se nakašljao. “Jesi li dodala malo više maslaca u njih?” Harley mu se vedro osmjehnula. “Trik je u mnogo smeđeg šećera i mrvici ljubavi.”

250


BalkanDownload Jaxove oči ispunile su se suzama kada ju je uhvatio za ruku. “Mmm.” Podigao je keks do usana i odgrizao mali zalogaj. “Šećer odmah okusiš, ali ljubav? To je ono što osjetiš poslije, zar ne, Harley?” “Da.” Usne su joj zadrhtale. “Stvarno je tako.” Prešla je rukom preko svojeg trbuha. Namrštila sam se na trenutak pa pogledala u Jaxa. Njegove ruke slijedile su njezine. Kao da je pokušava zaštititi. Kao da štiti njezino tijelo? Ili sam možda ja sama u ovom trenutku bila preosjetljiva i previše emocionalna. Nisam znala radi li to namjerno ili zato što instinktivno slijedi njezine ruke; ali tata je također primijetio taj pokret, a u očima mu se pojavio onaj znatiželjan pogled koji mi je rekao da pokušava zbrojiti dva i dva. Mama se bacila na posao ispravljajući mu jastuke. Uhvatio ju je za ruku i poljubio je. “Daj mi nekoliko minuta s mojom djecom.” Miller i Harley okrenuli su se da izađu iz sobe. Tata se nakašljao. “Sa svom mojom djecom.” Miller se smrznuo. Harley je oštro udahnula. “Sjednite.” Tata nije morao dvaput zatražiti. Svi smo pronašli mjesto za sebe, Jax je sjeo na rub njegova kreveta, ja sam sjela Milleru u krilo, a Harley je pronašla jedini stolac u sobi i privukla ga krevetu. “A sada.” Tata se nasmiješio. “Ovako je već bolje. Dakle, Jax, čini mi se da si bio prilično zaposlen i izvan terena.” “Tata...” “Bravo za tebe, sine.” Kutem oka pogledao je Harley. “Odnosi li se kako treba prema tebi?” Jax si je opsovao u bradu.

251


BalkanDownload “Na početku jest, potom nije, ali sada je u redu.” Namignula je. “Sretni smo. Jako smo sretni... Iako on hrče poput slona i ne pušta vodu u WC-u.” “Zar ne?” priklopila sam. Tata se zacerekao, a Miller je rukom prikrio vlastiti osmijeh. “Hvala ti, Harley.” Jax je zakolutao očima, a zatim razvukao lice u osmijeh pa posegnuo za njezinom rukom. “Djeco, trebat ćete jedni druge.” Tata je kimnuo. “Kinsey, vidim da ste ti i Miller još uvijek skupa.” Nasmiješila sam se. “Da, pa... recimo da ga volim.” “Znam.” Tata je slegnuo ramenima. “Voljela si ga čak i kada si pokušala ne voljeti ga.” Polizala sam usne i kimnula. “Milleru?” tata se namrštio. “Jesi još uvijek mlakonja?” Jax se stao smijati. “Ne, gospodine.” Miller se široko osmjehnuo. “Sa sigurnošću mogu reći da su moji dani mlakonje iza mene... Upravo sam dobio još jedan podsjetnik prije nego što smo došli k vama da je bolje imati srce lava. Nekada davno imao sam to srce, prije nego što mi je mama umrla, i mislim da sam ga napokon uspio vratiti.” Stisnuo me za ruku. “A za to moram zahvaliti Kinsey... I jednom malom dječačiću koji će na nogama otići odavde za nekoliko dana.” “Ha.” Tata je vratio polovicu svojeg nepojedenog keksa na tanjur. Brzo sam uzela tanjur i stavila ga na njegov pladanj kako bi mu bio nadohvat ruke. “Jax, još uvijek nisam otegnuo papke. Pokušaj se ne uvaliti u novu tuču ovaj tjedan, gledat ću te. I Milleru, moraš blokirati malo jače, daj mojem sinu nekoliko dodatnih sekundi da ti dobaci loptu.” “Da, gospodine”, obojica su rekla uglas. “A sada...”, pozvao nas je prstom k sebi, pa smo se svi približili. “Pažljivo me poslušajte...” Zadržala sam dah. “Tijelo me polako izdaje. Ali moja duša je borac pa kada napustim ovaj život, želim da zapamtite - iako je moje tijelo slomljeno, nestalo, pretvorilo se

252


BalkanDownload u prašinu - moja duša je slobodna.” Oči su mu se ispunile suzama. “Svi ćete popiti čašicu viskija nakon mojeg pogreba. I želim imati kekse. Ako netko mami donese lazanje, bacite ih u smeće! Ne želim vidjeti ni složence! Želim veselje! Želim izići onako kako sam i došao; gole guze uz puno buke. Želim balone, proslavu i želim da me pokopate s mojom vilicom.” Namignuo je. “S vilicom?” Miller je baš morao pitati. “Nikada nisi čuo za tu priču?” tata se nacerio. “Muž i žena - oboje su umirali. Muž je rekao ženi da želi da ga pokopa s njegovom vilicom ako on umre prvi. Znate li zašto?” “Zato što je volio jesti pitu?” Miller je pokušao pogoditi. “Ne!” Osmijeh na tatinom licu postao je još veći. “Život je glavni obrok, sine... a život poslije ovoga? E pa, to je desert, a ja se neću pojaviti u raju - pred svojim desertom - bez vilice. To mi apsolutno nema smisla. Čovjek se mora pripremiti za takve stvari.” Zakolutala sam očima iako su mi se suze još uvijek nakupljale ondje, a Miller je prasnuo u smijeh i kimnuo glavom. “Onda u redu, bit će vilica.” Jax i on razmijenili su pogled. Bio je to pogled bratstva. Tuge koju su obojica osjećali. Žalosti koju su u tom trenutku podijelili. Cijeli svoj život nikada nisam vidjela svog brata da je dotaknuo nekog drugog muškarca osim našeg oca. Ne bih ga nazvala hladnom osobom. Bio je rezerviran, suzdržan. Ali kada je Miller ispružio ruku nad tatinim krevetom Jax ju je prihvatio. Stisnuo ju je u svojoj. I nije puštao. I u tom trenutku bila sam tako zahvalna što je Miller ušao ne samo u moj život već i u Jaxov. “No dobro, dosta je bilo tuge”, najavio je tata. “Vi djeco izgubite se negdje kako bih se mogao naspavati prije nego što Paula ponovno uđe ovamo i krene popravljati te proklete jastuke.” Svi smo se pozdravili s njim.

253


BalkanDownload Poljubila sam ga u čelo. “Dobro si odabrala”, prošaptao je. “Da, jesam.” Bili smo već gotovo na vratima kada je tata rekao: “Milleru, sine, htio bih popričati s tobom.” Jax ga je pljesnuo po leđima. Nevoljko sam ispustila njegovu ruku, zatvorila vrata i ostala čekati.

254


BalkanDownload

TRIDESET I ŠESTO POGLAVLJE MILLER “Nešto me muči”, započeo je Ben ležernim tonom. “Želiš znati o čemu je riječ?” “Siguran sam da ćete mi u svakom slučaju reći, stoga samo naprijed.” Sjeo sam i pristojno mu se nasmiješio naginjući se k njemu. Sklopio sam ruke kako bih se spriječio da učinim nešto glupo poput toga da zgrabim njegove ruke i rasplačem se poput dječaka nad činjenicom da žena koju volim gubi svojeg oca, a jedino što ja mogu učiniti jest gledati kako se to događa. “Razgovarao si s Kinsey i Jaxom, dakako, oni razgovaraju sa svojom majkom, a ona razgovara sa mnom.” Slegnuo je ramenima. “Mi smo obitelj koja voli brbljati.” “Svi osim Jaxa.” “Ha-ha!” Nasmijao se. “On više voli razmišljati.” Duboko je udahnuo. “Tvoja majka... Kinsey je rekla da je iznenada umrla.” Razgovarao sam s Kinsey doslovno samo nekoliko puta o mami. Odjednom osjetivši grižnju savjesti, kimnuo sam glavom. “Jesi li ikada tugovao za njom, sine?” Odmahnuo sam glavom. “Ne, ali postajem bolji u tome.” “To nije dovoljno dobro. Ne za mene. Ne za nju. U redu je osjećati bol ovdje.” Dotaknuo si je prsa. “I pamtiti je ovdje.” Pokazao je na svoju glavu. “Ali dopustiti da te to osakati, da te pretvori u muškarca suprotnog onome u kakvoga je htjela da odrasteš... Ne kažem da je to ono što trenutačno radiš.” Slabašno je slegnuo ramenima. “Ali to nije pošteno prema tebi, nije pošteno prema životu koji ti je podarila. Mislim da ćeš prije nego što potpuno uspiješ zavoljeti moju malu djevojčicu morati pustiti jedinu drugu ženu koja je doista posjedovala tvoje srce.”

255


BalkanDownload Zapanjen, ostao sam zuriti u njega. “A ta žena bila je tvoja mama.” Ponovno je slegnuo ramenima. “Ne znam ništa o tvojim prošlim ljubavima, ali pretpostavljam da ni jedna nije uspjela onako kako si ti to htio, a s Kinsey... U njezinim očima vidim da je ovo zauvijek, stoga mi učini uslugu.” Pridignuo se prema meni. “Kada me napokon otpusti, pusti i ti svoju mamu. Tugujte skupa. Plačite skupa. Žalostite se skupa. Mislim da smo možda s razlogom došli u tvoj život. Mislim da je možda ovo tvoja prilika da se odmakneš od nečega što ti se dogodilo kada si bio premlad da bi to mogao shvatiti, premlad da se nosiš s time.” Osjetio sam kako suze nadolaze. Skrenuo sam pogled. “A kada završite s tugovanjem, želim da zatražiš od Paule prsten njezine majke kako bi ga mogao staviti na ruku moje kćeri.” “Nisam je još pitao.” “Ali hoćeš.” “Hoću.” Šmrcnuo sam. “Znate da hoću.” “Pa hoćeš li onda zatražiti moje dopuštenje? Ili ću te morati batinama prisiliti da ga zatražiš?” Nasmijao sam se kroz suze. “Bene Romonove, mogu li dobiti tu čast da oženim vašu kćer?” Pogledao me ravno u oči i prošaptao: “Meni je čast dati svoj pristanak.” Nisam mu se svjesno primaknuo. Baš kao što nisam planirao zagrliti njegovo krhko tijelo i čvrsto ga stisnuti. A kada su suze došle. On je zagrlio mene. I rekao nešto što sam cijelim srcem htio čuti proteklih šest godina otkako je moja majka umrla. “Bila bi tako ponosna na tebe.”

256


BalkanDownload

TRIDESET I SEDMO POGLAVLJE JAX Miller i Kins otišli su nešto pojesti, a ja sam se pobrinuo da mama ima sve što joj treba kako bi prenoćila u bolnici. Odbijala je ostaviti tatu samoga. Nisam je krivio, nisam je mogao kriviti s obzirom na to da sam i ja sam htio učiniti isto. Ali ako je vjerovati mojem ocu, čekali su me gadni treninzi i još gadnija tekma za nekoliko dana, a kako sam mu obećao da ću pobijediti i prestati započinjati tučnjave, znao sam da je vrijeme da odem. Uhvatio sam Harley za ruku i poveo je do svojeg automobila. Nisam znao što da joj kažem. Riječi su se činile tako... neprikladnima za situaciju u kojoj smo se nalazili. Hvala ti što si ispekla kekse za mojeg tatu koji umire nije mi baš zvučalo kao najbolji odabir.

Hvala ti što si me držala za ruku kada sam jedino htio slomiti se. Hvala ti na tome što si takva kakva jesi. Hvala ti što nisi pobjegla. Stisnuo sam zube i ostao tako cijelu vožnju natrag do mojega stana. Nije mi čak palo na pamet ni da bi ona možda poželjela otići vlastitoj kući. Na svu sreću, Harley se nije usprotivila tome. Jednostavno je spustila svoju torbicu na moju savršeno čistu granitnu kuhinjsku plohu i posegnula kako bi me primila u naručje.

257


BalkanDownload Položila je glavu na moja prsa i prošaptala: “Znam da nisi dobro, stoga te neću pitati kako si, ali što mogu učiniti da ti pomognem da sutra budeš spreman za trening? Za utakmicu ovaj tjedan? Oprati rublje? Skuhati nešto? Čistiti?” Nasmiješio sam joj se. “Ti znaš prati rublje?” Uštipnula me za rebra. “Znam kako obavljati mnoge kućanske poslove. Na primjer...” Prišla je mojoj perilici posuđa. “Znam da je ovo gumb za početak pranja posuđa, znam da hladnom vodom mogu izvući mrlje čokolade iz rublja i znam, čak i kada je osoba tužna, da joj svejedno treba hrana.” Kimnuo sam. “Juha. Rekla si da vi kod kuće obožavate juhu.” “Juhu od bundeve, da budem precizna.” Namignula mi je pa zavodničkim glasom dodala: “S mrvicom slanine.” “Mislim da riječ mrvica nikada nije zvučala tako seksi.” Harley je stala pjevušiti upoznajući se s mojom kuhinjom, a kada je shvatila da će morati otići do trgovine, poljubila me u obraz, zgrabila moje ključeve, rekla da će se brzo vratiti i ostavila me samoga, utonulog u misli, samoga s tugom. Istuširao sam se pa stao tumarati stanom poput zombija. Sve je bilo potpuno izvan moje kontrole. Cijela ta situacija. Dovraga, kako ću dalje bez svojeg oca? To pitanje slomilo je jedan dio mene. Slomilo moje srce. I učinilo da osjećam kao da bih svakog trenutka mogao popucati po šavovima; cijeli život otac je bio moj uzor, a sada sam se osjećao izgubljeno. Nesređeno. Uplašeno. Dovraga, bio sam tako uplašen. I zapitao sam se hoću li ikada više biti isti bez tog čovjeka u svojem životu, bez njegovih riječi ohrabrenja, bez njegova sirovog humora i sposobnosti da slisti cijeli tanjur keksa. Izgubljen u mislima, legao sam na kauč. Kada me netko nježno probudio, činilo se kao da je prošlo tek nekoliko minuta.

258


BalkanDownload Harley je stajala nada mnom sa zdjelicom juhe i najmirisnijim kruhom u cijelom svemiru. Pojeo sam zdjelicu juhe, pa potom još jednu i zatim joj rekao kako bih se nakon ove hrane svakako se zaljubio u nju - da već nisam zaljubljen. Iznenađeno je udahnula, a ja sam prokleo tu čarobnu hranu. “Doista to misliš?” pitala je tiho. “Mislim, poznajemo se tek nekoliko tjedana.” “Da, pa...”, odložio sam zdjelicu. “Nekako mi se čini da je mnogo dulje od toga sada kad smo proživjeli ovakva sranja zajedno, zar ne? To ili uništi vezu ili ljude poveže još čvršće.” Slabašno mi se osmjehnula pa ustala i udaljila se. Sranje. Zabrljao sam. Ponovno. Nekoliko trenutaka kasnije vratila se hodnikom i pružila mi nešto. Mršteći se, pogledao sam plastični štapić u svojoj ruci. Dvije plave crte nazirale su se na prozorčiću. Dvije. Plave. Crte. “Očekivala sam ovo”, prošaptala je. “Bojala sam se reći ti...” Progutao sam njezine sljedeće riječi svojim ustima, podigao je na stol i primio joj lice rukama. “Trudna si?” “Da.” Nervozno je odvratila. “Sjećaš li se one prve noći?” Mislim da je takvu noć nemoguće zaboraviti.” Bio je to tek drugi put kako sam je vidio da se zarumenjela. “Bojala sam se da će test biti pozitivan, da ćeš pobjeći od mene, a tada se sve ovo dogodilo.” Uzdahnula je. “Potisnula sam sumnju, pomišljajući da mi je tijelo samo pod suludom količinom stresa, a zatim si se vratio i bili smo sretni i pomislila sam: Oh, sjajno, samo mu to još treba u ovom trenutku.” Pogledi su nam se susreli. “Još jedna stvar koju ne možeš kontrolirati.” Dotaknuli smo se čelom. Duboko sam uzdahnuo. “Znaš, ako me išta naučila ova godina koja je iza mene, to je da neke od najboljih stvari u životu ne možeš kontrolirati i ne možeš spriječiti.”

259


BalkanDownload Počela je plakati. “Kao što si ti”, prošaptao sam uz njezine usne. “Kao što je naše dijete.” “Naše dijete”, ponovila je s osmijehom. “Da.” Nježno sam je poljubio u usta. “Naše.” “Hoćemo li reći tvojem ocu za ovo?” Kimnuo sam i nasmijao se. “Ubit će me, nazvati me idiotom, a onda pokušati živjeti još samo malo dulje da osjeti kako se beba pomiče.” “Nadam se.” Dotaknula je svoj ravni trbuh. “Hvala ti.” Podignuo sam je i ponio do kauča, pažljivo je polegnuvši tako da je držim u naručju, a da svojom težinom ne pritisnem njezino krhko tijelo. “Na tome što sam ostala trudna?” našalila se. “Oprosti što ti to moram reći, ali za to sam zaslužan samo ja... Ne, stvar je u tome... Bože, Harley, bilo je tako dobro biti u tvojem naručju, biti okružen samo tobom, ničim drugim. Nikada nisam tako nešto osjetio ni za koga, mislim da sam prvi put u svojem životu predao kontrolu drugoj osobi onog trenutka kad sam se našao u tvojem naručju.” šmrcnula je. Pogledao sam preko njezina ramena. “Zar neslomljiva Harley plače? Bih li trebao reći baki za to?” Podbola me laktom u trbuh. “To je bilo stvarno slatko.” “To je istina.” Poljubio sam je u vrat. “I zato pretpostavljam da mogu reći kako nisam dobio samo jedan dar prvi put kad sam izgubio kontrolu.” Položio sam ruku na njezin trbuh. “Već dva.” Okrenula se u mojem naručju, poljubila me u usta pa povukla prvo moju kosu, a zatim i moju košulju. Odjeća je nestala trenutak poslije, a da se naše usne pritom nisu nijednom razdvojile. A zatim sam se našao kod kuće. U njezinim rukama.

260


BalkanDownload I morao sam zamisliti da se sve ovo točno tako i moralo dogoditi u mojem životu jer u tom trenutku činilo se nemoguće da bude ikako drukčije.

261


BalkanDownload

TRIDESET I OSMO POGLAVLJE MILLER Druga predsezonska utakmica San Francisco protiv Bellevuea Domaća utakmica Očekivani ishod: Pobjeda Bellevue Bucksa Trener je teškim korakom ušao u svlačionicu, preletio je pogledom i pročistio grlo. “Ljudi, u normalnim okolnostima ne bih držao govor prije predsezonske utakmice, a kada bih to i učinio, rekao bih vam da igrate svim srcem kako biste si osigurali mjestu u ovom programu. Ali danas, nakon proteklih tjedan dana, osjećam da je potrebno izgovoriti nekoliko riječi.” Usmjerio je pozornost na Jaxa. “Kada jedan od nas pati, svi patimo, tako rade braća, patimo zajedno i stojimo jedan uz drugoga. Stoga, kada iziđemo na teren, želim vidjeti jedinstvo, želim da svijet zna za kakvu vrstu tima navija. Ovo je nešto više od nogometa. Muškarci, ovo je život. Nikada ne znate tko vas gleda i kome je potrebno vidjeti svoje heroje kako ponosno stoje ondje na terenu. Igrajte poput heroja danas i pobijedit ćete.” Nitko nije podignuo pogled. Vjerojatno zato što je to bio jedan od najboljih govora koji je bilo tko od nas ikada čuo i proklet bio ako svi nismo imali suze u očima. Jax je ustao. A mi smo ga slijedili. A zatim je učinio nešto što nikada nisam vidio da je učinio - posegnuo je rukom prema Sanchezu s jedne strane i pružio meni ruku s druge.

262


BalkanDownload Ostatak igrača slijedio je naš primjer dok smo ruku pod ruku hodali kroz tunel pa potom izišli na teren. Uzvici publike nisu nam dopuštali da se usredotočimo na bilo što drugo osim na činjenicu da nas je svijet vidio kako na taj teren izlazimo ponosni... Vidio je jedinstvo. Nadu. Vidio je bratstvo. A ja nikada u cijelom svojem životu nisam osjećao takvu čast kao sada kada sam bio njegovim dijelom. Jax se u tom jednom jedinom trenutku potpuno učvrstio kao jedini vođa kojega sam htio slijediti, a znao sam da nisam jedini koji tako osjeća - osjeća da bi prije primio udarac sam nego dopustio da se njemu dogodi kakvo zlo. I zato kad smo osvojili bacanje novčića, kad je naša obrana zaustavila njihov napad i kad je došao red da mi sami zauzmemo svoja mjesta na terenu, okrenuo sam se k njemu i pitao: “Varka u napadu?” Zabacio je glavu i nasmijao se. “Znači li to da želiš ponovno bacati?” “Neće očekivati da ponovimo istu stvar.” “Ne, neće.” “Tvoj tata gleda.” Cijeli skup je utihnuo. Sanchez je bio prvi koji je progovorio. “Dvostruki Dr. Pepper na dva.” Jax je podignuo pogled prema njemu i kimnuo. Sanchez je udario svojom pesnicom o njegovu i potrčao na svoje mjesto na terenu. Kada je lopta poletjela, potrčao sam prema Jaxu, blokirajući centar prije nego što se Jax okrenuo na peti i bacio loptu prema Sanchezu. Sanchez ju je uhvatio, a ja sam krenuo za Jaxovom rutom, udarajući svom snagom one koji su se našli na njegovu putu.

263


BalkanDownload Prepoznao sam točan trenutak u kojemu je lopta letjela prema Jaxu. Oči su mu zasjale, misli se usredotočile samo na jedno. Jedan igrač stajao nam je na putu. Srušio sam ga takvom snagom da je pao na teren. Jax je uhvatio loptu. Napravio polaganje. I salutirao Sanchezu. U tom trenutku za mene je ovo bilo nešto više od nogometa. Nešto više od igre. Bilo je to nešto što nikada neću zaboraviti. Nešto što ću naučiti svoju djecu i potom njihovu djecu i bilo koga tko me bude htio poslušati: u životu nisu najvažniji veliki trenuci već oni mali koji vode do njih, zaista važni dijelovi života oni su koje često želite zanemariti bol, agonija, tjeskoba, ono loše. Ali oni imaju svoju svrhu. Sve ima svoju svrhu. Taj veliki trenutak bio je nevjerojatan. Trenuci koji su vodili do njega - bolni. Ali unatoč svemu mogao sam stati ondje, preletjeti pogledom stadion i prišapnuti samome sebi: Možda boli, ali je dobar. Život je dobar. *** “Gospodine Milleru, gospodine Milleru!” Marco me čekao u svlačionici sa svojom majkom. “Tako ste dobro igrali!” “Hvala ti, kompa.” Dao sam mu peticu baš kad se Sanchez pojavio iza ugla. Marcu su umalo oči ispale iz glave. “Grant Sanchez! Najbolji hvatač u ligi!” “Hej, pazi ti to, mali zna moju službenu titulu!” Sanchez mu je namignuo pa kleknuo na jedno koljeno. “Jesi li se zabavio danas, kompa?”

264


BalkanDownload “Jako.” Marco je na trenutak zaplesao od sreće. “Hej, možete li mi se potpisati na loptu?” “Potpisao bih tisuću lopti za tebe.” Sanchez je slegnuo ramenima kao da to nije ništa posebno iako smo obojica znala da jest. Udario sam ga po leđima pa zgrabio Jaxa kako bi Marco mogao upoznati i njega. Ali Jax je već i sam krenuo prema nama. “Zloglasni Marco, drago mi je ponovno te vidjeti.” “Oh, hej!” Pokazao je na Jaxa. “I vi ste bili ondje u bolnici. Jeste li i vi bolesni?” “Ne, kompa”, Jax je kleknuo ispred njega, “ali moj tata jest.” “Oh.” Osmijeh je kliznuo s Marcova lica. “Kada je moj tata umro, rekao mi je da je jako važno da jedem povrće.” Jax je razrogačio oči. “Wow, stvarno? Morat ću se pobrinuti da to zapamtim.” “I znate što još?” “Što?” “Rekao je da na svaki dan gledam kao da mi je posljednji zato što nikada ne znaš hoće li doista i biti. Kladim se da tvoj tata sada radi upravo to, zar ne? Kladim se da je gledao tvoju utakmicu i da je bio tako ponosan i da je navijao i vikao baš kao i ja. Kladim se da je i plakao. Jer to rade tate kada su ponosni, oni plaču.” Jaxove oči ispunile su se suzama. “Vjerujem da si u pravu, kompa.” Podbočio se rukama. “Znaš, prilično si ti pametan.” “No, pa jasno.” Mali je zakolutao očima. “Moja mama uvijek kaže da jesam.” “Onda dobro.” Sanchez se nasmijao, a Marcova je mama porumenjela. Na njezinu licu vidjelo se da je prošla kroz štošta u posljednje vrijeme. Izgledala je umorno. Zapravo, iscrpljeno. “Dakle.” Pogledao sam prvo Marca pa njegovu majku. “Dečki i ja mislili smo da bi bilo baš kul kad bismo vam dali sezonske ulaznice, što kažeš na to?” “Stvarno?”

265


BalkanDownload “Da! Ali pod jednim uvjetom. Vidiš one lože tamo sasvim gore?” Snažno je zatresao glavicom. “Moraš sjediti ondje gore gdje je lijepo i toplo i moraš obećati da ćeš pojesti gomilu hrane, koliko god možeš.” “Ja sam za!” Pljesnuo je rukama, a njegova majka prošaptala je nečujno hvala i obrisala suze iz očiju. Život bez supruga, s jednim bolesnim djetetom, nisam mogao tako nešto ni zamisliti. I tada me pogodilo. Cijelo ovo vrijeme bio sam usredotočen na sebe i na ono što ne mogu ponuditi Kinsey umjesto na ono što joj mogu ponuditi. Bio sam ljutit zbog svoje prošlosti, iracionalno tužan zbog gubitka majke, čak i zbog toga što sam izgubio Em, a ovaj mali dječak bio je toliko hrabriji od mene čineći da se osjetim toliko sebičnim da sam htio udariti samoga sebe. Kada su otišli, još uvijek sam razmišljao samo o tome. Kada sam stigao kući, Kinsey me čekala s čašom vina u ruci. “Misliš li da sam sebičan?” izlanuo sam. Namrštila se. “Što? Otkuda ti to? Ti si jedna od najnesebičnijih osoba koje sam ikada upoznala!” “Ne.” Odmahnuo sam glavom. “Volio bih da je to istina. Mislim da sam, posebno kada je riječ o tebi, najsebičniji čovjek na svijetu.” “Milleru...” “Poslušaj me. Želim te imati samo za sebe. Želio sam te i onda kada te nisam smio željeti, kada sasvim sigurno nisam zaslužio dotaknuti te, uzeti tvoje srce i zatim ti obećati ništa drugo osim seksa. Obećati da ću te zaštititi od Andersona i zatim te uzeti za sebe? Sve to bio je sebičan čin. Jedan za drugim. Užasno. Ne želim biti takva osoba, Kins. Ne mogu biti takva osoba zbog tebe. Želim te, ali potrebno mi je da te želim na ispravan način. Ako me ostaviš i kažeš da više ništa ne želiš sa mnom, da znam da će moje noge ostati čvrsto ukopane ovdje gdje jesu kako bih ispoštovao ono što doista želiš.” “Jesi li konačno završio?” Uzdahnuo sam. “Da. Možda. Ne znam.”

266


BalkanDownload “Ti, Quintone Milleru, uz mojeg tatu i mojeg brata, jedan si od najboljih muškaraca koje sam ikada upoznala. Suosjećajan si. Pametan. Darežljiv. Inspirativan. Voliš cijelim srcem čak i kad se bojiš da će se iznova slomiti. Kada sam te trebala najviše na svijetu, bio si uz mene. Znaš, kad sam bila dijete, Jax je bio moj heroj. Bio je... sve. Postavila sam ga na pijedestal i razljutila se kada se spotaknuo i pao s njega.” “Glupi Jax”, našalio sam se. “Zar ne? Naučila sam od tada ponešto o pijedestalima, o savršenstvu. Naposljetku ćeš pogriješiti, a kada pogriješiš, bit će gadno, Milleru. Ja ne želim savršenstvo. Ja jednostavno želim tebe. Želim nas. Želim ono što imamo - ovu vatru, žestoku, neobuzdanu koja gori između nas. To je sve što mi treba. A što se tiče toga da si sebičan? Dobro. Zato što to znači da me želiš samo za sebe - a meni to sasvim odgovara, ja sam tvoja još od onog prvog poljupca u Vegasu.” “Volim te.” “I ja tebe volim.” Rekla je to polako, ne skidajući očiju s mene. Poljubio sam je, okusio je, poželio tako snažno da je bilo nemoguće prestati je ljubiti. “Uzmi moje srce, Quintone Milleru. Žao mi je što toliko pati u ovom trenutku. Zaslužio si srce koje ne oplakuje.” Uzdahnuo sam. “Oh, Kinsey, moje srce nikada nije prestalo tugovati, možda naša srca mogu pomoći izliječiti jedno drugo.” Kimnula je glavom. “Bio sam u krivu.” “U vezi s čime?” Polako sam svukao džemper s njezina tijela. “Sve će biti u redu. S vremenom postane bolje. Kada si s nekime koga voliš, postane lakše.” Oči su joj se ispunile suzama kada je kimnula i stavila ruku na moje srce. “Znam.”

267


BalkanDownload

TRIDESET I DEVETO POGLAVLJE KINSEY Njegovi poljupci bili su poput droge. Njegove ruke posjedničke, baš onakve kakve su bile prvi put. lice.

Kada je njegov jezik okružio moj pupak, umalo sam ga udarila nogom u “Prekrasna si.” Millerove usne prekrile su moje. “Tako prekrasna.” “Jesi li siguran da te ne boli previše? Danas si primio mnogo udaraca.” “Ti si vrijedna toga.” Trznuo se na trenutak nadvijajući se nada mnom.

“Ne!” Ispuzala sam ispod njega pa gola prošetala sve do tuša u kupaonici, pustila vrelu vodu i pokazala mu da uđe. “Upadaj, smjesta.” “Kako voliš naređivati”, zagunđao je pa ustao i svukao hlače sve dok nisam vidjela ništa drugo osim tople smeđe kože i trbušnih mišića, toliko pločica da mi se zavrtjelo u glavi. “Vidiš nešto što ti se sviđa?” “Svašta.” Slegnula sam ramenima. “U množini.” Stao je pokraj mene. Moje ruke pronašle su njegova prsa, a u sljedećem trenutku ljubio me prislonjenu uza zid, podižući me, noseći pod tuš, mameći moj jezik svojim. Vrela voda slijevala mi se niz leđa, a mokri pramenovi kose zalijepili su mi se za lice. “Volim te.” Glava mu je pala na moj vrat, mazeći ga, udišući moj miris prije nego što je ispružio ruku iznad moje glave kako bi se pridržao za zid, privukavši me prema sebi. Počela sam brže disati kada se stao zarivati u mene. Para je lebdjela između nas dok smo vodili ljubav.

268


BalkanDownload Ljubav. To je bila ta stvar između nas. A negdje u meni sve je došlo na svoje mjesto. Spasio me princ. Zaštitio kralj. A dali su me vitezu na bijelom konju, onome koji je tvrdio da ima slomljeno srce, a onda shvatio da potpuno odgovara upravo ovome koje ja imam u svojim grudima. Ljubav... ljubav će biti jača od smrti. Pobrinut ću se za to. “Volim te”, stao je ponavljati ponovno i ponovno. Bila sam izgubljena osjećajući njegovo snažno tijelo i način na koji je i mene činio snažnom. “Silno te volim.”

269


BalkanDownload

EPILOG MILLER Održali smo pogreb tri tjedna kasnije. Ne jedan tjedan. Tri. Volio bih misliti da se borio malo jače zato što je htio vidjeti svoje unuke. Tumor se proširio posvuda, sve dok mu nije postalo nemoguće disati bez pomoći uređaja. A kada je došlo njegovo vrijeme... Svi smo bili ondje s njim. čak i Sanchez i Em. Cijeli naš tim sjedio je u čekaonici. Moja obitelj. Šest godina ranije, izgubio sam svoju obitelj, izgubio sam sve. A sada? Sada sam imao otprilike osamdeset ljudi koje sam nazivao braćom, nekoliko njih koje sam zvao sestrama i nekoliko drugih koje sam nazivao prijateljima. Jednu od njih uskoro ću nazivati svojom zaručnicom. Plakao sam. Obećao sam mu da ću si to dopustiti. Plakao sam za njime. Plakao sam za svojom majkom. Plakao sam zbog Kinsey i Jaxa. Plakao sam zbog samoga sebe.

270


BalkanDownload Za svaki onaj put kada sam suzdržao suze od straha da ću ispasti slabić pred svojim ocem, od straha da ako samo jednom popustim više ih neću moći zaustaviti. A kada smo bacili zemlju na njegov lijes... Nasmiješio sam se. Zato što je konačno dobio svoj mir. “Uzdravlje.” Jax nam je prišao s bocom viskija i sedam čašica, svatko od nas uzeo je jednu i pričekao da nam svima natoči piće. Kada je završio, okrenuo se prema grobu i rekao: “Za najboljeg čovjeka koji je ikada živio - neka poživi još malo dulje.... i neka u blizini uvijek bude čokoladnih keksa.” “I nogometa”, Kinsey je nadodala. “Viskija.” Harley je dala svoju čašicu Sanchezu koji ju je ispio. “I Eddell”, pridodao sam majčino ime, ozaren u licu. “Pozdravi moju mamu, to je ona koja spravlja kekse.” Paula me privukla k sebi u zagrljaj nakon što je popila svoju čašicu. Pogledao sam je i nasmiješio se. “U vezi onog prstena...”

*** Nismo osvojili prvenstvo. Završili smo s jednim zgoditkom zaostatka. Bio sam previše nervozan da bi me to uzrujavalo. Za nekoliko minuta pitat ću svoju djevojku želi li se udati za mene, a sve što sam joj pritom mogao pokazati bila je prljava uniforma i prsten na dlanu. Upravo je trčala s terena kada sam je pozvao prstom k sebi. Namrštena lica, dotrčala je do mene. “Hej, što je? Jesi li O. K.? Jesi li se ozlijedio? Tako mi je žao što smo izgubili...” “Ja još uvijek mogu pobijediti”, prekinuo sam je. “Oh?” Nasmijala se od uha do uha kada su ostali krenuli prema nama, ostavljajući mi dovoljno prostora da kleknem pred Kinsey. I odjednom nas je okružio ostatak mog tima.

271


BalkanDownload Em mi je prišla i čvrsto me zagrlila. “Pristat će, vjeruj mi. Tako sam ponosna na tebe, a bila bi i ona, ti blesavi nogometašu.” “Navijaj za mene, mala navijačice”, našalio sam se, koristeći njezin nadimak iz srednje škole. Pridružila se Sanchezu, a ja sam se spustio na jedno koljeno. Kinsey je uzdahnula od šoka kada je njezina mama izišla pred nas noseći ruže i tanjur s keksima. Naravno da ćemo morati proslaviti nakon što moja djevojka kaže da, a znao sam da će htjeti da jedan dio njezina oca bude s nama u tom trenutku. “Kinsey Romonov...” “Da!” Skočila je u zrak usred poplave zvižduka, opće galame i smijeha. “Dušo.” Nasmijao sam se. “Hoćeš li mi dopustiti da završim?” Skočila je na mene i doslovno me srušila na guzicu. “Oh.” Postavila se na ruke iznad mene pa se spustila i poljubila me u usta. “Da, udat ću se za tebe.” “Ukrala si moju rečenicu.” “Sljedeći put budi malo brži.” “Kins...” Uzdahnula je i nasmiješila se. “Hoćeš li se doista udati za mene?” “Da. Rekla sam da već tri puta.” Poljubila me u usta i pristala po četvrti put. “Da, Quintone Milleru... najbolji krajnji blokeru lige s krajnje seksi guzom, udat ću se za tebe.” Cijeli moj tim prasnuo je u smijeh. Da, tog se nadimka neću riješiti jako dugo. Hvala ti, Kins. Moja. Bila je moja. Samo što to prije nisam znao. Pomogla mi je da ustanem dok je publika oko nas navijala, nekoliko igrača Dallasa prišlo je kako bi nam čestitali, a moj tim podignuo ju je i bacio u zrak.

272


BalkanDownload Otišli su noseći je terenom. Ja sam ostao u pozadini. Em je posegnula za mojom rukom. Čvrsto sam je stisnuo. “E pa, najbolja prijateljice, ja sam definitivno ne bih ovako napisao našu priču.” Naslonila je glavu na moje rame. “Ni ja.” Obgrlio sam je rukom. “Ovako je bolje. Ovako je trebalo biti.” “Sve je onako kako je trebalo biti.” Kimnula je glavom. “Hvala ti što postojiš, Em.” “Tako sam ponosna što te mogu nazvati svojim prijateljem, Milleru.” Puni krug. Baš kao što sam rekao. Sve. Sve u životu napravi puni krug. Takav je život. A moj? Moj je tek započinjao - a sve zato što je ona rekla da.

273


BalkanDownload

ZAHVALE Hvala ti, BOŽE, na ovom nevjerojatnom poslu. Iskreno, svakog se jutra probudim pa uštipnem samu sebe pitajući se kako je moguće da mi je dano da radim ono što volim! Tako sam počašćena i blagoslovljena time što imam nevjerojatne izdavače, čitatelje, blogere, jednostavno LJUDE u svojem životu koji ovaj posao čine tako nevjerojatnim. Ne mogu to čak ni nazvati poslom, to je strast, to je nešto čime se bavim zato što to neizmjerno volim. Hvala ti, Erica, zato što si najbolja agentica ikada. Ne mogu čak ni opisati koliko često mislim na tebe i na utjecaj koji si imala na moj život. Želim te podariti svakom piscu kojega upoznam, ali opet te tako sebično želim zadržati za sebe (ha-ha). Skyscape, jedan od najboljih izdavača na svijetu: svakoga dana počašćena sam što mogu raditi s vama i nadam se da ću moći nastaviti pisati priče sve dok me jednom ne odbijete. ;) Thor i Nate, hvala vam na vašem silnom razumijevanju i na tome što ste pomogli inspirirati neke od mojih najboljih uradaka! The Rockin Readers: UHH, vi, ljudi, najbolja ste obitelj IKADA!!! Tako sam sretna što imam vas i vašu potporu. Znam da u bilo kojem trenutku mogu zatražiti vašu pomoć, a vi ćete dojuriti u tren oka. Toliko je poticajno imati skupinu čitatelja koji za mene predstavljaju obitelj i tako sam blagoslovljena što vas imam. Hvala vam! Hvala mojoj sjajnoj publicistici (Nini!) iz agencije Social Butterfly PR te JILL, o Bože, JILL (mojoj sestri!). Mislim da bih potpuno izgubila razum bez vas dvije! Hvala vam što me održavate pri zdravoj pameti, što se brinete da sve funkcionira i jednostavno na tome što ste zakon! Liza, Kristin, Jessica, Lauren, Michelle - SVI koji ste radili na ovoj knjizi sa mnom: tako sam zahvalna na vašim komentarima i na silnom trudu koji ste uložili! Mnogo vam hvala.

274


BalkanDownload I blogerima: Volim vas. Doista. Ne bih se mogla baviti ovime čime se bavim bez vas, ljudi. Hvala vam na ustrajnoj podršci i pomoći u svemu ostalome! Mrzim pisati ove zahvale jer uvijek zaboravim nekoga. Doista je potrebno selo da bi se podiglo “dijete”, a ja sam tako zahvalna svojemu! Snažan zagrljaj, RVD

275

Prekršaj Rachel Van Dyken  
Prekršaj Rachel Van Dyken  
Advertisement