Page 1

Elitna Skupina


Elitna Skupina


Elitna Skupina

Koja je najnesebičnija stvar koju ste ikada napravili? Koju cijenu bi stavili za mogućnost da spasite one koje volite? Kažu da najgore odluke donose očajni ili budale. Bila sam dovoljno očajna da donesem glupu odluku i da spasim svoju obitelj. Cijena? Ja. Oni mogu biti bajkerski klub, ali u svoj toj časnosti oni su Elitna skupina kriminalaca koji samo voze motore. Oni su posao. Organizacija. Djelotvorna vojska. Što sam naučila? Oni rade na sivom području; život i smrt su stvarni; i svi žele svakog mrtvog. U redu, možda je to dramatično... Ne. Nije. To je zakon. Pripremila sam se za najgore, u potpunosti predosjećala da ću mrziti svoj novi život. Ispostavilo se da sam napokon shvatila gdje sam pripadala. Oh, i otkrila sam da sam malo uvrnuta ili luda. Možda oboje. Drex Caine, čovjek bez savjesti, nije me uništio na način na koji sam mislila da bude. Umjesto toga, učinio me da se osjećam živom umjesto da samo čekam da živim. I ja se nikada ne mogu vratiti natrag na ono kako je nekada bilo.


Elitna Skupina

Drex

1. poglavlje

Kako je to imati potres mozga? Osjećam se prilično jebeno glupo i kao da imam najgori mamurluk u povijesti, bez zabave ispijanja alkohola. Nekoliko puta trepnem očima dok doktor završava sa pregledom. Namršti se na moju odjeću jer imam samo traperice, s obzirom da je to sve što sam uspio staviti na sebe kada mi se Drake pojavio na vratima. Drago mi je što sam ih uspio navući na sebe. „Jesi siguran da je Eva dobro?“ pitam Axlea koji duboko udahne, a to mi ne sluti na dobro. „Uvjerio sam se u to. Drake je ima.“ Doktora plaćamo već neko vrijeme. Znači, sve što se kaže ovdje ne izlazi iz bolničke sobe. Smrtonosni Dileri su posvuda. Uhvatio sam poglede kada su otvarali i zatvarali vrata. Privatne sobe za bolesnike sa potresom mozga nisu po protokolu bolnice, ali ne biti na policijskom radaru je naš protokol. Tako da smo u privatnoj sobi. Ne bih želio zajebat naše odnose sa lokalnim policajcima. Očigledno da je ozljeda glave usporava moj proces razmišljanja, jer mi je potrebno nekoliko sekundi da registriram Axleove riječi. Kada sam shvatio, eksplodirao sam i sa kreveta i skočio na noge. „Zašto je, dovraga, Drake ima?“ Axle je brzo doskočio kada sam se zaljuljao, osjećajući se kao pijanac koji ne može stajati na svojim nogama. „Polako, glupane. S razlogom si ovdje.“ „Jebemu, zašto je Drake ima?“ ponavljam ignorirajući njegovo upozorenje. On stisne usne i pogleda preko ramena prema vratima prije nego vrati pogled na mene. „Tvoj otac je želio da je dovedemo njemu. Nije rekao zašto, ali očigledno da nisam želio da se to dogodi dok si ti u nesvijesti. Čini se da Dash misli da je Herrin želi mrtvu, čini se da tako želi i ostatak kluba. Dečki je krive zbog ovoga, zato što se napad podudario sa telefonskim pozivom koji je obavila ne tako davno.“ Čeljust mi se stišće i tresem svojom pulsirajućom glavom pokušavajući držati oči otvorene, ali bezuspješno. Osjećam se prokleto pijano i stvari mi se konstantno dupliraju, pa vidim normalno, pa opet duplo. Jebeš mene.


Elitna Skupina „To je najgluplja stvar koju sam ikada čuo. Taj telefonski poziv je bio prije dva tjedna.“ „Oboje znamo da je potrebno nekoliko minuta da organiziramo takav napad, tako da bi dva tjedna bilo dovoljno vremena za dobru pripremu. Ona se nastavlja pojavljivati u svakoj slučajnosti. Počinju misliti da si joj preblizu da bi primijetio prijetnju koju ona predstavlja.“ Škljocnem vratom u stranu i konačno uspostavljam ravnotežu. Još uvijek se osjećam malaksalo i slabo, ali uspijevam stajati uspravno. Moj trbuh je jebena kučka, jer sav napor ulažem da se ne izbljujem. Prokleti potres mozga. „Jesi dobro?“ pita Axle. „Ne. Jebeno nisam. Ne želim Drakea blizu svoje cure. Ako se ne sjećaš, on ima običaj da se osveti preko žena.“ Axle stisne usne prije puštanja daha. „Čovječe, ne želim to reći, ali cura je konstantno u centru svih nevolja. Ona se pojavi, pojave se i federalci koji imaju veća muda nego ikad. Također izgubimo vezu u FBI-ju jer je naš kontakt suspendiran. ATF1 ne želi trošiti svoje vrijeme na nas, ali posebno odjeljenje iz FBI-ja nas namiriši i ne želi otići? Zatim, bila je racija. Sada ovo?” Pokazuje na sterilnu sobu u kojoj se nalazim. Ne mogu si pomoći i počnem se smijati. „I ti misliš da je Eva u tome? Da je namjerno uvalila sebe u onu pucnjavu?“ Stane i razmišlja neko vrijeme i nešto slično žaljenju pojavi mu se u očima. „Mislio sam. Dok nisam vidio način na koji te je pazila kad sam stigao tamo. Bila je na tebi i štitila te. Čak je izgledala kao da bi me mogla napasti ako bih te pokušao dodirnuti. Drake ju je morao povući sa tebe da bi se pomaknula. Nije te htjela napustiti. Dash je čak primio udarac u jaja jer se umiješao. Zato sam i dopustio da Drake pobjegne sa njom jer sam znao da će je čuvati na sigurnom.“ Da, možda me neki ponos nagriza dok slušam te stvari. Ali prije nego što mogu pitati gdje ju je Drake odveo, otvorila su se vrata moje sobe. Pop ulazi, a za njim Sledge, Snake, Dash i Hershel. Odmah sam primijetio da Dash šepa i ne mogu si pomoći, smijuljim se. Ali zabava nestaje kada Pop progovori. „Drake se ne javlja na svoj mobitel,“ kaže Pop osvrćući se prema Axleu. „Zašto si je dovraga pustio s njim?“

1

Agencija za alkohol, duhan, vatreno oružje i eksplozive ( ATF ) je savezna organizacija za provedbu zakona u okviru američkog Ministarstva pravosuđa. Njegove odgovornosti uključuju istraživanje i sprječavanje federalnih prekršaja koji uključuju nezakonitu upotrebu, proizvodnju i posjedovanje vatrenog oružja i eksploziva; djela paljenja i bombardiranja; i ilegalne trgovine alkoholom i duhanskim proizvodima.


Elitna Skupina Axle sliježe ramenima, ne obazirući se na Popov smrknuti pogled. „Drex je bio važniji od njegove dame. Morali smo zapaliti kuću i odvesti ga odande. Koliko smo znali, njegov mozak je mogao krvariti ili neko slično sranje. Nisam želio riskirati i boriti se za nju kada je nestajalo vremena.“ Prije nego što je Pop mogao progovoriti, ja se ubacim, „Eva je zvala prije dva tjedna jer sam je prisilio na to. Dash je rekao kako joj je mama ludila u policijskoj postaji. Bila je sa mnom u toj kući kada su počeli metci letjeti. Kako ste mogli misliti da je namjerno sve to namjestila? Što je još važnije, kako bi ona to izvela? Vjeruj mi, ona nije razgovarala sa majkom u šiframa.“ Pop preokrene očima. „Nisam rekao da je ona neka vrsta genijalca, sine. Samo sam je htio ovdje da bih je mogao nadgledati. Kriste, ti si paranoičan.“ On sjedne i samo zato što sam jebeno iscrpljen, bacam se natrag na krevet, proklinjem i radim grimase kad osjetim bol u tijelu koju nisam osjetio prije. Mora da sam prilično jako pao na pod. „Nazovi Drakea,“ kažem Axleu, nadajući se da će on odgovoriti prije nego ubijem nekoga. „Zovem.“ Oprezno promatra mog oca dok poziva Drakea, a Pop nastavlja govoriti dok čekamo. „Hershela su obavijestili da su se Paklena Braća dogovarala oko napada nekoliko dana prije nego smo svi otišli svojim kućama,“ kaže uzdahnuvši. Axleova glava se trzne dok sprema mobitel, što znači da mu se Drake nije javio. Opet, krivim ozljedu glave kad tek posle nekoliko sekundi shvatim šta je Pop rekao. „Čekaj, što? Znao si da će se ovo sranje dogoditi?“ puknem. „Zašto mi nisi rekao?“ Pop se mršti dok gleda u Axlea. Sledge izgleda bijesno kao što se i ja osjećam. „Ili meni?“ Sledge zareži. Hershel ne govori ništa dok se Dash pomiče bliže šepajući prema Axleu. Mora da ga je moja cura prokleto dobro sredila. Pravi grimasu dok se spušta na stolicu, ali moja pozornost je prebačena natrag na Popa kada je Axle progovorio. „Znači dopustili ste nam da vjerujemo da je cura imala veze s tim, dok ste nas poslali kući da budemo mamci puno prije nego što se napad dogodio?“ Pop se nakostriješi i u tome trenutku počnem se pitati mnoge stvari. Gdje je bio? Je li on bio siguran i zaštićen dok sam ja bio izložen u sred ničega i bez ikakve zaštite? Je li on imao oružje dok sam ga ja morao nabaviti? Je li se on skrivao poput kukavice dok sam se ja borio za svoj život?


Elitna Skupina „Mislio sam da će krenuti na mene,“ kaže on slegnuvši ramenima. „Što je manje ljudi znalo, to bolje. Nisam očekivao da će krenuti na Drexa. I ne znam zašto su to učinili. Oni ne znaju da mi znamo da su to bili oni. Dash mi je rekao da su svi bili u crnome.“ „Nisam znao da si unaprijed znao o napadu i zadržao to za sebe,“ brzo će Dash režeći. „Bio sam spreman ubiti curu koja očigledno nije bila umiješana kao ti.“ Moje ruke se stisnu, ali Axle je odmah tu sprečavajući me da namlatim Dasha, nekoga koga sam nazivao prijateljem do ovoga trenutka. Ako ju je ozlijedio... Dash poskoči pokazujući prema meni. „Smiri se! Nisam imao pojma da je nevina. Čuvao sam ti leđa, kao i uvijek. Ali nisam znao da sam nasamaren.“ Pop udari rukom po okruglom stoliću koji se sruši i glasno lupi na pod. „Dosta!“ viče, „nisam nikome rekao jer je trebao biti napad na mene! Ne znam zašto su otišli na Drexa. Čak ne znam ni zašto su napadali.“ „Nisi se čak ni potrudio da mi kažeš?“ pitam smireno, što ga odmah razbjesni i bezosjećajna maska mu se pojavi na licu. „Ti bi rekao svojim dečkima da sam ti rekao. Kao što sam već rekao želio sam da zadržim ovo u tajnosti. Želio sam otkriti Bennyja. Bio sam spreman za njega.“ „Ali Drex nije bio,“ Axle hladno prokomentira. „Zato jer nije imao nikakvih upozorenja, a budući da je tvoj sin, Benny je krenuo na njega. On je u zabludi da ti brineš o njemu više nego o bilo čemu drugom.“ Da, jebeno boli. Moj otac priznaje da mi ne vjeruje da mogu držati usta zatvorena nakon svega što sam godinama činio za njega. I tiho priznaje da mu je više stalo do sebe samoga i posla – mog posla – nego za mene. Odlučivši ne pokazati koliko me to osobno zaboljelo, mijenjam temu razgovora. „Benny ne prodaje istu robu kao mi. On nije ništa više nego sitni posrednik između kamatara i kladioničara. Očigledno je da je ovo bio osobni napad. Svi znamo zašto. Usredotočimo se na ono što ćemo sljedeće učiniti.” Axleove oči me pogledaju, ali ja skrećem pogled. Znam da želi da nešto kažem Popu. Ali znam da nema smisla. Pustiti ću da moji postupci govore za mene. Od ovoga trenutka ja više nisam njegova jebena lutka. „Zašto napadati sada, godinama nakon smrti njegovog brata? Zašto je čekao?“ Hershel pita ignorirajući ogromnu napetost koja guši sve ostale. Sledge je i dalje zgrožen, vjerojatno se osjeća isključeno, jer Pop nije čak niti njemu vjerovao. Nastavljam pričati, ignorirajući smrtne poglede svih u prostoriji koji su usmjereni prema mome ocu, šupku.


Elitna Skupina „Poznavajući Bennyja, vjerojatno je radio s nekim da mu pomogne da to ispravno napravi. Zna da nije dovoljno dobar da nas nadmudri. Zna da nas ne može nadvladati. Znači ima pomoć, ali izgubio se večeras i zasrao je otkrivši se. Pa zašto bi se sada pojavio i napao? Što ga je isprovociralo?" Ja sam taj sa ozljedom glave, ipak sam onaj koji otkriva činjenice i traži odgovore, dok svi drugi sjede okolo i bijesne na Popa. Bit će vremena za ovaj razgovor kasnije. Trenutno se moramo brinuti o tome što je jebeni Benny još smislio. Srećom, Axle se uključuje i nudi nešto korisno. „Odveo si svoju curu do Drakea. Rekao si da je dobio prijetnje poslije. Da li ti je on rekao nešto što bi moglo Bennyja stjerati u kut i nabrijati ga na napad?" Polako tresem glavom dok si vrtim naš razgovor u glavi. „Ne. Rekao sam ti što je rekao. Sve nejasno... Jebi ga. Zašto bi on meni htio nešto reći? Drake i ja nismo komunicirali dvije godine, i on nikad nije bio jedan od onih koji se miješaju u sranja. Ne priča okolo. Upozorio me na njih onoga dana kada se Eva tetovirala, i nisam ni shvatio da me je upozoravao. Moramo doći do njega.“ I moram vratiti Evu natrag. Hvala kurcu pa Drake nije bolesni kučkin sin koji bi je dirao bez njezina pristanka. „Zovem ga ponovo,“ kaže Axle, zatim proklinje. „Odmah na govornu poštu. Isključio je telefon. Misli da ćemo ubiti Evu, zahvaljujući Dashovim velikim ustima.“ Presjekao sam pogledom Dasha, koji se nagne naprijed i odmahne glavom. „Mislio sam da te djevojka sjebala. Nisam znao da je to bio naš predsjednik.“ Pop eksplodira, izbacujući psovke jednu za drugom, i odjednom troje njegovih ulete kroz vrata, Axle, Dash i Snake izgledaju kao da su spremni za napad. Stenjem dok se bacam natrag na krevet, pokrivajući svoju bolnu glavu jastukom i grabim svoj telefon. Opet, poziv odlazi ravno do govorne pošte, a hladna krv mi pumpa kroz vene. Sranje. Kako ću pronaći Evu? Jebemu. Drake zna kako se pritajiti, a ja nemam pojma kako ga pronaći.


Elitna Skupina

Drex

2. poglavlje

„Doktor te pušta,“ Axle kaže četiri – da, četiri – sata kasnije. „Federalci i policajci još uvijek ne znaju da si ovdje. Naša veza u lokalnoj policijskoj postaji mi je javio da nisu znali da je kuća koju smo zapalili bila tvoja. Tako da je sve dobro." Pogledam ga. „Nije jebeno sve dobro. Još uvijek ne znamo gdje je Eva." Stišće svoje je usne prije nego sjeda na jednu od stolica na suprotnoj strani sobe. „Pronaći ćemo je. Drake će jednom odgovoriti na jedan od naših poziva.“ Počinjem prigovarati, ali mi telefon zavibrira u ruci. Trgnem se kad vidim Drakeovo ime. „Drake, jebote gdje--“ „Hvala Bogu da si dobro.“ Evin glas me šokira i zašutim i odahnem od olakšanja. „Nisam bila ja. Znam da ne vjeruješ u to, ali nisam nikakav špijun--“ „Eva, gdje si?“ pitam, prekidajući je. Šuti neko vrijeme, a to je poput šamara. Nije da je krivim što misli najgore. „Zvučiš dobro, ali jesi li stvarno dobro?" upita umjesto da odgovori. Od svih koji su danas bili ovdje, ona je prva osoba koja je to pitala. „Ne. Neću biti sve dok te ne vratim od Drakea. Gdje si?" Uzdahne dok razmišlja što da napravi. „Drake je otišao da nam uzme nešto za jelo. Ostavio je svoj telefon, pa sam iskoristila priliku. Nisam znala tvoj broj, jer bih te nazvala prije sa fiksnog telefona. Nisam si uzela mobitel iz tvoje kuće prije... pa, znaš. Samo sam trebala znati da si dobro.“ Zastenjem dok pogledam prema Axleu. „Eva, čuo sam što se dogodilo. Nitko te neće povrijediti. Bio je to ogroman nesporazum. Neka te Drake dovede u skladište.“ Tišina. Prokleta, jebena tišina. „Eva,“ upozorim je, pokušavajući ne izgubiti živce, ali to je stvarno teško sada. „Rekao sam da te neću povrijediti. Do sada si već trebala steći povjerenje u mene.“ Gorko se smije, što me jebeno iznenađuje. „Kao da ti meni vjeruješ? Drex, kad god nešto pođe po zlu, ja sam broj jedan osumnjičeni Smrtonosnim


Elitna Skupina Dilerima. Imam modrice na ruci od pokušaja tvoga prijatelja da me odvuče za smrtnu kaznu." Čeljust mi zaškripi. „Koji ti je ostavio modrice?“ „Nije važno. Poanta je da ta stvar između nas nikada neće biti ništa više nego što je sada. Uvijek ću biti pod mikroskopom i nikada mi nećete vjerovati. Ja sam samo potrošna igračka i što se događa kad završiš sa igrom?” Jebeš me. Nikada je nisam vidio ljutu, a sada zvuči bijesno. „Da si neka potrošna igračka, ne bih stavio svoje ime na tebe. Držao bih se tradicionalne DD tetovaže na zapešću. Nemoj pretpostavljati da ću brzo završiti sa tobom, ali ako ikada budem, onda možeš ići kući. Bez obaveze. I ja mogu obećati da ću zadržati Bennyja što dalje od tebe, da se ne bi opet ovako nešto ponovilo. Što se tiče povjerenja, moraš ga zaslužiti. Svi moraju." Pop je nekada bio osoba kojoj sam najviše vjerovao, a sada ... Čak i ne želim razmišljati o tome. Nije lako biti izdan od strane jedine obitelji koju imaš. „Ne mogu ga zaraditi ako mi ne pružiš šansu. I zašto je to uopće važno? Možeš pronaći bilo koga da me zamjeni u onome šta radim.“ Premišlja se i stvarno mrzim što je ona ta koja ima moć sada. „Ako bi itko mogao biti ti, ja ne bih radio budalu od sebe i preklinjao te da mi kažeš gdje si.“ To ju je na trenutak utihnulo. Ali tišina je kratka. „Nisam čula nikako preklinjanje," kaže nezainteresirano, ali čujem osmijeh u njenom glasu. Poput seronje se joj osmjehnem unatrag, iako ne bih volio ništa više nego je uhvatiti za vrat. „Ovo je moje moljenje. Pa, najbliže što mogu. Gdje si?" Uzdahne i produžuje neizvjesnost još nekoliko trenutaka.. „Obećaješ li da nećeš ništa učiniti Drakeu? Samo me je pokušavao zaštititi, što je više od tvojih prijatelja koji su me pokušavali povrijediti.“ Pogledam prema Axleu, koji pogleda prema meni. Ne može biti teško čuti je, s obzirom da je glasnoća na mom telefonu bila na najjače. „Drake je siguran. A za ostalo ću se pobrinut da nikada više ne postane problem.“ „Stalno to govoriš. Ipak, svi oko tebe pokušavaju me ozlijediti.“ Da, zaslužujem taj udarac. „Eva, gdje si?“ Ona uzdiše kao da zapravo ne želi da znam, ustajem, koračam po sobi dok si uzima još svog slatkog jebenog vremena razmišljajući što učiniti. „Eva", kažem tiho, potičući je da požuri.


Elitna Skupina „Još jedna stvar," kaže oklijevajući. Gutam natrag psovku koja mi je na vrhu jezika, stišćem šaku slobodne ruke, nestrpljenje raste svake sekunde. „A to je?“ „Nema drugih djevojaka. Ako me želiš, onda ti moram biti dovoljna.“ Izgovori u žurbi, kao da nije dovoljno brzo rekla. „To nije problem,“ kažem bez oklijevanja. Nije da sam gledao u bilo koju drugu otkad je uskočila u moj život. „A gdje si ti?" Ubija me sa tim dugim pauzama. „Vjerujem ti, Drex. Poslati ću ti adresu.“ Iako je prekinula vezu ne govoreći ništa više, težina je ostala na mojim prsima. Izlazim kroz vrata ignorirajući liječnika koji mi nešto govori, ignorirajući oca dok me zove i ignorirajući sve ostale dok su pričali i postavljali mi pitanja. Axle mi je za petama, ali i njega ignoriram. Dash izlazi iz susjednog hodnika, skoro se sudarimo, ali ga ne ignoriram. Dajem mu jedno pakleno priznanje spuštajući mu udarac u lice. Zavrti se unatrag, proklinje, ispljune krv i stisne usta. "Koji kurac, Drex?" pukne. „Hodaš šepajući okolo zbog Eve. Mogu samo zamisliti da si ti onaj koji je ostavio masnice na ruci. Ponovno je dodirni i neću se zaustaviti samo na nosu." Gnjev u njegovim očima umire, te ima poštovanja da pokaže neku sramotu. Samo odšećem od njega, trgajući bolničku narukvicu u hodu. „Ne možeš ti voziti," kaže Axle dok me slijedi u dizalo. Telefon mi zavibrira u ruci, pogledam dolje i vidim adresu koju mi je obećala poslati. Nije imala ni moj broj, jebo te. Očito nisam nikada predvidio da bi se moglo nešto ovako dogoditi, ali ipak sam joj trebao dati svoj broj. Odgovaram joj govoreći da sam na putu, ali ona ne odgovara na to. Ne mogu reći da je krivim.


Elitna Skupina

Eva

3. poglavlje

„Ne mogu vjerovati da si mu rekla gdje smo,” uzdahne Drake. „Htio sam im se javiti nakon nekoliko dana kada se stvari smire.“ Da, i ja sam nervozna zbog svoje impulzivne odluke. Pogledam mu u rame, jer je bez majice. Pokriven je tetovažama pa je teško vidjeti svježe šavove koje je neka cura napravila. Nadam se da je koristila sterilan pribor. Ne bih mogla gledati infekciju. „Obećao mi je da nam se neće ništa dogoditi. Mislim da samo želi... Ne znam.“ Čak i ja shvaćam kako bi smiješno zvučalo da kažem da me Drex samo želi vratiti. Što mi je? Teško je vjerovati da bi me ikada mogao povrijediti jer me je cijelo vrijeme štitio ili me pokušavao zaštititi. Pokrio je moje tijelo svojim kada su letjeli metci po kući. Čak nisam imala ni vremena da shvatim što se stvarno dogodilo u njegovoj kući. Bila sam previše fokusirana na izbjegavanje Smrtonosnih Dilera. Sada sam ih pozvala ovdje. Drake uzdahne dok grabi pivo. „Znam Drexa duže od tebe. Drex je hladan. Nisu ga postavili za potpredsjednika samo zato jer je Herrinov sin iako je i to imalo utjecaja. Učinili su to jer je on taj koji će uništiti svakoga tko ih sjebe. Lak je na okidaču. Jebote, čak je i Herrin rekao da je Drex previše željan krvi i da će uvijek biti u ratu ako ne smiri svoje živce prije nego što izgubi kontrolu.“ Slušajući ga kako priča požalila sam što sam mu rekla gdje sam. Ja sam ta prokleta kornjača ili žaba ili što god to bilo što dopušta škorpionu da joj jaše na leđima dok prelazi preko jezera. „Kako znaš sve to?" pitam ga, odlučujući mu prešutjeti svoje djetinjaste misli o kornjačama i žabama. Slegnuo je ramenima dok je podizao noge, sjedeći pokraj mene na kauču. „Bio sam njihov čovjek prije nego što sam se posvađao sa Drexom. Cecil im nikada ne bi radio tetovaže da se nismo posvađali. A kada se netko tetovira, obično voli pričati. Uvijek sam bio dovoljno pametan pa bih držao jezik za zubima kad čujem nešto što ne bih smio. To je i razlog zbog kojeg sam zaradio njihovo povjerenje." Napokon ga gledam zainteresirano.


Elitna Skupina „Što se dogodilo između tebe i Drexa?" Podigne jednu obrvu. „Jebao mi je curu. Tvrdio je da nije znao da je moja. Ali nije se loše osjećao čak ni kad je saznao. Rekao sam ti, Drex je hladan. Shvatio sam da nismo prijatelji, ali također mu ne želim biti niti neprijatelj. Drex ne pušta ljude dovoljno blizu da ga povrijede. Čak ni svom vlastitom ocu." Sigurna sam da me pokušava odgovoriti od mog interesa za Drexa, ali napravio je suprotno. Gotovo se osjećam... tužno? Drex čak niti ne ljubi žene jer mu se ne sviđa takva intimnost. Svejedno ga ne mogu odgurnuti od sebe. Dolazi po mene. Možda sam pogrešno shvatila sve što je rekao, ali skoro da je zvučao očajno samo da me vrati. „Drex te neće ubiti." Osmjehne se. „Aha, znam. Hladan je, ali on nije tako prokleto leden. Najvjerojatnije će me udariti nekoliko puta. Zbog tebe se brinem. Nakon svega što si mi rekla, ti si cilj. Ti si centar svih slučajnosti. Jesi li sigurna da Drex dovoljno brine za tebi da ti vjeruje?“ Prije nego mogu odgovoriti, na vratima neko zalupa. To je bilo brzo. „Otvori jebote, Drake!" dere se Drex, zvučeći ljuto. „Ili ću razvaliti vrata." O ne. Ne. Ne. Ne bi trebao zvučati ljuto. Moji dlanovi su znojni dok ih brišem na svoje kratke hlačice, stojeći i duboko udišući. Drake oklijeva, ali glasno udaranje se nastavlja. Zataknuo je pištolj iza u traperice prije nego što je krenuo otvoriti vrata, koristeći svoje tijelo kako bi blokirao put. „Slušaj, nije htjela--" „Makni se," Drex zareži i odjednom odgurne Drakea svojim ramenom - koji je kao zid od mišića - i pogleda prema meni. Srce mi poskoči kada ga vidim, pogotovo kada vidim olakšanje u njegovim očima. Glava mu je zašivena, šavovi počinju od obrve i protežu se preko čela sve do kose. Malo ima modrica po sebi, ali osim toga izgleda dobro. Naravno, moja unutarnja procjena je prekinuta kad mi brzo priđe. Pokušavam smireno disati kad me hvata za struk i vuče na sebe. Ali dah je nestao kada me poljubio u usta. Definitivno sada znam definiciju topljenja. Jedna ruka mu krene u moju kosu dok mi podiže glavu, dajući bolji pristup svom jeziku da me temeljito istraži, poljubivši me gladno. Potrebna je samo sekunda da šok nestane tako da mogu reagirati.


Elitna Skupina Uzvratila sam mu poljubac, gladno ga pretražujući, tražeći i želeći to. Čvrsto me stišće, podiže me s poda sve dok mi noge nisu prisiljene da se zakače oko njegovog struka. To je jedini poljubac koji je on ikada pokrenuo. To je jedini poljubac od kojeg je on tražio više. I to je najslađi poljubac ikad u mom životu. Skoro pa bih se odrekla seksa da me nastavi ljubiti ovako. Skoro. Napokon je prekinuo poljubac, a ja sam ostala bez zraka kao da sam upravo trčala maraton. Čelo je prislonio na moje dok je pokušavao disati. „Dobro. Pretpostavljam da to znači da te neće ubiti," kaže Drake smireno, smješkajući se. Drex pogleda u njega preko svog ramena, ali ne govori ništa. Umjesto toga, usnama mi dodiruje čelo slatkim dodirom koji je u sukobu s Drexovom opasnom naravi. Drake nam prilazi, stane pored nas, prekriži ruke na svojim prsima i gleda nas kao da se zabavlja. „Vratimo se u skladište. Imamo sranje za riješiti. Drake, ideš s nama." Drake se ukoči, suzivši oči. Zatim Drex dodaje „Držiš se nas. Ja shvaćam zašto, ali sada Paklena Braća misle da si nam se pridružio, jer je moj dolazak kod tebe u salon izgledao nekako iznenada. Nemaju ništa za izgubiti." Drake proklinje, rukom prelazi kroz kosu. „Zašto ne mogu samo tetovirati i ostati van ovog sranja?" Axleov smijeh me trgne, te pogledam preko Drexovog ramena i vidim ga na ulazu. Ukočim se u Drexovom naručju. „Nitko te neće povrijediti, srećo. Opusti se," kaže Drex prije nego što protrlja nos uz moju čeljust i nježno me poljubi blizu uha. Axleov smijeh se zaustavi, te kao da se svega sjetio i pokloni mi pogled koji izgleda kao neka isprika. Kao da je sve ok. Ali ipak me pustio sa Drakeom umjesto da je inzistirao da idem s njima na stolicu za smrtnu kaznu. „Ajde. Imamo sranja za srediti," Drex govori njima dvojici. Nosi me kao da je zabrinut da bih mogu pobjeći ako mi se noge spuste na pod. Ruke su mu obavijene oko mene dok se penjao u terenac, držeći me pričvršćenu oko svog struka. „Nema motora?" pitam, samo da skrenem misli od svega ovoga. „Potres mozga," odgovori, pokazujući na svoju glavu. „To objašnjava neobičan pozdrav," mrmljam.


Elitna Skupina Nasmije se tiho, ali se brzo uozbilji. „Nemoj ponovo pobjeći." Ozbiljnost u njegovom tonu je graničila sa upozorenjem. Teško progutam ne osjećajući se više tako sigurno. „Što će biti ako ponovim?" pitam promuklo. Nagne se naprijed, usne mu se primaknu skroz do mojih, dovoljno blizu da nam se dah izmiješa. „Naći ću te." Trnci mi prođu niz kralježnicu, on me počne ljubiti, a ja upijam učinak koji ima na mene. Ruke mu klize u moju kosu tako da me može ispravno proždrijeti, ali se povlači, ostavljajući me nagnutu i gladnu za više. „Završit ću jebući te u autu ako te i dalje nastavim ljubiti," mrmlja prije nego mi da zadnji poljubac u usta. Za tipa koji tvrdi da nije ljubitelj ljubljenja, on je prokleto dobar u tome i ja gorim od žudnje. „Ali kad se vratimo," prošapće i dalje držeći svoje usne na mojima, „ljubit ću svaki centimetar tvoga tijela. Kada budem gotov, nikad više nećeš poželjeti pobjeći."


Elitna Skupina

Drex

4. poglavlje

Pop nastavlja pričati, ali ga jedva čujem. Eva me gore čeka, a mi još uvijek prolazimo kroz ista sranja. Koža me svrbi i nisam siguran da li je to nestrpljivost ili adrenalin. „Drex?" Pop me pozove, izvlačeći me iz vlastitih misli. Podižem glavu i vidim da su sve oči uprte u mene i nemam pojma kakav odgovor čekaju. Pop se mršti i češe bradu, očito sam ga iznervirao. „Tvoja ozljeda glave ti je sjebala pažnju?" pita me. Barem jednom mi Rush ne daje sebičan pogled superiornosti. Njegovo mrmljanje je usredotočeno na Popa. A i većina kluba je ljuta na njega jer nas nije upozorio na ovo sranje. „Ne, Pop. Samo mi je muka od ponavljanja jednog te istog sranja." Izgleda iznenađen mojim 'odjebi' stavom. Jebeno je očito da je to novi oblik nepoštovanja sa moje strane. Ali me nije trebao tako sjebati. Iskreno? Odjednom me boli kurac za sve ovo. Ovdje nikoga ne zabrinjava činjenica da je bilo tko od nas mogao biti ubijen. To je slučajno da sam ja bio meta. Jedina stvar zbog čega su svi zabrinuti je ta kako će se osvetiti i da li će biti osvete ako će biti opet napad na nas. Razgovori o ratu nisu baš jednostavni. Nitko to ne želi. Rat znači žrtve i punu pažnju federalaca. Ratovi se primjećuju i ljudi poput nas budu ubijeni ili bačeni u zatvor. Ratovi su glupi za posao. To je ono na što su svi bili fokusirani. Još iskrenije? Radit ću istu stvar. Bolio bi me kurac ako bi netko umro. Više bih se brinuo za klub. Tako mi radimo. Ipak sam se brinuo za Evu. Baš kao što je i ona bila zabrinuta za mene, iako ima svako pravo da me želi mrtvog. „Hoću da Eva više izlazi. Očito da Benny ima planove za nju, ali ako je on pokušao ubiti Drakea zbog onoga što zna ili ti je mogao reći, to znači da Eva vjerojatno ne zna apsolutno ništa. Ali ako izađe van, Benny bi joj se mogao približiti. Postaje sve očitije da ne iskorištavamo njen puni potencijal i kako ostali govore, ona ti je privržena. Tako da sumnjam da će se okrenuti protiv nas. Iskoristi je. " Stišćem zube, ali obuzdam bijes. „Zašto? Znamo da se Benny samo želi osvetiti. Kakva je svrha staviti Evu kao mamac?"


Elitna Skupina Ako u njoj vide moju slabost, onda bi Benny i njegovi mogli to otkriti. Netko iz kluba ili netko blizak klubu morao mu je reći gdje živim. Nema drugog načina na koji bi mogao saznati. „Drake je rekao da žele informacije o našim autima. Znaju što prodajemo. Očigledno da Benny želi komad kolača. Ako se približi Evi, možemo saznati točno ono što on želi znati. Možda bi čak i saznali tko je naš izdajica." Skupina naših najodanijih dečki me ponovno gleda, kao da očekuju uobičajeno. Obično se ne raspravljam. Slažem se u potpunosti s Popom. Nije kao da mogu reći svima da ne želim staviti Evu u opasnost, pa sam odlučio udariti mu u živce. „Možda smo izbjegli da me gotovo ubiju, ako si se brinuo mogao si nas prosvijetliti s informacijama koje si imao. Ali odlučio si šutjeti. Oprosti ako imam problema sa slušanjem objašnjavanja tvoje logike. Kažem da uništimo Bennyja i njegove dečke. Ili im zamrznemo njihova normalna primanja. Bilo kako bilo, budi spreman boriti se." Pop pilji u mene, oči su mu se skroz suzile. Ovo je najgora tenzija u sobi koja je ikada postojala. „Dopustiti ćeš joj da izađe. Od sutra. To nije molba. I nećeš joj reći što radimo. Ako joj kažeš, možda bih mogao odlučiti da saznam šta je toliko jebeno specijalno u njoj da me želiš toliko raspizditi.” Čeljust mi se stišće i bijes mi prolazi kroz čitavo tijelo. „Ako ona ne radi s Bennyjem, koja je onda svrha ovoga?" pita Rush, iznenađujući me. Oči su mu isključivo na Popu dok čeka odgovor. „Ako ne radi za Bennyja, vidjet ćemo to iz prve ruke. Ako radi s njim, dobiti ćemo sve moguće informacije od nje. Ona neće znati da je promatramo, i Benny isto neće znati da je pratimo. Nema vise šansi," naš predsjednik odgovara hladnokrvno. Sada sam sebi sere u usta. Ovo je tako jadno, očajnički trik da makne pažnju sa sebe i da izgleda kao da poduzima akciju. „Da li to vrijedi i za tebe?" izazivam ga naginjući se prema naprijed. Vidim kako se Rushove usne smješkaju, kao da uživa u konfliktu između mene i čovjeka kojeg sam jednom poštivao više nego ikoga. Pop skrene pogled prema meni. „Nadam se da ćeš izvući glavu iz guzice i vidjet širu sliku ubrzo. Ovo nije samo o tebi. " Okrene se i izjuri kroz vrata. Svi njegovi lojalisti ga slijede, iako su neki od njih ljuti zbog trenutnog stanja u klubu. Rush i Sledge ostaju iza.


Elitna Skupina „Ne sviđa mi se njegovo razmišljanje," tiho kaže Snake. Rijetko kada iznosi svoje mišljenje. „Ni meni", reče Rush uzdahnuvši. „Ali to nije iznenađujuće, jer mi se već dosta dugo vremena ne sviđa njegovo razmišljanje. Nikada nisam mislio da ću se složiti s Drexom, ali nije mi drago da koristimo ženu kao mamac kad znamo da je Benny željan krvi. Pogotovo jer je dokazala da nije njegova marioneta." Jebeno nevjerojatno. Svemir se preokrenuo i izvrtio. „Znači, vjeruješ joj?" Sledge ga pita, izgledajući iznenađeno baš kako se i ja osjećam. Rush preokreće očima. „Svaka cura koja će pokriti tijelo svog muškarca kada metci lete oko nje zaslužuje moje poštovanje. Ona je sada također i obitelj, od kada ju je Drex priznao kao svoju damu. Tako da mi se ništa ne sviđa od ovoga. Izgleda kao da Herrin gleda samo na svoje dupe. Nije da me to iznenađuje, ali je obično više diskretan sa svojom sebičnošću." Progutam žuč u grlu. Osjećam se kao izdajica što razgovaramo iza Popovih leđa ovako, ali istodobno je i besmisleno govoriti ovo pred njim. Čini se da ga boli kurac za ičije mišljenje. Boji se. Boji se za svoj život. „Što ćeš napraviti?" Snake me direktno pita, a ja stišćem svoje usne. „Pustit ću je da izađe. Ali ja ću je promatrati. Dopustit ću Popu ovu pobjed.." „Šokantno," Rush me prekine mrmljajući. „Zato jer planiram ovo upotrijebiti protiv njega kasnije kada sve propadne da mu mogu sve baciti u facu," dodam, gledajući kako Rush guta svaku riječ koju je planirao reći i iznenađenje mu se pojavi na licu. „Bude," nastavljam. „Obiti će mu se o glavu. Nešto će propasti i ja ću napokon srediti Bennyja zauvijek. On ima ljude koji su usredotočeni na Evu, dok je on taj koji radi skrivena sranja. Pričekati ću pravi trenutak. Eva bi mogla dobiti povjerenje, budući da svi još uvijek sumnjaju u nju. Ako sada odigram njegovu igru, nitko me neće ništa kasnije ispitivati kada se sve maske otkriju. I neće me moći zaustaviti da ubijem Bennyja. Pop se uplašio. Svi ste to vidjeli. Ja nisam uplašen. Klub treba to sada." Barem se ne bojim za sebe. Ali Eva... „Drake je još uvijek vani," upozorava Axle. Doveo sam Axlea na ovaj sastanak. Pop je znao da je bolje da me ne zaustavlja kada sam mu rekao. „Ostat će za sada ovdje... dok ne organiziramo sigurnost za njegovu kuću i salon. Doveo se u opasnost govoreći nam sve što su oni njega ispitivali. To bi moglo uništiti njegovu reputaciju tako što bi ga obilježilo kao cinkera, ali


Elitna Skupina ustvari nije imao izbora, s obzirom da su Paklena Braća paničarila. Netko im daje informacije. Moramo saznati tko. Da bi oni znali toliko o nama, moraju biti u kontaktu sa našim klijentima ili sa nekim iz kluba. Ništa direktno ne povezuje Bennyja sa njihovim pitanjima, ali to mora da je on." Rush kvrcne prstima. „Predlažem ti da mi dopustiš da ja budem na prvom ispitivanju kad suzimo krug sumnjivih." Nasmijem se podrugljivo, ali pogled u njegovim očima kaže da je ozbiljan. Najvjerojatnije je on taj koji ih treba ispitati. „Tvoji su." Mahnem rukom, a hladan osmijeh mu iskrivi kutove usana. „Kako ćemo to sve sakriti od Herrina, ne dopuštajući mu da nanjuši?" Sledge pita, očigledno mijenjajući svoju lojalnost od Popa na mene. Radeći ovo dijeli se klub. Ovo graniči sa izdajom među našom ekipom. Ovo će sve promijeniti. „Znaš da Herrin neće dopustiti da napravimo ovo na naš način. On je sada koncentriran samo na svoju samoodrživosti," Rush brzo iznosi činjenicu, kao da dodaje dodatni poticaj da zadrži sve u ovoj ekipi. „Čak bi se mogao dogovoriti sa Paklenom Braćom iza naših leđa da osigura mir, s obzirom da tvoja cura očito nije poklon mira kao što je predstavljena. Benny je dobio muda, a on je dobio nekoga pametnijeg tko sada radi prve poteze.“ Duboko sam udahnuo, pripremajući se napraviti nešto što nikad nisam mislio da bih mogao – okrenuti se protiv svog oca. „Uraditi ćemo to u tajnosti. Pop nije ovdje mnogo. Ne bi trebalo biti teško. Poslat ćemo sve njegove lojaliste da žive s njim, ako osjećaju da mogu staviti svoje živote u njegove ruke. Ali imam osjećaj da je izgubio večeras više nego što misli.“ Rush pogleda prema Sledgeu, ali Axle progovori prije njega. „To je ono što se dogodi kada ostavi svog sina slijepog na klanje. Svi oni znaju da je to mogao biti bilo koji od njih, ali da Herrin riskira i žrtvuje vlastitog sina... Sa time im je pokazao da ne gleda nikoga osim sebe. Ne postoji dovoljno dobar razlog da se to napravi." Dash po prvi put govori otkad sam ga vidio u bolnici. „I prouzročio je raskol među ekipom. Čak je otišao toliko daleko da baci sumnju na Drexovu curu. Još uvijek to radi samo da makne pozornost sa sebe. Herrin je postao sumnjiv." „Bio je sumnjiv," progunđa Rush, ne gledajući u mene. „Samo ste tek sada svi konačno vidjeli jebenu istinu." Federalci nam se približavaju, Paklena Braća konačno traže osvetu, a Pop je upravo raspizdio jedine ljude koji su mu čuvali leđa.


Elitna Skupina

Eva

5. poglavlje

Hodam gore-dole po Drexovoj sobi već satima. Oni su dolje, razgovaraju o napadu dosta dugo. To me čini nervoznom. Nisam zaboravila da su mi prijetili smrćom i to ne tako davno. Također mi nije promaklo ni to da mi nisu dopustili da odem sa Drakeom, koji je moj jedini prijatelj na ovom mjestu. Da. Prijatelj. Brzo se sprijateljiš sa nekim kada se puca na tebe i zatim ti ta osoba pomogne da pobjegneš od dva bajkerska kluba. Da, baš jebeno. Vrata se otvaraju i moje disanje se zaustavi sve dok ne vidim Drexa kako ulazi. Oči mu prijeđu preko mog tijela, te mu se polagan i zločest osmijeh pojavi kada vidi da imam samo majicu na sebi. Sva moja odjeća je izgorila – u njegovoj kući. Budući da je sve moje bilo tamo prebačeno prije nego što smo stigli. Sve što mi je ostalo je odjeća koju sam nosila. I bila je odvratna. Krene prema meni, još uvijek ima onaj đavolski smiješak, što tjera moje glupo srce da lupa kao ludo, te primi pramen moje kose koji je još uvijek vlažan od drugog tuširanja od kada sam stigla ovdje. „Pokušavaš izgledati kao netko iz vlažnog sna?" zamišljeno kaže. „Počela sam se brinuti. To je potrajalo. I ja nemam nikakvu odjeću." Obrva mu se podigne, a ja preokrenem očima. Ovo je najgore vrijeme za njega da se odjednom osjeća razigrano. „Kupit ćemo ti još odjeće. Uskoro. Sviđa mi se ideja da hodaš u mojoj majici do tada. Pretpostavljam da nemaš niti donji veš?" Oči su mu plesale s istom zaigranošću i pokušavam zadržati svoj smijeh koji on nekako pokušava izvući iz mene. Nisam stavila grudnjak kad se Drake pojavio i očito ga nisam zgrabila ni nakon što su dignuli kuću u zrak. „Samo jedne gaćice,” priznajem, a on se nasmiješi još više kad zavuče ruku pod majicu i shvati da nisu na meni. Ruke mu klize po mojoj goloj guzici, stiskajući je. Naslonim se na njega, osjećajući se ponovno sigurno dok mu omatam ruke oko struka. Ovo je drugačiji osjećaj. Nije isti kao što je bilo prije par dana. Osjećam da je on zapravo moj sada i to je jak osjećaj... stvaran. „Mogao bih se naviknuti na ovo. Bez donjeg veša, bez odjeće... To je kao da si moja mala prljava tajna i ne možeš nigdje ići," šali se, što me tjera na smijeh.


Elitna Skupina „Taj sastanak mora da je bio jako produktivan ako si ti tako dobro raspoložen." Ukoči se pod mojim dodirom i to mi odmah ubije svaku zaigranost. „Što se dogodilo?" pitam pogledavši ga. „Nema veze," dodam brzo. „Ne želim znati. To će samo izgledati kao da špijuniram." On sliježe ramenima kao da to nije velika stvar. „Pop možda misli da jesi, ali ja ne. Niti moji dečki. Rješavamo neke stvari. U međuvremenu, držim te dalje od Popa." Ne znam da li bi me to trebalo utješiti ili uplašiti. Predsjednik ubojica misli da sam špijun koji zaslužuje umrijeti. Nema sretnog mjesta gdje bih mogla sada otići i da sve ovo nestane. „Ne brini, srećo. Čuvam te. Vjeruj mi." Povjerenje. Ta riječ je ključ naše veze. Barem smo nakon svega u vezi. Sagnuo se, okrznujući svojim usnama moje, pokazujući mi tu nježnost za koju nikada nisam mislila da je sposoban. A najluđa stvar je ta što mu vjerujem. Svojim životom. Uhvatio mi je zapešće, okrećući ga, te mu gnjev bljesne na licu kad mu se oči skupe zbog modrica. „Trebala si ga još jače udariti," kaže bijesno. Počinjem razmišljati o tome, kad začujem kucanje na vratima. Kasno je... ili rano... ovisi kako gledaš na to. Nakon onog cijelog kaosa koji je izbio prije dvadeset i četiri sata, skočim. Drex uzdahne. „Rekao sam ti da mi vjeruješ. To je Axle." Poljubi mi tragove na ruci prije nego ode otvoriti vrata. Poprilično samouvjereno Axle ulazi unutra, totalno ignorirajući pogledati mom smjeru dok se usredotočuje na Drexa. „Federalci se zadržavaju kod Herrina i njegovih ljudi. Nisu više kod nas. Očito su se natrag fokusirali na njega i na sjeverno skladište. I neki dečki koji su spavali uzimaju kreću sad u prvu smjenu.“ Drex kimne glavom, čini se da ga boli briga što ovo slušam. Preselim se u krevet, zamotam u mekani pokrivač i sakrijem gole noge. „Eva mora sutra u šoping po novu odjeću. Dati ću joj svoju kartica. Pobrini se da ima prijevoz." To me iznenadilo. „Hoćeš da je netko vozi ili želiš da joj dam neke ključeve?" Drex me pogleda, namigne, zatim pogled prema Axleu. „Samo joj daj neke ključeve." Pušta me da idem? S ključevima? Nema pratnje?


Elitna Skupina Nešto tako malo me ne bi trebalo uzbuditi, ali to se događa. To je povjerenje. On mi vjeruje. Tada se panika pojavi. „Što ako me napadnu poput vas?" Drex i Axle me pogledaju. Drex se namršti, ali Axle je taj koji progovori. „Neće," kaže mi Axle. „Drex je bio cilj. Ovo nema nikakve veze s tobom, ali neki dečki će biti u gradu. Već smo dobili novi mobitel za tebe. Benny nije toliko glup da napadne u javnost. Naši dečki će te slijediti do grada, onda odi kupovati dok oni budu radili. Možeš nas nazvati kada ćeš biti spremna za povratak ako ne želiš do ovdje voziti sama.” To je puno više slobode nego što sam imala. Možda mi Drex konačno vjeruje. Što je najvažnije, vjeruje mi. Nasmijem se – možda malo previše – i Axle da Drexu mobitel za koji pretpostavljam da je moj. „Ne možeš ići sa mnom?" pitam Drexa, već spremna da se odreknem svoje slobode ako to znači da ću biti sama sa njim neko vrijeme van ovog prokletog skladišta i njegovih prijatelja. Voljela sam naše vrijeme u njegovoj kući. Njegove oči... Stvarno volim te njegove plave oči kad su nježne, a ne grube. I stvarno volim na koji način me sada gleda. „Htio bih, ali moram puno toga napraviti ovaj tjedan. Cijeli tjedan. Neću izlaziti mnogo. I bilo bi opasno da sada budem s tobom. Ne želim riskirati jer imam veliku metu na leđima." To definitivno ubija moj osmijeh. „Mogu ostati ovdje. Nije kao da se želim izložiti tome, nemati puno odjeće nije strašna stvar." Drexov osmijeh je kratak i brzo nestane. Axle preokrene očima kao da više ne želi biti ovdje. Samo znajući da mi vjeruje da izađem sama van mi je dovoljno. „To lijepo zvuči, ali puno ću biti dolje i želim da možeš sići sa mnom. Ako nosiš to svoje uštogoljeno sranje, dečki te neće shvaćati za ozbiljno. Osim toga, trebamo pokazati tvoju novu tetovažu tako da se proširi u klubu kako si sada moja." Uzdahnem, slegnem ramenima. „Dobro onda. Sutra idem po odjeću." Kimne jednom, zatim se okrene prema Axleu, objašnjavajući raspored. Axle odlazi bez da me pogleda i Drex zatvori vrata za njim. „Jesi siguran da se ne trebam brinuti Zbog Bennyja?” Polagano klima glavom. „Benny neće napasti u javnosti. Osim toga, puno je uložio para u tebe. Ako ništa drugo, bude ti prišao, a ne napao.” Obrva mi se podigne. „Zašto bi mi se približavao? Mrzim ga i on to zna.”


Elitna Skupina Nasmije se dok mi prilazi. „Pričaš kao pravi Smrtonosni Diler.” To me je zaustavilo da ne preokrenem očima. Smjestio se na krevet pored mene, skidajući si majicu preko glave i izvlačeći se iz traperica. Kada se oslobodio i bokserica me je povukao na sebe. Prsti moje desne ruke su se nesvjesno počeli igrati sa pirsingom u njegovoj bradavici, dok je on piljio u strop. „Benny želi znati detalje o našem poslovanju – kako radimo to što radimo. Ne znam koliko dugo se raspitivao, ali nam je Drake rekao puno toga večeras. Zna da preuređujemo aute da sakrijemo stvari koje se ne mogu detektirati. Psi ne mogu ništa nanjušiti, x-ray uređaji su prevareni, a pretinci su jako dobro skriveni za klasičnu pretragu. Nije samo na terencima, nego i na većim vozilima. Prenose se velike količine nekih stvari preko granice bez ikakvog rizika. Ne možeš baš voziti veliki spremnik sa oružjem i drogom uokolo i očekivati da te neće uloviti. Zato raspodijeliš tu količinu na deset ili više vozila koji su opremljeni za takve stvari. Očigledno Benny želi bio kolača jer je ovo vrlo unosan posao.” Još uvijek mu se suprotstavljam. „Ne želim znati te stvari.” Gorko se nasmije, tihi zvuk koji je ustvari malo i depresivan. „To ustvari i nije toliko ilegalno,” on nastavlja, ponašajući se kad da nisam ništa upravo rekla. „Mi smo više na sivom području, ali će naći načina da nas optuže da pomaganje i poticanje. Dash je osmislio aparat koji ometa x-ray sustav. Ja sam osmislio uređaj koji ometa pse tragače i Axle je genijalac za skrivene pretince. Prije ovoga je Pop prevozio drogu i riskirao previše.” Malo ga jače stisnem za bradavicu, samo da ga ušutkam. „Rekla sam da ne želim znati te stvari. Bolje je da ne znam. Ako ih ne znam onda me ne mogu optuživati da sam nekome rekla ako se sazna za to.” Taj osmijeh koji mu se pojavio na licu me zbunio. „Znam da ne želiš znati, ali ti pokušavam vjerovati. To nije nešto što se samo tako nauči. Nije kao da sam ti rekao formulu uspjeha; to samo dečki i ja znamo.” Moje ludo srce se napuni sa ponosom i nekom vrstom uzbuđenja. Želi mi vjerovati. Već mi dovoljno vjeruje da mi kaže nešto ovoliko značajno. Nastavlja dok klizi svojom rukom po mojoj nozi prema gore. „S obzirom da mi je mama bila narkić, želio sam Popa što dalje od droge i iskušenja. Povremeno je koristi, ali nikada mu ovisnost nije narasla. Prije nego kažeš da je to nemoguće, da ti kažem da nije istina. Rijetko je, ali neki su imuni na ovisnost. Ustvari, imaju veću moć ako se ne drogiraju. Pop je ovisnik za moć više od nečega što netko može proizvesti.”


Elitna Skupina Poljubim ga u prsa, poželjevši da mogu razumjeti, ali mene nisu tako odgajali. Iako je moj otac očito nije bio onakav kakvim sam ga zamišljala. „Axle, Dash i ja smo radili na ovome nekoliko godina još iz tinejdžerskog razdoblja. Snake nam je pomagao sa sastavljanjem toga svega. Dasha i Snakea sam upoznao u pritvoru... školskom pritvoru.” Smijao se na ugodna sjećanja. „Odmah smo se sprijateljili. Zatim sam upoznao Axlea u pritvoru, bio sam tamo kratko vrijeme nakon što su me uhitili jer sam prebio svog vršnjaka. Tada sam imao petnaest godina. Isto ko i Axle. Došao je živjeti kod nas nakon što je navršio šesnaest godina.” Sa petnaest sam crtala po svojoj bilježnici i zarumenila bih se ako bi netko psovao predamnom. Iako mu to ne spominjem. Zvučala bi smiješno. „Dash je genijalac za tehniku. Mogao je otići negdje, postati nešto. Puno toga me naučio, što mi je dalo znanja da stvorim nekoliko svojih izuma, kao ovo za vozila. Axle je briljantan i odličan je sa pronalaženjem i stvaranjem skrivenih pretinaca na mjesta gdje ona ne bi trebala biti. To je ono čime se sada bavimo. Nema više transporta droge niti oružja. Mi samo preuredimo njihova vozila koja im služe za prelazak preko granice. Oni koji su najviše zabrinuti da ne završe u zatvoru i čuvaju svoje zalihe su oni koji troše novac i omogućuju da se to i dogodi.” Puno toga je na kocki. Ustvari to je skroz drugi svijet, transport droge i oružja? Definitivno mi je muka od toga. A on mi priča o tome. Iako je sve ovo krivo, ja sam još uvijek sklupčana u opasnim rukama. „Znači Axle, Dash i Snake su ti najbolji prijatelji?” pitam ga mijenjajući temu o ilegalnim stvarima. Okrene se pomičući me tako da sam sada na leđima i polagano mi počinje podizati majicu. To je sve što imam na sebi, tako da mi je donji dio potpuno goli. „Da. Ali moje poimanje prijatelja se razlikuje od tvojeg. Ti si odrasla dijeleći tajne. Mi smo odrasli ubijajući da bi tajne ostale sačuvane.” Oči mi se širom otvore, a on me pažljivo promatra. Nisam sigurna da li je to prijetnja ili samo iskrena izjava. Izdahnula sam, pokušavajući ne poludjeti. Drex je ona vrsta tipa od kojeg bi trebala pobjeći, ali ipak trčim prema njemu. Željela bih kriviti svoje psihološke slomove, ali znam da moj mozak nema nikakve veze sa osjećajima koje imam prema njemu. „Axle me plaši,” kažem mu odjednom. Na ovo se on počne smijat glasno kao neki luđak.


Elitna Skupina Ja se ne smijem. „Siguran sam da te plaši,” kaže dok se još uvijek smijulji. „Ljudi se boje njegovih ožiljaka koje ima na licu. Trebala bi vidjeti one koje ima ispod majice. Ali većina ljudi misli da sam ja najstrašniji. Ja imam moć. I kako većina u klubu kaže, ja prvo pucam, a tek kasnije razmišljam.” Stvarno mi se ne sviđa ovakva vrsta konverzacije, kao da pričamo o vremenu. Drex je odavno skinuo okove morala. Ja još uvijek čvrsto živim u svijetu gdje postoji ispravno i krivo. „Da li je to istina?” prošapćem. Uozbilji se i izdahne prije nego prođe svojom rukom po mojoj nozi. „Uglavnom,” priznaje. „Ali u jednome trenutku ja bih te ostavio da te ubiju samo zato jer si povezana sa izdajicom koji je ukrao od nas. Sada si mi u krevetu; govorim ti sranja koja ne bih trebao; i ne mogu podnijeti samu pomisao da te netko drugi dira. Tako da očito nije baš istina kako se čini.” Udari me neki čudan osjećaj, te se pojavi i malo srama. Mozak mi neprestano radi da shvati činjenicu kako ne želim napustiti Drexa. Sastavlja dijelove koji kao pokušavaju dokazati da je ok biti ubojica, racionalizirajući kao da to može bili logično. Što ako prijatelji tipova koje je ubio žele njega ubiti? Što ako su to tipovi koji bi učinili nešto nekome nevinome? Što ako su razjareni kučkini sinovi? Sjetim se onog FBI agenta koji je bio ubijen ispred mojih očiju. Drex ga nije ubio. Benny je. Ali Drex ga je potaknuo da se to dogodi. To je sve povezano, ali se trudim da ne budem uvučena u taj začarani krug. „Sada pokušavaš opravdati moje postupke, zar ne?” Drex pita, dokazujući da je njegova percepcija oštrija nego što sam mislila. „Da,” iskreno odgovaram. Nasmije se i zatim mi povuče majicu preko glave, razgolivši moje tijelo pred svojim očima. „Nemoj,” tiho šapne. „Poludjet ćeš pokušavajući napraviti sveca od grešnika. A ja nikada neću biti svetac, srećo.” Poljubi me prije nego mogu išta reći i sve nestane osim moje želje za njim. Drex Caine me stvarno posjeduje. Povuče se unazad, gledajući dolje u mene, nježno me dirajući na što se još uvijek pokušavam naviknuti. „Tvoja mama ti je rekla neke usrane stvari onaj dan i baš me raspizdila. Napravila si ono što si morala napraviti, ali nisi joj rekla. Zašto?” Slegnem ramenima osjećajući ne baš ugodno govoriti o tome. „Ona je dobra mama. Da čuje što sam napravila da spasim nju i svoju braću od siromaštva ne


Elitna Skupina bi baš dobro prošlo. Osjećala bi se krivom i zaštitnički, te bi mi rekla da se vratim kući i da će ona naći način da sve popravi.” Nježno me poljubi u usne. „I nitko drugi vam nije mogao pomoći nego si ti morala ovo učiniti?” počinje zabadati nos. Ne znam zašto to radi. Moj život je cijeli u jednom fasciklu. „Postojao je.. postoji stric. Pun je ko brod, ali... nikada ga nisam tražila za pomoć.” „Zašto nisi? Zašto tvoja mama nije pitala za pomoć? I kako da jebeno znam tko je sve u tvojoj obitelji nakon svih istraživanja koja sam napravio?” Njegova razdražljivost i zbunjenost su ustvari i nekako slatki. Očito da mu to ne govorim. Umjesto toga slegnem ramenima i pratim linije njegove tetovaže na ruci svojim prstom. „Tata je očito sakrio sve dokaze koji povezuju njega sa njegovom obitelji prije nego je počeo raditi za vas. Osim ako nemaš nekoga boljeg od njega u svome timu, nisi mogao ništa niti naći.” Ludo je i pomisliti da je moj otac mogao riješiti sve naše probleme sa nekoliko hakerskih poteza na nečijim bogataškim računima. Ipak nije. Umjesto toga je pokušavao živjeti poštenim životom. Ili sam bar ja tako mislila. Sada sam samo zbunjena zbog cijele te priče. Drex pilji u mene i sjetim se da bih trebala objašnjavati o još jednoj osobi svoje obitelji za koju on nije znao. „Stric je tatin brat i mrzili su jedan drugoga. On je išao za odvjetnika, a tata ga je uvijek vadio iz financijskih dugova, zahvaljujući svim onim studentskim pozajmicama sa kojima se borio da ih sve vrati. Zatim kada je stričeva diploma napokon počela mu donositi novac, odbio je vratiti novce mojem ocu koje mu je dugovao. Tata i mama su puno radili. Imali su četvero djece i nije mu bilo lako kao računovođi ili mami kao konobarici da spoje kraj sa krajem. Bila sam premlada da bi radila u to vrijeme. Tata i stric Marshall su se jako posvađali zbog novca koji je dugovao mom ocu. Nakon toga je tata rekao da ga je prekrižio zauvijek.” Klizi svojom rukom gore-dolje po mojoj nozi, kao da me pokušava opustiti. „Nakon što je tata umro, mama je pitala strica Marshalla za pomoć. Rekao joj je da se ja zaposlim, a ja sam već tada radila. Čak nije došao ni na pogreb moje sestre. Njena smrt je bila još jedan veliki trošak koji je došao jer su bili već troškovi zbog maminih lijekova i tatinog pogreba. Stric Marshall je došao na tatin sprovod, ali se nije puno zadržavao. Čak nisam ni sigurna zašto je uopće i došao.”


Elitna Skupina „Njegov gubitak,” kaže Drex nježno. „Drago mi je da vas nije isplatio. Tako te sada ja imam.” To bi mogao biti Šekspir koji progovara iz Drex Cainea. Ponovo me poljubi i ja se nasmijem otežavajući mu time da me nastavi ljubiti. „Mislim da sam ti obećao da ću ljubiti svaki dio tvog tijela,” promrmlja mi u usta. „Šta kažeš da preskočimo taj dio?” Krene prstima sa bokova prema mom trbuhu, između grudi i zatim se igra na mom vratu. Usne mu se spuste i prate taj isti put, ali od vrata prema dolje sve do desnog boka, igrajući se sa jezikom, ljubeći cijeli taj put i lagano grickajući. „Sviđa mi se ta ideja,” zastenjem. Čini se da se moje tijelo prilagođava na njegove mekane dodire. Zatim krene ljubiti od dolje prema gore, povlačeći svoje usne polagano po mojoj koži jako sporim pokretima. Skoro da se osjećam krivom jer toliko uživam u nekome koga bih se trebala bojati. Ali nema niti malo racionalnog razmišljanja kada je on pitanju. To je oslobađajuće i zavodljivo njegovo pravo. Usne mu putuju oko bradavice prije nego jezikom krene oko nje, kradeći sve moje misli. Napusti je prije nego sam bila totalno napaljena i pomakne usne na drugu, dajući joj više pažnje kada je usiše u svoja usta. Zadrhtim i duboko režanje se čuje iz njegovih prsa kada mi je ruka krenula prema njegovoj kosi, pokreti su mu postali malo grublji, gubeći onu slatkoću koju je imao prije nekoliko sekundi. I volim to. Grize me poprilično jako, šaljući mi bolno zadovoljstvo koje kola mojim tijelom sve do nožnih prstiju. Kada zastenjem, prebacuje se na drugu stranu dajući mi isto grubo zadovoljstvo. Totalno sam napaljena, a tek se počeo spuštati prema dolje. Samo njegov topli dah dok mi liže tijelo je dovoljan da me boli, trebajući ga još bliže. Majo jače mi raširi noge prije nego ih stavi sebi na ramena i jedva da sam uspjela podignuti svoju glavu da ga gledam. Tako je prokleto erotično ga vidjeti kako me pogleda prije nego njegove usne se nađu oko mog klitorisa, sisajući ga jako dok u isto vrijeme kliže jezikom oko njega. Ne pali me lagano; ide do kraja. Pokušavam se pomaknuti, refleksno se vrpoljim, ali me sa minimalno snage umiri, držeći moje bokove mirno. Stenjanje, cviljenje, jecanje... sve kada se spoji, stvara nerazumljive zvukove koji izlaze iz mojih usta bez prestanka. To ga samo pali, te me agresivno proždire, posjedujući me onako kako samo on može.


Elitna Skupina Zadovoljstvo koje skoro da boli počinje se širiti u mom trbuhu. Prsti mi se doslovno grče, zabijam ih u njegova leđa. Tijelo mi se trese val za valom od euforije koja me razbija, udara me tako jako da ne mogu prestati vrištati. U jednom pokretu i njegove usne su na mojima, zabija se u mene toliko jako da se pomičem prema uzglavlju kreveta. Usta mu se spoje sa mojima, gutajući moje krikove, a njegovi bokovi nastavljaju se zabijati jako ali usporenije. Toliko je drugačije nego prije. Volim ga ljubiti, osjećajući tu povezanost. Dobar je to osjećaj; ispravan. Njegovi pokreti se usporavaju dok mi usisava donju usnu u svoja usta, te je zatim uhvati zubima. Zatim nam se usne susretnu kada mi je pustio usnu i intenzitet njegovog pogleda prodre duboko u mene. Čini se da je svaki sljedeći dodir bolji, jači... kao da je puno bolje nego što je bilo. Ruke mi krenu u njegovu kosu dok nam se znojna tijela dodiruju, ali on nastavlja usporeno, lagano slatko mučenje. Usne mu se spuste na moje i ljubi me skoro pa lijeno. Da nisam znala za imalo bolje, rekla bih da je ovo verzija Drex Cainea kako vodi ljubav sa mnom. Prsti mu se spoje sa mojima i podigne mi ruke iznad glave sve dok se nisu spustile ravno na jastuk. Tijelo mu se i dalje pomiče, koža na koži i njegovi polagani pokreti me nastavljaju puniti sve dublje i dublje. Gubim pojam o vremenu, te se borim da oslobodim svoje ruke, želeći ga privući još bliže. Napokon me oslobodi i ruke mi se obaviju oko njegovog vrata dok on prima moje bokove, koristeći snagu da uđe još dublje. „Ti si moja,” prošapće mi na usnama. „Zapamti to.” To je zvučalo gotovo kao priznanje, ali nisam sigurna zašto. Njegovi potezi počinjali su biti malo agresivniji i moje tijelo se priljubi uz njegovo, kao da smo jedno, nevjerojatno, intenzivan osjećaj se ponovno počinje formirati. Leđa mi se ukrute, te se noge zadnjim atomima snage podupiru o krevet dok mi euforija eksplodira kroz tijelo. Drex mi stenje u usta, još uvijek me ljubeći, držeći me, još uvijek mi daje osjećaj da sam samo ja ono što je važno sada u ovome trenutku. Taj zvuk seksi stenjanja natjeralo me da se sva zatresem te je zadao zadnji udarac, veoma jak, i srušio se na mene, skoro pa me zdrobio. Psovao je prije nego se prebacio na leđa i mene povukao za sobom ostavši u meni. Ja sam se samo opustila na njemu, nesposobna za bilo kakav pokret. „Ovo je bilo intenzivno,” kaže dašćući. Pojavio mi se osmijeh na licu, ali kimnem glavom umjesto da pokušam izgovorit bar jednu riječ.


Elitna Skupina Prolazio je prstima kroz moju kosu dok sam za tonula u san, ali sam se razbudila dok se izvukao iz mene i podsjetio da se moram očistiti. „Pretpostavljam da bi te trebali naručiti kod doktora,” kaže kada sam ustala i krenula prema kupaonici. To me ukočilo. „Zašto?” „Zato jer te nisam vidio da piješ pilule od kada si došla ovdje, a ja nisam koristio kondom.” Opustila sam se malo. „Na injekciji sam. Imam već zakazan pregled. Koji je... ubrzo.” Pogled mu prolazi mojim tijelom kao da govori da nismo završili za danas. I ja se uopće ne bunim. „Onda se požuri i brzo vrati tako da se mogu iskoristiti do kraja,” kaže sa seksi tonom u glasu. Dok sam ušla u kupaonicu, sumnjičave misli su mi se motale po glavi. „Što ako me ti FBI-ovci budu slijedili i pokušavali ispitivati bez ičijeg prisustva?” povičem iz kupaonice dok se čistim. Nakon što sam završila, pogledam u ogledalo u curu koja bulji i pita se što ću pronaći ako malo bolje pogledam. Malo je zabrinjavajuće da cura koja gleda u mene je podijeljena između sreće i straha. Ne straha zbog Drexa. Još uvijek pokušavam shvatiti da li je to glupo ili dobro. „Ako ti se približe, odmah nazovi nekog od dečki i nemoj ništa sa njima pričati dok netko ne dođe do tebe. Ali čini se da su se totalno maknuli sa nas i usredotočili su se na Popa.” To mi ne daje mir koji bi trebao. „Šta ako mi tvoji dečki ne vjeruju da im nisam ništa rekla kada dođu tamo?” Šutnjom mi je odgovorio, strah mi se počeo uvlačiti u tijelo sve dok odjednom nisam ugledala njegove plave oči u ogledalu i rukama mi je obgrlio struk. Drex stoji iza mene držeći me u zagrljaju, gledajući me ravno u oči na ogledalu. „Nitko ne zna da sve znaš osim mene. Ne bih nikome dopustio da te takne.” Želim mu reći za ona dva puta kada su me dotaknuli. Prvi put onaj mišićavi majmun kojeg se ne želim prisjećati. Zatim je Dash bio spreman da me sasjeće i baci ribama. Čekaj... To je bila stvar zbog mobitela. Nije bilo povezano sa bajkerskim klubom.


Elitna Skupina Klimam glavom zbog svojih misli, stavim ruku na njegovu i naslonim mu se na prsa. „A mislila sam da ću predavati matematiku.” Obrve mu se podignu zbog moje iznenadne promjene teme. „Molim?” „Krenula sam prošle godine na fakultet da završim za profesora. Sada stojim gola u tvojoj kupaoni i smireno raspravljam kako da ne budem ubijena zbog nekakve zabune ili zbog manjka povjerenja.” Namršti se, a ja se okrenem prema njemu. Primi me za obraz i ja se zagledam u njegove oči. „Gdje želiš biti?” pita me iako vidim kolebljivost u njegovim očima zbog mog odgovora. Nikad nisam ni pomislila da bih željela biti ovdje. Ali ako bih pobjegla od svega ovoga... osjetila bih samo gubitak. Možda zato jer je bilo kratkotrajno, ali želim biti opet sa Drexom. Što zvuči ludo čak i u mojoj glavi. Ovo... sve ovo je ludo, opasno i moguće suicidalno. Ali biti tako na rubu straha je isto uzbudljivo i napeto. Osjećam nešto svaki dan. Svaki trenutak se čini važnim. Svaka sekunda prolazi sve sporije. Više ne žurim kroz dan da osvane jutro da bih mogla početi živjeti svoj život. Upravo sada ja živim. Bolje je od samog preživljavanja. Nisam bila sretna svojim životom, ali sam radila ono što sam smatrala da bih trebala. Slijedila sam put koji mi je postavio moj otac. Pokušavala sam svima udovoljiti da bih bila savršena kćerka. Savršena sestra. Savršena djevojka. „Želim biti ovdje,” prošapćem. „Sa tobom.” Pojavi mu se onaj seksi osmijeh na licu i povuče me jače na sebe. „Dobro. Jer te ne želim pustiti.” Način na koji je to rekao zvučalo je kao da bi me pustio samo da ga pitam. To znači nešto kada me sada ljubi, kao da priča, a ne izgovara, pokazujući mi zahvalnost i razumijevanje. Prsti mi se provuku kroz njegovu kosu, povlačeći ga još bliže i ne bunim se kada me podigne na umivaonik. Noge mi se omotaju oko njegovog struka, a on me nastavlja toliko dugo ljubiti da sam počela gubiti pojam o vremenu. Mogla bih se naviknuti na ovakav život sve dok se ja mogu odvojiti od njegove stvarnosti. Mislim. Nadam se. Jer ja ga ne želim pustiti.


Elitna Skupina

Drex

6. poglavlje

Ne sviđa mi se što je pratim. Osjećam se kao govno jer joj nisam rekao plan. Najgore od svega je to što joj lažem. Ali Eva je loša u laganju, a Pop je postavio neke svoje dečke koji će je pratiti iako je rekao da mi vjeruje da postavim svoje dečke za pratnju. Sada znam da Popa boli briga kada mi laže. A ja radim istu jebenu stvar sa njom. Jebemti moj sjebani život. Eva se vozi u BMW-u prema gradu a ja sam na svom Harleyu u dugom redu iza nje. Ujutro sam je poljubio prije nego je otišla, nasmijala mi se, uzbuđena zbog šopinga jer je napokon izašla iz jebenog skladišta. U moj život je uključeno puno mjera za sigurnost. U život mi je umiješano puno žrtvovanja nego normalnoj osobi. Žrtvovanja koja nikad nisam shvatio da ih radim. Žrtvovanja za koja me još uvijek boli briga. Ali Eva također mora napraviti ista ta žrtvovanja... Axle i ja smo čekali nakon što su ona i ostali krenuli, zatim smo vozili kao luđaci da ih ulovimo... Tako da bih mogao jebeno špijunirati vlastiti curu koja mi vjeruje. Kada smo ušli u grad, ljudi su okretali glave, gledajući u nas sa dovoljno straha. Axle i ja smo u normalnoj odjeći tako da se stopimo sa ostalima dok pratimo moju djevojku sa sigurne udaljenosti. Ostali su u svojim prslucima i svi znaju tko su. Eva se parkira i kao što i je dobra cura, iste sekunde plati parking. Axle se zaustavi sa strane i ja ga slijedim. Ne skidam kacigu sve dok Eva ne uđe u dućan, zatim se okrenem leđima prema dućanu i napokon je skidam. Dvoje naših dečkiju čekaju na motorima, spremno gledaju sve bajkere da se uvjere da nije nitko sumnjiv sa njima, dok ostatak nas ide svojim poslom. Axle ne priča puno, u tišini gledamo Evu kroz izlog dok grabi neke stvari u čudnom dućanu sa mnogo odjeće za zločeste cure. Kada je došla kod mene imala je neki fini pulover i elegantnu jaknicu. Njena torba je bila puna takvog sranja. Još jedna stvar koju sam ukrao od nje. „Zašto izgledaš kao da si nekog ubio?” Axle pita dok Eva izlazi van, čak niti nije pogledala uokolo da vidi da je pratim.


Elitna Skupina Ne odgovaram. Umjesto tog mu mahnem glavom da krene hodati jer smo na drugoj strani ceste i pratimo je. Poprilično je prometno na nogostupu tako da nismo u opasnosti da bi nas mogla uočiti, ali ona bi me sigurno prepoznala ako bi se okrenula. Ona nije kao ja. Ne gleda uokolo da li je netko prati ili da gleda preko ramena da li postoji kakva prijetnja. Ona je nevina. Naivna. Sretno nesvjesna svih sranja koja dolaze kada si kriminalac. Ona je dobra djevojka. A ja sam vrag koji ju je ukrao iz tog svijeta. Nakon dugog hodanja u tišini, Axle glasno izdahne. „Hoćeš mi napokon reći zašto izgledaš kao da su te prebili ko vola?” pita me. Eva se smije sa ženom koja je na kasi dok joj daje novce. Brinula se da nitko neće htjeti uzeti moju karticu jer nije bilo njeno ime na njoj, zato je uzela samo gotovinu jer sam joj ja rekao da mora. Nije kao da sam joj dao priliku da sama zaradi novac za sebe. Izgleda bezbrižno i sretno. Oči mi se kreću po ljudima koji hodaju uokolo i žive svoj život bez da se moraju osvrtati iza sebe. Ja ne pripadam ovim ljudima. Čak niti ne želim da sam kao oni. Ali Eva izgleda spokojno među njima dok izlazi van, sada već ima četiri vrećice u rukama. „Jebemu Drex,” Axle zareži. „Željela je biti profesorica,” kažem mu tiho, gledajući je kako je snimila zalogajnicu, oblizala usne i ušla unutra. Axle i ja smo sjeli na klupicu preko puta ceste koja je gledala točno na zalogajnicu u koju je upravo ušla. Glasno je izdahnuo dok mu je sjedalo ono što sam mu upravo rekao. „I ne može biti profesorica i biti sa tobom. Tvoja pozicija je previše opasna za nju da bude tako izložena.” Lagano kimnem glavom, gledajući je kako sjeda i gura vrećice na drugu stranu separea. Pozove konobaricu koja dođe po njenu narudžbu i nešto me stegne u prsima. „Ne može biti ništa van kluba ako je sa mnom. Morala je odustati od svog života i snova. Da sam samo neki bezveznjak u običnoj odjeći, ona bi mogla biti jebeno šta god želi.” „Odustala je od svojih snova i budućnosti onog trenutka kada je pristala na ovo,” kaže Axle. „Učinila je to zbog svoje obitelji. Ne zato jer je to htjela.”


Elitna Skupina Duboko sam izdahnuo i prošao rukom kroz kosu. Eva pogleda van kroz prozor, ali me ne može vidjeti iz ovog kuta dovoljno dobro da bi znala da sam to ja. Čini se da ona samo promatra okolinu, ne razmišlja o tome da bi mogla biti neka prijetnja. Moj život su barovi, striptiz klubovi i mnogo poslovanja sa sumnjivim jebivjetrima od svugdje. Njezin život se ne sastoji od korzeta nego od branja tratinčica. To je lako sve zaboraviti kada je uronila u moj svijet i kada nema ničega oko nas. Ali je teško ignorirati to kada je gledam sa udaljenosti u njenom svijetu sa svim tim nevinim ljudima. Dash je pojavi ispred nas u svojoj uličnoj odjeći, naslanja se na banderu i stavlja ruke u džepove. „Šta ti radiš ovdje?” pita ga Axle. „Mislio sam možda da budem od pomoći ako Benny nešto pokuša.” Ne obraćam mu se. Nije teško za shvatiti da sam još jebeno ljut na njega. Napokon mi se obrati. „Oprosti, D. Koliko puta ćeš me tjerati da ti to kažem?” Oči mi se maknu sa moje cure i pogledaju prema njemu. „Ne bi mi se trebao ispričavati. Trebao si meni čuvati leđa. Ne Popu. Ako sam ja u nesvijesti, ti jebeno ne prijetiš mojoj djevojci; nego se pobrineš za nju. Tako bi to trebalo biti. Ionako je bila dovoljno prestravljena; nekim čudom je preživjela ono rešetanje u mojoj kući; također je riskirala svoj život da bi mene spasila. Nakon toga ti njoj prijetiš?” Čeljust mi pulsira, a šake me bole od jačine kako ih stišćem. Makne pogled sa mene, te pogleda prema prozoru. „Čuvam ti leđa, brate. To je ono što sam mislio da radim. Nisam znao da sam bio izigran.” Otvorim usta da mu odgovorim na to, ali psovke su izašle prije iz Axleovih usana. Oči mi se vrate na prozor baš u trenutku da vidim poznatu facu kako grli moju djevojku. „Što god da radiš, nemoj ga ubiti u javnosti,” Dash kaže, radeći grimasu kada Ben Highland – sin prokletog Bennyja – poljubi čelo moje cure. Axle me povuče nazad na klupicu prije nego sam uopće i shvatio da sam ustao. „Da vidimo kako će se ovo odigrati,” kaže tiho, gotovo pa i žalosno. Muka mi je u želucu, ali sjednem nazad. Oni su samo prijatelji.


Elitna Skupina To me ne zaustavlja na sjećanje da joj je Ben bio prvi i jedini prije mene. Također mi ni nagon za ubojstvom ne jenjava kada sjedne pored nje u separe i prebaci svoju ruku preko njenog ramena. „Nadam se da postoji prokleto dobar razlog za ovu slučajnost,” Dash kaže. „Herrinu se ovo neće niti malo svidjeti.” „Uzmi moj pištolj,” kažem Axleu, ignorirajući Dashov komentar dok je sva moja pozornost usmjerena prema Benu i tome kako je blizu moje cure, „prije nego napravim neko sranje.”


Elitna Skupina

Eva

7. poglavlje

Ben se iznenadno pojavio i taj njegov čvrsti zagrljaj previše boli da bi se mogao nazvati prijateljski zagrljaj. „Bio sam jebeno prestrašen,” govori mi dok me čvršće stišće. „Ne mogu disati,” zajecam, možda sam malo i previše glumila nego je bilo potrebno. Odmakne se od mene i napravi grimasu prije nego me poljubi u čelo. Iz nekog razloga sam se trznula. Ne čini mi se ispravnim da me on tako dira. „Drago mi je da nisi izgubila smisao za humor. I vidim da još uvijek ličiš na sebe.” Oči mu prolaze po mojoj odjeći. Morala sam obući neke svoje stvari koje sam ponijela iz svoje kuće. Sarahine stvari su bile preuske za mene iako sam pokušavala ući u njih. „Hm.. Da. Kako si znao da sam ovdje?” pitam ga zbunjeno dok sjedam nazad. Na neugodno iznenađenje on sjedne pored mene i prebaci svoju ruku preko mog ramena kao da se boji da sam neka iluzija. „Imam prijatelje, Eva. Pokušavao sam saznati gdje si bila. Ljudi su mi rekli da si sa Drexom, ali nikada nisam dobio stopostotnu potvrdu. Neki su čak rekli da si im se činila sretnom zbog toga, za šta sam znao da je totalno sranje. Koji kurac se događao? Mobitel ti je isključen od kad si otišla.” Pokušavam se izvući, ali njegova ruka me čvrsto drži. Ovo je kao izdaja biti sa nekim ovako blizu sa kojim sam bila intimna. Jebeno sam sigurna da ne bih željela da Drex ima ruku svoje bivše oko vrata. „Prvi dan su mi uzeli mobitel.” Ne spominjem mu da imam drugi, jer bi bio uzrujan što ga nisam nazvala. Nije bilo nikako moguće da nazovem sina od Bennyja Highlanda kada su svi sumnjali da sam špijunka. „Mogu ti nešto donijeti, šećeru?” slatka konobarica pita Bena dok si gricka donju usnu i upija ga svojim očima. Raspametila bi se da je vidjela kako Drex izgleda. Drex. On bi ubio Bena da je ovo vidio. Dok je Ben zaokupljen naručivanjem, uspjela sam se prebaciti malo dalje i napravila razmak između nas dvoje. Čak sam uspjela staviti jednu vrećicu iz šopinga između nas.


Elitna Skupina Kada se okrenuo nazad, oči su mu pale na vrećicu i prije nego me pogledao u oči se namrštio. „Šta ne valja? Ljuta si na mene zbog ovoga? Molio sam te da ne napraviš to, Eva. Mogao sam--” „Nisam ljuta,” kažem mu tiho, primijetivši nekoliko očiju da su uprte u nas jer je Ben imao malo povišeni ton. „Onda, šta ne valja? Šta su ti napravili? Kunem se Eva da sam ludio koliko jer je bilo tisuću scenarija. Išao sam na sva njihova javna mjesta, čak sam i pokušao diskretno pitati, ali--” „Ben, dobro sam,” kažem mu, u nemogućnosti da sakrijem osmijeh koji se pojavljuje na mojem licu. Pojavi mu se zbunjenost na licu. „Ti si dobro? Koji kurac to znači? Puštaju te?” Kimam glavom dok uzdišem. „Ne. Znaš da se to tvome ocu ne bi svidjelo. Sigurnije je za mene da ostane ovako. Ali... ja i želim ovako.” Bijes zamjeni zbunjenost, ali ne znam zašto. Barem bi on trebao biti sretan jer ne prolazim kroz pakao. „Ti želiš ostati? Dali su ti opciju da ih napustiš?” „Pa, ne baš dali, ali mislim da bi me Drex pustio da mu kažem da želim otići. Znam da me ne bi forsirao da moram tamo ostati. Jednom sam se bojala da će me vratiti Bennyju, ali sada znam da ne bi. I... mislim... da bih trebala krenuti sada.” Konobarica je primijetila taj neugodni trenutak i donijela mi hranu koju sam naručila i Benove oči su pale na tanjur. „Čini se da bi prvo trebala jesti,” kaže ljutito pogledavši me. Sranje. „Mislim da ne bi trebali razgovarati. Bar ne sada. Tvoj tata--” „Nije ja,” podsjeti me. „Od kada ne možemo biti prijatelji? Od Drexa? Da li te stvarno posjeduje?” Zgrabio mi je ruku tako jako da sam zajecala, te ju je naglo okrenuo da pogleda na zapešće. Povučem je natrag i zavcilim kada mi uhvati drugu ruku i napravi isto povlačeći je prema sebi da bi mogao vidjeti zapešće. Ljut ali zadovoljan, odgurne moju ruku od sebe i udari u stol. Ne znam dal sam ga ikada vidjela ovakvoga. Uvijek je bio prema meni pažljiv. „Očito da te ne planiraju zadržati. Bar je to dobra vijest.” Drago mi je da mi ne može sada vidjeti rame. Ako je ovako poludio samo od pomisli da imam njihove SD inicijale, za ovo bi totalno podivljao.


Elitna Skupina Čeljust mu je stisnuta, a iz očiju isijava bijes. Pucketa svojim prstima dok bulji u jednu točku. „Trebala bih krenuti,” kažem tiho nadajući da će se on ustati. „Trebala bi pojesti jebenu hranu koju si naručila,” proturječi mi, ne pomičući se sa svog mjesta. „Ben ovo je sve čudno. Nikada te nisam vidjela ovakvoga.” „Očito da voliš ovakve tipove jer jebeno želiš ostati sa Drexom. Sviđa ti se grubo ovih dana, Eva?” Glas mu je grub, a ja se povučem unazad, osjećajući se zarobljeno. Jebeš ovo. Borila sam se sa mnogo gorima od Bena u zadnje vrijeme koji su također bili jebeno nabrijani. Može se ponašati kao seronja i biti čak i grub prema meni, ali me neće ozlijediti. „Makni se iz separea. Pusti me van,” kažem mu malo jačim glasom. Ošine me pogledom i kunem se da nikada nisam vidjela takvu hladnoću u očima ikada. Čak nisam niti znala da je sposoban za takvo nešto. „Ne.” Okrene se još više prema meni. „Reci mi koji kurac se događa sa tobom. Šta se događa sa tobom i Drexom? Zašto si sa njim umjesto da radiš za Herrina? Esmeralda te nikada ne bi pustila u Herrinov krevet, tako da sam mislio da bi te stavio negdje da radiš. Šta se dogodilo?” Ne mogu mu reći. Čak iako bih mu rekla, ne želim sada u ovom trenutku. Sada se ne ponaša se kao moj prijatelj. Ponaša se kao neki ljubomorni luđak. Mogla sam biti seksualna robinja i biti iskorištavana i maltretirana od cijelog kluba, ali on je zabrinut sa činjenicom da sam sretna sa Drexom. „Dižem se,” promrmljam. Ubrzano dišem dok ustajem i počinjem se gurati prema van, ali Ben me zgrabi za struk i gurne me natrag u separe, te dupetom padnem na onu vrećicu šta sam stavila između nas. „Reci mi šta se događa,” kaže mi na uho. „Eva to sam ja. Isti tip kojeg oduvijek znaš. Isti tip kojem si uvijek vjerovala. Nisam tip koji ti je ubio oca.” Podignem obrve od zbunjenosti zbog njegove izjave, te se okrenem prema njemu. „Šta si rekao?” Skoro pa je izgledao zadovoljno. „Čula si me. Stvarno si mislila da je tvoj otac – tip koji je paničario kad je uzeo krivi lijek jer ga je malo omamilo – bi ubio sebe tako da se predozira? Ne. Raspizdio je cijeli taj klub. Zato su i pristali na ponudu. Samo su htjeli se još malo osvetiti. Izigrana si Eva. Jebeno izigrana.”


Elitna Skupina Pročistim grlo i klimnem glavom, boreći se da pobjegnem od njega. „Lažeš. Medicinsko izvješće je pokazalo predoziranost.” „Nema sumnje,” složi se. „Ali tvoj tata si nije sam stavio te tablete u usta bez prisile. Bilo je ili da sam sebe ubije ili da gleda kako tebe ubijaju. Znam. Samo nisam znao kako da ti kažem, s obzirom da si tako krhka, slatka Eva. Zato sam te i pokušavao izvući van. Misliš da te Drex stvarno želi? Ili misliš da se zabavlja sa kćerkom svog neprijatelja?” Još uvijek se borim da izađem van i on me naglo pušta da sam slučajno odletjela na prozor takvom snagom da sam skoro izletila van kroz njega. Počinje mi se mutiti vid, počinjem brzo treptati dok osjećam glavu. Čini se da Bena boli briga to što jedva ostajem pri svijesti. Još uvijek bijesni. „Jebeš se sa ubojicom svog oca. Herrin ne obavlja sam svoj prljavi posao, Eva. Pustio je u napad sa lanca svoje malo pseto kojeg zove sinom. Razmisli o tome sljedeću put kada će Drex stavljat svoj kurac u tebe.” Uši mi zvone, a vrat gori. Glava mi zuji još od udarca u prozor i osjećam krv u svojim ustima. Shvaćam da sam si zagrizla jezik. „Drex nemoj,” čujem nekoga kako viče, ali sam previše okupirana time da se ne osvijestim da bi vidjela ili uopće shvatila što se događa oko mene. „Sranje!” Ben cvili, zvuči kao da se udarac sudario sa nekom bukom koja mi dolazi do ušiju. Nešto nalik na borbu se odvija ispred mojih mutnih očiju, ali je teško se fokusirati na obrise u borbi. Negdje u prostoriji se čuje razbijanje čaše i još neke stvari kako zveckaju. Axle. Mislim da čujem Axlea. „Drex! Jebemu, nju provjeri. On je gotov. Moramo izaći odavde. Dash, pokupi njene stvari.” Glava mi pulsira kada se dvije poznate ruke omotaju oko mene, privlačeći me bliže tijelu koje prepoznajem samo po dodiru. „On je jebeno mrtav.” To je definitivno Drexov glas. I jebeno je ljut. „Ne ovdje,” Dash prosikće. Ja nastavljam treptati pokušavajući ispraviti mutan vid, ali neuspješno. Oči su mi sve teže i teže. „Možda ima potres mozga. Ta kvrga izgleda loše.” Stisak oko mene se zategnuo, ali nisam shvaćala da sam bila nošena sve dok me se nije postavilo u sjedište. Sve je dezorijentirano. Sve je...


Elitna Skupina

Drex

8. poglavlje

„Trebala bi biti dobro. Bez rendgena koliko vidim je samo mali potres mozga.” kaže doktor dok Eva odmara u mom krevetu. „Ako će i dalje imati glavobolje ili dezorijentiranost, odvedi je u bolnicu.” Axle mu daje bunt novaca dok mu se zahvaljuje što je došao ovako iznenada. Borim se svi silama da ne odem potražiti Ben Higlandena i propucam mu mozak nakon što mu odsiječem svaki prst posebno. „Znači ona stvarno nije sa Paklenom Braćom,” Dash kaže, zatim iste sekunde podigne ruke kao da se brani kada skrenem pogled na njega. „Kažem to jer će sada ovo napokon ušutkati one koji su još uvijek sumnjali. Njen najbolji prijatelj je bio jedan od njih. Sada znamo da je sa nama. Ona nema pojma da smo je promatrali. Snake pokušava diskretno saznati što se dogodilo tamo prije nego smo mi došli.” Tvrdo progutam. Osjećam se kao govno jer sam je izdao, ali sada mi je jebeno drago zbog toga. Nitko u toj zalogajnici joj nije htio pomoći. Svi su gledali svoja posla kao da nije bila na sekundu da se jebeno onesvijesti nakon što je glavom udarila u prozor. Doslovno sam preskakivao preko automobila samo da pređem preko ceste i dođem do nje, hvala Bogu da je Axle imao moj pištolj. Propucao bi tu jebenu kretenčinu iste sekunde ispred svih u zalogajnici. I boljelo bi me briga tko bi sve vidio kako iskrvaruje do smrti. Ne trebam Snakea da bi znao što se to tamo dogodilo. Znam što se dogodio. Ben je želi, ali ona želi mene. To je jebeno očigledno. Ništa ne može toliko raspizditi muškarca kao žena. Uvijek sam znao za njega da je pičkica, ali nisam znao da je jebeno govno sve do danas. Bio je sretan što je bio grub prema njoj, ali meni nije uzvratio niti jedan udarac kada sam ga udarao sve dok nije pao u nesvijest. „Murja se pojavila nakon što smo mi otišli,” Axle kaže nakon što se uvjerio da je doktor otišao. „I?” tiho pitam držeći svoje oči na Evi. Izgleda smireno. Izgled može varati. „Sledge je prisluškivao dok su pričali. Zalogajnica nema kamere. Nitko nije ništa rekao, a Ben je rekao da je pao. Svi tamo su potvrdili priču.”


Elitna Skupina Ne iznenađuje me to. Bili su previše preplašeni da išta naprave kada mu je ona neuspješno pokušavala pobjeći. Čelo joj je u modricama, a kvrga na glavi je još uvijek natečena. Usne su joj odvojene i doktor je rekao da joj je jezik poprilično jako zagrižen. Nadam se da si ga je ona zagrizla, a ne on. Ostao bi još neko vrijeme na životu prije nego bi mu i jezik odsjekao. Ruka joj je u modricama, što znači da je bio previše grub sa njom i također znači da sam prije trebao ući unutra. Nisam primijetio ništa čudno da se događa sve dok nije udarila u prozor. Trebao sam je promatrati iz nekog boljeg ugla, ali sam pokušavao se ne približavati previše jer sam htio ubiti jebenog Bena. Sada imam dobar razlog da ga ubijem. „Dobra stvar je ta da nitko nije shvatio da je ona spaljena kuća bila tvoja. Tvoje lažno ime se nije otkrilo,” nastavlja Dash. Zadnja stvar na pameti mi je kuća koju su morali zapaliti. Zatvaram oči i počinjem si masirati glavu pokušavajući zaustaviti jebenu glavobolju koja navire. „Drex.” Promukli klas prošapće i svi su zašutili i ukipili se, a moje oči skrenu na Evu u trenutku kada i ona otvori svoje. „Pričati ćemo kasnije,” Axle govori dok pokazuje Dashu da ga prati prema izlazu iz sobe. Popnem se pažljivo na krevet pokušavajući je ne tresti previše dok se vrata moje sobe zatvaraju. Ona se iste sekunde stisne pored mene i ja je zagrlim nježno joj ljubeći masnice na čelu. „Ne mogu vjerovati da je to napravio,” tiho prošapće. Pročistim grlo i počinjem je ispitivati o tome što se dogodilo, ali me ona jače zagrli i duboko diše, te sam odlučio pričekati sa pitanjima. Ne želim je sada uzrujavati. Zagrlim je čvršće, ali sam oprezan jer je ne želim previše stiskati tako smo ležali nekoliko sati, odmarali u ugodnoj tišini. Sve dok ona odjednom nije pitala ono na što sam trebao biti pripremljen. „Šta si ti radio tamo?” Sranje. Mogao bih lagati; možda bih i trebao lagati. Pogledavši je odlučio sam da sam za danas previše sjebao njeno povjerenje. Ne želim je sjebat kako je Pop mene. Zbog mene je danas bila u opasnosti, iako ovakav scenarij nisam nikako niti mogao zamisliti. Zbog istog razloga sam završio sa Popom – stavio me u opasnost, a sve šta je trebao je bilo da mi vjeruje i kaže istinu.


Elitna Skupina Nisam trebao prihvatiti ovaj njegov prijedlog sa Evom. „Pratio sam te,” tiho joj kažem, promatrajući njenu sporu reakciju. I trebalo joj je tri sekunde da shvati što joj pričam. „Zašto?” napokon upita ne odmicavši se od mene kako sam bio zabrinut da bude. „Zato jer te je Pop želio poslati van da vidi hoće li ti se Benny približiti.” Imao sam osjećaj kao da me netko pošteno odalamio kada sam vidio bol u njenim očima pune suza. Niti jedna suza nije krenula. Tvrdoglavo ih je zadržavala. „Oh,” to je sve što je rekla kad se počinje odmicati od mene. „Sranje. Eva, žao mi je.” Zajecam dok je pokušavam privući sebi, ali se ona ne naslanja kako to inače radi. „Razumijem,” kaže hladno dok mi šmrca u naručju. „Ne razumiješ.” Izdahnem, želeći da sam završio ovo kada sam imao prilike. Sada Eva leži ovdje natučena, ozlijeđena i osjeća se izdanom. „Pokušao sam ušutkati Popa zauvijek. Da su svi bili fokusirani na tebe i da je nešto drugo krenulo po zlu dok smo bili usredotočeni na tebe, to bi mu se duplo vratilo. Tako i ja imam razlog da ga puštam da pobijedi ovaj put. Obećajem.” Praznog pogleda je gledala u zid preko puta, ne registrirajući ništa što sam rekao. „Eva. Pričaj sa mnom,” promrmljao sam otisnuvši joj poljubac u vrat. „Oprosti. Nisam trebao ovako napraviti, ali sada trebam dobro odigrati. Sranja se događaju koja ne mogu trenutno objasniti, ali sve ću ti reći kada ću moći. Obećajem.” Ne priča ništa, ali sam siguran da će mi opet biti mučno kada podignem glavu i vidim joj oči pune suza. Jedna je napokon kapnula, a usne su joj se skupile od ljutnje što si je dopustila da joj suza kapne niz obraz. „Eva?” „Prestani,” rekla je tiho. Sada bi bilo odlično vrijeme da je Snake ovdje. On bi mi rekao što da radim. Sarah i on su zajedno nekoliko mjeseci, tako da bi mi on dao najvjerojatnije najbolji savjet što se tiče veza. „Rekao sam da mi je ža--” Način na koji me pogledala me iste sekunde ušutkao. Nema šanse da joj se usudim išta dalje reći. „Ne razumijem te,” napokon je glasno rekla brišući suzu koja joj je kapnula.


Elitna Skupina Brzo se uspravila i pomaknula do ruba kreveta, te se naslonila glavom na svoje ruke. Izdahnuo sam, pomičući joj se bliže da je ulovim da ne padne sa kreveta. „Polako srećo. Imaš slabi potres mozga. Sranje je, znam.” Zadnji potres mozga koji sam imao je bio gori, ali ne vjerujem da bi popravilo našu trenutnu situaciju ako bi joj to sada rekao. Promrmlja neku psovku dok se drži za glavu, zatim zajeca jer si je stisnula modrice. Osjećam. Se. Bespomoćno. „Ti,” zareži izvlačeći svoje noge ispod plahte i stane njihajući se. „Stvarno misliš da oprosti može sve popraviti? Ben je bio u pravu. Ja sam samo tvoja igračka za jebanje i u zabludi sam ako pomislim da je drugačije. Ja sam samo pijun koji se pomiče uokolo i žrtvuje kada ti trebaš držati svoga kralja sretnim.” Krv mi se zaledila u žilama, polagano sam ustao sa kreveta dok je ona duboko udahnula pokušavajući se smiriti. „Šta je ovo bilo?” pitao sam smirenim tonom iako nisam bio smiren. Ošine me pogledom, ali onaj strah u očima koji je imala prije mjesec dana je nestao. „Stvarno želiš da ti ponovim? Ili samo želiš vidjeti da li imam hrabrosti za to? Sve ovo je igra zaplašivanja i tvoje moći, zar ne? Ja? Ovo? Mi? Ja sam idiot. Reci ako sam u krivu.” „Jebeno si u krivu,” kažem bez oklijevanja, osjećajući tikove u čeljusti. Nije se pomaknula, čak ne izgleda ni uplašeno. Ona je spremna da me napadne. „Bila sam tako sretna jer si mi vjerovao da me pustiš samu u grad. Toliko sam se bojala da će mi se neki federalac približiti. Jebeno sam se bojala da ne napravim nešto krivo, tako da sam se dodatno trudila da sve bude kako treba biti. Lomljivo. Sve je lomljivo sa tobom. Ako napravim krivi korak, nešto se drobi, a to bi me moglo koštati života, Drex. A ti me samo tako pustiš van da budem mamac? Nakon što sam ti vjerovala? Pustio si me da se veselim iako sam bila jebeni mamac, Drex?” Prošao sam rukom kroz kosu, osjećajući se krivo, a ne ljuto. Sve dok nije opet progovorila. „Uvijek će biti ovako. Tvoj tata ti samo kaže kako da igraš i ti me koristiš kao neku jeftinu igračku, baš onako kako on želi. Jesam u pravu? Kao uzoran sin.” „Eva,” upozorim je napravivši korak unaprijed dok podižem obrvu. Skroz mi se približi, skoro pa se dodirujemo i podigne pogled prema meni. „Šta ćeš napraviti, Drex? Udariti me? Završiti ovu iluziju da ti je stvarno stalo do mene? Zatim ćeš me jebati dok ću te ja preklinjati da me prestaneš dirati?“


Elitna Skupina Pomaknem se unazad, klimajući glavu u gađenju dok se ona bori sa suznim očima, odbijajući ispustiti ijednu kap. „Ili ćeš mi opet obećati da me neće nitko ozlijediti? Da ćeš zadržati svog oca i njegove gorile dalje od mene, zatim ćeš me poslati van da glumim mamca na njegov zahtjev. Možda sljedeći put mogu naletjeti na nekoga tko me mrzi zbog povezanosti sa tobom i ovim jebenim klubom, zatim će mi prerezati vrat. To bi riješilo sve probleme, zar ne?” Trese se dok briše jednu suzu koja je kapnula i glas joj pukne kada je pokušala ponovno progovoriti. „Eva,” zarežim, pritišćući si dlanovima oči. „Bio je usran, naporan dan i ti imaš ozljedu glave. Lezi na krevet.” Sjednuvši nazad na krevet, ona prekrije usta rukom dok joj još jedna suza kapne i ja sjednem pored nje i zagrlim je. Odgurne me od sebe kao da sam neko govno. Opet mi je zadala bolan udarac. „Dan? Naporan dan, Drex? Cijeli mjesec je bio naporan. Ili dva. Ili godina. Ili koliko god sam ovdje. Nitko me ne može dirati, ipak me Jessie skoro--” Progutala je riječi i napravila kiselu facu, stisnuo sam šake. „Riješio sam Jessia. Jebeno ću ga ubiti ako ti se ikada približi na manje od sto metara.“ „A zatim... zatim je tvoj prijatelj imao namjere da me se riješi. Prilično sam sigurna da su mu namjere bile da više niti jedan udah ne napravim. „Dash je bio neupućen i jebeno je prevršio svaku mjeru. I to se riješilo. On te ne bi ubio. Postala si--” „Ako kažeš da sam postala dramatična ili iracionalna ili tako nešto, poludit ću.” Prilično sam siguran da je malo poludila. Opet, ne mogu joj to reći. „Zatim danas, godinama moj najbolji prijatelj me napao,” prošapće, mršteći se kao da joj je bilo bolno to samo i izgovoriti. To boli. Ne znam zašto, ali me to baš zabolilo. „A ti si radio šta? Samo gledao što se događa sve dok nije postalo dovoljno gadno da se zaustavi? Sve dok se nisi uvjerio da nisam jebeni špijun što svi vi mislite? Čovječe, ja sam jebeni ekspert u manipulacijama, zar nisam? Otišao je toliko daleko da sam ga izdala nakon toliko godina prijateljstva. Da sam ga povrijedila nakon toliko godina povjerenja. Zašto? Jer sam mu rekla da mi je stalo do tebe. Jer sam mu rekla da želim biti sa tobom. Jer sam glupavo mislila da je i tebi stalo do mene.” „Stalo mi je,” zarežim, želeći da se vrati ona stara racionalna i smirena Eva na koju sam se naviknuo.


Elitna Skupina „Oh? Budi iskren. Da li ovaj klub ima ikakve veze sa smrću moga oca? Jer nisam vjerovala Benu kada mi je to spomenuo. Tada sam tebi vjerovala.” Obrve mi se podignu i pomaknem se malo unatrag kako sam sjedio na krevetu. „Ne, Eva. Nismo mi. Sam se ubio. Ben je samo jebeno ljubomorni seronja. A očigledno je i agresivan ljubomorni seronja.” Posprdno se smijala dok je prolazila rukama kroz kosu. „Više ne znam šta da mislim ili kome da vjerujem. Svaki korak koji napravim je krivi ili promatran do te mjere da se bojim da je krivi bez obzira koliko on bio dobar. Sve zato jer želiš očevo odobrenje. Ja sam kćer od čovjeka kojeg svi vi mrzite. Čovjeka kojeg ste možda ubili. I sada si me sjebao samo iz zabave. Osjećaš se bolje? Misliš da će Tatica biti ponosan na tebe?” Eksplodirao sam, skočio sa kreveta i šakom nabio u zid. Ona se čak nije niti trznula dok sam povukao krvavu šaku iz udubljenog zida. Jebeš ovo. Vrteći se oko sebe, krenuo sam prema vratima, zalupio ih za sobom dok sam se pokušavao smiriti. Ako se ne smirim, otići ću naći i ubiti Bena Highlandana u javnosti umjesto da to napravim na pametniji način i ne završim iza rešetaka. Ništa od ovoga se ne bi dogodilo da nije bilo njega. Ona bi bila sigurna i sa novom odjećom. Mogla je vjerovati u laž umjesto sada da mrzi istinu, dok je moj otac bio u iluziji da se pridržavam njegovih pravila. Svi bi bili sretni i nesvjesni, dok sam ja tajno radio sa još nekima na eliminaciji Bennyja i dobiti novog Predsjednika sa kojim bi smo se svi mogli nositi. Čak imati i stvarni mir. Zatim... Zatim bi se trebao pozabaviti sa svojim ocem. Ali do tada, imam jebenu ulogu za odigrati. Nije da ovo sve mogu reći Evi. Primio sam se za metalnu ogradu ispred sebe, buljeći dolje u beton, dok sam vrtio u glavi njene riječi. Njen otac? Zašto bi Ben posro takvo sranje? Osjetio sam neugodan osjećaj peckanja na vratu, te sam potrčao dolje po stepenicama. Ja nisam tip kojem netko drugi rješava sranja i Pop zna moje stajalište o tome. Ubiti ću bilo koga tko prvi krene sa pištoljem na nas. Ali ne idem hladnokrvno na tipa ako on nema namjeru da ubije nekoga od nas. Želio sam Marksa mrtvog, nemoj me shvatit pogrešno, ali ja ne bi bio taj koji bi ga ubio. Marks je bio seronja, ali ne ubojica. Pop bi znao da bi odbio taj posao. Ali postoji druga opcija. Rush je naslonjen na zid u sobi za zabavu, baca kovanicu u zrak igrajući se tako. „Marks? On je bio meta?” pitam odmah direktno u glavu.


Elitna Skupina Kovanica padne na pod jer je nije uhvatio, te zbunjeno klima glavom. „Aaron? Stari tvoje male?” Kimnem glavom, još uvijek stiskajući šake. „Jebote, ne. Tip je zaslužio nekoliko slomljenih rebra, ali ne i smrt. Mislim da se predozirao i ostavio oproštajnu poruku i sve to. Kada smo pogledali u financije tvoje male, njegovo osiguranje se nije isplatilo jer je bilo samoubojstvo.” Kvrcnem vratom ustranu. „Ben Highland je izjavio danas da nije bilo samoubojstvo. Ustvari nije samo to izjavio. Rekao je Evi da smo ga mi ubili.” Namršti se dok bulji u jednu točku, kao da razmišlja o tome. „Progutao je tablete?” „Tako je pisalo u izvještaju mrtvozornika.” „Izvješće je legitimno?” Slegnuo sam ramenima, a on je prošao rukom po kosi. „Nisam bio ja. Ne ubijam dvoličnjake. Samo ih izradim. Ubijam samo ubojice. Jebeno nemam strpljenja gledati ih kako se predoziraju.” Eva je u pravu. Sjebali smo je. Ja ispitujem jednog od naših da li je ubio njenog oca. Ako ovo nije recept za oluju sranja, onda ne znam šta je. A ona... Ona nije za ovo sranje. Nikada nije ni bila. Okrećući se, razmišljam o tome što je ispravno da napravim u odnosu na svoje sebično sranje koje želim napraviti. „Čovječe, gdje ideš? Herrin ti neće ništa reći ako ti do sada nije rekao.” „Ne idem do Popa. Trebam nešto sjebati šta je zaslužilo da bude sjebano.”


Elitna Skupina

Eva

9. poglavlje

Nešto poslije ponoći čujem da je na donjem katu počela treštati muzika. Ošamućena, isteturam se iz kreveta i dođem do vrata. Većinu dana provela sam izbacujući iz svog sistema nervozu i gotovo sam je cijelu ispucala na Drexova sranja. Jedino šta mu nisam spomenula su njegovi poslovi sa Smrtonosnim Dilerima Izgleda da nisam samoubilački nastrojena. On me možda neće ubiti, ali neko će se već odvažiti da napravi nešto u vezi toga. Svi oni samo čekaju da im dam povod. Sranje, žele da im dam povoda. Hodam prema vratima, duboko udahnem i otvorim ih. Dolje je kaos. Totalno ludilo. Muškarci, žene, tona alkohola, i žestoka muzika, čiji pjevači vrište riječi koje ne razumijem preko velikih zvučnika koji su primaknuti do samog centra podijuma. Gledam sa vrata, ne približavam se ogradi. Ali čak ni ne pretražujući dugo, moje oči pronađu Drexa. Sjedi na stolici sa podignutim nogama, nezainteresirano ispija pivo djelujući kao da je miljama daleko, dok djevojke plešu pored njega, ubijajući se da dobiju njegovu pažnju. Kako me ščepa ljubomora, tako mi postane muka. Moji osjećaji prijema Drexu su toliko sjebani i komplicirani da više ne znam što je stvarno, a što je samo poriv za preživljavanjem. Ali znam da me nikada ne bi izabrao kada bi prigustilo. Jednoga dana će me to koštati života, a zaljubljivanje u njega je nešto najgluplje što mi se moglo dogoditi. Jedina djevojka koju prepoznajem je Elise, koju počaste zvižducima kada iskoči iz svoje suknje, ostavši jedino u tangama i setu lanaca kreiranim tako da zamjenjuju majicu. Šepuri se direktno prema Drexu, okrene se i naguzi baš u njegovom pravcu. Zatim počne plesati u ritmu muzike koja zapravo ni nema bit. Drex je ne primjećuje. I umjesto da je gleda, on bulji u svoje pivo. Da budem iskrena, djeluje mi pomalo izgubljeno i u grlu mi zastane knedla kada shvatim da je izmamio iz mene suosjećanje. Kada uzme gutljaj piva, pogledam u pravcu njegove šake koja mi djeluj izubijano, a možda čak i krvavo. Ali zatim mi pažnju ponovo privuče Elise, kada mu se baci u krilo, zaokrene se tako da ga može gledati u lice i počne se trljati o njega.


Elitna Skupina Drex iznenada ustane natjerujući je da ispadne iz njegovog krila. Dok je Elise polako ustajala, žamor je odjeknuo prostorijom. Vidim da mu se usne pomiču, ali ništa ne mogu čuti. Šta god da joj je rekao, natjeralo ju je da se izgubi i ode u zagrljaj drugom. Pogleda prijema gore i uhvati moj pogled, te se sav ukoči. Brzo otrčim u sobu, zatvarajući za sobom vrata, uzdišući dok moj mozak pokušava shvatiti što se to upravo dogodilo. Spoznaja je ionako loša. To bi značilo da se moram suočiti sa time kako on zapravo utječe na mene. Drex nije šarmantni princ, a ni ja nisam pepeljuga. Drex nije heroj, a ni ja nisam dama u nevolji. Pa, bar ne trenutno. Nisam ja bila u nevolji sve dok nisam saznala za ovaj klub. Vrata se otvore i on zakorači unutra, oslanjajući se na njih sve dok se ne zatvore, potom se njegove oči susretnu sa mojima. Ne mogu nikako procijeniti da li je pijan, napušen ili samo umoran. „Kako si?“ Upita tiho. Frknem podrugljivo, a on na to klimne glavom kao da razumije koliko je glupo to pitanje. „Mislim fizički,“ doda. „Kako ti je glava?“ Prisloni pivo na usne, opušteno ga pije kao da mu soba nije demolirana. Mislim da se ni ne trudi primijetiti šta sam sve uništila tokom svog živčanog sloma. „Ne boli me više glava. Vrtoglavice i mučnine također nema.” „Bilo ti je loše?” upita, sklonivši pivo sa svojih usana. „Hoćemo li se pretvarati da je sve u redu nakon što sam te optužila da si odgovoran za smrt moga oca, maskirajući ga da izgleda kao da je u pitanju samoubojstvo i time poništivši njegovo životno osiguranje, što je natjeralo moje dupe da dođe ovdje?“ Trudim da ne zvučim ljutito, ali to je nemoguće. Protrese glavu. „Samo sam provjeravao kako si.“ Grubo izdahne dok mi se približava, tako da kada on sjedne na krevet sjednem i ja. Tišina se proteže na nekoliko dugih minuta. Završi svoje pivo i praznu bocu baci na pod. Boca se samo zaljulja, ali se ne razbije, te je počnem odsutno promatrati kako se pomiče lijevo-desno sve dok se ne zaustavi. „Ne znam da li je Ben rekao istinu ili je lagao, ali u jedno sam siguran, a to je da nemam ništa sa tim. I prokleto nisam imao pojma o tome.“ U ovom trenutku, više ne znam u šta da vjerujem i iscrpljena sam od pokušaja da u bilo šta vjerujem. Osjećam se kao da sam ovdje godinama.


Elitna Skupina Pogled mi ponovo privuku njegove šake i po posjekotinama djeluje kao da ih je razbio o zid. Rana zasigurno nije prouzrokovana samo jednim udarcem u zid. I druga ruka isto izgleda loše. „Šta se dogodilo?“ Dodirnem mu ruku, ali on je povuče kao da ne želi da ga dodirujem. „Trebalo bih se vratiti dolje. Nekoliko njih sutra odlaze van grada na par dana. A ti bi se mogla malo odmoriti.“ Nekako me baš raspizdi to što će me ostaviti ovdje samu nakon svih sranja kroz koja sam prošla. Ali onda se sjetim u kakvoj smo toksičnoj vezi i kako sam je sama natovarila sebi na grbaču. Ustane kao da će da napusti sobu, ali onda se naglo okrene, nagne se i prstima mi prođe kroz kosu spuštajući svoje usne na moje. Isprva sam šokirana i skamenjena, tako da ne reagiram istog trena. Čak nisam ni sigurna da li bih trebala reagirati. On me bez obzira na to ljubi, očajnički me kušajući. Proždire me grubo. Ali sve se brzo završilo baš kako je i počelo, te odlazi prije nego što mogu odlučiti da li da mu uzvratim poljubac ili ne. Vrata se zatvore za njim, a ja se bacim na krevet buljeći u plafon satima, čekajući da se on vrati i da mi da neko objašnjenje za ovakvo ponašanje. Nije da mogu sada spavati. Koliko god se trudila da me boli briga za njega, čista istina je da mi je zapravo stalo do njega. Također ne želim ni razmišljati o tome kako me on tjera da stvari osjećam na neki novi način, na način na koji do sada nikada nisam znala ni da se može osjećati. Osjećam se živom kada sam u njegovoj blizini. Možda je to samo adrenalin zbog opasnosti, a možda je i zbog toga što me on ne zanemaruje, već me zaista vidi. Znam, glupa sam. Veoma glupa. Uporno mislim da su njegovi osjećaji jaki koliko i moji. I uporno padam na tipa koji se vjerojatno samo poigrava sa mnom. Čim počne svitati, neko pokuca na vrata. Dureći se, bacim pogled na sat i vidim da je prošlo šest ujutro. Ustanem da otvorim, a sa druge strane me dočeka Axle. Djeluje namrgođeno i u ruci drži torbu sa kojom sam došla. „Drex me je poslao da te pokupim.“ Zbunjeno podignem obrve. „Šta to znači?“ Izdahne i kunem se da djeluje malo tužno. „To znači da ideš kući.“


Elitna Skupina

Drex

10. Poglavlje

„Hoćeš reći šta se to sinoć dogodilo sa Jessiem?“ pita me Dash dok sjedam na motor, buljeći u slatku malu kuću preko puta ceste koja ima jebenu bijelu drvenu ogradu. Blizanci se igraju u prednjem dijelu dvorišta, smijući se kao da su im životi savršeni. Ovo je jedno od onih naselja koja su toliko jebeno sladunjava da te počne boljeti glava ako se predugo zadržiš. Sve je tako svjetlo i slatkasto da nisam ni skidao naočale. „Jessie je dobio ono što je zaslužio. Također će poslužiti kao primjer ostalima, da ni ne pomišljaju na nešto, sada kada se ona vraća kući. Nitko je neće dirati. Ako sam tako postupio sa jednim od naših, zamisli šta bi tek sve napravio nekom drugom.“ „Šta će se dogoditi ako Ben pokuša doći do nje?“ Čeljust mi se ukoči. „Ako joj se Ben približi, riješit ću to. Ali trenutno me ne brine on. Dovoljno sam ga propustio kroz šake kako bih upozorio ostale. Kada bude pravo vrijeme, napraviti ću još štete. A pošto mi je Benny problem, ne smijem ga napasti prerano.“ „Jesi siguran da se ne želiš oprostiti?“ pitao me je tiho, nalaktivši se na volan motora. „Ne. Bolje je da se ne opraštam. Radije bih da ne vidim koliko je jebeno oduševljena što se vraća svojoj kući.“ „A ipak čekamo je ovdje da se vrati kući,“ naglasi. Seronja. „Odavde ne mogu vidjeti uzbuđenje u njenim očima,“ progunđam. „Samo se želim uvjeriti da je upalilo to što sam razgovarao sa njenom majkom. Ne odlazim dok se ne uvjerim da će je primiti nazad. Da si samo čuo koliko je njena majka bila bijesna onog dana kada ju je Eva nazvala.“ „Još ne mogu vjerovati da si joj rekao istinu,“ uzdahne Dash. „Šta ako joj mama ode na murju. Federalci će se odmah nacrtati ovdje.“ Slegnem ramena želeći da me boli briga za to. „Vjerujem da će Eva izaći na kraj sa tim.“ Izdahnem još jednom oštro, te se naslonim laktovima na volan, razmišljajući o njegovim riječima. Ali čim naiđe crni terenac, prestanem disati.


Elitna Skupina Sagnem glavu, pokušavajući dok prolaze da ne budem toliko uočljiv i promatram ih kako se parkiraju na mali prilaz. Axle izađe, otvori zadnja vrata, te izvuče lijepu blijedo roza torbu. Eva zaobiđe terenac, odahnem što smo dovoljno daleko da ne vidim njen hipnotizirajući pogled koji je za mene bio poput magneta. Zastane na trenutak i promatra. Prisiljen sam da skrenem pogled čim se začuju oduševljeni povici. Dva dječaka potrče prijema njoj, obuhvativši je čvrsto oko nogu. Smije se dok se saginje grleći ih, zamalo su je srušili na pod. U trenutku kada Axle spusti torbu na trijemu, ulazna vrata se otvore. Njena majka ga pogleda, djelujući blijedo i kao da se premišlja, ali Axle se bez ijedne izgovorene riječi povuče. Dok se on udaljava od prilaza, Evine oči ponovo pronađu moje, ali ja upalim motor, puštajući mašinu da zabrunda. Čim majka zagrli Evu, stežući je i jecajući, ja se odvezem. Ako će Eva plakati sa njom ja to ne želim gledati. Ustvari, jebeno ne želim više nikada misliti o njoj.


Elitna Skupina

Eva

11. poglavlje

On je točno preko puta ceste, gleda me ali se ne pomiče se kako bi se oprostio. Ne mogu vjerovati da me samo tako poslao kući bez pozdrava. Ljuti me i istovremeno mi lomi srce, a još uvijek pokušavam shvatiti kako se osjećam nakon svega ovoga. Dom. Trebala bih biti doma. Ali je to sve osim doma. U grudima mi je praznina, ostaje mi samo osjećaj bola koji me uznemiruje. Mamine ruke su iznenada oko mene, dok Drexov motor brundajući oživljava. Moje oči gledaju u njega dok je grlim. Ona plače. Zašto plače? Drex se odvozi ne osvrćući se i moja prva suza kapne iz oka i klizne obrazom. Ovo se stvarno događa. Neću ga više nikada vidjeti, a on mi neće reći niti zbogom. Mama plače i priča jecajući, ali ne želim da ovo vide moja braća. „Uđimo unutra,“ šapnem joj. Nisam ni sigurna zašto uopće plače, s obzirom da me je posljednji put kada smo pričale mrzila. Kimne glavom, odvoji se od mene i obriše svoje suze. Na sreću, nijedan od moje braće nije ovo primijetio, jer su počeli uz kikotanje ponovo da se igraju jureći jedan drugog. Mama me uvodi unutra, a ja pogledam još jednom prijema van baš u trenutku kada Dash ulazi u kuću prijeko puta ulice. Kasnije ću se pozabaviti time. „Ne mogu vjerovati kakva sam bila prema tebi kada si prolazila kroz toliko toga. Dušo, gdje ti je bila pamet?“ Njeno pitanje me istrese iz gaća. Zatvori unutrašnja vrata, ali ostavi prednja otvorena kako bismo mogle motriti na dečke. „O čemu ti to--“ „On mi je sve ispričao. O Benu. Ben Higlander je član bajkerske bande?“ prosikće. Moje usne se trznu na opasku o bandi bajkera. „Da, ali on nije kao oni.“ Odvratan osjećaj mi prođe stomakom. „Barem nisam mislila da je takav.“ Potom mi njene riječi dođu do mozga. „Tko ti je rekao o tome šta se dešavalo?“ Pitam još zbunjenija nego prije. „Ja sam trebala biti ta koja će pronaći načina da vrati onaj novac. Posljednje što želimo je da dugujemo nešto kriminalcima. Ne mogu vjerovati da je tvoj


Elitna Skupina otac radio za njih. Šupak jedan! Kako je to mogao tajiti? Mogao nas je sve ugroziti!“ Zateturam unazad kao da sam upravo ošamarena. „Kako... Mama, uspori malo. Otkud ti znaš za sve ovo?“ „Onaj visoki dečko. Onaj sa tetoviranim rukama. Došao je ovdje i ispričao mi sve što se događalo. Čak mi je rekao da si se dosta napatila, i da budem blaga prema tebi kada se vratiš. Šta mu je to značilo? Zvučalo mi je kao prijetnja. I kroz šta si sve prošla? Da li te je neko povrijedio?“ Nisam sigurna što ona točno zna, a šta ne. A saznanje da je to bio visoki dečko sa istetoviranim rukama mi ne pomaže u tome da shvatim tko je bio njen izvor informacija. „Nisam povrijeđena,“ kažem joj izbjegavajući detalje. „Drex se brinuo o meni, a moglo je sve biti gore. Ali--“ „Gdje ti je bila pamet?!“ Eksplodira podižući ruke u zrak. Narednih deset minuta slušam je kako priča o tome šta mi se sve moglo desiti i na koje sam sve usrane načine mogla umrijeti. Također me je počastila objašnjavajući mi koliko sam bila glupa zbog svega ovoga. Baš je divno biti kući. „ I sada... Sada im moram platiti iako je onaj dečko rekao da ne moram. Nema šanse da riskiramo tako što ćemo im dugovati novac. I moramo otići na policiju. Potrebna nam je njihova zaštita. Jao, ne... Trebala bih pozvati dečke unutra. Ne bi trebali biti vani.“ Zgrabim je za ruku, prekidajući je u mrmljanju i vikanju. „Preko puta ulice je naša zaštita,“ kažem uzdahnuvši. Četiri prastara motora, koja se nalaze u garaži preko puta ulice su dokaz da je Drex nekako povezan sa tom kućom. I moraju biti tamo sa razlogom. „Tko? Oni dečki na motorima?“ Lice joj problijedi. „Oni su također u bajkerskoj bandi?“ Sranje. Ovaj razgovor se opet pretvara u dvadesetominutno zvocanje. „Drex neće dozvoliti da se išta desi,“ odahnem, kada zastane kako bi došla do zraka. „Ali bez obzira na to, neću ostati ovdje. Nije sigurno ni za tebe ni za dečke.“ Rukom prekrije usne. „I ne smiješ otići murjacima.“ „Znači ipak si u opasnosti?“ Njene usne zadrhte, a ja provučem prste kroz kosu. „Ne od Drexa... Samo... Pa, Ben i njegov tata bi mogli prouzrokovati probleme. To je jebeno duga i komplicirana priča.“


Elitna Skupina Uzdahne, najviše zbog toga što sam rekla jebeno i još jače zaplače. Voljela bih da joj nitko ništa nije rekao. „Policija može to srediti,” skiće. „Ne ideš nigdje. Odvesti ću dečke kod Laure. Pomažemo jedna drugoj.“ Nemam pojma ni tko je to, ali sigurna sam da je jedna od kolegica sa maminog posla. „Ne, mama. Ovi dečki šta su preko puta ceste će se pobrinuti da budeš sigurna. Ali ako ja nisam ovdje onda se ne moraš brinuti za opasnost“ Barem sam se tome nadala. Nasloni se na stolicu i polako poče kliziti u nju. „Da li si isplatila kuću i dobila auto natrag?“ Upitam je. Polako klimne glavom. „Imaš li dovoljno da se uzdržavaš?“ Nastavim. Ona ponovo klimne glavom. To onda znači da mogu koristiti onu malu svotu novca koju sam čuvala za crne dane, koji su bili za slučaj da nas izbace, da imamo za početak dok ne nađemo neko rješenje. Nije bog zna koliko, ali biti će dovoljno da iznajmim motelsku sobu na mjesec dana. Neku koja bi bila blizu Drexa, za slučaj da Benny dođe po naplatu. Znam za jedno mjesto koje je jeftino ako iznajmljuješ na mjesec. Mogla bih odatle da nađem posao kako bih mogla da se uzdržavam i— „Zašto ne možemo ići na policiju?“ zacvili. Uzdišući, sagnem se tako da se skoro gledamo oči u oči. „Zato što posljednje što želiš je sebe napraviš lakom metom. Zvati ću te koliko god budem bila u mogućnosti, dok se sve ovo ne stiša. Ako Ben nazove, hoću da istog trenutka pozoveš Drexa. Ako svrati, hoću da vrištiš preko puta ulice. Razumiješ?“ Upitam, zgrabivši komadić papira i napišem Drexov broj telefona na njemu. „I jedino otvaraj vrata ako vidiš oznake Smrtonosnih Dilera... Mislim na prsluke na kojima piše Smrtonosni Dileri. Bilo kome drugom nipošto ne odgovaraj. Dečki motre na kuću, tako da ne vjerujem da će se itko tko ne pripada njima usuditi da pokuca na vrata.“ Njeno lice je prožeto mješavinom terora i horora i zbog toga krivim sebe. Napravila sam ono šta se moralo napraviti, ali nisam predvidjela koliko puno sranja može biti . Čista naivnost. „Gdje ideš?” tiho me pita dok uzimam svoj ruksak i idem prema svojoj sobi. „Što dalje odavde. Vjeruj mi. Nemoj zvati policiju i ne vjeruj nijednom bajkeru osim Smrtonosnih Dilera. Saznati ću koliko će se zadržati ovdje,“


Elitna Skupina kažem joj preko ramena, boreći se sa suzama, koje žele poteći zbog toliko razloga. Drex ne bi stavio tamo nikoga kome ne vjeruje. Zgrabim svoju skrivenu zalihu od nekoliko stotina dolara i gurnem je u torbu. Onda se vratim da zagrlim majku, obećavajući joj da će sve biti kako treba. Saznati ću koliko pomno će oni motriti na kuću. Nekoliko trenutaka se bunila, ali je podsjetim da su i dečki ovdje i da i oni moraju biti sigurni. Sa oklijevanjem me napokon pusti i ja otrčim preko puta ceste. Prije nego pokucam na vrata, Dash ih otvori i zbunjeno se zagleda u mene. pretpostavljam da onda baš pomno prate situaciju. „Koliko vas motri na moju kuću i na koliko dugo?“ Frkne i gurne ruke u džepove kao da je uhvaćen na djelu. Zar je mislio da su neupadljivi? „Nas petorica ćemo motriti svakodnevno, narednih nekoliko mjeseci. Radimo po smjenama. Zašto pitaš? Šta se dešava?“ Pet. To je dobar broj. „Čuvajte ih, molim vas,“ kažem mu sa prisiljenim osmjehom. „Čuvati ćemo vas sve. Drex bi ubio bilo koga tko bi vam poželio nauditi.“ Samo od njegovog imena srce mi se stegne, a emocije mi zastanu u grlu. „Hvala.“ Okrenem se i krenem, ali Dash potrči za mnom kada vidi da sam se uputila prijema autobusnoj stanici. „Šta radiš to, jebote? Upravo si stigla kući.“ „Moram otići što dalje od te kuće,“ istaknem. „Moja braća tamo žive.“ „Znam. Zato svi pažljivo motrimo na kuću. Ovdje si sigurna.” „Oni su sigurniji bez mene.“ Baš kada se autobus zaustavio, Dash me zgrabi oko struka, podigne me i spriječi da uđem unutra. „Trebala bi ostati kući,“ zareži. „Gdje ideš sa torbom punom odjeće?“ „Sjećaš se valjda da sam ti skoro kurac uništila prošli put kada si mi prepriječio put?“ prosikćem. Ljudi gledaju i prolaze ubrzano pored nas dok se Dash cereka. „Zbog toga te držim leđima okrenutu prema sebi, zadržavajući ta lijepa koljena i ruke što dalje od mojih voljenih dragulja.“ Nagnem se tako da mogu ruke ispružiti između svojih i njegovih nogu, grabim ga za prepone prije nego što uspije bilo šta da napravi, te ga čvrsto zgrabim preko hlača dok ga nemam u rukama. Prosikće kroz zube, dok se ljudi sudaraju jedan u drugog gledajući u nas jer izgledamo smiješno.


Elitna Skupina „Jebote! Šta si ti? Jebeni cirkuski luđak?“ „Spusti me i pusti me da idem. Moram biti na drugom mjestu, ali želim da svi vi motrite i dalje na njih. Odluči da li želiš da ti kurac ostane netaknut ili ne, dok motriš na njih.“ Zareži, ali me počne oslobađati, spuštajući me polako na tlo. Čudna je situacija, s obzirom da su moje ruke i dalje između mojih nogu i grabe ga za prepone. Konačno ga oslobodim i odskočim unazad. A on uopće ne kreće prema meni. „Ti si jebena prijetnja za jaja,“ zareži, trljajući se bez imalo srama, dok sve više ljudi to primjećuje. Jadno dražesno naselje. Ovdje nisu navikli na ovakve spektakle. „Da li imaš neko oružje i adresu na koju ćeš otići?“ pita me dok nastavlja da masira svoje bolne prepone. „Biti ću u motelu u centru grada. Nekih dvadeset minuta udaljena od vašeg skladišta. Onog sa zvijezdama, sisama i čizmama na znaku.“ Napravi grimasu, ali ne vidim kako me može osuđivati. Čini se da je to mjesto baš za njega. Također dodam, „Ne želim oružje.“ Pogleda okolo, zatim mi povuče torbu iz ruku. Prije nego što uspijem išta reći, vidim sjaj nečeg crnog što je ugurao unutra. „Ako ćeš morati ovo upotrijebiti, jebeno me iste sekunde nazovi. Ili barem obriši moje proklete otiske sa njega. Poslati ćemo neke dečke tamo kako bi motrili i na tebe.“ „Zadrži ih sve ovdje. Ne želim da neko manjka.“ „Drex će poslati nove tamo, Eva, nitko neće biti povučen odavde.“ Opet njegovo ime. Suze mi ovog puta napune oči, a usne mi zadrhte. Dashov pogled se smekša i napokon prestane trljati svoja jaja. „Možeš da se vratiš ako želiš, njemu neće smetati.“ Frknem podrugljivo. „Poslao me je ovdje sa razlogom. Čak se nije udostojao ni da se oprosti od mene. I ako se dobro sjećam, većina vas seronja bez problema priželjkuje da sam mrtva.“ Krivica prožme njegovo lice, te spusti glavu na dole. „Tim će biti kasnije poslat tamo. Treba ti lova?“ Kimnem glavom. „Od sada svoje plaćam sama. Hvala na ponudi.“ Okrećući se, natovarim se baš kada se drugi bus pojavi, ali Dash me ponovi povlači unazad. Da li mu trebam iščupati prokleta jaja da shvati moju poantu? „Ne ideš busom,“ kaže mi. „Ja ću te prebaciti.“


Elitna Skupina

Eva

12. poglavlje

Dva tjedna samovanja u usranoj motelskoj sobi natjera čovjeka da preispita svoje životne odluke. Barem su mi na ovom mjestu dali da radim kao čistačica. Mogu ostati ovdje prijeko cijelog dana, naručivati hranu i gledati televiziju sa jako lošom slikom. Bravo za mene. Također mogu do mile volje buljiti u telefon, čekajući da me Drex nazove i provjeri kako sam. Ali nije nikada. Imam vremena i da razmišljam o svim onim situacijama u kojima me je natjerao da osjetim nešto i koliko se brzo nakon toga povlačio. Najduže što sam ostala van sobe je bilo kada sam otišla po nove pilule za kontracepciju. Nije kao da je to još uvijek bitno. Usput, imala sam i čudnog pratioca za starije, nabijenog dugo bradog bajkera, koji me je dovezao do tamo i sjedio u čekaonici… koja je imala na zidovima slike dijagrama unutrašnjih dijelova maternice, vagine i grudi. Zapravo me je pitao i da li su posteri neka vrsta igrice, kako pronaći G-točku na vaginalnom dijagramu. Kao da je to neka igra skrivača ili tako nešto. I proučavao ih je skoncentrirano, dok je zamišljeno češkao svoju bradu. Dobra vremena. A ona sam se vratila svojoj neispunjenosti. Vratila sam se pokušavanju da preguram dan i nadanjima da će sutra biti bolje. Ali sutra je još jedan dan u kojem pokušavam ubiti vrijeme. Čak je i depresivnije nakon što si imao nešto što si želio, ali nisi znao to da cijeniš. Zar stvari ne funkcioniraju uvijek tako? Misliš da je nešto za tebe pogrešno sve dok ne nestane i onda se bez toga osjećaš jadno. U mislima sam oduvijek znala da je to privremeno. Ali moja glava i srce nikada nisu igrali u istom timu. Barem kada sam sama u sobi, nitko me ne može vidjeti kako plačem zbog seronje. I nitko ne može vidjeti kako se osjećam potpuno uništeno i izgubljeno. Nije to zbog toga što ga nemam, iako i to ima velikog udjela u tome. Jednostavno se osjećam odcijepljeno i usamljeno. Kao da se ne uklapam ni ovdje ni tamo. Bilo bi dobro da postoji neka sredina gdje bih se uklopila. U nekom alternativnom svetu, gdje bismo Drex i ja mogli imati nešto stvarno i neiskvareno, a opet uzbudljivo i opasno.


Elitna Skupina Sa vedrije strane, ništa se nije ni desilo. Što je odlično. Moja obitelj je sigurna i nitko me nije kontaktirao od njih. Smrtonosni Dileri su dvije sobe niže, ali me nisu obilazili, iako znam da paze na svaki moj korak. Da me zaštite? Ili možda da se uvjere da ih neću nikome cinkati? To je dobro pitanje. Mislim da me zbog Drexa štite, a zbog ostatka kluba me promatraju kako bi se uvjerili da ništa neću reći. Tiho kucanje na vratima natjera me da spustim svoju čašu jeftinog vina i provirim kroz sitnu rupu. E, sranje. Zašto sam samu sebe zacoprala? „Eva Marks znamo da ste unutra. Samo želimo da vam postavimo neka pitanja.“ „Znate što, ja ne moram odgovarati ni na kakva pitanja, idite maltretirati nekog drugog,“ kažem kroz vrata. Nisam vjerovala da ću doživjeti dan kada ću ovako razgovarati sa federalnim agentima. Lupili su u vrata malo jače. „Obratiti ćemo se vlasniku ovog objekta i objasniti ćemo mu da ste umiješani u dobro poznati kriminal. Čuli smo da ovdje i radite i živite, gospođice Marks. Bila bi šteta ako bi sve to izgubili.“ Šupci. Psujući postavim telefon na krevet i počnem snimati. Nema šanse da ću riskirati. Zatim otvorim vrata, ali im blokiram put, sprječavajući ih da vide telefon. „Što?“ Pitam da ispadnem opasna, ali umjesto toga ispadnem kučkasta. I to je u redu. Dva mlada momka koja su se pojavila one prve noći upravo bulje zabavljeno u mene likujući. „Drex Caine je ostavio svoju djevojku na ovakvom mjestu, ha?” Onaj sa desne strane ispali. „Drex Caine nema ništa ni sa mojim smještajem ni sa mnom. Šta hoćete?“ „Odgovore. Mnogo odgovora, na mnoga pitanja. Inače će tvoj poslodavac koji ti je ujedno i stanodavac saznati za tvoju umiješanost sa Smrtonosnim Dilerima.“ „Dopustite mi dečki da vam iznesem svoje znanje.“ kažem slatko. „Ne znam ništa o Drexu Cainu osim kako jebe i kako voli da mu kurac bude popušen.“ Onaj sa lijeve strane se zagrcne te počne kašljati, a onaj sa desne nabere nos. „Znam da voli pizzu i tamno pivo. Također voli jutarnji seks. Oralno je nevjerojatan. A da, i može mi pružiti višestruke orgazme kad god poželi, toliko je dobar. Također znam da voli svoj motor. Baš kao i svi oni. Neki od njih užasno smrde, ali im je zato motor bijesprijekoran. Drex uvijek lijepo miriše,


Elitna Skupina tako da je on izuzetak. Ako ste se pitali zašto mu tijelo izgleda tako dobro, to je zato što jako puno vježba. Oni obožavaju svoje klubove i barove. Također vole i svoje žene. I stalno se klade tko će od njih najbrže posložiti svoj karburator. Ti tipovi vole mehaničke stvari.“ Obojica podignu svoje obrve. Lijevi klima glavom. „Znaš da nismo došli da te to pitamo?“ „Šteta je što mislite da znam više. Mislite li da bi me Drex Caine tek tako pustio na slobodu kada bih znala nešto više od onoga što sam vam upravo ispričala? Iskreno, oni su najdosadnija ekipa na koju sam naletjela. Paklena Braća su bila mnogo zanimljivija i opasnija. Benny Highland je zvijer. Zbog toga sam i ostavila Smrtonosne Dilere, postalo mi je dosadno sa njima. Shvaćate?“ Nijedan nije djelovao da je uvjeren u moje riječi, ali su se dvoumili zbog stvari koje sam istakla o tome da me Drex ne bi pustio da sam nešto znala što ne bi trebala. Spominjanje Paklene Braće je bilo nevjerojatno glupo i zvučalo je kao da je sve izmišljeno, ali bilo bi lijepo ako bi se malo prebacili na Bennyja, a Drexa ostavili na miru. Htjeli su još nešto reći, ali onda nam je moj šef/stanodavac, koji se neprestano znojio i hodao šepajući, dolazio prema nama divlje mašući rukama po zraku. „Dečki ako nemate nalog, ne možete biti na mojem posjedu.“ „Ovo je javni objekt,“ desni zareži. „Samo za mušterije koje plaćaju, a ja imam pravo da odbijem koga god želim. Tako kaže i moj prokleti znak. A sada prestanite maltretirati moje goste!“ Očigledno je da gospodin Znojni - kako ja volim zvati - ne želi da mu se federalci muvaju okolo. Ima smisla, s obzirom da se ovdje sobe također iznajmljuju po satu. Mrmlja iza njihovih leđa dok ih ispraćuje i ja gledam kako odlaze, vjerojatno se vraćaju špijunirati Drexa. Zgrabim telefon, zaustavim snimanje i krenem da pošaljem Drexu. Onda odlučim da je ipak bolje da mu to pokažem uživo. Možda sam mazohista koji želi da osjeti lomljenje srca u milion djelića, ali želim ga vidjeti. Također želim da mi kaže zašto me je samo tako odgurnuo i to bez pozdrava. Toliko barem zaslužujem. Nakon što obučem drugu majicu koja otkriva moju tetovažu, odem do onih vrata gdje znam da uvijek odsjedaju ona dvojica i zalupam na vrata. I na moje iznenađenje Axle je taj koji me dočeka. „Šta su htjeli?“


Elitna Skupina Očigledno je promatrao. Čudi me da nije mogao čuti. Pružim mu moj telefon, ali mu ne dam dovoljno vremena da pusti video. „Potreban mi je prijevoz do skladišta, Drex bi ovo trebao vidjeti.“ Obrve mu se podignu. „Ne bi te trebao tamo više dovoditi.“ „Bus radi isto toliko dobro kao i tvoj motor.“ Nasmiješim se kao prava pametnica, on počne režati dok psuje i govori nekome da će se vratiti. Odšeće do svog motora, zaustavljajući se da obriše malo prašine sa njega. Kladim se da ga ubija što ga mora ostavljati na otvorenom, ali ovdje važi ono pravilo 'nema motora u sobama'. To pravilo stvarno postoji. Axle mi doda rezervnu kacigu, pomogne mi da se popnem na motor i počne srati koliko će Drex popizditi. Napokon pokrene motor i krene sa parkinga. Nije toliko duga vožnja, možda nekih dvadesetak minuta. Sada mi se stomak veže u čvor, dlanovi mi se znoje, a srce mi lupa toliko brzo da mogu čuti konstantno šuškanje u svojim grudima. Čak mi i prsti na nogama trnu. Vidjeti ću ga i zbog toga ne mogu sakriti uzbuđenje. Također ne mogu poreći koliko sam se jadno osjećala otkada sam otišla. Axle se parkira u veliku garažu, i nekoliko nas ljudi pogleda dok se skidam. Obrve im se spajaju zbog konfuznosti, iznenađenja, i neupućenosti. Neki su čak i bjesni što sam došla. Sve ih ignoriram, barem jednom se osjećam kao da se neću tresti od straha. Čim uđem u glavnu sobu iz koje dopire muzika, srce mi se zalijepi za rebra. Muškaraca je na sve strane, a cure su svuda oko njih. Mora da je neki party. Nisam čak ni razmišljala o tome da će Drex biti sa nekom djevojkom, te mi se u stomaku probudi loš osjećaj, dok očajnički pretražujem lica, u potrazi za njegovim. Oči su uprte u mene, poneki osmjeh, sve dok se ne zagledaju u moju oznaku na ramenu. DREXOVO VLASNIŠTVO je kao trag što sve natjera da se brzo sklanjaju od mene. Imalo je i prije neku moć nad njima, ali sada su prestravljeni kao da ne mogu dovoljno brzo da pobjegnu od mene. Nisam baš sigurna zbog čega je to tako. Par tipova se umalo ne sudare jedni sa drugima dok pokušavaju da mi što prije oslobode prolaz kojim zalazim dublje u sobu. Nitko čak ni ne diše u mom pravcu. Uočim Snakea sa strane kako proždire Sarin vrat i krenem prema njima, jer izgleda da Drexa nema. Nadam se da nije u svojoj sobi sa djevojkom. Ja… Ja ne mogu čak ni da mislim o tome sada. Potapšam Sarah po ramenu, a ona se okrene nervozno dok ne shvati da sam ja u pitanju. „Eva, vratila si se!“ vrisne uzbuđeno.


Elitna Skupina Snake se okrene prema meni i iznenađenje ispuni njegovo lice. „Gdje je Drex?“ pitam, ignorirajući to što se svi oko mene ponašaju čudno. „Mislim da sam ga vidjela kako igra bilijar,“ kaže, pokazujući glavom prema dvokrilnim vratima koja su širom otvorena. Znam gdje se nalaze stolovi za biljar, ali ne govorim to. Axle je već krenuo prema sobi prije mene. Čim uđem unutra, moje oči ispijaju ono za čime su bile žedne i praznina koja je sve više rasla, sada je bljedila. Drex puši dok proučava stol, potom spusti cigaretu i namješta štap. Nema nikog pored njega. Za ostala dva stola ljudi igraju, ali Drex igra sam. Udari štapom bijelu kuglu koja se zakuca u crvenu i uleti u rupu u uglu stola. Taman kada se nagne prijema naprijed, sa cigaretom koja mu je ponovo u rukama, njegov pogled padne na mene, te se ukoči. Gotovo istog trena mu se držanje opusti, ali ne reagira. Ošine pogledom prema Axleu i nagne glavu. „Mogao si me upozoriti,“ kaže hladnim glasom. Ona toplina u njegovom pogledu je nestala. Drex kojeg sam ja poznavala je nestao. Umjesto njega pojavio se onaj Drex koji je hladan, težak, bezosjećajan. Šta se kvragu dogodilo? „Pokušao sam. Mora da ti je ugašen telefon. Stalno me prebacivalo na govornu poštu,“ Axle kaže bez trunke krivice. Drex me hladnokrvno odmjeri i dalje pušeći prokletu cigaretu, pa prije nego je ugasi u pepeljaru, uzme gutljaj piva. „Šta se dešava?“ upita Axlea izbjegavajući me. „Nešto se dogodilo?“ Zvuči opušteno, ali ga stisak štapa za biljar odaje da je bijesan, ali da se suzdržava. „Da,“ Axle mu kaže. Pokazujući svima glavom da izađu. Čim se vrata zatvore i nestane muzika, nas troje ostanemo sami, ovdje postane vrlo zagušljivo. I tiho. „Šta se dogodilo?“ Drex upita i dalje održavajući ravnomjeran ton, ali čeljust mu se miče. „Federalci su se pojavili. Napravila je video njihovog razgovora. Nisam imao prilike da ga još pogledam.“ „I nisi mogao samo da mi ga pošalješ?“ Upita Drex. Štap zacvili od njegovog stiska i Axle frkne. „Pitala je da je se dovede ovdje.“ Drex i dalje ne gleda u mene. „Rekao sam ti da ona ne može dolaziti ovdje. Koliko se sjećam ja sam glavni, a ne ona.“ „Ja sam ovdje, slobodno možeš da mi se obratiš,“ puknem. Ramena mu se stegnu od mog glasa i ruke mu problijede od još jačeg stiska oko štapa. I dalje me ne gleda.


Elitna Skupina „Tvrdoglava je,“ kaže Axle sa prikrivenim osmijehom. „Prijetila je da će busom do ovdje.“ Drex ne reagira, ali me prostrijeli pogledom. „Sada možeš ići kući.“ Dom. Opet ta riječ. Bila je to jednostavna riječ sa jednostavnim značenjem, a sada... Sada bi njenu složenost mogao Einstein doživotno zakopati u neke od njegovih kompleksnih jednadžbi. „Želim popričati sa tobom,“ kažem mu približavajući mu se. On se ponovo ukoči i počne mi biti žao tog štapa za biljar. „Pogledati ću video, a ti je vrati kući,“ Drex kaže Axleu ponovo me ignorirajući. Uzme mobitel i nestane iza zadnjih vrata. Krenem prema njemu, ali mi Axle stane na put. „Vjeruj mi, treba mu par sekundi, Nije bio spreman da te vidi.“ „Zašto bi se morao pripremati? Samo želim razgovarati sa njim.“ „Pusti to Eva, daj mu par sekundi. Ne želiš to raditi dok je bijesan i iznenađen.“ Pogledam u njega. „Neće me povrijediti, budalo.“ Obrve mu se podignu od iznenađenja. Možda to što sam bila udaljena od ovog mjesta mi je pomoglo da ponovo pronađem svoju neustrašivost ili me možda konačno zaboli šta mi mogu napraviti, ali se ne plašim. Ne sada. Jasnoća. To je što sam dobila. Malo jasnoće. „Naravno da ne bi, ali bi mogao reći nešto za šta će se meni kasnije obiti o glavu, ako mu ne daš prokletu sekundu da se smiri.“ Izdahnem jako, prekrižim ruke na prsima, dok gledam kroz otvorena vrata kroz koja se Drex izgubio. Kuda uopće ta vrata vode? Ja nikada nisam istražila ništa dalje od svog nosa. „Lijepo je za promjenu vidjeti da ne drhtiš od straha,“ Axle promrmlja. Prostrijelim ga pogledom, a on podigne ruke u samoobrani. „Cure moraju imati čelična jaja kako bi opstala na mjestu kao što je ovo. Ovo je bio kompliment,“ dodao je. Nakon čini mi se predugo vremena Drex uđe i preda Axleu moj telefon. Šta god da je rekao nasmijalo je Axlea, što je novost. Axle se nikada ne smije. Jedva da se nasmiješi, rijetko se obraća ženama, osim Sari i meni. I svakako nikada ne tapša žene po ramenu, što je upravo učinio meni kada se vratio natrag. Drex se ne smije, već pogleda u Axlea nakon što me potapšao po leđima. Kako Axle izlazi, tako Drexove oči susretnu moje. „Dobro si napravila. Hvala ti za to. Axle će te odbaciti nazad.“


Elitna Skupina Hladnoća u njegovom glasu i očima je nekako popustila, ali to i dalje nije Drex na kojeg sam navikla da imam kraj sebe. Krenem prijema njemu, ali kada se ukoči, zastanem. „Zašto si me izbacio van? Je li to zato šta sam ti demolirala sobu?“ Frkne podrugljivo dok se naslanja na zid. „Znaš ti dobro zašto Eva. Nemoj se pretvarati da ne znaš. Ovo je za mene normalno. Sve što je tebe opterećivalo je za mene samo još jedan normalan dan. Ti nisi za ovakav način života, a ja nisam ni za šta drugo. Sada se vrati svom životu. I dok si tamo, gledaj da nađeš neko bolje mjesto za življenje od one usrane sobe u kojoj boraviš. Platiti ću ti bolje mjesto.“ Prevrćući očima, priđem bliže, ali njegove oči se suze kao da me upozorava da držim razmak. Kada mu pogled padne na moju razotkrivenu tetovažu na ramenu, teško proguta i još malo njegove hladnoće opadne. „Imala sam loš dan, a ti mi nisi vjerovao. To ne znači da sam bila spremna otići, Drex.“ Da, čak i ja znam koliko ludo to zvuči. Njegove oči prestanu biti hladne na trenutak, ali gotovo istog trenutka ponovo postanu hladne, kao da potpuno i kompletno zatvara sve emocije. „Nisi se čak ni oprostio,“ prošapćem kada mi prva suza sklizne. Grlo mu se ponovo stegne, ali me ne pogleda. „Idi Eva. Vrijeme je da odeš odavde. Hvala za video.“ Još nekoliko suza padne, ali većina zbog toga što sam iznervirana više nego ikada. „Rekla sam nisi se ni oprostio,“ ponovim, ovoga puta još bjesnije. Pivska flaša koju je držao u ruci lansirana je na drugi kraj sobe, razbijajući se kada udari u zid. Čak ni ne trepnem. Drex postaje još ljući. Drex postaje nasilan, ali me nikada ne bi povrijedio. „Jebemu Eva. Odlazi. Jebote, idi, molim te,“ zareži. „Ne dok mi ne kažeš zašto nisam zaslužila ni jedno prokleto zbogom!“ Za manje od sekunde dođe do mog lica, podigne me bez imalo napora i posjedne na biljarski stol. U sljedećoj sekundi njegove usne su na mojima, ljube me gladno. Moje ruke se gube u njegovoj kosi, škakljaju me dok ga privlačim bliže, ljubeći ga sa toliko očaja da podignem kukove prijema njemu. Razdvoji mi još više noge, uhvati za dupe i povuče me naprijed toliko da je fizički nemoguće biti mu još bliže. Trenje je nevjerojatno, a osjećajući ga tvrdog kako me želi je definitivno dobro.


Elitna Skupina Zastenjem u njegovim usnama kada mu ruka sklizne u moju kosu, grubo namještajući moju glavu kako bi mogao jače da me poljubi. Ovo mi je nedostajalo. Za svaku sekundu koju su njegove usne na mojima, ta praznina nestaje iz mene i sav jad je zamijenjena nečim drugim... Nečim mnogo boljim. „Jebote,“ zareži uz moje usne i ja se stisnem uz njega kao da je to bila komanda. Usne mu se spuste niz moj vrat kako se približim bliže, otkrivajući samo jednim dodirom koliko mi je nedostajao. On ljubi i gricka kožu koju pokriva tetovaža, koja je na sreću zacijelila. Kada se njegov stisak oko mene pojača, skoro sam sigurna sam da će me uzeti na biljarskom stolu i ja sam spremna za to. Za njega. Mora postojati način da ovo funkcionira, jer više se ne uklapam u vanjski svijet. Mora postojati način da se uklopim u njegov svijet. Nježno poljubi svoje ime na mojoj koži prije nego što podigne glavu. Njegovi čelo se nasloni na moje, dok oboje teško dišemo. „Zbog toga se nisam oprostio sa tobom,“ konačno kaže tiho šapućući. „Zato jer nisam mogao. Jebao bih te sve dok me ne bi preklinjala da ostaneš.“ Udalji se od mene i hladnoća me obuzme kada ostanem bez njegovog dodira. Pogledam unazad baš kada izađe iz sobe za bilijar, vrati se na zabavu, gubeći ga iz vida. Sporo i drhtajući siđem sa biljarskog stola, prolazeći rukom kroz svoju divlju kosu, dok pokušavam da shvatim šta je rekao. Axle uđe namrgođen, ne protivim se kada me počne izvoditi van. Ponovo sam počašćena izbjegavanjem u širokom luku, dok se ljudi pomiču u stranu kako bi mi omogućili da izađem iz sobe. „Moram svratiti do Drakea, da oslobodim Dustyja dužnosti čuvara,“ Axle mi kaže. „Dash će te pokupiti tamo.“ „Čovječe, vi dečki baš svakoga morate čuvati.“ Ne govori ništa, te nastavim sa njim do njegovog motora. Primijetim da sada svi oni koji su bili u garaži umjesto da djeluju ljuto, izbjegavaju da me pogledaju. „Šta je svima?“ Axle progunđa dok se smješta na svoj motor. „Recimo da je Drex poslao poruku koju nitko neće zaboraviti u skorije vrijeme.“ „Šta to znači?“ „Znači da je idiot Jessie dobio što je zaslužio i svi znaju zašto. Ti si službeno nedodirljiva.“ Zbunjena, počnem postavljati pitanja, ali Drexove oči pronađu moje kada zakorači u garažu sa novim pivom. Njegova vilica je napeta i proučava nas.


Elitna Skupina Krenem silaziti sa motora da krenem prijema njemu, ali Axle pokrene zvijer i krene u rikverc. Umjesto da ponovo budem odbijena, samo ga gledam dok nas Axle ne okrene. Ovoga puta dok odlazim doma, osjećam se kao da zaista napuťtam dom.


Elitna Skupina

Eva

13. poglavlje

Uramljena slika sa strane me je zbunjivala čitavih deset minuta dok smo čekali Dasha da dođe. Bila je to tratinčica s rozim laticama i malo ljubičaste. Bilo bi to lijepa slika, ali zbog činjenice da je preko nje napisano podebljanim slovima "kurcoglavi", pretvara je u ništa više nego samo pozadinu. „Šta je ovo?" Pitam, gledajući Drakea, dok se Axle igra sa nožem. Obojica razmijene pogled, a Axleove usne se samo trzaju dok se Drake otvoreno smije. „To je podsjetnik da se ne zajebava sa čovjekom koji te trajno tetovira", kaže Drake slegnuvši ramenima i dalje se smiješeći kao dijete sa nagradom. Axle frkne dok prevrće očima i nastavi se zabavljati sa svojim nožem. „Nekada sam crtala ovako," kažem mu igrajući se s drugom uramljenom slikom zmaja. „Nekada?“ promrmlja. „Da. Volim umjetnost. Ali jednostavno nisam mogla naći posao koji je se slagao sa tim." „Tražiš li ga još uvijek? Bilo bi jebeno dobro imati nekoga da mi pomogne u crtanju. Mogao bi mi koristiti drugi umjetnik kako bih oslobodio malo svojeg vremena samo za tetoviranje. Ne daju mi svi nešto što želim crtati." Okrenula sam se prema njemu i primijetila kako Axle bulji u njega kao da je Drake idiot. „Stvarno?" Pitam, već osjećajući uzbuđenje. „Definitivno. Počinje me umarati crtati sva ženskasta sranja za moju žensku klijentelu. One vole malo ženstveniji dodir. Ne kažem da je posao već tvoj. Potrebno mi je vidjeti neke skice, ali ako su dobre, primljena si. Njima bi se svidjelo, a ja bih zasigurno uživao kada bih imao više vremena za tetoviranje " Axle kimne glavom. „Ona ne može, Drake." Pogledam ga, kao i Drake. „Samo zbog toga, ne zanima me jesu li tvoji crteži sranje. Posao je tvoj,“ kaže Drake, dok drži oči na Axleu. Axle psuje dok skreće pogled sa mene na Drakea. „Ubit će te i ti to znaš." Moje srce počne divljački kucati - zbog vrlo čudne stvari. „Preboljeti će on to," kaže Drake, ponovno se nasmiješivši.


Elitna Skupina Axle klima glavom, zatim ustane i pođe prijema vratima. „Ja neću biti taj koji će mu to reći. To je jebeno sigurno.“ Drake me pogleda i nasmije se. „Ovo će postati zanimljivo." Nemam pojma što to znači, ali je misao o ponovnom crtanju svakako je privlačna. Pogotovo ako mogu zaraditi novac. „Kad mogu početi?" Pitam Drakea. „Koliko si dobra sa leptirima i njihovim krilima?"


Elitna Skupina

Drex

14. poglavlje

„Jessie je još uvijek u komi, slučajno ako si zabrinut," Pop mi govori, gledajući me kao da bi volio da mi opali šamar. Volio bih da to jebeno napravi. Volio bih da se prestanem pretvarati da mi je jebeno stalo do njega. Također bih volio udariti nešto. Trebao bih udariti Axlea zato što ju je doveo prije tjedan dana. Umalo je nisam odveo u sobu i pojebao. Malo je falilo da je opet uvučem u sve. A nisam joj želio pružiti drugu šansu. „Javite mi kad umre kako bih se mogao popišati na njegov grob i tako mu odati poštovanje,“ kažem sa stegnutim osmijehom. Preokrene očima. „Jednog dana će te taj temperament otjerati u grob ili pod nož.“ Prođem pored njega dok se smješkam, a on odmahne glavom kao da sam neposlušno dijete. Rush uđe u prostoriju gledajući mene i Popa prije nego sjedne pored mene. Pop sada razgovara sa Sledgeom, a ja napravim nešto što nisam učinio od kada sam vidio Evu prije tjedan dana. „Kakve su novosti o Evi i njenom obitelji?“ Razlog zbog kojeg nisam pitao je zato što me sve to jebeno mučilo i to me ljutilo. Ona je u mišjoj rupi od motela, i čisti nakon prostitutki i frajera koji bi mogli da me natjeraju da preispitam svoje morale. „Isto kao i prošli tjedan," kaže tiho, kako Pop ne bi čuo. „Nema federalaca otkada su onako pobjegli. A Drake ju je upravo pokupio--“ „Šta si jebote rekao?“ Zarežim privlačeći pažnju na naš razgovor. Obrve mu se podignu. „Drake ju je upravo pokupio. Ista rutina kao i protekli cijeli tjedan. Dolazi po nju i odvozi je u--“ Sve ostalo se brzo odvija, mičem stolicu i ustajem preturajući po džepovima, pronalazim ključeve dok hodam prema izlazu. Poprilično sam siguran da Pop viče za mnom, ali može slobodno odjebati. Nemoguće da sam čuo dobro Rusha. Drake je glup, ali nije samoubilački nastrojen. On je tetovirao moje ime na njoj. Podivljali bijes juri mi niz kralježnicu, izjurim iz hangara, turirajući što dalje od skladišta. Plava svjetla bljesnu kad prođem patrolni automobil, ali odmah se potom umire kada vide kako presijecam put. Ne usporavam sve dok se ne


Elitna Skupina parkiram ispred Drakeovog salona za tetoviranje. Njegov motor je ovdje, tako da bi bilo jebeno bolje bilo da je i on ovdje. A Eva, najbolje da nije ovdje. Dashove se obrve zbunjeno podignu čim me ugleda, ustane sa svog mjesta i stane ispred vrata. Ignoriram ga i gurnem vrata kako bi ih otvorio. Drake stoji pogrbljen tetovirajući nekog lika koji podsjeća na brokera. Nije trepnuo niti kada me ugledao, ali mu se blagi osmijeh pojavi na licu. „Zdravo sunašce, baš sam se pitao kada ćeš se pojaviti,“ izgovori sporo. Gledam u njega, ali mi se cijelo tijelo napne kada čujem njen glas. „Drex?“ Okrenem se i ugledam Evu kako leži na kauču u susjednoj sobi, kao da je to nešto najprirodnije na svijetu. Vratim pogled na Drakea, a glupi drkažija mi namigne. Baš kada zakoračim prema njemu, neko me jako stegne za rame. „Nije ono što misliš,“ Dash zareži, pokušavajući da me zaustavi. Broker se trese u stolici, raširenih očiju dok pokušavam otresti Dasha sa sebe. Drake se lagano uspravi dalje se smješkajući, izaziva svoju sudbinu. „Ne tjeraj me da dodam ljiljan na kome će pisati 'izdrkotina'. Da prekrijem ovu slatku tratinčicu koju imaš.“ Drake kaže još uvijek se smiješeći. „Drex!“ Evin glas odjekne kroz zrak sijekući ga kao nožem i ona se odjednom nađe ispred mene. „Koji je tvoj problem?“ Pogledam dolje prijema njoj dok se Dash pokušava namjestiti između Drakea i mene. Izgleda da ću ih obojicu izubijati. Čim maknem Evu sa puta, trudeći se da je ne dotaknem. Jer ako je dotaknem vjerojatno ću je poljubiti i zasigurno pojebati, a onda ću je odvući sa sobom natrag u pakao. „Makni se Eva.“ „Neću. Koji je tvoj jebeni problem?“ „Ovo je moj jebeni problem!“ Pokažem na Drakea i nju, te ona podigne jednu obrvu. „Šta radiš sa njim?“ Ona se upravo jebeno nasmijala. „Jesi ljubomoran?“ Drake se zadavi smijući se, ali se brzo uozbilji i udalji. Dash prekrije usta kako bi sakrio svoj osmijeh. Eva se nastavlja zakucavati u mene, počnem psovati dok idem unazad. „Ajde, vodim te kući.“ I dalje pokušavajući da je ne dotaknem, pokažem joj da izađe. Ona samo prekriži ruke preko grudi, a njen osmijeh nestane. „Ne. Ja radim ovdje. I koliko znam ti si me izbacio iz svog života, tako da se više ne možeš miješati u moj život.“


Elitna Skupina Ponovno zastenjem dok trljam lice rukama. Ona jebeno radi ovdje? Jebeno ne. Neko će najebati jer mi nije rekao za ovo sranje. „Tvoja cura je opaka. Nisam znao da je umjetnica," nastavlja Drake. Zujanje se nastavlja pošto se vrati tetoviranju budale u stolici. Eva se ukoči, te okrenem glavu na stranu. Ona je umjetnica? „Više nisam njegova djevojka", rekla je tiho, pročišćavajući grlo dok je povlačila rukav majice kako bi pokrila tetovažu koju je očito otkrivala kada ja nisam tu. Povučem joj rukav natrag kako bi visio, a ona uzdahne na moj dodir. Režeći, pokušam povući svoju ruku, ali odlučim da umjesto toga pratim trag svog imena na njenoj koži. Pogleda me naslanjajući se na moj dodir, pa potom drugom rukom skliznem joj do struka, približavajući je sebi. Ne pokušava me odgurnuti. Umjesto toga mi dopusti da je stisnem uz svoje tijelo prije nego je podignem i stisnem svoje usne na njene. Noge joj se odmah omotaju oko mog struka, zastenje dok joj se prsti zapliću u mojoj kosi. Povučem je natrag u sobu sa kaučem i dok sedam na kauč ona se i dalje ne miče iz mog krila. Kada se počne trljati o mene, počnem joj otkopčavati gumbe na hlačicama, spreman da uđem u nju da podsjetim sve na ovom jebenom mjestu da je ona moja. Onda se saberem, počnem psovati dok pokušavam prekinuti poljubac. Prekidam sa otkopčavanjem gumbića koje sam već skoro otkopčao. „Jebemu! Jebote zašto si se morala zaposliti baš kod Drakea?“ Zarežim pokušavajući je odgurnuti, ali bezuspješno. „Zato što mi je trebao posao negdje gdje se mogu uklopiti. Neki koji me ne čini da se osjećam jadno. Sviđa mi se ovdje,“ kaže meko naginjući se kako bi me ponovo poljubila. Jedva se uspijem izvući, bacim je na kauč u jednom potezu. Ona pogleda prema meni. „Vruće i hladno. Zašto me uopće ljubiš ako me jebeno više ne želiš?“ Ta njena usta su postala hrabrija. To sigurno. Naravno, radeći ovdje oko tjedan dana je vjerojatno doprinijelo tome. Želim da te usne rade nešto produktivnije osim što mi drže prodiku. Također želim... Želim mnogo stvari, ali to ništa ne mijenja. Namještajući svoj bolno tvrdi kurac u trapericama, okrenem se i odem natrag u sobu gdje je Drake privodio tetoviranje kraju i ponovo se smješkao. „Takni je i strpati ću te u bolnički krevet pored Jessia.“ To ubije njegov osmijeh istog trenutka.


Elitna Skupina „Nikad ne bih napravio ono što je on i ti to jebeno dobro znaš,“ zareži. „Nisam rekao da hoćeš. Kažem, ako je budeš dodirnuo. Razumiješ?” Usne mu se trznu čim se prestane osjećati uvrijeđenim. „Znači ne želiš me, ali nitko drugi me ne može imati?" Sranje. Okrenem se i vidim da Eva zuri u mene i čini mi da samo želim ubiti Drakea kako bih spasio sebe ove brige. „Želiš li ga?" Pitam, unoseći joj se u facu. Ona nema pojma koliko sam blizu da je pojebem na podu samo kako bih dokazao poantu. „Ne. Želim tebe. Ali to već znaš. Mada to ne znači da možeš doći ovdje i da prijetiš nekome koga bih mogla kasnije poželjeti kada jebeno shvatim da je među nama gotovo." Ne želim čak ni priznati kako mi je muka od same pomisli na to. Bolje bi im bilo da je nitko ne takne. Ne ako žele nastaviti hodati. Nije me briga čak i da je svetac koji štiti djecu od izgladnjivanja. Ako želi zadržati svoj kurac, onda će se maknuti od moje cure, čak iako je niti ja ne mogu imati. Može imati vibrator ili tako nešto. Kupiti ću joj ga. „Neću te jebati," odmah ističe Drake. "Oprostit slatkice, ali čak ni tvoje slatko dupe nije vrijedno bijesa ovog čovjeka . Ja sam više za mir, a ne nasilje.“ Gledam preko ramena u Drakea, znajući da me šupak samo ismijava. Dash mora otići prije nego se počne smijati. Seronja. Eva nastavlja da kipi od bijesa, a ja nastavim praviti budalu od sebe samim tim što sam i dalje ovdje. Umjesto da napravim nešto nakon čega ću požaliti nešto kao odvesti je natrag na kauč – okrenem se i izađem van. Treba mi jebeno piće.


Elitna Skupina

Eva

15. poglavlje

„Ti si poput male čudotvorne lutke", kaže Drake dok sam završavala čišćenje njegove cjelokupne opreme. Zarađujem više novca dizajniranjem i radeći stvari koje njemu oduzimaju dosta vremena, poput čišćenja, vođenja registara, predavanja uputa, zakazivanja termina, javljanja na telefon... Popis je smiješan. „Ne znam kako si sve ovo radio sam." Slegne ramenima. „Imao sam pomoć nekoliko godina, ali on je otišao i pokrenuo vlastiti biznis. Čak je ukrao i neke od mojih klijenata kada smo se Drex i ja razišli.” Nakosim glavu dok otvara vrata, stanem ispod tende, dok on završava sa zaključavanjem. Jedan od čuvara Smrtonosnih Dilera sjedne na motor, iako pada kiša i uključi se u promet. „Cecil," objašnjava on. Čula sam ih kako spominju nekog majstora za tetoviranje. „Kužim. Pa zašto nisi unajmio nekog drugog? "Pitam dok hodamo do njegovog automobila. Pada kiša, tako da večeras nećemo ići motorom. Zahvalna sam što živi blizu mjesta gdje odsjedam, jer me svaki dan može voziti. Odgovori mi čim uđemo i sklonim mokru kosu sa svog lica. „Zato što se moram pouzdati u nekoga koga zapošljavam. Čula si kako ti tipovi jednostavno cinkare svakoga dok ih tetoviram. Pogotovo oni koji čekaju na svoj red." U pravu je. Nevjerojatno je koliko su u skladištu pazili šta pričaju ispred mene. Dok sam ovdje u salonu za tjedan dana naučila mnogo više o Smrtonosnim Dilerima nego dok sam živjela sa njima. To je čudno. Ali svaki put kada netko kaže da je Drex postao mekan, očima uvijek skrenu prema meni kao da čekaju na moj komentar. I uvijek osjećam da je praznina u prsima malo teža sa svakim spomenom čovjeka koji me je obilježio za cijeli život na mnoge načine. „Vidim kako bi to moglo biti zajebano." Klimne glavom. „Ja sam neutralan. Ako vjerujem nekome i oni mu vjeruju. Pravim se da ne čujem ništa i držim jezik za zubima. Svako koga zaposlim


Elitna Skupina mora biti u mogućnosti učiniti isto, stoga si ti božiji blagoslov. Samo ta tetovaža kojom se hvališ daje im do znanja da ti mogu vjerovati. Drex ne bi samo tek tako dopustio nekoj curi da hoda s njegovim imenom i logom svog kluba, a ja ga ne bih mogao tetovirati na bilo koga bez njegovog izravnog odobrenja." Mala lubanja, sa koscem smrti je pozadina za tekst. Drake ju je napravio da izgleda nevjerojatno. I puno mi znači. Ili mi je barem značila. On mi nije samo stavio inicijale SD na zapešće, već mi je dao nešto posebno, nešto što mu puno znači. „Čudno je kako me ovdje tretiraju drugačije nego što su me tamo tretirali.“ Uzdahnem. „Stvari su mogle biti puno drugačije za Drexa i mene da me nisu željeli mrtvu svo vrijeme.“ On frkne preokrećući očima, usporavajući vožnju kada kiša počne padati po Mustangu. „To je zato što si tamo djelovala sumnjivo, bila si nova u grupi, a Drex te je većinu vremena krio, koliko sam čuo. Kod mene si na otvorenom, ja sam neutralni teren i stalo mi je do mog života. Drugačije rečeno, ako pričaju o sranjima pred nama i ti ih odaš, biću u istim govnima kao i ti.“ Njegove riječi me nimalo ne uplaše, zato što znam da Drex ne bi dozvolio da mi se bilo što desi. Ja ih ne bih cinkala, a on ne bi ni dopustio da u to sumnjaju. Ali nešto me upravo jako pogodilo. „Jebo te,“ ispljunem, a Drake naglo zakoči, zaustavljajući nas sa strane puta, uz cviljenje stražnjih guma. „Šta je bilo?“ Zareži kada uspostavi kontrolu nad autom. „Ne. Ne. Nije ništa na cesti.“ „Ne možeš tako nešto reći čovjeku koji vozi po kiši! Prokletstvo ženo, jesi li si normalna?“ „Možda sam malo luda, ali to sada nije bitno. Upravo sam nešto shvatila. Cecil.“ Opsuje kada se nagne prema volanu kako bi vidio bolje. „Šta sa njim?“ „Cecil je nestao uz opravdanje da ima neki ‘obiteljski‘ problem, baš prije sranja sa federalcima, i još se nije vratio. Dečki dolaze kako bi zamijenili termine koji su imali zakazane sa njim.“ „Znam to jebote. Govno. Imaš li pojma koliko je teško upisati sve te nestrpljive drkažije, kada imaš popunjenu listu za šest mjeseci unaprijed?“ „Da znam. Ja sam ta koja ih upisuje za tebe, ali je sada lakše kada su sva Paklena Braća otkazala. Mada to nije poanta.“ „A šta je poanta?“


Elitna Skupina „Poanta je da je Cecil isto kao i ti, čuo sve o čemu se pričalo. Oni pričaju među sobom, ali ne u detalje.“ „Ovi koji pričaju o tome nemaju pojma o detaljima. Jedino Drex i njegov uži krug znaju detalje tog sranja.“ „Jednog dana kada sam bila kod Drexa, on je bio na telefonu - prije onog incidenta - i aludirao je na to da je krtica netko tko nije znao sve detalje. Cecil je van grada. Opći dijelovi priče su izašli na vidjelo. Cecil je krtica, a ne neko od ekipe.“ Uspori kako bi se zaustavio, dok ostala vozila prolaze pored nas. Čim se parkira, okrene se prema meni. „Shvaćaš da ga takva optužba može ubiti? Šta ako si u krivu?“ „Nisam rekla da ću zvati Drexa da mu kažem. Samo sam razmišljala o tim činjenicama. Ima logike. Ima li neke šanse da je Cecil imao problema sa zakonom i da bi izdao Smrtonosne Dilere kako bi prošao nekažnjeno?“ Napuči usne. „Cecil se voli kockati. Ako bi bio u nevolji, onda bi to bila dugovanja kamatarima, a ne problem sa federalcima.“ Moj stomak se zaokrene. „Zar oni isti kamatari za koje Benny radi?“ Oči mu se širom otvore, te ponovo opsuje. „Ali zašto bi cinkao kod federalaca, a ne kod Bennyja?“ „Cinkao bi kod Bennija. Čula sam kada je Drex spomenuo da je Bennyjeva ekipa imala neke informacije koje nije trebala imati. Čak si mu i ti rekao da su Paklena Braća znali za aute i te stvari?“ „Drex je previše pričao pred tobom. To nije za njega uobičajeno. Ne bi mi trebala sve ovo pričati zato što on ima povjerenja u tebe.“ „A ja imam povjerenja u tebe,“ podsjetim ga. „Bio si voljan riskirati vlastiti život kako bi me spasio od Smrtonosnih Dilera. Sumnjam da ćeš ih sada natjerati da me ubiju.“ Slegne ramenima kao da sam u pravu, uzimajući sve ovo previše zdravo za gotovo. „Benny bi želio maknuti Drexa sa puta ako želi taj posao. Razmisli o tome. Manje je riskantno, očigledno je isplativo i ako imaju nalog i mogu se pojaviti u pravo vrijeme, svi ti detalji bi bili svrstani u dokaze - popisi klijenata, oprema, u osnovi je to vodič za preuzimanje. Znam da Drex ima FBI doušnika. A pretpostavljam da i Benny ima jednog ili zna nekoga tko ima. To bi bio najpametniji način za dobivanje informacija bez započinjanja rata.“ Duboko izdahne dok se ponovio zavaljuje u sjedište. „To je jebeno savršeno. Trebalo bi da budeš vođa svih sumnjivih poslova, od sad pa na dalje. Ali zaboravljaš jednu jednostavnu činjenicu.“


Elitna Skupina „A to je?“ „Benny Highland ima IQ jebenog psa. Maše repićem i gricka zubima. Nema mozga da bi mogao sve to realizirati. Ovo je nešto za šta bi Drex bio sposoban da su uloge obrnute, ali Benny je jebeni idiot.“ Istina. Potonem u sjedište, razmišljajući iznova o svemu. „Od početka pokušavam shvatiti gdje se ja točno uklapam u svemu ovome, ali mi ništa od ovoga nema nikakvog smisla. Benny me nije uznemiravao od kada sam bila kod Drexa. Sve je bilo jednostavno kao i predavanje mene kao poklon u znak pomirenja i informacija. Nije bilo briljantnog plana iza akcije, tako da shvaćam koliko su male šanse da je sve ovo on sam osmislio.“ Djeluje kao da razmišlja, dok bulji kroz vjetrobransko staklo, vozeći po kišovitom putu. Poslije par sekundi konačno progovori. „Cecil… Ne bih me začudilo da je sposoban za tako nešto. Okrenuo se protiv mene kada mi je uzeo pola klijenata. On definitivno ne bi oklijevao da okrene leđa Dilerima, ako bi mu neko obećao da će ga zaštiti. Pogotovo ako je dugovao mnogo novca pogrešnim ljudima.“ Taman kada sam počela razrađivati još jednu teoriju, tijelo mi se jako protrese, a zvuk lomljenja stakla se jedva čuje jer je nadjačan bukom nekog opakog motora. Dah mi zastaje u plućima onog trenutka kada me pogodi bestežinsko stanje i tada shvatim da se auto okreće dok sve oko mene postaje zamućeno. Drake viče moje ime, ali se ponovo uzdrmam kada me zategne pojas, vraćajući me u sjedište kao teška ruka koja me udara po grudima, dok brundanje i cvileći zvuk metala nadjačavaju jedno drugo. Okus krvi preplavljuje mi usta i u ušima mi zvoni kada se auto konačno prestane preokretati. Trava i blato je sve što uspijevam vidjeti, dok se moje tijelo pokušava opustiti dok sam naglavačke. Sve me boli. Glava mi se cimne prema Drakeu, ali i on visi naopačke i nadam se da je samo u nesvijesti, zato što su mu oči zatvorene i ne pomiče se. Gledam oko sebe kako bih vidjela mogu li bilo šta upotrijebiti kao oružje, ali ne pronalazim ništa osim beskorisnih stvari. Netko klekne pred slomljenim prozorom sa moje strane i pluća mi se ukoče zajedno sa srcem, kada se preda mnom pojavi poznati lik. „A tu si ti Eva, svuda sam te tražio.“


Elitna Skupina

Drex

16. poglavlje

Pogledam prema telefonu pitajući se zašto me Axle još nije nazvao. Eva je do sada trebala stići kući. Trebala je biti kući prije sat vremena. Tražio sam dnevne izvještaje, od kada me je ono malo iznenađenje umalo izludjelo. Kunem se da ću jebeno kastrirati Drakea - tog kučkinog sina - ako samo pomisli odvesti kod sebe kući. Spreman sam da ga prebijem na mrtvo ime od kada sam saznao da Eva radi za njega. Jedino čime se tješim je da su nasamo samo kratkoročno i to kada je vozi i odvozi kući. Ostatak vremena ih držim na oku. Psujući, ustanem iz kreveta, istežući se i stenjući. Ovo je bio jebeno dug dan i nisam naviknut na to da budem ovoliko budan preko dana. Nažalost više ne spavam puno. Konačno mi postane muka od čekanja, tako da nazovem Axlea. Javi se skoro istog trena. „Nazvati ću te kasnije, frende.“ „Kurac kasnije. Šta se dešava?“ „Ozbiljan sam Drex, ne mogu pričati sada. Policija je svuda okolo, pokušavam se približiti bliže da shvatim šta se dešava.“ Trnci mi prođu kroz kičmu kao tisuću sitnih igala koje se istovremeno zabijaju u kožu. „Axle, koji kurac?“ Zarežim, dok grabim majicu da je navučem. „Nemoj dolaziti ovdje, ostani tu gdje jesi. Nazvati ćemo te iste sekunde, čim se dovoljno približimo Drakeu bez da nas plavci ne primijete.“ Žuč mi se podigne dok lupam u vrata otvarajući ih, noseći čizme u ruci dok trčim niz stepenice. „Axle gdje se--?“ Buka u pozadini utihne dajući mi do znanja da je veza prekinuta, jedva se suzdržim da ne razbijem telefon o zid. Samo je ponavljao Drake. A ne Eva. Što je ili dobro ili jebeno loše. Zašto nije spomenuo Evu? Da li je kući na sigurnom? Ili... Ne mogu ni pomisliti na neku drugu opciju. Nema jebene šanse da je mrtva. Jebeno nema šanse. Izvukao sam je odavde. Imao sam ljude da paze na nju kako bi bila sigurna. Napravio sam sve kako treba - sve što je bilo najbolje za nju, čak iako me je to jebeno ubijalo.


Elitna Skupina „Rush!“ Kada me čuje odgurne se od zida i nagne glavu. „Uzmi ključeve od zatamnjenog auta. Najbolje je da ja ne vozim.“ Vani pljušti kiša; posljednje što mi sad treba je da jebeno poginem dok pokušavam doći do Eve. Koja će biti ušuškana u svojoj usranoj sobi kada dođem tamo ili će neko jebeno umrijeti. Rush je kišni vozač. On je definitivno najbrži na mokrom putu i kada normalna osoba ne može vidjeti ni dva centimetara ispred sebe, zato što je pljusak pregust. „Što se dešava?“ upita čim mi se pridružujem, žureći prema autu koji je parkiran blizu ulaza. Otključa ih, uđemo unutra. Odgovorim mu dok guram noge u čizme. „Vozi brzo do Eve. Samo nas nemoj ubiti.“ Čim to izgovorim kreće u rikverc, potom nas zaokreće. Držim se za vrata dok se potpuno ne okrene, potom nastavim da vežem čizme. „Šta se dešava?“ upita smireno, iako osjećam kako pretače sve ispred sebe. „Ne znam, ali očigledno su tamo policajci i teško je doći do Drakea. Axle nije objasnio.“ Ispravim se baš kada uletimo u središte grada, jureći kroz ulice. Ne vidim jebeno ništa, ali Rush vozi poletno, kao da je nebo vedro. To je razlog zbog kojeg je on taj koji vozi. Čini mi se kao da smo čitavu vječnost na putu, iako znam da nije puno vremena prošlo, zahvaljujući satu koji mi se ruga. Proletimo pored salona za tetovaže. Škicnem u tom pravcu dovoljno dugo da znam da problem nije tu, s obzorom da nema niti jednog vozila na vidiku. Baš kada nam malo nedostaje da stignemo do usranog motela, stomak mi se zgrči, a Rush uspori. Patrolna vozila su svuda naokolo i zbog kiše jedino što vidim su plava rotirajuća svjetla. „O jebote,“ Rush zašišti dok iskače iz vozila, jer je vjerojatno vidio nešto što ja nisam. Pratim ga, psujući neprirodni pad kiše. Trčim iza njega dok se ne zaustavimo kod linije koju su policajci postavili kako bi zadržali sve podalje. Tek tada vidim da je ogroman kamion udario u auto... Drakeov Mustang. Ili ono što je ostalo od njega. Vozačeva strana je smrskana, vozilo je okrenuto naopačke i prozori su gotovo cijeli smrskani. Pokušam prijeći liniju, ali sam odgurnut unazad od strane policajca koji mi prijeti.


Elitna Skupina Netko mene me povuče unatrag, okrenem se spreman da ga udarim, ali ubrzo uočim da je to Axle. Ne djeluje mi sretno. „Odvezli su Drakea u bolnicu. Dash je krenuo za njima,“ kaže glasno, pokušavajući da nadjača kišu koja nas moči. „Bio je na otvorenom, nisam mogao da popričam sa njim.“ Cijeli je mokar, a uskoro ću i ja biti. „Šta radiš ovdje?“ Viknem mu. „Čekao sam tebe. Znao sam da jebeno nećeš ostati tamo.“ „Eva? Gdje je ona?“ Skoro da ne želim saznati odgovor. Zapravo stomak mi se skuplja od straha i sumnje dok mi srce udara u ušima. Nije je spomenuo, a Drakeova kuća se nalazi dalje od motela. Što znači da je nije odvezao kući. „To je problem Drex,“ kaže prolazeći prstima kroz kosu. „Jebeno ne znamo gdje je.“


Elitna Skupina

Eva

17. poglavlje

Bole me zglobovi tamo gdje mi je špaga urezana u ruke koje su vezane iza leđa. Noge su mi zarobljene oko stolice na kojoj se nalazim, svaka je vezana za jednu nogicu. A krpa kojom su mi vezali usne ima okus ulja za motore, sigurno su je njome brisali. Kao potpuni kliše, nalazim se u podrumu osvijetljenom jednom žaruljom koja mi visi iznad glave. Da nisam preokupirana bijesom i osjećajem izdaje bila bih uplašena. Kao da mi čita misli, vrata se otvore i Ben - moj nekadašnji najbolji prijatelj zakorači unutra, spusti se niz stepenice sa zadovoljnim izrazom lica. „Oprosti zbog teatralnosti Eva, ali dokazala si da si snalažljiva, čak si se uspjela pritajiti nekoliko tjedana tako da nismo mogli shvatiti gdje si. I nekako si uspjela da preživiš Drexa i Smrtonosne Dilere, čak sa tom svojom sladunjavom facom. Bojim se da ti ne vjerujemo.“ Znala sam da je Benny poremećen, ali nisam vjerovala da će i Ben naslijediti tu osobinu. Bio je najslađi dečko kojeg sam ikad poznavala. Kako mi je promakla ova njegova strana? Pitala bih ga to kada mi se na ustima ne bi nalazila ova odvratna krpa. „Skinuo bih ti krpu da ti postavim par pitanja, ali znam da mi nećeš odgovoriti. Znam koliko si tvrdoglava. Upravo sada si bijesna. Vjerojatno bi me ispitivala kako si mogao ovo napraviti ili bi rekla nešto u fazonu ovo ne liči na tebe. Mogli bismo odmah preskočiti taj dio. Recimo samo da si bila zauzeta voleći svoj normalan život, ne trudeći se da primijetiš da se ja mijenjam. A ja sam bio prezauzet trudeći se da budem muškarac kakvog bi ti željela, ne dopuštajući da me vidiš kakav zapravo jesam. Ispalo je da ipak voliš bolesne gadove iz mog svijeta, uzimajući u obzir da si se dugo vozila na Drexovom kurcu.“ Ben nije upravu. Ne bih ga ništa od toga pitala. Pokušala bih ga natjerati da mi priđe bliže da mogu udarit glavom. Uzdahne kada se počnem koprcati želeći se osloboditi kako bih ga šutnula u facu. Ali čvrsto sam vezana. „Ja sam Benjamin Gerald Highland mlađi, Eva. Sin Benjamina Geralda Highlanda starijeg. Predsjednik Paklene Braće je moj otac. Da li si zaista mislila da sam nevino slatko dijete? Družio sam se sa tobom samo kako bi odigrao


Elitna Skupina ulogu. Ne samo zbog tvoje dobrobiti, već i zbog očeve. On misli da sam slabić kojeg može razvlačiti naokolo. Zbog toga nikada neće očekivati da ću se okrenuti protiv njega, baš kao što ni majka nije.“ To me je natjeralo da se prestanem boriti. Njegova majka? Šta to znači? Mislila sam da ih je napustila. „Volio bih da si tip osobe koja se izlane nakon par pitanja. Mada sam to već pokušao. Izgleda da si jako zaljubljena u Drexa, što znači da si lojalna. Vidiš? Znam te Eva, dobro te poznajem,“ Ben uzdahne kad čučne pored mene i nasloni se na svoje noge. „Pričat će kada završim sa njom.“ Grub glas me natjera da podignem glavu i suzim oči kada ćelavi čovjek zakorači unutra. Veliki je, neuredne brade koja se uvija i dodiruje mu grudi. Mogu se kladiti da u njoj skladišti hranu. „Budeš li je taknuo osobno ću te ubiti,“ Ben mu kaže nonšalantno, bacajući pogled na zvijer iza njega. Krv mi se zaledi od Benovih riječi. Zvuče strano i čudno kada ih on izgovori. I dalje očekujem da će mi reći da je sve ovo jedna neslana šala, mada je on veoma očajan u šalama i smicalicama. „Kako ćemo je onda natjerati da progovori?“ upita ćelavac. Ben se zlobno nasmije kada se okrene prema meni, prijeđe jezikom preko usana dok očima skenira moje tijelo tako da poželim da se istuširam, samo kako bih skinula tragove ljigavca sa sebe. Nikada mi ne bi palo na pamet da bi me on od svih ljudi mogao gledati tako da mi se koža ježi od gađenja. „Imam nekoliko ideja. Ali početi ćemo sa lakšim stvarima. Izgladnjivanje. Žeđ. I naravno moje omiljeno, nedostatak sna. Potrebno mi je njeno tijelo netaknuto. Proveo sam većinu svog života jureći za njom.“ Govno me je imalo, a onda se složilo da budemo samo prijatelji. „Znam taj pogled. Sjetila si se našeg vrlo čudnog perioda u kojem smo bili ljubavnici,“ kaže smiješeći se dok mi čita izraz lica. Zaista me poznaje. Izgleda da je to bilo jednostrano prijateljstvo, s obzirom da ja nikada nisam lagala tko sam. „Pojebali smo se desetak puta Eva. Koliko puta si se jebala sa Drexom? Čuvao sam se za tebe, a ti me nisi mogla vidjeti kao nešto više od prijatelja. Koliko ti je trebalo da padneš na koljena i popušiš mu kurac?“ Udarac na kraju njegovih riječi sadržao je godine ogorčenosti. „Onda sam naravno odigrao na jedinu preostalu kartu, kartu prijateljstva. Trebala si meni dotrčati kada si imala problem sa novcem. Trebala si se meni obratiti kada ti je bio potreban novac. Trebala si za bilo šta meni da se obratiš. Ja sam trebao biti heroj usprkos korupciji koja me je okruživala. Ali jebem ti tajming. Samo mi je trebalo malo


Elitna Skupina više vremena Eva. Tvoj glupi otac se morao ubiti previše rano. Mada sam imao rezervni plan. Da li si stvarno mislila da sam očekivao da ti otac da novac, ne očekujući ništa za uzvrat. Odrastao sam u ovom sranju, Eva. Znam kako stvari funkcioniraju. I nažalost to mi je bila druga dobra opcija. Znao sam da ćeš pristati na to - da ćeš se prodati zbog obitelji. Takva si ti. Otac te želio zadržati, sileći te da radiš stvari o kojima radije ne želim ni misliti, a ja sam te trebao spasiti u roku od nekoliko dana. Poznajem njegov klub i kuću. Znao sam kako da te izvučem i postanem tvoj heroj. Sve je trebalo da bude u moju korist. Ali te je on jebeno poslao Herinnu.“ Želio je dopustiti svom ocu da me jebe par dana samo kako bi on ispao heroj. Želio je da budem slomljena i ranjiva kada se on pojavi? Napadne me bijes i izopačenost koju mrzim. Mrzim ga. Zaista ga mrzim. Prokleti sociopata. Otpuhne dah u duhu žaljenja i okrene se prema ćelavcu. „Provjeri situaciju. Vidi da li je Drex napravio neki korak,“ Ben naredi. Čim ćelavac ode Ben se okrene ponovo prema meni. „Proveo sam godine tjerajući sve frajere od tebe, prijetio sam im, udaljavao ih... Mada ti nikada nisi ni pokazivala neku zainteresiranost, uvijek si se brinula za svoju obitelj i kako da im pomogneš. Uvijek si se brinula u globalu o svima. Mislio sam da ako ti riješim sve financijske probleme ću postati tvoj heroj. Sada.... Sada vidim da nisi željela slatkog naivnog dečka koji može sve da ti riješi. Željela si surovog šupka koji će ti reći kada i kako želi da te jebe.“ Tijelo mi se trese, ali ne znam iz kog razloga. Ne plačem i nije mi hladno. Tresanje nije silovito, ali je iritirajuće. Jedino što mi pada napamet je da se sigurno tresem iz bijesa i ne mogu prestati. On se iživljava i viče, ali ne govori ništa o svom dijaboličkom planu onako kako to čine loši tipovi u filmovima. „Ššššš,“ Ben zaguguće kada primijeti da se tresem. Seronja me pogladi po obrazu. „To je samo adrenalin koji pokušava izbiti na površinu, proći će to.“ Cimnem glavu u stranu, sretna što bar jedan dio tijela mogu pomaknuti, njegov pogled se pretvori u ubilački. „Njemu dopuštaš da te dodiruje, a meni ne. Zapamtiti ću ti ovo Eva. Zapamti da još uvijek ne pokušavam slomiti te, zato što mi je još uvijek jebeno stalo do tebe. Razbjesni me i vidjeti ćeš svoga Boga.“ Njemu je stalo do mene... Psihopata. Ovako ljudi ne iskazuju brigu. Ovo je ludilo. Ovo je opsesija - i to ne u pozitivnom smislu.


Elitna Skupina „Vjerojatno ne zna ništa,“ kaže ćelavac. Nisam vidjela kad se točno vratio. „Ona je samo još jedna od kurvi sa kojom se Drex poigrao. Sigurno je ne bi pustio kada bi imala neke vrijedne informacije.“ Ben okrene glavu prema ćelavcu. „Zna ona i više nego što ti misliš. Drex je poslao ekipu da je čuvaju kod Drakea. Svakoj budali bi bilo jasno da ona nešto zna ili je u suprotnom ne bi držao u blizini kluba niti slao ekipu da je konstantno čuvaju. Stoga smo morali poduzeti drastične mjere kako bi je jebeno uhvatili.“ Ben mi priđe i povuče me za kragnu kako bi mi se na ramenu vidjela tetovaža. Kako je saznao za nju? „Stavio je svoje ime na nju. To znači da ju je prisvojio. Otjerao je Jessiea Gavaru u bolnicu zato što se usudio da je takne. Dečko je u komi, a on je jedan od Drexovih dečki. Čak i kada je završio sa njom i dalje je smatra svojim vlasništvom, a mi smo je uzeli. Zamisli kako će ovo ići u našu korist. Drex ne razmišlja prije nego što potegne okidač. Napasti će direktno mog oca. Riješit će nam problem. Dok rat bude u toku mi ćemo samo sjediti i čekati da se svi poubijaju i tada ćemo konačno postići ono na šta smo ciljali. Očekivao sam da će ga Drex napasti još onda kada su naši dečki pucali po njegovoj kući, ali ga je Eva očigledno malo smekšala. Ona je naša garancija da ga natjeramo da igra kako mi budemo svirali.“ Počinjem misliti da mi je teorija bila pogrešna i da je umjesto Bennyja, Ben mozak operacije. Ben je oduvijek bio nevjerojatno pametan. Naslijedio je to od majke, a ne od oca. Ta žena je bila dovoljno pametna da se udalji od obojice psihopata prije četiri godine. Ili sam barem tako mislila. Nakon onoga što je Ben rekao više nisam u to sigurna. Ben priča o mom izgladnjivanju i dehidriranju sa ćelavcem, kao da ostavlja uputstva za održavanje kuće. Mučim se uzaludno sa ovim glupim povezima koji mi se bolno urezuju u kožu dok oni izlaze, zavrištim u krpu kada se svjetla ugase i muzika počne svirati. Zaglušujuće glasna muzika trešti kroz vlažan podrum. I dalje sam mokra od kiše. Dolazim u iskušenje da isisam vodu iz djela majice koji mogu dohvatiti ustima, dok imam priliku za to, ali krpa me u tome sprečava. Toliko jako želim zaplakati, ali ne želim da im pomognem tako što ću još brže dehidrirati. Ben nije shvatio nešto veoma važno. Osoba se može mnogo promijeniti za dva mjeseca, posebno ako joj život ovisi od toga. Imati će poteškoća sa time da me slomi.


Elitna Skupina

Drex

18. poglavlje

Stol udari u pod kada ga prevrnem, a stolicu bacim preko prostorije, Axle jedva izbjegne da ga ne udari. „Jebeno je nađi! Morali su proći pored salona sa kamerama. Ili pored prometnih kamera. Pored bilo čega, jebote! Nemoguće da su samo nestali!“ Rush uđe krvavih ruku i protrese glavom kao odgovor na moje tiho pitanje. Jedino ovo mogu raditi kako ne bih sišao dole i propucao glavu Paklenom Bratu. „On je Bennyjeva desna ruka i nema pojma o ovome. Da je znao propjevao bi,“ kaže mi Rush. „Šta želiš da napravim sa njim? Ne mogu ga samo pustiti ovakvog da se vrati kod Bennyja dok ne saznamo o čemu se ovdje radi. Uvaliti će nas u sranje.“ „Nismo ga trebali uloviti. Bilo je to brzo i nepromišljeno,“ Axle zareži. „Brzo i nepromišljeno je bilo oteti i Evu. Nema je već tri dana Axle. Tri jebena dana. Zamisli šta joj sve rade oni bolesni gadovi i onda mi tek kaži da sam brzoplet i nepromišljen.“ Vilica mu se stegne kad pogleda prema Rushu. „Pusti me nasamo sa njim.“ „Misliš da ćeš izvući nešto više iz njega nego što sam ja uspio?“ upita Rush podignuvši jednu obrvu. „Ti nisi motiviran kao što sam ja. Ja ne želim da ona prolazi kroz ono što mislim da prolazi,“ kaže tiho. Nitko ne progovara dok on izlazi, ali iste sekunde kada izađe moja šaka se zabije u zid. Osjećam kako mi šake podliježu pritisku. „Jebeno ću ga natjerati da progovori,“ zarežim okrećući se prema vratima, ali Dash, Snake i Rush mi prepriječe put. „Jebeno ne,“ kaže Rush i protrese glavom. „Već smo pričali o ovome, Di. Ubiti ćeš ga, a potreban nam je živ. Pakleno će platiti za ovo. Tata čini sve što može kako bi sakrio ovo sranje od Herrina.“ „Jebeš Popa,“ prasnem. „To kažeš sada, ali kada te Herrin bude zaključao i pustio svoje dečke da te srede zažalit češ. Potrudimo se da za sada ovo obavimo u tišini.“ Dash se umiješa. „Evi je potrebno da zadržiš svoju glavu bistrom.“ Eva me treba.


Elitna Skupina Poslao sam je tamo kako bih je zaštitio od ovog sranja. Napravio sam sve što je bilo u mojoj moći kako bih je zaštitio. I nekako je jebena lisica uspjela da je se dočepa. Vrata se naglo otvore i okrenem se baš kada Sarah uđe. Jebote šta će ona ovdje? „Jesi našla nešto?“ Snake je pita baš kada počne izvlačiti laptop iz svog ruksaka. Pogledam ga, ali on kao da to ne primjećuje. „Padala je jaka kiša i ništa se od nje na kamerama ne vidi, a ne znamo ni kako izgleda vozilo koje ju je pokupilo ili u kom su pravcu pošli. Nemamo ni točan vremenski interval u kome se nesreća dogodila i s obzirom da se Drake budi samo na trenutke, jedino što govori je 'taj drkažija'. Vjerojatno su za to krive tablete protiv bolova i operacija. Ali mislim da sam nešto pronašla.“ Pomaknem se iza nje ne znajući kako on zna bilo šta o ovome, ali trenutno sada me baš i zaboli kako je saznala. „Neko ju je promatrao i naučio njenu rutinu kako bi znao da se ona vraća i ide sa Drakeom do salona. Poslije napada u Drexovoj kući Drake je prekinuo sve veze sa Paklenom Braćom.“ Ona izbaci sliku poznatog lika na ekranu. „Ovo je Larry Monroe zvani Zmaj. Bio je pretučen na mrtvo ime od strane Bennyja, nakon što je navodno ukrao drogu od--“ „Znamo to,“ Snake, Rush i ja kažemo istovremeno iako je moj više kao režanje. „Dooobro, sorry. Kako bilo, visio je ispred Fuck Me Ink posljednja tri dana. Uočila sam ga na videu, a nije imao ništa zakazano, pročešljala sam sve liste.“ „Kako ga nitko nije jebeno primijetio?“ puknem. „Nije se pojavljivao kada je netko bilo vani. Sjedio je tamo jedino kada je vidio da je osiguranje unutra. Možeš vidjeti kroz prozor kada su Drakeovi zastori bili podignuti,“ Sarah objasni. „Nije bio upadljiv. Drakeovo mjesto se nalazi pored nekoliko dugih poslovnica. Sjedio je na ćošku i uvijek je izgledalo kao da čeka nekoga. I svakog dana je dolazio različitim automobilom.“ Pokaže nam još jednu sliku i moj stomak se skupi. „Ovo je kamion koji se zabio u Drakeov auto. Prvi put kada je došao u izvidnicu Larry ga je vozio.“ Pokaže nam sljedeću sliku na kojoj se jasno vidi taj isti kamion i zumira nam tablice kako bi vidjeli brojeve. Jebote. „Ovaj kamion je registriran na Auto Legends i Disasters. To je ista tvrtka koja ga je otpustila prije dva mjeseca, ali pretpostavljam da nikada nije vratio


Elitna Skupina ključeve i mogao je lako pozajmiti jedan od kamiona nakon radnog vremena. Ovaj video je snimljen nakon četiri poslijepodne, tada se auto salon zatvara. Očigledno se sudar desio nakon toga--“ „Zašto bi Zmaj želio Evu?“ Rush upita, prekidajući Sarino predugačko objašnjavanje. Sarah frkne kada ponovo počne tipkati po tastaturi. Mislio sam da je striptizeta kada se Snake spetljao sa njom. A sada je ona jedina koja je nešto uspjela pronaći o Evi. „Ima li još nečega?“ pitam je, nadajući se da ima odgovor na to pitanje. „Ništa više, ali imam adrese njegovih prijatelja i obitelji. Možeš poslati ljude da pretraže ta mjesta i provjere da li je Eva na nekom od njih.“ „Svaki od nas će formirati tim. Ako je neko nađe odmah je jebeno izbavite odatle,“ kažem im dok nam se svima oglašavaju telefoni. „Poslala sam vam adrese. Potražiti ću još nešto,“ kaže Sarah. Snake je poljubi u čelo, a ja izađem sa njim čitajući prvi adresu te pokažem Drewu i Isaacu da me prate. „Spremite se, krećemo,“ kažem im pa se okrenem prema Snakeu. „Nakon što pronađem Evu, morati ćemo popričati o Sarah.“ On se ugrize za usnu. „Neće ona nikome ništa reći, Drex. Možeš joj vjerovati.“ Zgrabim ključeve i kacigu i sjednemo na motore. „Nisam na to mislio. Prilično sam siguran da bi se trebala baviti sa još nečim osim sa manikurom.“ Boli me briga koliko Sarah zna dokle god bude od pomoći u potrazi za Evom.


Elitna Skupina

Eva

19. poglavlje

Muzika je prestala ili barem mislim da je. Ili je prestala ili sam napokon blagoslovljena gubitkom sluha. U ušima mi zvoni, a glava mi je preteška da bih je mogla podići. Usta su mi toliko suha da bih usisala bilo šta što bih moglo da se popije čak i prije nego što mi dospije do grla. U jednom trenutku sam prestala sa znojenjem i sada se sol nakupila na mom tijelu pošto više nema što da upije. Kapci su mi preteški i zatvoreni i osjećam očajnu potrebu za snom, ali muzika se vratila, pucajući po podrumu i održavajući me budnom. Kada muzika ne svira, puštaju sirene i nešto što zvuči kao činele koje iznova udaraju jedna o drugu. Mizerno je to i do sada sam se već trebala naviknuti na to. Trebala bih prekinuti da mu dajem to zadovoljstvo da me gleda dok mi se oči zatvaraju, samo da bih onda bile brutalno otvorene iznenađenjem koje više ne bi ni trebalo da bude iznenađujuće. Ali tijelo ne funkcionira tako. Mozak ima ponosa, ali tijelo ima potrebe. Dugu koju vidim u podrumu je vjerojatno nije stvarna. Ustvari, sigurna sam da ovaj vreli podrum nema dugu niti primjese sačinjene od raznih boja. Kada su upalili svjetla? Ne sjećam se toga. Mislila sam da su cijelo vrijeme bila ugašena. Teško je pratiti kada su svjetla ugašena, a kada upaljena. Ubila bih za galon vode i pizzu. Mmm. Pizza. Da li imaju pizzu negdje ovdje u blizini? Mislim da osjećam miris pizze. Kada se muzika ponovno ugasi, pokušam obuzdati svoje nasumične misli, ali mi je sve teže da ih kontroliram. Ovo sranje je malo intenzivnije nego što sam očekivala. Nisam čak ni sigurna koliko sam sati budna, ali mora da sam bar malo spavala. U nekom trenutku su mi zabili u ruku iglu za infuziju. Zašto? Neka sam prokleta ako znam. I dalje ne mogu podići glavu. Mogu vidjeti samo ono što mi oči i koljena dozvoljavaju. Da. Mogu vidjeti veoma dobro svoja koljena. „Dat ću ti sat vremena da odspavaš ako mi odgovoriš na jedno pitanje. Samo jedno. Kaži mi kako Drex odvozi vozila iz skladišta? Ili ih možda drži na nekom drugom mjestu? Potrebno mi je jedno ili dva vozila da ih proučim. Onda bi mogao shvatiti neke stvari. Spasilo bi me nevolja i ne bih morao dijeliti


Elitna Skupina profit sa nekim tko bi mi odao informacije nakon što ih federalci budu zatvorili. A sigurno hoće Eva. Samo je pitanje vremena. Reci mi gdje ih drži.“ Ili ponavlja jedno te isto iznova ili mi se samo to vrti u glavi. Pokušavam podići glavu, ali bezuspješno. Usta me bole, ali je krpa sa njih nestala. Kada su mi je skinuli? Znam da mi je stavio natrag nakon prošlog puta kada je pokušao da mi postavi pitanja. Fuj. Dodirnuo me? Nisam osjetila da me je dodirnuo, ali znam da je, jer u suprotnom kako bi mi skinuo krpu. „Ne razumijem te šta govoriš,“ kaže mi dok mi se kosa pomiče. Ja pričam? Nemam pojma o čemu pričam. Nešto m je čudno u grlu. Moguće je da pričam. „Eva to što govoriš nema nikakvog smisla. Što to mumljaš?“ Skupljajući ono malo snage što mi je ostalo, napokon kažem jednu razgovijetnu riječ ili dvije. „Jebi se.“ Zakašljem se dok se histerično smijem i smijeh izjuri van razarajući mi grlo, kidajući suhoću poput oštrih noktiju. Ali vrijedan je bola i beskrajnog kašljanja kojim biva propraćen. „Ona počinje ludjeti. Plan se izjalovio. Oduzmeš nekome četiri dana sna i on doslovno poludi.“ Pokušavam pogledati prema gore kako bih vidjela kome taj glas pripada. Nije ćelavko. Osim ako ćelavko nije dobio neki novi glas. To me natjera da se ponovo nasmijem. Voljela bih da ne moram kašljati dok se smijem. „Sranje.“ Ben prosikće udaljavajući se. „Ona krvari. Zašto ona jebote krvari?“ „Tako si glup,“ nasmijem se te se još jače zakašljem osjećajući kako okus metala ispunjava moja usta. Osjećaj je dobar, tako je dobro što napokon ima vlage u mojim ustima. „Sranje. Donesi joj vodu. Previše je vruće ovdje dolje. Isušuje je brže i počela je jebeno buncati, glupane jedan. Ovo je izgubilo smisao. Podjeli ono sa njim kako smo planirali. Drži se jebenog plana. Ovo je previše riskantno!“ „Ako ne moram dijeliti sa njim, onda ne želim. Ucjenjivati će nas tko zna koliko još dugo. Još uvijek nije uklonio Drexa i Herrina sa puta, što je bio njegov dio pogodbe.“ „On nije jedini koji radi sa njima,“ tip istakne. „Mora surađivati sa uglađenim seronjama. On je razlog zbog kojeg federalci njuškaju naokolo kao psi pušteni sa lanca. On je razlog zbog kojeg smo uopće odlučili da se oslonimo na Cecila. Prekini ga pokušavati izbaciti. Nazovi dečke koji su ti odani i pripremi ih za pakao koji ćeš im priuštiti. Prije neki dan je Gator nestao. Što


Elitna Skupina znači da se Drex već okomio na tvoju ekipu. Rekao sam ti da je glupo izazivati rat među njima. Plan! Imali smo tako jebeno dobar plan.” „Samo neki od njih su dio moje jebene ekipe. Ostali su i dalje odani mom ocu. I ako ih on napadne onda nam je plan i dalje dobar, glupi seronjo. Ovo je bolji plan nego njegov. Nikada nisam planirao da ovo odradim mirno i tiho.“ „Glupo je da o ovome raspravljamo. Moraš otići odavde prije nego što ti se stari zapita gdje si. Moraš raširiti priču kako su oni oteli Gatora. Moraš jebeno raditi nešto osim što se igraš domaćinstva sa njom. Sada idi radi ostala sranja. Držati ću je na oku.“ „Bolje bi ti bilo da ne--“ „Jebi se. Idi.“ Pokušavam pratiti tok razgovora, ali sam više fokusirana na prebrojavanje točaka koje mi se pojavljuju pred očima kada mi se oči ponovo zaklope. Rasprava je manje upadljiva nego muzika... Koja ponovo zakrešti. Moje oči se širom otvore, ali mi glava ostane dole. Voljela bih da nije ovako teška. Teška. Sve je preteško.


Elitna Skupina

Drex

20. poglavlje

„Daj mi neke informacije Sarah. Molim te mi jebeno pronađi nešto. Bilo što,“ preklinjem, trzajući glavom dok sjedimo ispred još jedne kuće koju smo cijelu razvalili tražeći moju djevojku. Na putu smo od jučer, vozimo se po čitavom južnom dijelu Teksasa, pretražujući adrese Larryjevih prijatelja i obitelji. Axle se našao sa mnom, a ni Rush nije daleko. Snake je još uvijek par sati udaljen od nas. Dash također. Nismo ništa našli, samo slijepe ulice. „Okej,“ kaže preko telefona. „Mala je šansa da je tamo, ali Larry je prije sedam godina radio za nekog drugog čovjeka i njegova kuća je na dvadeset minuta vožnje od vašeg mjesta gdje se sada nalazite. Ali nije na odmet da provjerite. Doduše ne mogu naći nikakvu povezanost između njega i Paklene Braće.“ Čim prekinem ona mi pošalje poruku. „Šta ima?“ pita me Axle. Oboje smo izgubili ostatak naših timova. Pa, Axle ih je poslao da odmaraju. Zaboli mene šta su oni umorni. „Sarah mi je poslala adresu od nekog čovjeka za kojega je Larry radio. To nam je doslovno zadnja nada.“ Pokušavam da ne zdrobim svoj telefon. Četiri dana. Ne znam šta se sa njom dešava. I ne mogu ništa napraviti, u pičku materinu. „Drake još uvijek nije budan?“ pitam kada se vratim na motor. „Probudio se danas, ali nije dovoljno svjestan da bi mogao odgovoriti na pitanja. Drže ga pod sedativima protiv bolova. U slučaju da si zaboravio, da nije imao veliku operaciju iskrvario bi na smrt. Ima prijelome na više mjesta. Njegova strana je dobila direktan udarac. Palim motor, ali se onda sjetim razgovora sa Drakeom. „Nakon što su napali moju kuću, Drake je rekao da su Paklena Braća postavljali pitanja u vezi nas. Ti i Rush ste obradili Gatora, ali on se kune da ih zaboli za naš biznis. Čak je rekao da bi nas Benny ubio ako bi saznao da ga držimo i izmišljamo raznorazna sranja.“ „Da, i?“ „Drake ne bi lagao,“ kažem to više za sebe. „Šta ako su se Paklena Braća odvojili u dvije grupe? Šta ako je neka zavjera u pitanju? To bi objasnilo zašto


Elitna Skupina Larry ima udio u tome. Ako pokušavaju započeti rat kako bi skinuli Bennyja sa trona--“ „Onda bi mogli uskočiti i preuzeti vodstvo nakon što njihov klub bude izgubio vođu i njegove lojalne članove. Ali tko je na čelu pobune?“ Neki čudan osjećaj prožme mi stomak, poželim udariti glavom o zid zato što sam bio toliko jebeno glup. Igrajući se sa telefonom, nazovem Sarah istog trenutka. „Ima nešto?“ pita ona. Rush stiže motorom, pa pokrijem svoje slobodno uho kako bih je mogao bolje čuti. „Provjeri Bena Highlanda. Reci mi da li je on vlasnik kuće knjiga. Možeš to naći?“ „Ako mi budeš dao par minuta, mogla bih nešto iskopati. Nisam haker Drex, samo se dobro razumijem u kompjutere.“ „Pošalji mi sve što budeš našla. U međuvremenu mi ćemo otići provjeriti posljednji trag.“ Čim završim Axle nasrne. „Ben? Prokleta lisica koju si udario, a nije ti čak ni uzvratio?“ „Rekao je Evi da smo joj mi ubili oca. Postao je grub prema njoj u onoj zalagaonici. A ja sam sve prepisao ljubomori. Nisam ni pomislio da možda on stoji iza svega ovoga.“ Motor ispod mene oživi, ali prije nego što krenem osjetim vibraciju telefona. Ugasim motor kada vidim da Sarah zove. „Baš smo--“ „Zatražila sam uslugu od prijatelja koji je haker,“ prekine me. „Već je hakirao Benove račune u banci, ali ništa nije pronašao. Tako da je hakirao glavni račun Paklene Braće i pronašao da je velika količina novca skinuta sa računa kako bi se kupila kuća nedaleko od mjesta gdje Drake živi. Kupljena je prije par tjedana pod imenom Harold Withman, koji je pilot u penziji i živi na Floridi. Sumnjam da tamo živi dobri stari Harold.“ „Izgleda da je tvoj prijatelj brži i bolji nego naš tip.“ „Je, ali neću ti reći o kome je riječ. Upravo ti šaljem adresu.“ Pogledam u Axle dok sklanjam telefon sa uha. „Idi provjeri onu kuću,“ kažem mu. „Rush, ti pođi sa mnom. Ben mora koristiti jednu od kuća svog oca. Paklena Braća su nedavno kupili novu nekretninu.“ „Što znači da u njoj još nije postavljena sva Bennyjeva oprema,“ Rush istakne.


Elitna Skupina Pomislim na svu opremu koju Benny koristi kako bi mučio svoje dužnike... Nije mi to do sada padalo na pamet. Ali Rush je u pravu. Benny je nije imao kad postaviti. Tek ju je nedavno kupio, nemoguće da je već u njoj uspio postaviti sva svoja sranja. „Onda smo ti obojica potrebni,“ kaže Axle. „Vozi što brže možeš pa nas onda sustigni,“ kažem mu. „Ja ću pokušati dvosatnu vožnju pretvorim u jednosatnu.“ Buka još jednog motora natjera me da pogledam iza leđa i uvjerim se da Axle nije slijedio naređenje. Ali nemam vremena da stanem i raspravljam se sa njim. Nadam se da smo na pravom putu ili ću jebeno poludjeti.


Elitna Skupina

Eva

21. poglavlje

Blistaj, blistaj, zvijezdo mala tko si, što si, rad bi znala. Visoko gore vidim... vidim... Hmm. Ne mogu se sjetiti kako ide dalje. Možda zato što se ne mogu skoncentrirati od glasne muzike. Barem sirena ne zavija. B I N G O i Bingo mu je ime. Stari deda ima psa i ime mu je... Nešto se vani lomi i jedva se čuje od glasne muzike. Da li je to stvarno? Staklo se lomi. Zvuči kao razbijanje stakla. Pucnji. Definitivno pucnji. Vrata bi morala biti otvorena kako bih mogla čuti pucnjavu i lomljenje stakla. Ne bih mogla čuti što se gore dešava osim ako vrata nisu otvorena. Uvijek su zatvorena. Što su otvorena? Muzika je stvarno preglasna. Možda je pucnjava i lomljenje stakla dio pjesme. Kako bih drugačije mogla to čuti? Šmrcam, ali ne mogu plakati jer nemam ni trunku vode u sebi kako bih oformila suzu. Osjećam da počinjem ludjeti. Još pucnjave i vrištanja, ali da li je stvarno? Svjetla su se upalila. Kada su bila ugašena? Tko ih je ugasio? Nešto padne na pod i skotrlja se, ali ne mogu dovoljno podignuti glavu kako bih vidjela o čemu je riječ osim o jednoj pokretnoj mrlji kako je vidim iz ove perspektive. Je li to loptica? Hvataj Fido! Fido... B I N G O i Bingo je bio njegov— „Ugasi tu jebenu muziku!“ neko viče. „Drex! Ovdje je! Jebote ovdje je!“ Sada mi se još i priviđaju stvari. Barem će im u mojim priviđanjima Drex slomiti kičme i nahraniti ih vlastitim prstima. Od te pomisli se zahihoćem. Pečenje od nožnih prstiju. Ukusno. Oh! Mogla bi to biti šakovita gozba. Tako zvuči otmjenije. Ali spadaju li u nju i prsti na nogama ili samo na rukama? Valjda oboje. Vratimo se na pečenje od nožnih prstiju, ne bi bilo dobro da ne znaš jedeš li prste na nogama ili na rukama. Muzika prestane, i režanje se prolomi prostorijom. Mora da je bio jako glasan, zato što su me ovog puta stavili blizu zvučnika, tako da mi uši ne funkcioniraju baš najbolje. „Šta si joj jebote napravio?“ Drex zaurla. Wow. Zaista zvuči kao da je on. Moj mozak se baš poboljšao nakon ovih tortura. Samo trunčica nade dovoljna je da mi stomak javi da je ovo najbolja halucinacija do sada. „Nisam ja. Nisam želio ovo. Jebote ja sam--“


Elitna Skupina Zvuk drobljenja je predivan. Što znači da Drex ubija boga u nekome. Znači da je on moj heroj. Iako je to samo jedna od mojih halucinacija.


Elitna Skupina

Drex

22. Poglavlje

Mikey lupi jako o zemlju, šutnem ga u trbuh. „Drex, nož!“ Axle viče. „Trebam nož!“ Zakoračim na stepenište koje vodi u podrum i stomak mi se stisne kada je vidim... Vezana je za stolicu... Noge su joj razdvojene, ali je i dalje u hlačama. Gležnjevi su joj vezani za noge stolice, a krv se skupljala na mjestu gdje je bila vezana. Borila se da se oslobodi. Glava joj visi prema dolje i bojim joj se približiti jer ne znam da li diše. „Axle.“ Teško i tiho izgovorim njegovo ime. „Živa je čovječe. Ali trebam tvoj nož.“ Nespretno zgrabim nož i dobacim mu ga, okrenem se, da se suočim sa Mikeyom baš kada Rush uleti sa krvavom majicom. „Sreo sam se sa Larryjem iza,“ kaže on podlo se smješkajući. Onda mu pogled padne na Mikeya. „Barem imamo jednog za ispitivanje. Čini se da je Ben otišao.“ Naći ću ga i otkinuti ću mu glavu sa ramena. Ali sada... Spustim se niz stepenice baš kada Axle oslobodi Evine ruke i ona padne naprijed. Uhvativši je progutam knedlu kada ugledam osušenu krv na njenim usnama. Tijelo joj je hladno usprkos toplom podrumu. „Odveži je,“ prošapćem promuklo dok joj je glava na mojim grudima. „Pokušavam,“ zareži dok siječe konopce oko njenih nogu. “Ovo sranje ima metal po sredini. Urezalo joj se u noge, tako da pokušavam pažljivo skinuti kako je ne bih povrijedio.“ Ne izgleda kao da je u bolovima, a to me jebeno brine. Nešto joj viri iz ruke. Potrebna mi je čitava sekunda da shvatim da je igla u pitanju, ali sam previše rastrojen da bih detaljnije razmišljao o tome. „Dušo, reci nešto,“ prošapćem. „Lijepo,“ kaže promuklo, potom se luđački nasmije i zakašlje kao dugogodišnji pušač. „Jebemu Axle!“ „Uspio sam,“ kaže iste sekunde. Namjestim pažljivo ruke oko njenih nogu i ona se beživotno nasloni na mene. Axle joj prisloni glavu na moje rame dok je iznosim kao neku mladenku uz stepenice - jebote!


Elitna Skupina „Trebamo auto,“ zarežim. „Potrebna nam je jebena hitna pomoć,“ on se pobuni, izvlačeći telefon. „Ne možemo ih pozvati ovdje,“ Rush im kaže. „Bar dok ne počistim sranje koje sam napravio sa Larryjem. Ključevi su u tom Bronco parkiranom vani. Uzmite ga. Nazvati ću ekipu da počisti ovo.“ Pogleda prema Mikeyu koji krvari ležeći na podu, ali se ne pomiče. „Povesti ću ovog sa nama.“ Mikeyove oči se rašire. „Nisam imao ništa sa--“ Njegove riječi se prekinu kada ga Rush udari šakom u facu. Požurim prema van, pripijajući Evu uz sebe. Hladna je, ali diše, čak iako su to slabi i kratki udisaji. Axle otvori zadnja vrata od Broncoa, uđem unutra držeći Evu u svom krilu uz sebe. On je već na prednjem sjedištu i izlijeće u rikverc punom brzinom. Vozi kao manijak prema bolnici dok obavlja neke pozive. „Sledge ja sam. Našli smo je, ali moramo do bolnice... Da, definitivno mora biti diskretno. Nazovi sve sa kojima surađujemo tamo i reci im da se pobrinu za nju bez drame.“ Nastavlja pričati, ali se ja fokusiram na Evu, pomičući je tako da joj mogu vidjeti lice. Usta su joj jako oštećena, kao da je imala nešto vezano preko njih. Oči su joj upale unutra, usne su joj blijede i ispucale, a isušena krv na njenoj bradi tjerala me je da potisnem sve moguće instinkte koji su mi govorili da trebam izrešetati Mikeya i Bena. Kasnije. Biti će vremena za osvetu kasnije. Sada se moram njoj posvetiti. Isključen sam kompletno većinu vožnje, koncentriran jedino na njeno disanje i puls. Kada se zaustavimo kod bolnice, dva muškarca požure do nas sa nosilima i bore se sa mnom kako bi je preuzeli. „Jebemu Drex, pusti je,“ Axle zareži. Potrebna mi je sva snaga kako bih je postavio na nosila, ali ih pratim u stopu dok je voze pored par radoznalih očiju. Prekrili su je sa plahtom do nosa, skrivajući joj većinu lica od pogleda. I sve mi se zamuti kada je odvedu iza dvokrilnih vrata. Osiguranje stane ispred mene, blokirajući mi put, Axle me povuče unazad, prije nego što napravim scenu. „Posljednje što nam je sad potrebno je da privučemo pažnju na nas. Hajde da odemo negdje i nabavimo propisnu odjeću, očistimo krv s nas i onda ćemo se vratiti.“ Sve oči su uprte u nas, ali ga odgurnem i pogledam. „Idi i radi šta god jebeno hoćeš, ali ja se ne mičem odavde.“


Elitna Skupina Okrenem se i pogledam prema osiguranju. „Pustiti ćete me da prođem ili ćemo imati veliki problem.“ Ne zaustave me kada gurnem vrata i protrčim hodnikom tražeći gdje su je odveli. Iste sekunde kada je pronađem, moje srce sklizne u pete. Izgleda još gore pod ovim jakim svjetlima i oči su joj još uvijek zatvorene, čak i dok je pregledavaju. Ben Highland je jebeno mrtav čovjek.


Elitna Skupina

Drex

23. Poglavlje

„Nisu joj dali ništa protiv bolova, niti bilo kakav sedativ. Jednostavno je iscrpljena, koliko mogu ja procijeniti,“ govori mi doktor dok promatram Evu kako spava na sredini bolničkog kreveta. Nekoliko infuzija vise pored nje, pružajući joj sve ono što joj je proteklih četiri dana bilo uskraćeno. „Jako je dehidrirana, također ima blagu infekciju koja se pojavila kao posljedica ranjenih ručnih i nožnih zglobova. Nema temperaturu, tako da je tijelo ili iscrpljeno ili nema dovoljno snage da se bori protiv infekcije. Dobro je što si je pronašao. Oteklina na njenim usnama će splasnuti, ali izgleda da se u nekom trenutku ugrizla za jezik. Na sreću zacjeljuje fino, ali je prouzrokovalo sasušenu krv na njenim usnama, za koju ti nije bilo jasno odakle je.“ Jezivo sam tih, jedva se suzdržavam da ne eksplodiram. Posljednje što Evi treba je da me izbace iz bolnice. Za mene je opasno da pričam, zato što ću jebeno poludjeti ako progovorim. Jedva zadržavam čudovište u sebi. Jedino što mi je na pameti je kako bih zapalio sve od Paklene Braće i pustio ih da osjete puno značenje njihovog imena. „Odgovor na tvoje drugo pitanje je da sam obavio detaljan pregled i nisam našao nikakve tragove silovanja. Trauma je najvjerojatnije prouzrokovana psihičkim mučenjem. Tijelo je lišeno osnovnih stvari koje su mu bile potrebne za preživljavanje u cilju oslabljivanja uma.“ Jedva me smiruje spoznaja da je nitko nije silovao. „Možemo otvoreno?“ pita doktor gledajući u Axlea, Dasha, Snakea i mene. Snake i Dash su stigli prije par minuta. Axle me nije napuštao. Sledge je vani sa ostalima. Drake je malo niže niz hodnik tamo gdje je i bio još od nesreće. Nitko ne promatra čudno bajkere na hodniku s obzirom da se motaju ovdje cijeli tjedan. „Šta vam je na pameti doktore?“ Axle ga pita dok ja nastavljam šutjeti. „Ova djevojka je mučena. Lišavanje sna zajedno sa svim ostalim iscrpilo bi joj tijelo do te mjere na koju ne želim ni pomisliti. Činim dosta za vas momci, uzimam novac, držim stvari u tajnosti, svakodnevno riskiram svoj posao--“ „Na šta ciljate doktore?“ Snake se umiješa gledajući prema njemu.


Elitna Skupina „Želim da pronađete one koji su odgovorni za ovo i budete nemilosrdni prema njima. Ne želim da se pojave kod mene, zato što ću izgubiti posao kada ih odbijem liječiti.“ Usne mi se trznu kada u njegovim očima pronađem ozbiljan gnjev. „Doktore, nećete znati ni da su postajali kada ih se Drex dočepa,“ Dash stisnute vilice odgovori umjesto mene. „Dobro,“ kaže prije nego što se okrene i izađe van. Potom se okrene i pogleda me. „Jaka je ona, biti će dobro. Ali je neophodno da ostane još par dana ovdje kako bi joj bilo bolje.“ Klimnem glavom, jer još uvijek ne želim riskirati da pričam glasno. U tišini dođem do njenog kreveta i sjednem pored nje, potom prije nego što je poljubim u ruku isprepletem naše prste. „Rush će uskoro doći,“ kaže Snake. „A Herrin je vani.“ Vilica mi se stegne ali ne komentiram ništa. Popu bi bilo bolje da se pazi večeras. Kao da mi čuje misli, Pop uđe unutra ljutite face. „Nosi tvoju tetovažu, a ipak su joj ovo napravili?“ zareži. Barem je na pravom putu da me ne raspizdi, malo za promjenu. „Platiti će za ovo,“ odgovori mu Snake, stiskajući svoju vilicu. Znam da umjesto Eve on zamišlja Sarah na ovom krevetu. Prešli su svaku jebenu granicu. „Nemoj počinjati rat zbog nje. Riješiti ćemo ovo kao vođe, a ne da raspizdimo novake,“ kaže mi Pop. „Bez osvete Drex, ozbiljan sam. Dopusti mi da popričam sa Bennyjem.“ Pogledam ga ledeno i po prvi put u njegovom životu vidim da me se boji, se udalji za korak unazad. Hershel stane pored njega, očiju uprtih u mene, kao zmija čekajući da napadnem. „Ne bi trebao ovo sada raditi Herrin,“ Sledge ga upozori. „Jebote ne pričaj mi šta da radim,“ Pop prasne. Kada usporeno ustanem i dalje držeći Evu za ruku, Pop se udalji još jedan korak unazad, Hershel se pomakne korak unaprijed. „Razmišljaj praktično Drex,“ Pop nastavlja. „Ako se osvetiš njegovom jebenom sinu, Bennyja neće zanimati razlog. Nikada ti ne bih dopustio da je imaš da sam znao da će ti toliko sjebati glavu. Ne možeš mu napast sina bez dokaza. To će pokrenuti rat i ugroziti živote. A nitko ne bi trebalo umrijeti zbog nje.“ Riječ nje izgovori sa gađenjem.


Elitna Skupina „Ja bih umro zbog nje,“ kaže Snake bez oklijevanja. „Na njenom mjestu je mogla biti moja ženska. Drex bi stao pored mene da su uloge bile obrnute.“ „I ja bih umro zbog nje,“ kaže Dash sužavajući oči prema Popu. „I ja također,“ ubaci se Sledge. Pop opsuje, te Axle ustane prekriži ruke. „Mislim da znaš na čijoj sam strani. Čak iako nisam vidio tamo Bena, imam dovoljno jebenih dokaza da znam da je kriv,“ Axle zareži. Pop suzi oči, ali prije nego što bilo šta kaže Rush uđe unutra. „Da li sam čuo da pričate o dokazima?“ upita šireći usne u osmijeh dok gleda u Popa. „Zato što je mali Ben sve to snimao. Jebeni bolesnik.“ Cijelo tijelo mi se toliko ukoči da ne mogu ni ruku podignuti. Svjesno pustim Evinu ruku pribojavajući se da bih je mogao slomiti. „Što je?“ puknem. Rush klimne glavom. „Nisam stigao puno gledati jer smo morali izaći iz kuće prije nego što nas neko vidi. Izbrisali smo sve sa tvrdog diska i uzeli kopiju. Ne želiš to gledati.“ „Jebeno ću gledati.“ Sve šta su Ben i Mikey njoj napravili ću ja njima i još više od toga. Zatim sekundu prije smrti ću im sam prerezati grkljane. Rush izgleda kao da se želi prepirati, ali Pop progovori prije nego što se to desi. „Gdje je? Daj mi da vidim.“ „Nećeš gledati sve dok ga ja ne pogledam,“ zarežim. Pop me pogleda u oči, ali šta god da je vidio u njima natjera ga da se povuče. „Dobro,“ izusti. Izjuri iz sobe u pratnji Hershela. Vrata se dovoljno otvore da vidim veliki broj prsluka Smrtonosnih Dilera. Nitko drugi ne prati Popa. Svi ostaju na mjestu. „Miči svoje debelo dupe.“ Sarin glas me natjera da okrenem glavu prema vratima još jednom dok ulazi sa Colleen. Colleen za promjenu ne izgleda kao kučka. Obje se ukoče kada vide Evu, a Colleenine oči se napune suzama. Sarah izgleda bijesno. „Stvarno se nadam da si im vratio duplom mjerom,“ prošapće približavajući se krevetu. Snake je na nogama i ide prema njoj, stane između Eve i nje kao barijera pa je primakne sebi. Dođe mi da ga udarim zato što on može da uradi to, dok moja cura leži bespomoćno u krevetu. „Rush želim vidjeti taj video,“ uspijem reći iako mi je za to potrebna sva moja preostala snaga.


Elitna Skupina Skupi usne, ali izađe van. Onda se vrati sa laptopom i drajvom. Pogleda me na sekundu, zatim... Zatim mi se cijeli svijet zavrti u bolnom grču i sav zrak mi izleti iz pluća. Ubrzava video, gledamo kako se svjetla pale i gase. Vidimo krpu koja joj je čvrsto bila zavezana oko usana dok je još mogla vrištati. Potom joj glava sve više pada prema dolje sve dok joj brada ne udari u grudi. Svaki put kada uspori snimak čuju se sirene ili muzika. Eva cvili i bori se u snu, pritisnem gumb za gašenje tona. Iste sekunde kada prestane muzika ona padne u dubok san. Rusheve oči se skupe, ustane sa laptopom. „Ne mora slušati ovo.“ Oklijevajući se pomaknem od Eve, pa pokažem na Axlea. „Ostani sa njom. Otići ćemo u Drakeovu sobu da završimo gledanje videa.“ On klimne glavom, a Sarah zauzme mjesto pored Eve, ispreplećući njihove prste. Colleen stoji pored Sarah, izgledajući kao da je na rubu da zaplače. Oduprem se potrebi da ostanem i napustim sobu prateći Rusha. Dečki mi se miču sa puta kako izlazim iz sobe. Jedan korak smo bliže. „Kako je ona?“ upita Chain. „Natučeno, ali preživjeti će,“ Rush odgovori umjesto mene. Pogledam ga, ali on samo produži dalje. „Uz tebe smo kad odlučiš napast natrag,“ kaže Chain tjerajući me da ga ponovo pogledam. Pogledam uokolo sve te muškarce koji mi nijemo iskazuju da imam njihovu podršku. To mi mnogo znači što su uz mene umjesto uz Popa. „Javiti ću vam kad budem napadao,“ kažem dok se okrećem prema Chainu. „Jer ću napasti. Samo želim saznati tko je sve umiješan u ovo, kako bih bio siguran da nećemo pokrenuti rat.“ Klimne glavom prije nego se pomakne ustranu, pođem prema Drakeovoj sobi dok me Snake i Dash prate. Rush je već pustio video kada smo ušli u sobu, Dash zatvori vrata za nama. „Drkažija jedan,“ Drake mumlja u snu, ošamućen tabletama protiv bolova u tolikoj mjeri da još uvijek nije u mogućnosti normalno sjediti. Obje noge su mu slomljene, zajedno sa par rebara. Pluća su mu jedva ostala čitava. Ima red šavova na lijevoj ruci i duž cijele lijeve strane od udarca. Glava mu je previjena zbog još jedne rane mada nisam siguran koliki je jak udarac. Nevjerojatno je da je uopće preživio. Pažnju mi ponovo privuče ekran, promatram kako Rush premotava unaprijed, povremeno uspori kako bi se uvjerio da muzika još uvijek svira.


Elitna Skupina „Dati ću nekome da ponovo provjeri video, da vidimo hoćemo li čuti neki razgovor koji se odvijao u međuvremenu,“ kaže ne gledajući u mene. „Sada samo želim da--“ Zašuti kada pauzira snimku, a u podrumu nema muzike. Evina glava visi prema dolje i izgleda kao da spava. Mislio sam da joj uopće nisu dali da spava. Nisam siguran koji je ovdje točno dan u pitanju s obzirom da snimka nije vremenski obilježena, a ne mogu vidjeti ni koliko smo sati odgledali. Bojim se da prići bliže, zato što bih mogao razbiti kompjuter ako ga zgrabim. Bijes mi prođe venama kada Ben uđe u kadar, hodajući pored Mikeya i Larryja – pokojnog jebenog zmaja. „Šta joj jebote stavljaju u ruku?“ zarežim kada Ben zabode iglu za infuziju u nju držeći vrećicu iznad svoje glave. „Pronašao sam vrećice sa tekućinom u kući. Izgleda da su je držali hidriranu tek toliko da joj se tijelo ne ugasi u potpunosti, ali joj nisu dali da pije jer je žeđ bila dio torture,“ Rush kaže odsutno. Šake mi se stežu dok gledamo u tišini. Mikey konačno kaže nešto Benu, kvrcnem vratom ustranu. „Jesi siguran da je ona jebeno vrijedna ovoga? Samo zato jer želiš zadržati veliki dio kolača za sebe?“ „Eva jebeno nikada nije trebala biti sa njim. Voljela me jednom. Ako želi prokleto čudovište onda ću joj dati jedno,“ Ben procijedi kroz stisnute zube. Ne kažu više ništa, Mikey ode, a Larry se približi bliže Evi. Priđem malo bliže laptopu kada joj seronja dotakne obraz. „Ukoliko ne želiš da ti odsiječem obje ruke, prestani je jebeno dirati,“ Ben zareži prema Larryju. Volio bih da ga Rush nije ubio. Drage volje bih mu odsjekao kurac i nabio mu ga u grlo kako bi se njime gušio do smrti. Smrt prouzrokovana vlastitim kurcem bi bila mnogo pogodnija za njega. Larry suzi oči prema Benu, ali makne ruku sa moje cure, popne se uz stepenice. Ben... Nikada ne bih pomislio da se netko može njega plašiti. Ali Larry je izgleda znao gdje mu je mjesto. Vidjeli smo i kada je Ben prekinuo infuziju i izvukao joj iglu iz ruke. Vilica mi se stegne kada se nagne i poljubi je u čelo. Jebeni psihopata. Jedva čekam da ga se dočepam. Dok se udaljava prema stepenicama, muzika ponovo oživi. Eva se trzne i jedva podigne glavu koja joj ponovo padne, ali ne mogu procijeniti jesu li joj oči otvorene ili nisu. Ona je bila nesvjesna čak i dodira. Gutajući knedlu koja mi je zastala u grlu gledam kako se slabašno bori da pobjegne iz svojih okova.


Elitna Skupina Rush ponovo počne premotavati kada se vrata otvore i muzika ponovo prestane. „Eva, Eva, Eva,“ Ben joj se obrati kao da je ona jebeno dijete koje treba grditi. „Da li si voljna da mi kažeš šta znaš o Drexovoj organizaciji? Ili ti je potrebni još par dana?“ Eva proviri kroz kosu koja joj visi i suzi oči. Krpa na ustima je sprečava da govori tako da je on brzo makne. Pokušava se maknuti od njega, ali zaplače kada je pokret zaboli. Sve što sada mogu je gledati, želeći da sam bio tamo da joj pomognem. Želeći da sam bio sebičan i da sam je zadržao samo za sebe. Jebeno je neću pustiti nikada više. Ne nakon ovoga. Jebeš njenu šansu za savršenu budućnost. Sigurnija je uz mene nego da je sama. „Znam da Drex ima veliki kurac,“ izvali se smijući se kao prelijepa pametnica. „Je li te to zanimalo Bene? Po čemu je Drex bolji od tebe u krevetu?“ Dvije stvari su se desile zajedno sa tim pitanjem. Prva, stvarno sam jebeno ponosan na nju. Druga, jako sam bijesan što ju je on ikada dotakao. Rush frkne podrugljivo. „Cura je opsjednuta pričanjem o tvom kurcu. Prvo federalcima, a sad njemu.“ Dash i Snake se smijulje, ali se brzo svi uozbilje kada Ben protrese ljutito glavom. „Nemoj me pokušavati raspizditi Eva,“ upozori je. „Isključi sve svoje borbene mehanizme. Tvoje tijelo je u stanju preživljavanja. Bolje bi ti bilo da se opametiš i kažeš mi ono što te pitam ili će postati još gore.“ Vilica mi je ponovo napeta, škljocnem vratom ustranu. „Odjebi Bene. Jebi se. Jebite se svi. Jeb--“ „Prekida je time što joj ponovo stavlja krpu preko usta, uzdišući kao da mrzi što to radi. Jebeni gad. „Znao sam da neće biti lako, ali propjevati ćeš,“ kaže joj pretvarajući se kao da joj prije par minuta nije ubrizgavao tekućinu u venu.“ Izblijediti će tvoja lojalnost prema njemu kada shvatiš da on neće doći po tebe. On je Drex Caine, Eva. Jedina osoba do koje mu je stalo, osim njega samog, je njegov otac. Zapamti to.“ Rush se polako okreće prema meni dok Ben izlazi. Šake su mi pobijelile od stezanja, a vilica mi je stegnuta toliko da će mi zubi popucati. Iako bi trebala izgledati uplašeno, Eva izgleda jebeno ljuto.


Elitna Skupina Jako se opire kako bi se oslobodila nekoliko trenutaka, a onda muzika počinje i ona se cimne. Nakon par minuta uzaludnog traćenja energije, prekine se koprcati i gledam kako joj se disanje ubrzava. Ovo... Ovo me jebeno ubija. „Trebalo bi ići, Di. Mi možemo gledati pa da ti ispričamo. Neće biti ovoliko strašno kao što je dok gledaš,“ kaže mi Snake. „Da li bi se ti pokušao pokupiti kao pička i odustao od gledanja da je Sarah u pitanju? Da li bi stvarno mogao izaći van?“ pitam ga okrećući svoj hladan pogled da susretne njegove oči. Usne mu se ukrute. „Ne znam.“ Moja pažnja je ponovo usmjerena na laptop. Gledamo kako se Ben ponovo prikrada i opet je stavlja na infuziju, dok njeno izmučeno tijelo spava držeći je u neznanju. Još jednom moram gledati kako je jebeno ljubi u obraz. Svi načini na koje bih ga mogao osakatiti pojavljuju mi se pred očima. Rush ponovo uspori snimku kada vidimo kako Ben silazi u podrum sa Mikeyem. Brzo joj uklanja krpu, ali ona na to ne reagira. „Dat ću ti sat vremena da odspavaš ako mi odgovoriš na jedno pitanje. Samo jedno. Reci mi kako Drex odvozi vozila iz skladišta. Ili ih možda drži na nekom drugom mjestu? Potrebno mi je jedno ili dva da ih proučim. Onda bi mogao da shvatim neke stvari. Spasilo bi me nevolja i ne bih morao da dijelim profit sa nekim tko bi mi odao informacije nakon što ih federalci budu zatvorili. A sigurno hoće Eva. Samo je pitanje vremena. Reci mi gdje ih drži.“ „Pauziraj,“ Snake kaže približavajući se. Potom pogleda u mene čim snimka bude pauzirana. „Koga jebote Ben ima među federalcima ako Benny nije znao da ima ljude u civilu u svojoj ekipi?“ Klimam glavom pokušavajući razmisliti, ali mi je glava previše sjebana i fokusirana na Evu, tako da ne mogu razmišljati o bilo čemu drugom. „Pusti video,“ Dash kaže. „Možda je odgovor u videu.“ Rush pusti i nastavimo gledati. „Ne razumijem šta pričaš,“ Ben kaže Evi pomičući joj kosu sa lica. To je još jedan pogrešan korak koji će ga koštati. Ne bi je smio uopće dirati. Rush pojača ton i čujemo je kako nešto mumlja, ali je ne možemo razumjeti. „Nema smisla to što govoriš Eva, šta mumljaš?“ Ben nastavlja. Rush premota, napravi nešto kako bi izoštrio ton. Dok se on jebe sa laptopom Dash se okrene prema meni. „Ona ne zna ništa o tome. Zamisli šta bi on napravio sa tim informacijama kada bi ih imao.“ „Ne izgleda kao da mu je rekla nešto čak i da je znala,“ kaže Snake.


Elitna Skupina „Da je izvukao neke informacije već bi nas napao,“ istaknem ledeno. „Volio bih da mu je rekla.” „Ona zna?“ Rush upita, prekidajući šta radi, pogleda me u oči. „Zna čime se bavimo i zna da su auti u skladištu, ali ne zna točno gdje. Zna dovoljno o tome šta jebeno radimo da bi mogla sebi kupiti slobodu, hranu, piće i san.“ Tišina prostruji prostorijom. „Jebeno je jedva poznaješ,“ Rush konačno ispljune. „A rekao si joj nešto što ni većina dečki ne zna.“ „Većina dečki ne bi me zaštitila svojim tijelom dok nas rešetaju metci.“ istaknem. „Bila je vezana za stolicu, izgladnjivana, dehidrirana, lišena sna, a ni riječ nije rekla. A trebala je. Jebeno bih želio da je.“ Osjećam se kao da bijes želi napustiti moje tijelo i oformiti jedno veliko čudovište. Krivica se stapa sa bijesom i sve se raspada. „Ona govori nešto,“ Rush mumlja vraćajući se zadatku. Svi se približimo dok pušta snimku, izolirajući samo njen glas, konačno čujemo šta kaže. „Ubiti će te,“ šapuće promuklim napuklim glasom. „On će te ubiti,” opet ponovi. Snake izdahne, a Rush smanji ton, dok se ponovo igra sa nekim opcijama. On ne kaže ništa, ali Dash progovori. „Još uvijek joj ne vjeruješ?“ upita Rusha. Rush ne odgovori jer se igra ponovo sa videom, a Eva povisi glas, ovoga je puta lakše razumijemo. „Jebi se.“ Počne se smijati kao okorjeli pušač, istovremeno silovito kašljući. To me ponovo ubije. Moram se boriti sam sobom da se ustanem. Ovoliko mogu podnijeti za sada, tako da se nagnem i pauziram video. „Idem kod Eve. Ostatak ću pogledati kasnije. Javite mi ako nešto saznate,“ kažem im. Pogledam u Drakea koji glasno hrče, izađem jedva usporavajući. Svi mi se miču sa puta da prođem, a Sarah me pogleda kada uđem unutra. Axleove oči pronalaze moje, frkne kada vidi moj izraz lica. Sagnem se, izujem čizme i uvučem se u mali neudobni krevet pored svoje cure. Mumlja u snu, ali čim se moje ruke nađu oko nje, uzdah olakšanja izleti iz njenih usana, opusti se uz moje grudi i njena glava se primiri. Axle ne govori ništa. Napušta sobu i znam da ide gledati ono što sam ja maloprije gledao.


Elitna Skupina Sarah se nasloni nazad u svoju stolicu, a Colleen zauzme Axleovo mjesto. Eva ponovo uzdahne, šapućući moje ime u snu, a ja se koncentriram da je ne zgnječim svojim stiskom. „Drex?“ Colleen prošapće, privlačeći mi pažnju. „Molim?“ pitam pročišćavajući grlo kada čujem koliko mi je tanak glas. „Kada ih nađeš želim da zapamte tvoje ime,“ prošapće ledeno. Nitko ne želi da Ben pati koliko ja to želim, ali ne ističem to. Samo klimnem glavom. Evin glas mi privuče pažnju dok pjeva u snu svojim hrapavim promuklim glasom. „Visoko gore vidim te ja, kao dragulj svjetlost sja.


Elitna Skupina

Eva

24.poglavlje

Nisam sigurna koliko dugo sam bila u nesvijesti, ali brinem se da sam napokon prekoračila ludost. Oči me bole od sunčeve svjetlosti koja probija kroz prozor. Ali nema prozora u podrumu. Toplina... Toliko topline je oko mene, ali nije neugodna vrućina. Ustvari, mi je ugodno dok me tako okružuje. Nešto se pomakne uz mene i treba mi nekoliko sekundi da shvatim da me netko drži uz svoje tijelo. Ukočim se, ali gotovo iste sekunde se opustim dok mi poznati miris dođe do nosnica. To nije halucinacija. Drex me stvarno drži uz sebe. Kada podignem pogled na njegovu ruku koja mi je bliže, vidim poznate tetovaže. „Mislim da nije pametno za tebe da ostaneš sada ovdje,” čujem da netko govori. Ne pomičem se, osjetim kako se njegova ruka kojom me držao ukočila. „Boli me kurac za tvoje mišljenje o tome šta je pametno,” Drex zareži. Herrin. Taj drugi glas je od njegovog oca. Mozak mi divlja dok pokušavam pogledati bez da se pomičem. Sarine oči se susretnu sa mojima i u istom trenutku shvatim da sam u sterilnoj, bijeloj sobi u bolnici. I Drex je u mojem bolničkom krevetu sa mnom. Sarah skreće pogled, pretvarajući se da joj je dosadno – najvjerojatnije zbog Herrina. Glava mi puca, usta mi nisu toliko suha, ali nisu baš ni vlažna. Moja ruka... ruka me boli. Treba mi neko vrijeme da shvatim da je igla još uvijek unutra. Ne. To je nova igla. „Ona je meta.” Herrinov glasan i luđački glas me iznenadno uzdrmaju iz vlastitog unutarnjeg razmišljanja. „Ti si ovdje već više od osamnaest sati.” Osamnaest sati? „Ustvari baš zbog toga jer je ona meta, zato ne idem nigdje. Rješavat ću trenutne probleme upravo sada. Jebeno je ne ostavljam sve dok ona ne može izaći iz ovog mjesta.” Drexove usne me okrznu po glavi, ali ja ostajem mirna, ne otkrivam se da sam budna. Ne želim Herrina ovdje i nadam se da će ga Drex otjerati. „Odvedi je natrag u skladište, kada već toliko inzistiraš da budeš uz nju. Jebeno budi pametan u vezi toga,” Herrin pukne.


Elitna Skupina Drex se ukoči uz mene i skoro pa mogu osjetiti taj hladan pogled koji je uputio svome ocu bez da sam vidjela. „Kada doktor kaže da je sigurno za nju da ide, onda će ići. Do tada, odjebi iz njene sobe. Zadnji put si prešutio neke stvari i skoro pa sam umro. Nemoj se sada ponašati kao da ti je stalo do mene. Osim toga, ako nisi primijetio, tamo je mala vojskica koja kampira ovdje u hodniku. Pokriven sam ovdje, Pop. Ti samo brini za sebe. To je najbolje šta radiš.” Nešto se razbije što me natjera da se malo trznem, Drex se opet ukoči dok me njegova ruka jače stisne u zagrljaj. „Jebemu! Prestani mi se obraćati kao da si zaboravio tko sam ja ili ću te morati podsjetiti.” Oblio me hladan znoj dok se temperatura prostorije očito zagrijavala. Drex me polako opet poljubi u glavu i polako se odvaja od mene, stane. Očito da se i dalje pretvaram da spavam, zatvaram opet oči. On odlazi? Ne. Ne želim da me ostavi sa— „Osjećaj se slobodno da me podsjetiš,” kaže Drex sa jezivim tonom koji je na granici sa luđačkim, sarkastičnim bijesnim psom. „Dopustiti ću ti da mi prvi zadaš udarac poštovanja.” Izgovorio je zadnju riječ i ponovno sam otvorila oči, zadržala sam pogled na Sarah umjesto da sam se okrenula prema njima. Sarah me pogledala, malo se približila prema meni. „Ovo je zadnji put da mi se suprotstavljaš,” Herrin zareži i nekoliko sekundi kasnije čujem i vrata kako su zalupila. „Nađi doktora,” Drex govori nekome. „Budna je.” Shvaćam da je predstava tek počela pa se lagano okrenem i vidim Drexova leđa, dok Axle kima glavom i izlazi van. Želudac mi se stisne kada se vrata otvore i vidim pun hodnik Smrtonosnih Dilera. Čim su se vrata zatvorila, Snake kimne glavom prema Sarah. „Mi ćemo biti ispred ako nas trebaš,” kaže Drexu. Drexova leđa su još uvijek okrenuta prema meni, gledam Sarah kako zaobilazi krevet, dotakne mi nogu kako je prolazila. Snakeova ruka padne na njeno rame dok ju je vodio prema van, a ja čekam muškarca koji me spasio da se okrene. Mora da me on spasio. Nema šanse da me Ben doveo ovdje i nazvao ga. To je jebeno sigurno. Pokušavam mu izgovoriti ime, ali mi je grlo previše bolno, tako da su riječi umrle prije zvuka koji je trebao izaći. Drex prođe rukom po svojoj kosi, još uvijek buljeći u vrata kao da se ne želi suočiti sa mnom.


Elitna Skupina Pretpostavljam da me spasio ali to ne znači da smo mi opet zajedno. Moja pogreška, pomislim u sebi. Jebeno je teško se uspraviti u sjedeći položaj, prosikćem zrak kroz zube kada me zaboli igla u ruci zbog pokreta. Iste sekunda se Drex našao ispred mene pregledavajući me da vidi zašto sam ispustila taj zvuk. Jebote, izgleda kao da nije uopće spavao. Oči su mu umorne dok me pregledava, a dodir mu je nevjerojatno nježan... kao da je zabrinut da ću se raspasti. Ne mislim da budem. Osjećam se jebeno bolje nego što sam bila u podrumu. Ustvari mogu držati vlastitu glavu uspravno, iako imam osjećaj da kao da mi netko pokušava napravit rupu u njoj. „Dobro sam,” uspijevam prošaptati. Čeljust mu se stisne kao da sam rekla nešto krivo, ali ne progovara dok me i dalje pregledava. „Znači budna je.” Muški glas je pomaknuo moju glavu sa Drexa prema njemu. Doktor hoda prema meni, noseći kockice leda u šalici i čašu vode. Drex mu se nevoljko miče sa puta, a ja se pitam zašto mi sestra ne donosi stvari. Dobra stvar je ta što napokon moj mozak normalno funkcionira. pretpostavljam da je san od osamnaest sati i neka tekućina šta mi curi preko igle dobar lijek za dehidraciju, glad i nedostatak sna. Drex sjedne na krevet pored mojih nogu, dopustim doktoru da mi pregleda oči sa svjetiljkom, pregleda grlo i još neke druge preglede. „Djevojko, ti si pravi mali borac. Drago mi je vidjeti te da sjediš i da pratiš stvari. Zjenice dobro reagiraju, čini se da nije ništa pretjerano natečeno i ispostavilo se da su nalazi krvi dobri. Infekcija se smirila, ali ćeš trebati nastaviti sa antibioticima.” Infekcija? Okrenuo se prema Drexu. „Kako je spavala? Odmorno? Smireno? Drex otvori usta da progovori, ali Sarah je u tom trenutku ušla i odgovorila umjesto njega. „Spava mirno kada je Drex sa njom. Ne toliko mirno kada ga nema.” Drex napravi grimasu kao da je to loša stvar. Najvjerojatnije ima veze sa udobnosti. Sada me raspizdio jer bi se trebala osjećati udobno, ali... Sranje, nisam nepobjediva. Ono što je najgore je činjenica da on mrzi da sam podsvjesno smirena u njegovoj prisutnosti. Nakostriješim se, počinje me nervirati doktorova temeljita pretraga, pogotovo kada prčka sa mojim ozljeđenim zglobovima koji su sada labavo zamotani.


Elitna Skupina „Zavoj bi se trebao zamijeniti. Mogao bih to sada učiniti. Da li znaš gdje se nalaziš?” Klimnem glavom, ali nemam namjeru pričati. Namršti se kao da ga to smeta, tako da sam prstom pokazala na svoje grlo, tiho govoreći da je bolno. To ga je vodilo da mi otvori usta da može sa svjetiljkom pogledati grlo. „Samo je malo oštećeno od suhoće. Cuclaj kockice leda prvo. Zatim probaj popiti malo vode. Nemoj brzo piti, ne želimo ti iziritirati stomak. Poslati ćemo od dolje neku juhu da vidimo da li možeš jesti lagane stvari. Ništa teško sljedećih par dana sve dok se ne oporaviš.” Drex napokon progovori. „Bez ljutnje doktore, ali ne vjerujem vašoj kantini. Recite Sarah kakvu juhu da donese i ona će sve donijeti.” Doktor se namršti, ali kimne glavom. Zatim se okrene prema meni. „Nema znakova potresa mozga, ali kako se osjećaš? Imam psihijatra koji može doći ovdje i diskretno popričati sa tobom. Ona mi je bliska prijateljica i biti će--” „Ne,” prekinem, šapćući riječ i napravim facu prije nego zgrabim led i progutam nekoliko sitnih komadića koji prođu niz grlo. Namršti se dok pogledava prema Drexu, kao da je on neki ludi stražar koji odlučuje o mojim odlukama. „Morati će razgovarati sa nekim. U normalnim okolnostima takva je bolnička politika.” Drex me gleda, promatra. „Ako želi pričati sa nekim, može. Ako ne želi, onda neće.” Prilično sam sigurna da sam preokrenula očima. Pričaju o meni kao da ne sjedim ovdje. „U redu, ali ponuda još uvijek vrijedi ako promijeniš odluku.” Pročistim malo bolno grlo ponovo progovorim. Glas je promukao i usiljen ali se može razumjeti. „Neću dopustiti Benu to zadovoljstvo da misli kako me je slomio.” Obojica muškaraca me pogleda, a Sarah mi se približi, smiješeći se dok sjeda na krevet. Pogleda prema Drexu i prekriži ruke na prsima. „Dečki, vi zaboravljate da moramo biti jake da bi mogle izdržati sa vama.” Drexova čeljust se ukoči, glavom pokaže doktoru da ga slijedi van kako bi mogli nesmetano razgovarati. Iste sekunde kada su se vrata zatvorila, Sarah se okrenula prema meni. „Kako se stvarno osjećaš?” iskreno me pita.


Elitna Skupina Pričanje me boli, ali nekako uspijevam. „Bilo je i boljih dana. Imam osjećaj kao da sam dolje bila jako dugo. Puno duže nego što ustvari jesam--” „Četiri dana,” kaže tiho. „Skoro pet.” „Imam osjećaj kao mjesec ili dva.” Kimne kao da razumije, ali ne znam kako bi i mogla. „Kada dođu noćne more, a budu, nauči se suprotstaviti u svojoj glavi. To je jedini način da se pobijede noćne more,” tiho prošapće. „Noćne more su najčešće gore nego što je to bilo u stvarnosti.” Podignem obrvu, a ona spusti pogled. „Stvarno Eva, najvjerojatnije da bi trebala popričati sa nekim.” „Izgladnjivao me, držao me budnom i ostavio me da dehidriram. Nije baš par dana u raju, ali nije loše kako je moglo biti. Zahvalna sam jer se moja najgora noćna mora nije ostvarila.” Nasmije se na silu i pogleda ponovno u mene. „Paralizirajući strah sa kojim se boriš ili se nisi još borila... bespomoćnost kad si zarobljen i sam... Ne možeš ništa drugo nego se moliti za spas... Od tuda počinju noćne more, Eva, ne iz iskustva koje si doživjela.” „Kako ti to--” Vrata se otvore, ušetaju Snake, doktor i Drex. Sarah zagrize svoju usnu, kao da ne želi nastaviti razgovor. Tako da nisam ni nastavljala. „Rush će ostati ovdje sa tobom. Ja moram ići nešto srediti,” Drex mi kaže. To je zbunjujuće, uzevši u obzir da se prije nekoliko minuta svađao sa ocem da će ostati ovdje. Emocionalna sranja nisu na mojoj listi, tako da mu to ne priznajem. „Sarah, doktor želi razgovarati sa tobom u vezi njene hrane,” Drex nastavlja. Sarah mi nježno stisne ruku prije nego izađe van sa doktorom, Snake ih prati. Rush uđe unutra sa Axleom i ja se ukočim. Ne sviđa mi se Rush, a Drex me ostavlja sa njim? „Trebao bih to reći,” Rush zareži prema Drexu iako ja nemam pojma o čemu govori. „Ne možeš biti dovoljno racionalan tamo da bi dobio odgovore.” Drex se ukoči i pogleda prema njemu. „Axle ostaje ovdje jer mu vjerujem. Ti ostaješ ovdje jer znam da nećeš oklijevati da sjebeš nekoga ako pokuša ući u sobu.” „Ni ja neću oklijevati,” Axle smireno kaže. „Dvoje ljudi treba biti ovdje kada ja nisam,” Drex naredi. „Vratiti ću se onda kada nešto saznam.” Oči su mi fokusirane na Drexa čekajući da mi se obrati. Ne obraća mi se. Umjesto toga, on se okreće i izlazi iz prostorije, ostavljajući me sa jednim tipom


Elitna Skupina kojem ne vjerujem i drugim koji kada me pogleda vidim žaljenje. Još uvijek ne znam kako sam došla ovdje, a nikome se ne žuri da mi kaže šta se točno dogodilo. Iz jednog zatočeništva sam došla u drugo. Mrzim bolnice. Ovdje mi je barem dopušteno spavanje.


Elitna Skupina

Drex

25.poglavlje

Šaka mi se spoji sa Mikeyovom facom, stvarajući kvrckajući zvuk zadovoljstva zbog kojeg mi se pojavi sadistički osmijeh na licu. Ispljune krv iz usta dok se okreće prema meni, strah mu je u očima. Mislio je da se boji samo Bena. „Da li je Benny umiješan u ovo?” Sledge zahtjeva odgovor. Mikey zacvili dok klima glavom. „Benny je neupućen. Prešao je preko smrti svog brata – godinama već. Iako je rekao daje to dio ciklusa. Ali mi smo znali da vas možemo uvjeriti da mislite da se on osvećuje. On je glup i sve šta napravi je tako kako je. Nema nikada neke skrivene namjere jer je previše glup za takve stvari.” „Zašto nam je onda poslao Evu?” Sledge nastavlja. „Jer je želio jebeni dokument. Herrin ga je zajebavao da on zna nešto o jednom tipu iz njegove ekipe da je cinker. A on je znao da je Evin stari vas sjebo. Ne znam kako je to znao, ali je imao tu informaciju. Za njega je to bila jednostavna zamjena, svaka osoba dobi nešto šta želi. Osveta na mrtvaca za vas i dokument od cinkera – na kraju se ispostavilo da je to bio federalac – za njega; i novac za Evu.” „Zašto krpa preko usta ako je podrum bio zvučno izoliran?” Sledge ga pita, skačući brzo sa jednog pitanja na drugo, iako ta krpa je meni najmanje bitna trenutno. „Ben,” Mikey procvili, pljuvajući još krvi. „Rekao je da ne može podnijeti njeno vrištanje. Idiot misli da je voli.” Sve to me još više raspizdilo, ali me Sledge povuče unazad jer sam krenuo prema Mikeyu. „Ja bih izostavio sva osjećanja koja Ben osjeća prema Drexovoj curi,” Sledge promrmlja, boreći se da me zadrži iako je i Dash uskočio u pomoć. „Dobro sam,” progunđam, maknuvši se iz njihovog stiska. Mikey izgleda kao preplašeno janje ispred lava. Jebeno nema pojma koliko malo mi fali da ne puknem do kraja. „Želiš znati gdje držim aute?” pitam ga sa nevjerojatno smirenim tonom. „Želiš znati kako ih prepravljam?” „Ne!” Mikey uzvikne. „Ne želim. Ne želim znati.”


Elitna Skupina „Planiram ti reći sve o tome,” nastavljam provocirajući ga. „Dati ću ti svaki jebeni detalj.” „Molim te. Molim te nemoj. Kunem se da ću držat jezik za zubima i nestati. Nikada me više nećeš vidjeti.” Bar je dovoljno pametan da shvaća da dijeljenje tajni znači smrtna kazna za njega. „Oteo si mu djevojku,” Sledge kaže bez emocija. „Čini se da si jako želio znati te detalje.” Mikey jeca, klima glavom. Zavezan je za stolicu na kojoj sjedi sa nepopustljivom žicom u istoj poziciji u kakvoj sam našao Evu. „Ne. Ben ju je oteo. Ne ja. Kunem se da ne želim znati. Kunem se! Molim te nemoj mi reći,” plače. „Ako ne želiš znati naše tajne onda reci svoje,” Dash mu kaže. Ali bolje mu je da blefira. Mikey je mrtav. Nema rasprave. „Tko je tvoja krtica?” nastavlja. Mikey se pokušava smiriti da bi mogao odgovoriti. „Ne znam mu ime. Samo znam da je u vašem timu.” „Kojem timu?” Sledge zareži. „Ne,” Mikey kaže klimajući glavom. „Neću vam ništa reći sve dok me ne pustite. Nisam glup. Kada dobijete odgovore na svoja pitanja ćete me ubiti.” Pogledam prema Sledgeu i on se namršti. Jebeno zna da se neću nikako složiti sa time. Budemo već nešto drugo smislili. „U videu, ti si spomenuo da ti je dao ideju da se oslonite na Cecila,” Dash nastavlja dalje. To su novosti. Nitko mi nije rekao ništa o tome. Cecil? Jebeni Cecil je bio cinker cijelo vrijeme? „Cecil je dugovao nešto love našima gore na sjeveru. Bio je kratak za dva milijuna. Ili da mu polome obje noge i odrežu jezik ili da plati dug u cijelosti. Njegov život je bio na kocki. Rekao je Benu i federalcima sve šta je znao i onda je napustio grad – tako da vi dečki ne bi to nikada povezali. Vidite? Reći ću vam sve šta trebate znati samo ako me pustite. Čim ću biti na sigurnom i imati vašu riječ da me nećete pratiti, nazvat ću vas i sve ispričati. Onda ću jebeno nestati. Nikada me više nećete vidjeti.” Nema jebene šanse. „Zašto federalcima?” Dash pita, razmišljajući na višoj razini od mene u ovom trenutku. Ja sam fokusiran da Mikeyovu glavu izbušim sa mecima. „Reći ću ti. Samo me pusti. Molim te,” plače. „Kunem se da ću ti reći.”


Elitna Skupina „Obavi poziv,” Dash mu kaže, pružajući mu mobitel. „Nazovi Bena. Obavijesti ga da si u bijegu. Reci mu da imamo Evu, ali da ne znamo da ste i ti i on umiješani u ovo.” Uzima Mikeyov mobitel i traži Bena među kontaktima. „Ima išta tamo da nam kaže tko je naša misteriozna krtica?” Sledge ga pita. „Misliš da bi tratio svoje vrijeme ovdje da ima nešto? Briše svoje pozive i naš profesionalac je rekao da ne može naći niti jedan broj da bi bio povezan sa nama.” „Svi pozivi prema njemu su bili obavljeni preko jednokratnih telefona,” Mikey se brzo ubaci. „Oslobodite me i dati ću vam njegov broj i poziciju koju ima u vašoj ekipi. Kunem se.” Njegova pozicija ne može biti toliko visoko ako ne zna za aute. Njegova pozicija u mojoj ekipi... „Treba mi popis svih zaposlenih koje imamo vani, a da rade za nas,” kažem Sledgeu. „Ako je on bio u klubu, onda ne bi trebali Cecila za informacije. To mora biti netko koji je povezan indirektno sa nama.” Sledge digne obrvu dok vadi mobitel i izlazi van iz prostorije. Mikey izgleda prestravljeno. Zna da ću saznati na svoj način. „Nazovi Bena. Nadam se da si dobar u glumi,” Dash kaže nezainteresirano. „Tvoj život doslovno ovisi tome.” Uputio je Mikeya na ono šta da kaže, krenuo je prema vratima i uključio ruter. To će spriječiti da ovaj poziv bude praćen dok Mikey bude pričao. Ako će ga Ben tražiti, taj ruter će mu dati neke nasumične lokacije koje su jako udaljene od skladišta. „Stavi na razglas,” kažem Dashu. „Najvjerojatnije bi skužio da se nešto događa kada bi shvatio da je na razglasu,” Dash kaže. „Ali imam ove.” Doda mi malu slušalicu i stavim je u uho. I on također stavi jednu, zatim nađe Benov broj, stisne za pozivanje i prisloni na Mikeyovu facu. „Jebemu čovječe! Koji kurac se događa?” Ben zareži odmah čim se javio. „Gdje je Eva? Gdje si ti i jebeni Larry? Ako ste je dirali, ja ću--” „Eva je sa Smrtonosnim Dilerima,” Mikey kaže odlučno, skrivajući šmrcanje i suze kao neki profesionalac. „Našli su je. Larry i ja smo se jedva izvukli od tamo. On je nestao, Ben. Rekao sam ti da nije pravi igrač.” Sve mogu čisto čuti kroz tu slušalicu, kao da sam ja na telefonu sa njim. Nemam pojma kako se samo uspijevam suzdržat da ne pobjesnim. „Sranje,” Ben procijedi kroz zube. „Gdje su je odveli?”


Elitna Skupina „Ne znam. Bio sam previše zauzet sa spasim svoju guzicu. Gledaj, ja ću se sada primiriti na neko vrijeme. Ne želim da ovo sranje dođe do mene kada Drex zbroji dva i dva i shvati da smo umiješani. Eva je izgubila svijest, najvjerojatnije je u nekom šoku ili komi, tako da smo za sada sigurni,” Mikey laže, pokorno spušta glavu i gleda me ravno u oči kao neki pas koji pokušava dokazati svoju lojalnost. „Ali će ubrzo shvatiti. I ti bi se trebao malo pritajit i pobjeći.” „Nema jebene šanse da bježim. To je njegova riječ protiv moje, Herrin nikada neće dopustiti rat zbog Eve. Obrisao si tvrdi disk, zar ne? Nisam mogao naći vidio. To si bio ti, zar ne?” „Aha,” Mikey opet laže. „Sve sam radio po protokolu. Ja izlazim iz ovoga, Ben. Ovo sranje je sve gore i gore. Ja sam završio.” „Jebi se. Dovuci svoje dupe na drugu lokaciju. Naći ćemo se tamo i smisliti kako dalje. Kao što sam i rekao, Herrin neće dopustiti Drexu da napravi niti jedan potez, a Drex je već odavno na Herrinovoj uzici. Možda mu je stvarno i stalo do Eva, ali on je lojalan psić svome ocu. Čak je pustio i vlastitu sestru da ode, bez da je i promislio malo kada je zajebala Herrina. Ona je najvjerojatnije i mrtva do sada, a Drex ju je najvjerojatnije i sam ubio na Herrinov zahtjev. Zar ti stvarno misliš da će ići protiv Herrina zbog Eve?” Čeljust mi se stisne i Dashove oči susretnu moje. Jedina tema koja nije dozvoljena da se priča u klubu je bila sada ispljunuta od nekoga tko nema pojma koliko će ga to koštati. „Drexu je možda stalo do Eve više nego šta ti misliš,” Mikey kaže dok i dalje gleda u mene. „Nisam željan riskirati.” „Jebena pičkice,” Ben zareži. „Jebi se. Sjetiti ću se ovoga kada se ponovo sretnemo. A sresti ćemo se opet, Mikey. Računaj na to.” Ja ne bi računao na to. „Riskirati ću,” kaže Mikey dok si grize usnicu. Dash prekine poziv, a ja kvrcnem vratom ustranu. „Napravio sam šta si htio. Pustiti ćeš me, zar ne? Reći ću ti njegovo ime odmah kada--” Dva pucnja su zaglušila sobu kako je zvuk pucnja odjekivao podrumom. Mikeyova glava je pala unazad, a tijelo mu se koprcalo kao bezglava zmija nekoliko sekundi. Zatim, dugi izdah mu je napustio usta dok mu je krv curila iz rane. Ne zamaram se da vidim izlaznu ranu koja će biti velika, nego spremam svoj pištolj. „Neka netko počisti ovo sranje i riješi se tijela,” smireno kažem Dashu


Elitna Skupina „Jebemu Drex! Trebao nam je da nam kaže tko je glavni za ovo sranje. Očito da nije Ben. On je samo pijun u većoj igri šaha. Neko se jebeno namučio da bi ovo sve ovako namjestio.” „Boli me kurac. Saznati ćemo i bez Mikeya. Želio sam da duže pati, ali je ispalo da nisam imao strpljenja jer se želim vratiti Evi.” Sledge ušeta unutra i svi se okrenemo prema njemu i kako je vidio nered koji sam napravio samo je preokrenuo očima. „Znao sam da će se ovo dogoditi.” Izdahne. „Obavio sam pozive. Helen, Colleen i Liza izvlače sve dosjee naših zaposlenih.” „Dobro. Javi mi ako nađu nešto. Ja idem nazad u bolnicu. I javi mi kada ćeš imat taj sastanak sređen sa Bennyjem.” „Još uvijek mislim da je to loša ideja,” Sledge kaže. „Herrin će popizdit kad sazna da mu ovo radiš iza leđa. I sumnjam da će se Benny naći sa nama, uzimajući u obzir da će misliti da mu je ispod časti se naći sa sinom predsjednika.” Slegnem ramenima. „Mislim da je Pop shvatio da me više ne može držati na lancu.” „Dokazati ću to u manje od jednog dana. Mikey je otvorio staru ranu i dao mi bolestan podsjetnik tko je ustvari moj otac. Pretpostavljam da sa to već odavno trebao shvatiti.


Elitna Skupina

Eva

26.poglavlje

„Zašto stalno buljiš u mene?” Rush zareži, gledajući u mene dok ja pijem vodu. Grlo mi je već malo bolje. „Zato jer ti ne vjerujem,” kažem mu iskreno. Podrugljivo frkne nosom, nastavi petljati po svom mobitelu dok se Axleove usne trznu. Otkad sam saznala da je Drex vani u hodniku, željela sa otići i vidjeti ga, ali me nitko neće pustiti van ove sobe. Rush je seronja koja me samo gleda kada pitam za van. Ustvari se i ne osjećam dovoljno jakom da bi mogla šetati, ali svejedno želim vidjeti Drakea. Naročito kada mi je Axle rekao da je jako ozlijeđen u toj nesreći. Barem mi je laknulo jer je živ. „Ne sviđam ti se,” kažem Rushu kada shvatim da ga moje buljenje više ne opterećuje. Možda i jesam malo kučkasta. Nisam sigurna. Ali pošto je Axle pored mene onda se ne bojim toliko Rusha. To stvarno zvuči glupo. „Nemam nikakvih problema sa tobom,” kaže Rush bez da me pogleda. „Tako se ponašaš od prvog dana kada sam te upoznala.” Zareži i ponovo me pogleda. „Tisi jedna od onih cura, zar ne? One koje izlude tipove zbog objašnjavanja.” „Ja to vidim kao kontradiktorno. Ponašaš se kao da ti se ne sviđam, a opet kažeš da nemaš problem sa mnom.” „Pomogao sam u tvojem spašavanju. Pretpostavljam da je to suprotnost tvojoj izjavi,” kaže sa skoro neprimjetnim smiješkom na licu. Sva se naježim. Nitko nije ništa pričao o tome kako su me našli ili kako sam došla ovdje. Očito da nitko i ne želi. Nastavljam sa buljenjem u Rushove hladne plave oči i napokon preokrene očima, pogleda prema vratima zatim ponovo u mene. „Mrzim Herrina. Svi to znaju i znaju zašto. Mrzio sam Drexa jer je godinama bio Herrinova mala kuja. Ti si za mene bila samo netko tko se jebe sa Drexom. Sada si razlog zbog kojeg Drex više nije na uzici. Sada će biti zabavno zbog tebe, tako da ne; nemam problem sa tobom. Ustvari nikada nisam ni imao. Ne vjerujem ti, ali to nije ništa osobno. Rijetko je da nekome vjerujem. Poslovni rizik.”


Elitna Skupina Nisam sigurna šta mu sve to znači, ali Axle se ukoči prije nego ga ošine pogledom kao da mi je previše rekao. „Zašto mrziš Herrina?” pitam ga. „Zato jer je on tip koji prouzrokuje te probleme nepovjerenja. U ovom svijetu, imati predsjednika kojem ne možeš vjerovati je kao da živiš u paranoji. Vidio sam šta je sposoban napraviti svom vlastitom--” „Previše si se razvezao, Rush,” Axle se umiješa gledajući u njega. „Drex joj je rekao našu tajnu,” Rush mu kaže sa hladnim osmijehom. „Mislim da zaslužuje znati ovo.” Želudac mi se diže iz meni nepoznatog razloga. Šta god da je tako tajanstveno ne može biti dobro. To stvarno, ali stvarno nije dobro, sudeći po Axleovom pogledu i njegovoj vilici koja je napeta. „Mi ni ne znamo istinu,” Axle zareži. „Ona nas je skoro sve sjebala kada se okomila na njega.” Ja? Oni to pričaju o meni? Ne. Nemoguće. Ja nisam ništa napravila. „Mi znamo samo Herrinovu verziju istine, s obzirom da nije pričala sa nikim od nas. Jebote, ona se skriva već godinama. Još uvijek mu vjeruješ? Još uvijek misliš da govori istinu?” Rush zareži ponašajući se kao da je sve ovo normalna konverzacija, ali vidim kako mu se šake stišću. Ovo ga jako ljuti o čemu god da se radi. „I ja isto mrzim Herrina,” priznam kada vidim da su se tenzije zagrijale između njih dvoje. „On je seronja.” Axleov pogled se malo smekša i pojavi se Rushov lagani osmijeh čim su se tenzije malo smirile. „Pazi da te netko ne čuje,” Axle kaže smijući se i klimajući glavom. „Može se neko vrijeme izvlačiti na traumu koju je imala,” Rush se hihoće. Vrata se otvore i dah mi se zaustavi u grlu dok vidim da Drex ulazi izgledajući svježe otuširano. Drexove oči padnu na praznu posudu juhe koju sam ranije pojela. To je bio najbolji okus ikada i Sarah je otišla da kupi još. „Jesi još uvijek gladna?” Drex pita tiho, gledajući kroz mene. Četiri dana nisam jela. Gladovala sam, ali bilo mi je teško jesti. Nekako sam uspjela sve to progutati. Također znam da moje tijelo nije baš najbolje za gledanje, uzimajući u obzir da sam izgubila kilograme na čudnim mjestima, kao što su ruke i noge. Ne toliko na drugim mjestima. Rush progovori prije nego ja išta kažem. „Jel' ostalo šta za mene?” pita Drexa. Drex šmrkne podižući obrvu, a Rush proklinje prolazeći rukom kroz kosu. „Jebeno sam znao da ti nisi trebao ići. Jesi bar išta saznao?”


Elitna Skupina Drex slegne ramenima. „Sledge će ti reći. Ima novosti dok me nije bilo?” „Tvoja cura i nije baš prijateljski nastrojena prema Rushu,” Axle kaže sa vražjim osmijehom. Rush preokrene očima dok izlazi van, a Drex ukosi glavu kao da pita... prema Axleu. Aha, još uvijek se ponaša kao da nisam ovdje. „Ne želiš znati,” kaže Axle dok lijeno mahne rukom. „Moram ići provjeriti Drakea. Danas ga planiraju skinuti sa nekih tableta protiv bolova.” „Da li je to normalno da ga toliko drže na tim tabletama?” pitam Axlea ignorirajući Drexa kao što i on ignorira mene. Imam osjećaj kao da smo u jebenom vrtiću. „Plaćamo za nevjerojatno dobru njegu. Nitko ne želi da Drake bude u bolovima i doktor je rekao da je malo vjerojatno da je bio pri svijesti kada su tebe odveli zbog traume od koje je patio.” „Bio je u nesvijesti,” potvrdim. „Dobro,” Axle kaže blago. „Jednom su ga probali probuditi i cvilio je od bolova. To je bilo točno nakon prve hitne operacije na njegovoj lijevoj nozi. Stvarno nam nije mogao ništa reći, a doktor je bio zabrinut zbog njegovog krvnog tlaka od stresa i bolova.” Napravim grimasu nakon što to čujem, a Axle frkne. Mrmljao je 'taj drkadžija' cijelo vrijeme u snu. Pretpostavili smo da je znao tko te je odveo.” Klimnem glavom. „Najvjerojatnije je mislio na Cecila. Taman prije sudara pričala sam kako je najvjerojatnije Cecil bio prisiljen od Bennyja da oda informacije federalcima. Očito sada da mislim da je radio za Bena, a ne za Bennyja.” Axle izgleda iznenađeno. Drex bijesno. „I ti si to shvatila?” Axle pita. Kimnem. „Aha, ima smisla nakon šta sam radila kod Drakea. Ono šta ne shvaćam je zašto su federalci umiješani? Zar je drugi tip povezan sa ovime preko FBI? Ako da, kako je Ben znao za problem Paklene Braće i FBI? Mislim, pretpostavljam da je to mogla biti dublja tajna operacija gdje je samo par FBIjevaca znalo, ali ako ste vi shvatili, jedan od njih bi također trebao biti sposoban da shvati. Zar ne?” „Stani,” Drex zareži pogledavši me dok Axle proguta ono šta je upravo htio reći. „Nemoj razmišljati o tome. Nemoj uopće ni pokušavati razmišljati o tome. Jebeno zaboravi sve šta ima veze sa time.” Njegove oči su ledene, skoro kao nekog ubojice. Ne sviđa mi se taj pogled. Pogotovo jer je upućen meni.


Elitna Skupina „Znači i dalje mi ne vjeruješ?” pogledam ga. „Stvarno? Ti si takav idiot.” Prekrižim ruke na prsima i Drex krene prema meni. Ne mičem se niti trzam. Zastane, pogleda prema Axleu. „Idem provjerit Drakea. Ti ostani ovdje. I jebeno joj nemoj dozvoliti da priča išta od tih sranja,” pukne. Kada se okrene i izleti van iz sobe, Axle me pogleda i digne obrvu. „Imaš pravo,” kaže. „Federalci se ne uklapaju.” Pojavi mi se smiješak i nastavimo stvarati sve moguće scenarije koji uključujući federalce. Ja sam problem. Mislila sam da pripadam ovoj zagonetki, ali zahvaljujući Benu, sada znam da sam samo neočekivana slučajnost. Stvarno počinjem mrziti tu riječ slučajnost. Također sam postala zamjena koja je izložena njima. Netko će se raspizditi, a veća meta će biti na meni kada će tražiti osvetu jer sam im sjebala cijeli plan. Ali pitanje je... tko?


Elitna Skupina

Drex

27.poglavlje

„Doktor je rekao da je još jučer mogla kući. Zašto je držimo ovdje?” Axle me pita dok Eva šapuće moje ime u snu. Polagano se uvučem pored nje u krevet i čim sam je prislonio na prsa i zagrlio se umirila. Ovdje već tjedan dana, ali ne želim riskirat da izađe prije vremena. „Sutra će izaći. Imala je glavobolju danas,” objasnim. „Imala je glavobolju od tvog idiotskog ponašanja prema njoj,” zareži. „Jebote, jedva da ostaneš u sobi kada je ona budna. Koji kurac je sa tobom?” Ne odgovaram na to. Ustvari, da sada ne držim Evu, njega bi nabio u glavu da mu pokažem koliko me raspizdilo ovo pitanje. „Jesi što povezao sa onim popisom šta je Liza donijela?” pitam da promijenim temu. Preokrene očima. „Ne. Provjerio sam svako ime. Eva je u pravu kada kaže da se federalci ne uklapaju.” Krv mi zakuha. „Jebeno sam ti rekao da ne pričaš sa njom o tim sranjima. Šta ste i dalje pričali?” puknem. Eva se strese pored mene i u sebi proklinjem dok je privučem bliže. Te sekunde kada smireno uzdahne ošinem pogledom Axlea. „Ona je prokleto pametna. Trebao bi je saslušati. Slagala je stvari prije događaja sa Benom. U pravu je za federalce i na to bi se trebali fokusirati. Zašto bi Ben želio da im Cecil da informacije kada to nije bilo dovoljno za nalog?” „Napravili su raciju na jednom od naših mjesta,” podsjetim ga. „Jebeno prestani pričati sa njom o tome. Želim je mahnuti što dalje od tih sranja.” „Ona je u središtu toga,” zajeca ljutito aludirajući da sam ja težak. „Savršeno sam svjestan toga,” zarežim. „Ne znači da je želim još dublje uvući u to.” „Nisam siguran da će ti dati puno izbora. Seronji je, čini se, ovo zabavno. „Tvrdoglava je. Čini se da se adaptira u naš svijet puno brže od ikoga koga sam vidio. Čini se kao da je bila bačena u krivi svijet za prvi dio svog života.” Još ga ozbiljnije pogledam. „Zadnje jebeno mjesto na ovom svijetu je da ona pripada nama.” On se uozbilji. „Znači opet je ostavljaš?”


Elitna Skupina Ispuštajući dubok dah, poljubim je u čelo dok mi se namješta u naručju. „Jebeno bi želio. Ali ne. Zapela je sa nama. Bar dok se ovo ne završi, sredi sranje i onda je spremna da se vrati svom životu.” „A ako ona izabere ovaj život?” kaže zamišljeno, bacajući me u razmišljanje. „Ima još šta na snimki? Znam da je ekipa gledala cijeli tjedan.” pa šta ako odbijam odgovoriti. Ne planiram imati neki otvoreni razgovor u jebenoj bolničkoj sobi dok Eva spava na meni. Seronja preokrene očima dok se naslanja nazad na stolac. „Znamo da je bio Ben umjesto Bennyja. On je planirao taj masakr na tvoju kuću, ali ne mislim da su te planirali ubiti. Čak mislim da nisu ni Drakea željeli mrtvog. Ali mislim da su namjerno zaplašili Drakea da bi ih on direktno doveo do tebe. Sve su isplanirali, posložili stvari na svoja mjesta i onda ga natjerali da ti se obrati, znajući koliko je paranoičan. Drake ne priča u šiframa preko telefona, to je nešto šta svi znaju o njemu. Ima smisla, uzeći u obzir da su se pojavili odmah nakon njega.” „Zašto imam osjećaj kao da pokušavam razbit jebeni Da Vincijev kod?” zastenjem. „Zato jer je cijelo ovo sranje nekako povezano i sjebano. Tvoja cura je bila zamjena koja je Bena totalno ispizdila. Nakon što ti je došla, tko god da ga je držao na uzici je izgubio kontrolu nad njim. Priča se da je Benova mama pobjegla od njih prije par godina, jer je žena mislila da je on bolestan i poremećen kao i njegov otac. Ali je aludirao da ju je ubio na onom videu. Sjebano je to. Tvoja cura je bila jedina ženska osoba u njegovom životu godinama, tako da je bio opsjednut njome.” Čeljust mi se ukoči, usne stisnu. Kao da me pokušava razljutiti. Ali neće moći. „Ben je želio prestati sa dugogodišnjom igrom kada je iznenada osjetio hitnost,” Axle nastavlja. „Kako je Eva zapela u našoj ekipi, on je izgubio strpljenje. Organizirao je napad, koristeći svoje lojalne igrače iz Paklene Braće. Čak je namjestio Drakea da igra pijuna koji ga je vodio do tebe. Zatim, iz onog šta znam, planirao je da te toliko raspizdi da ga napadneš – s obzirom da si na glasu divljaka koji odmah reagira umjesto da prvo razmisli. Onako usput, tvoja reputacija te čini glupim.” Zabavljenost je ponovno u njegovim očima, a ja ga samo ignoriram. Kada zarokče kao svinja od smijeha, ja namjestim Evu i imam osjećaj da su mi oči sve teže i teže. „Jel' je ovo sve nagađanje ili si mi prenio od riječi do riječi sa videa?” pitam ga.


Elitna Skupina „Većina ovoga je složena iz razgovora između Mikeya i Bena šta smo vidjeli na videu. Neki dijelovi su direktni, a neki pretpostavke. To je razrađena šema dvoje genija koje se počinju razilaziti u mišljenjima. Benu je dosta biti nečiji pas. Sada je nepredvidljiv. Što smo duže u bolnici, to je lakše za njega da dođe do nje. Iznenađen sam da već nije napravio potez.” „Kako je Aaron došao do nas?” pitam ga onako usput. Eva ne reagira, te znam da stvarno spava. Axleova obrva se podigne, ali slegne ramenima. „Tvoj stari ga je zaposlio. Zašto?” „Kako ga je Pop našao?” „Jebi me ako znam. Sledge najvjerojatnije zna. Opet te pitam, zašto?” „Samo sam znatiželjan,” kažem i uzdahnem. „Eva je zapetljana u sve ovo i previše je slučajnosti oko nje. Zanima me da li ju je netko pogurao u ovaj svijet, čak iako je bila greška. Netko je spetljao Aarona sa nama, iako mi je ona rekla da je bio dobar tip sa dobrim moralima i vrijednostima prije nego je došao kod nas.” „Ona je najvjerojatnije meta drugom geniju,” kaže Axle duboko udahnuvši. „To je zato jer je Ben malo podivljao i prekinuo sporu i suptilnu igru koju su igrali.” „Onda kada je sve to sranje započelo, pratio sam Marksa nakon šta je napustio naš klub tog dana, i pravio se glup usred zalagaonice u kojoj sam ga našao. Mislio sam da mulja. Ponašao se kao da ne zna šta mu pričam. Kleo se da nije ukrao niti cent. Sljedeći dan je svaki dolar koji je bio ukraden vraćen tamo gdje mu je bilo mjesto. Znao sam da je taj seronja imao prste u tome.” „Zatim je nestao,” Axle istakne. „Da, je. Ali ne toliko daleko. Uspio je sakriti cijeli svoj život od nas, a ipak nije mogao sakriti osamdeset miliona koje je ukrao i pobjeći sa time? I došao je na posao sljedeći dan kada je bilo ukradeno? To mi prije nije bilo toliko zanimljivo, mislio sam da je samo jebeni idiot. Sada shvaćam da je bio genije i imao je obitelj za koju je brinuo. Živio je u kući, Axle. Nije pričao puno sa njima, ali je živio sa njima dok je radio za nas. Znao je da ga pratimo i onda se preselio u usrani apartman umjesto u svoj lijepi dom. I kako takav genije napravi takvu glupost?” Slegne ramenima, a ja razmišljam o činjenicama koje se ne uklapaju. Glava me počinje boljeti pokušavajući to sve posložiti, ali ne složim ništa. Možda je Aaron bio samo slučajnost. Možda je Eva došla kod nas samo velikom slučajnosti. Možda je sve ovo samo jedna velika sudbinska zajebancija ili karma za sve ono zlo šta smo radili.


Elitna Skupina Ili možda ja samo želim da bude neki drugi razlog da je Eva ovdje da se ne osjećam kao govno jer je zadržavam kada znam da ću joj oteti njenu sudbinu samo zato jer sam u njenom životu.


Elitna Skupina

Eva

28.poglavlje

„Tvoja mačkica mora da je od zlata. Nije ni čudno da te Drex želi što dalje od mene,” Drake gunđa, čudno se okrećući u krevetu cvileći. „Ne bi se usudio umočiti u jebenu lovinu u ovom trenutku. Čini se da muškarci polude od toga.” Pogledam ga, a on se smije, zatim zajeca jer ga sve boli od smijanja. Zadnja tri dana se šuljam u Drakeovu sobu, zahvaljujući Axleu koji se pravi da spava kada se ja iskradem van svoje sobe. Drex dolazi samo kada zaspim i svaki put se probudim pored njega baš u vrijeme kada se izvuče van kreveta i promrmlja „Vidimo se kasnije.” Zadnja tri dana mi prolaze u razgovoru sa Drakeom nekoliko sati, ali smo bili ograničeni jer su ljudi dolazili u posjetu sada kada je napokon mogao pričati, a ne zadaviti sve oko sebe. Rush se dva puta izvukao iz sobe na Drexovo naređenje. Seronja. Ali danas sam mu napokon odlučila reći sve. A on je isto seronja. Nije da sam očekivala od njega da bude drugačiji, jer... Pa, to je Drake. „Ben je uvijek bio prijatelj, a sada me zajebavaš nakon šta sam izdana?” zasikćem. On podigne obrvu. „Jebeni luđak se zabio u nas, tebe oteo i ima uvrnutu verziju romantike jer misli da će te dobiti na kraju. Drex je najvjerojatnije počeo guliti ljude do kože u tvoje ime i nema sumnje da prati tu pizdu i natjerat će ga da plati. Ne zajebavam te. Dajem ti komplimente. Pa, dajem komplimente tvojoj mačkici.” Preokrenem očima dok se on vragolasto smije. Drex nije ništa drugo nego opsjednut sa mnom, ali ovo nije vezano za moje probleme sa vezom. „Moja vagina nema nikakve veze sa ovime. Benova mama je uvijek govorila da je on bolestan, ali sam mislila da je ona samo kuja koja je htjela utješiti svoju savjest dajući izgovor da ga napusti. Možda je i bio bolestan. Ja... Ja mislim da ju je ubio.” „Moguće. Bio je kao netko tko voli ubijati mačiće i jesti njihove iznutrice još iz mladosti.” Drake je zastao. Od te slike mi se želudac preokrene. Ben je mrzio mačiće... „Kako god,” kažem mašući glavu da izbrišem tu sliku. „Federalci se još uvijek ne uklapaju. Ne mogu složiti puzzle jer imam osjećaj da su dvije različite cjeline.”


Elitna Skupina „Pretpostavljaš da bi Ben znao federalca samo ako bi ga Benny znao,” kaže Drake u bolovima dok se pokušava namjestiti. Pomognem mu stavljajući jastuk ispod podignute noge, namještajući tako da je sada više. Opsuje kada ga krivo pomaknem, ali ga ignoriram. Nisam medicinska sestra tako da neka prođe preko toga da nemam te finese. Na kraju krajeva, njegova noga bar više ne klizi prema dolje. „Istina,” kažem. „Ali Ben ne bi želio da federalac radi unutar Paklene Braće ako je planirao sve preuzeti. To bi još samo više bacilo sumnju na njega.” „Bacilo sumnju,” Drake kaže. „Slušaj se.” Preokrenem očima, sjednem na rub njegovog kreveta ignorirajući problem sa bolničkom odjećom. Stvarno jebeno želim da mi dopuste da nosim svoju odjeću. „Mogu ti vidjeti dupe,” Drake prizna, smješkajući se dok mu oči padaju niz moju kralježnicu. I dalje pokušavam ignorirati njegove riječi dok ga gledam preko ramena, jer mi je već dojadilo stavljati te dvije plahte na sebe. A ogrtač mi je na stolici jer mi je vruće. Ako ništa, bar se sada rashlađujem. „Šta sa Drexovim tipom? Misliš da je on dio ovoga? Mislim na federalca kojeg zna.” „Tvoje dupe je ustvari lijepo. Pa, bar ono šta mogu vidjeti. Ako ti je dupe toliko lijepo, nema sumnje zašto su toliko opsjednuti tvojom--” „Koncentriraj se,” progunđam pucketajući prstima ispred njegove face. „Pokušavam,” laže, još uvijek buljeći u moje dupe. Okrenem se licem prema njemu umjesto da sjedim udobno na krevetu, tako da je sada moje dupe okrenuto prema zidu, ali se vrata naglo otvore i udare u zid. „Koji kurac se ovdje događa'” Drex zareži, oči mu padnu na moja otvorena leđa i očito na moje dupe. Nije moja krivica jer bolnica ima te proreze. „Pričamo,” kažem sa slatkim osmijehom. „Prljave i intrigantne pretpostavke o mojoj mačkici.” „Ne, jebeno ne pričamo o tome,” Drake ispljune gledajući u mene kao da sam sišla sa uma. „Ali upravo si rekao da--” „Jebemu! Ti luda ženo. Nemoj mu davati razloga da mi polomi ruke sada kada se ne mogu obraniti!” Drake zareži. Usna mi se trzne, a Drex pogleda prema Drakeu kao da se premišlja da li bi mogao ozlijediti tipa koji se ne može obraniti. Preokrenem očima. „Nije kao da me Drex još uvijek želi. Sjećaš se?” pitam Drakea, ali zadržavam pogled na Drexu.


Elitna Skupina Vrlo polagano te hladne plave oči susretnu moje i ja podignem obrvu jer ga se usuđujem izazivati. Uzimajući u obzir da on uopće ne želi sa mnom ni razgovarati, prilično sam sigurna da sam ga pogodila u živac. „Sarah će ti donijeti jebenu odjeću. Vrati se u svoju sobu. Odlazimo za deset minuta.” „Prestani mi šefovati,” promrmljam okrećući se prema Drakeu koji gori jer sam mu stavila jaja na panj. Odlučujem nastaviti pričati kao da tamo ne stoji iza mene krvožedan potpredsjednik i pretvaram se kao da me Drake nije svojim očima sterao u kurac. „Kako god, postoji šansa--” Ne izgovorim do kraja jer sam podignuta i Drex psuje dok pokriva moje dupe. „Spusti me dolje, jebemu! Pričam nešto.” „Jebeno ćeš prestati i stavit ćeš odjeću kako sam ti i rekao,” Drex procijedi kroz zube. Ljutnja i neugodnost me pogode još više kada se borim s njim i čujem neko hodanje jer smo u hodniku gdje ekipa Smrtonosnih Dilera sada imaju predstavu. Drex ošine pogledom nekolicinu i smijuljenje se odmah zaustavi. Čim smo ušli u sobu, Axle je skočio kao neko dijete koje je upravo uhvaćeno. Nasmije se prema Drexu koji ga pogleda. „Šta je sa tvojim obećanjem da je nećeš puštati van sobe? Opet je izašla,” Drex pukne. „Natjerao si je da ostane ovdje mnogo duže nego je potrebno. Mislim da je zaslužila da se prošeće okolo. Baš je ispalo da se Drake napokon osjeća dobro za neko društvo, a ona je jedna od malo njih koja ga ustvari želi vidjeti.” „Molim?” puknem, gledajući u Drexa. „Rekao si mi da je doktor rekao da nisam još spremna da izađem.” Drexova čeljust se ukoči. „Misliš da sam se smekšao ili šta?” Glas mu je hladan, ali Axle niti ne trepne. „Mislim da uopće ne razmišljaš. Eva nije mala curica. Sposobna je sama donositi svoje odluke.” „Nije sposobna donositi odluke za koje ne razumije posljedice.” „I postoje posljedice jer je pričala sa Drakeom? Tipom za kojeg radi? Tip sa kojim je doživjela sudar? Tipa kojem je stalo do nje u ne seksualnom smislu? Ili pričamo o nekim drugim posljedicama koje uključuju njenu odluku, Drex? Teško je više reći.” „Ja sam ovdje!” dreknem boreći se sa Drexom. Napokon me nježno spusti na krevet i zgrabi Axlea za majicu prije nego ga zabije u zid.


Elitna Skupina „Jebeno me ne želiš sada testirati,” Drex se zapjeni. O Bože! „A ti želiš maknuti svoje ruke sa mene,” Axle kaže smirenim tonom da se sva naježim. Samo zato jer se brinem da su blizu da se počnu razbijati, pokušam malo smiriti situaciju. „Kada vas dvojica napokon vidite tko ima veći kurac, hoćete izaći iz moje sobe da se mogu presvući?” pitam prekriživši ruke na prsima. Sarah još nije niti donijela moju odjeću, ali moje riječi su ih razdvojile i spriječile da se ne poubijaju. Ja ne razumijem te tipove. Stvarno ne razumijem. Zadaju mi glavobolju. Axle se okrene prema meni, dajući mi pogled kojem mi daje do znanja da zna šta sam upravo napravila. On je težak tip kojeg je teško pročitati. Čim je on izašao van, Drex se okrene prema meni. „Eva, čini se da zaboravljaš tko sam ja? Nisam siguran kada ti je palo na pamet da si ti odjednom glavna, ali nisi.” Moj um i moje tijelo odbijaju pokoriti mu se. Polako, ustanem sa kreveta i gledam ga kako mu se svaki mišić napinje dok mu se približavam. Nagnuvši glavu unazad, pogledam ga, udaljeni smo jako malo. „Šta ćeš napraviti ako te neću slušati?” podbadam ga. Da pokušavam ga isprovocirati. Glupa sam. Čeljust mu se pomakne dok se nagne prema meni i zastane mi dah kada me naglo zgrabi i privuče sebi. Ovo me ometa jer sada mogu osjetiti nešto jako tvrdo kako me udara u trbuh i to nešto se jedva drži unutar traperica. „Ako me nastaviš bockati, jebeno ću te konzumirati. To je ono što ću napraviti. Nitko od nas to ne želi, Eva. Vjeruj mi.” Okrene se i otvori vrata, maknuvši se Sarah da uđe unutra i gledam dok izlazi van. Zalupi vratima puno jače nego je to potrebno. „Šta si napravila ovaj put da si ga tako raspizdila?” pita me. „Isto sranje, drugi dan.,” promrmljam. Spusti moju odjeću, ali ostane tiho. Tada shvatim da nije ona nasmijana i vesela djevojka kakva inače jest. „Nešto se dogodilo?” pitam je. Malo poskoći kao da sam je prepala, ali kima glavom. „Ne. Trebala bi se presvući. Čim prije si vani, to je bolje. Ova bolnica ima previše kamera i federalci su ovdje da ispitaju Drakea o nesreći.” „Od kada zaboli federalce za tipa koji tetovira i njegovoj saobraćajki? I šta je loše u kamerama?” pitam je, razmišljajući da li se nešto reklo ili napravilo


Elitna Skupina ispred njih. Sigurno su Drex i dečki pažljivi u hodniku. Znam da ih u sobi nema. „Ništa.” Prisili se nasmijati prije nego se nagne i zagrli me. „Čvršća si nego šta misliš. Drex je sretan.” Izgleda skoro tužno kada se odmakne od mene i ja nakosim glavu. „Sarah jesi u redu?” Zadržava taj lažni osmijeh, ali kao da je sav život iz njenih očiju nestao. Kunem se da je na rubu plača. „Donijela sam ti drugi mobitel. Tvoj stari je razbijen u saobračajki. U torbi je. Nazvati ću te kasnije.” Super. To znači da me Drex negdje zaključava ako me ona neće moći posjetiti. Ili me opet izbacuje. Jebeš to. Jebeš njega. Jebeš ovo. Muka mi je više osjećaja da trebam neko dopuštenje da živim svoj prokleti život. „Možeš doći kod mene u motel i vidjeti me. Snake se valjda ne bi naljutio, zar ne?” Pogleda me i vidim zbunjenost pomiješanu sa zabavom. „Nećeš biti u motelu. Sretno u pokušaju da Drexa nagovoriš da te pusti negdje a da nije pored njega.” „U slučaju da nisi primijetila, pokušava biti što dalje od mene.” Slegne ramenima, primivši nešto sa majice kao da je kilometrima daleko. „Ako bi znala objasniti kako hladni ubojica voli, objasnila bih. Guraju te od sebe, zatim te privlače sebi. Ako tamo ima nešto srca u njima, pokušavaju te ne utopiti u njihovom vlastitom paklu. Ako se mogu promijeniti, budu se promijenili. Ali ne mogu se svi promijeniti. Većina samo skriva ono što jesu zbog onih koje vole. Ponekad se čak mogu izgubiti u iluziji i na kratko vrijeme postaju netko koga i oni vole.” Priča nejasnoće. Ili ja ne razumijem. „Sarah, sada me stvarno zbunjuješ.” Da mi velik osmijeh dok me povlači prema sebi i nekako čudno je zagrlim jer se drži za mene nevjerojatno čvrsto. Čini se kao da traži neku udobnost, držim je blizu, stojeći tako bez ideje šta se to odjednom događa. Kada se napokon odmakne, pročisti si grlo i obriše suzu iz oka. „Zašto imam osjećaj da se nešto događa što mi ne želiš reći?” Glasno se nasmije dok se okreće prema vratima. „U ovakvom načinu života, Eva, nitko nikada ne kaže bilo kome sve.” Okrene se prema meni. „Zapamti to. Spasiti će te problema od svakog osjećaja izdaje. Ti si jedina od nas koja je potpuno iskrena. Zbog toga je toliko njih


Elitna Skupina sumnjičavo prema tebi. Zato jer mi ostali imamo tajne koje živimo kako bi zaštitili.”


Elitna Skupina

Drex

29. poglavlje

Eva je zaspala u mom krevetu, ali sad izgleda da spava u miru. Stalno je provjeravam kao da će odjednom nestati ako samo i na trenutak okrenem glavu. Ljuta je na mene. A i to je bolje nego da me nastavi gledati kao da sam jebeni heroj umjesto da me gleda s osudom. Ovo… Sve ovo je moja prokleta pogreška. Trebao sam je se riješiti još prvog dana. Nažalost, nije me prokleto bilo briga za nju tog prvog dana, tako da učiniti ono što je bilo dobro za nju tada nije bilo pri vrhu mojih prioriteta. A onda se zapitam što je Ben mogao uraditi kasnije da ja nisam bio prisutan… Da nije bila poslana meni. „Ti ćeš samo tako nastaviti piljiti u nju kao jebeni manijak?“ Axle će upitno dižući obrvu dok mi se približavao. Pročistio sam grlo, zatvorio vrata svoje gornje sobe i okrenuo se da se naslonim na ogradu gdje mi se i on pridružio. „Ja još uvijek pokušavam smisliti što da napravim. Nije baš da je mogu zadržati, ali ona nije sigurna sama. Jesi li nabavio novac i mjesto za njezinu mamu?“ On kimne. „Strepim od tog razgovora. Ne vidim kako bi njezina mama bila voljna da se preseli u Colorado samo zbog toga što joj mi govorimo da mora pobjeći što dalje od Texasa.“ „Eva se može nositi s njom. Mi je trebamo još samo par dana, čisto da bude sigurna. Njezina majka je jebeno užasnuta sada, pa će povjerovati Evi ako joj ona objasni da je preopasno ostati ovdje.“ „Ili njezina mama može otići na murju,“ istakne on. „Ona neće riskirati Evinu sigurnost, a ja sam apsolutno siguran da je jebeno zastrašena s mojom pojavom. Bila je bijela poput duha onog dana kad sam joj rekao gdje je Eva bila. Siguran sam da je shvatila što sam radio s njenom kćerkom. Trebao si vidjeti taj pogled koji mi je uputila. Nema sumnje da je bila zgrožena, užasnuta i da joj je bilo slabo.“ „I tebe kao briga?“ on zamuče. Skeniram pogledom ispod nas. Svi su tako opušteni, ponašaju se kao da rat nije na vidiku.


Elitna Skupina „Nije me briga što ta žena misli. Briga me što Eva misli. Ona sigurno želi nekoga koga će odvesti doma i s kim će se maziti ispred svoje obitelji…Nekoga tko će imati dosadne šale i tko će sudjelovati u prazničnim ćaskanjima koja ne uključuju ništa ilegalno. To nisam ja. Nikad neću biti. I ona to nikad neće imati. Čak iako je ja ne mogu imati, nije da ću dopustiti da je netko drugi dotakne.“ „To je sjebano. Shvaćaš to, zar ne?“ Slegnuo sam ramenima odmaknuvši se od ograde. “To je zato jer sam ja sjeban. Davno sam se prestao zbog toga ispričavati.“ On se nasmije ispod glasa dok me prati niz stepenice, ali oboje nabasamo na Isaaca jedva se zaustavivši. Isaac zacvili i sleti na dupe ravno ispred stubišta. Snake izleti iz svoje sobe, a Isaac prekrije svoje lice. „Koji se kurac ovdje događa?“ upitam gledajući Snakea kako bijesni. Viče na svakoga i ne mogu razumjeti ni jednu riječ koja izlazi iz njegovih ustiju. Njegove vene vidljivo pulsiraju, krvavo crvene, kao da će svaki čas eruptirati. „Je li on napušen?“ Moje oči se presele na Isaaca koji je u tom trenutku puzao brišući krv sa svog lica. „Koji kurac?“ upitam. „Ono jebeno 'ubij glasnika' sranje je stvarno, čovječe.“ Isaac promumlja psujući kako je brisao još krvi sa svoga lica. „Ali mislim da znam kako se federalci uklapaju u cijelu jednadžbu.“ Nešto pukne i tad ugledam Snakea koji ubija boga u stoliću za kavu sa bejzbolskom palicom. Kad je samo zgrabio tu palicu? On je jebeno sišao s uma. „Snake!“ Vičem, ali on se ne zaustavi. Palicom sad razbija bar, udarajući u boce likera i razbijajući ih u milion komadića. Konačno ga smire nekolicina dečki zaustavljajući ga i ja skrenem pogled prema Issacu.. „Objasni!“ zarežim. „Jebi se“ Snake zareži dok se i treći tip pridruži u njegovom obuzdavanju. „Jebi se. U kurcu si.“ Issac oprezno pogleda Snakea kako bi se uvjerio da je skroz obuzdan prije nego što prebaci pozornost na mene. „Sarah je gotova. Federalci su se pojavili sa nalogom za uhićenje, čovječe. Sarah Burrows je poginula prošlog tjedna u automobilskoj nesreći. Živjela je u nekom gradu u Ohiou, imala je zaručnika, čak je radila i u kafiću iako je bila živjela s nama toliko mjeseci. Vidiš problem?“ Previše je zbunjujuće za razumjeti što on govori, ali najednom mi se sve razbistri.


Elitna Skupina „Koje je Sarino jebeno pravo ime onda?“ upitam. „Jebi se Drex!“ Snake zareži, psujući dečke koji su ga držali. „Kako se jebeno usuđuješ vjerovati u to sranje! Zar ne vidiš da nam smještaju?“ Premjestim pogled natrag na Isaaca, nadajući se da on ima prokleto dobar i siguran dokaz. Namršti se prema Snakeu prije nego podigne komad papira sa poda koji je najvjerojatnije ispao dok je padao. Kada mi ga preda, imao sam osjećaj kao da me nešto udarilo. Mi smo stvarno grozni u provjeravanju svojih ljudi. Treba nam bolji haker koji može dublje kopati. Ustvari mi je jako žao Snakea. Sve je ovdje. Sve šta govori je točno. Sarah Burrows definitivno nije osoba ista osoba koja je živjela sa nama. „Siguran si da je ovo točno?” pitam ga. „Ako je, tko je onda naša Sarah?” On se namršti, prevlačeći ruku kroz svoju kosu dok Snake prijeti da će ga uništiti. Ignoriram Snakea, čak iako izgleda kao izdaja, federalci bi već do sad bili svuda oko nas. Oni trebaju ime za nalog za uhićenje, a ono neće biti Sarah Burrows. „Alexius Jenkins. Vjerojatno si čuo za nju. AJ.“ Axle me pogleda, ja pogledam njega, pa oboje prasnemo u smijeh. Sarah je jebeni AJ? Jebeno nije. „AJ je tip. Ako ništa drugo, on je urbani mit. Nije sigurno cura koja je radila kao striptizeta prije par mjeseci,“ kažem nezainteresirano. „Snake, on priča sranja. Smiri se.“ Isaac teško proguta vrteći glavom. “AJ je cura. Prijatelj mi je potvrdio. Ona je kćer Phillipa Jenkinsa. Njegova kćer je bila njegovo najdraže blago…Dok nije predala sve dokaze koje je imala federalcima prije tri godine i nestala.” Snake se konačno oslobodi i dojuri do nas bacajući se na Isaaca. Uhvatim ga u zraku i pritisnem o zid stenjući kad me pogodi njegov lakat. „Jebeno sranje! Ovo nije normalno,“ režim pokušavajući smiriti Snakea, ali uzalud. „Istina je,“ Isaac kaže iza mene. I onda doda, „želio bih da nije, ali jest. Sarah je naša jebena krtica federalcima. Mora biti ona. Ne Cecil. Ili ne samo Cecil.“ Snake prekine borbu sa mnom, a njegove oči se hladno susretnu s mojima. „Ako je to bila ona, oni su već mogli provaliti vrata i sve skupa nas fino pospremiti u zatvor. Ona zna sve. Svaku jebenu stvar. Nisam ništa tajio pred njom.“ Tada sam ugledao da je bijes ustupio mjesto tuzi. Nešto ledeno prijeđe njegovim očima i ja ga pustim. On slegne ramenima i uputi se prema skladištu.


Elitna Skupina „Gdje ideš?“ Axle poviče za njim. Kada ga krene slijediti, stavim ruku na njegova prsa, zaustavljajući ga, ali on me brzo pljusne po ruci. Axle ne voli dodire i ja kužim zašto, ali isto tako kužim da Snake treba koju minutu za sebe. Tako da je zaustaviti Axlea postao imperativ. Zgrabim ga za ruku i povučem nazad kad se opet zaputio za njim. „Prekini me jebeno dirati,“ Axle zareži. „Prekini ga loviti. Daj mu minutu.“ Rika Harleya se oglasi, a odmah potom začujemo zvuk škripanja guma izvan hangara. Moj mobilni zapišti. Tekstualna poruka. Otvorim da pročitam. NEPOZNATI BROJ: Federalci se neće vratiti. Željeli su vas samo prestrašiti koristeći mene kao mamac. Nalog za uhićenje im zasad dozvoljava da pretraže samo moju kuću i moje radno mjesto. Sada sam na aerodromu ispred kamere. Pokušavam ostati primijećena. Premjestila sam komodu s knjigama ispred vrata podruma kako bih ih prikrila za svaki slučaj. Svi tvoji dokumenti su dolje. Sarah. Ili Alexius. Ili AJ. Ili kakvo-god-njezino-ime jest. To mora biti ona. Dobacio sam svoj mobitel Axleu, puštajući mu da pročita poruku dok sam trčao prema stražnjem dijelu skladišta. Kad konačno stignem u sobu za sastanke ugledam poveću komodu s knjigama koja vjerojatno zaklanja vrata podruma kao da ona uopće ne postoje. To mora da teži jebenu tonu. Kako je to ona pomaknula? Axle se pojavi iza mene vrteći glavom pokušavajući sve to probaviti. „Izgleda da nikad stvarno ne znaš nikoga.“ „Koji kurac je ona uopće radila ovdje?“ upitao sam ga zbunjen. „I njezin otac je u zatvoru zbog nje? Ona je krtica? Jebemu, mislio sam da je AJ jebeni tip. Ne žena. Nisam znao da J znači Jenkins. Bio je to samo mit da drži Phillipove neprijatelje na udaljenosti, tako sam mislio.” „Ne znam, ali Snake govori istinu o tome da ona zna sve, a opet, ona ništa od toga nije rekla federalcima. Mogla nas je zakopati do sad bez problema. Moramo se fokusirati na naše probleme, ne na ovo jebeno sranje.“ Kimnem slažući se, ali i dalje mi vrag ne da mira. Mislio sam da je Benny jebeni glupan jer nije imao pojma da ima federalca u grupi. A sad ispada da sam ja ispred svoga nosa imao urbanu legendu. Nedostaju mi dani kad sam razbijao idiote i pucao na ljude.


Elitna Skupina

Eva

30. POGLAVLJE

Drex je ušao taman kad sam završila sa pakiranjem svoje torbe. Ja čak i ne znam tko je otišao i donio sve moje stvari iz prokletog motela, ali se nadam da oni bolesni gadovi nisu šmrkali ili njuškali moje donje rublje ili bilo šta gadno poput toga. Imala sam osjećaj kao da bi trebala oprati sve samo da bi bila sigurna. „Šta to radiš?“ tiho je upitao, držeći udaljenost, baš kao i protekla dva dana dok me je držao skrivenu u svojoj sobi. Sranje, on je držao svoju udaljenost puno duže od toga. „Vraćam se u moju sobu u motelu,“ kažem mu bez da ga pogledam. Ljutito guram svoj telefon u torbu, ignorirajući ga kad se uključi zvuk za nadolazeću poruku. „Zašto?“ Zar stvarno mora pitati zašto? „Može li me Axle povesti?“ umjesto toga sam ga upitala, održavajući svoj glas ravnodušnim i sigurnim. On se zagleda u mene, ali je izgubio svoj efekt vrlo brzo. „Čim prije mi kažeš zašto jebeno želiš otići, odvesti ću te tamo sam,“ zarežao je. „Pitati ću ga sama.“ Osvrnula sam se dok sam prebacivala torbu preko ramena, znajući da bi prije dozvolio da me oluja odnese nego pokušao da me dotakne. Nije čak ni spavao u prokletom krevetu- njegovom krevetu. Stvarno ne želim znati gdje je spavao ili s kim je spavao. Baš kao što sam i predvidjela, ne zaustavlja me. Ne raspravlja se. Čujem ga da zove Axlea, ali ja ga isključujem za sve osim toga. Axle ulazi taman kad dođem do dna stepenica i njegove oči se miču sa mene na Drexa par puta prije nego klimne glavom na šta god da je Drex rekao. Ja ostajem tiha, ignorirajući muškarce koji bulje u mene, ignorirajući Drexov vreli pogled koji mi buši rupu na leđima i ignoriram šta god da Axle govori. Sve dok ne dotakne moju ruku i ja poskočim. „Oprosti,“ promrmlja. „Izgledaš odsutno. Jesi dobro? Zašto se vraćaš u motel? Tamo nije trenutno sigurno. Ne mogu vjerovati da ti Drex čak i dozvoljava.“


Elitna Skupina Gledam oko sebe da bi vidjela da sam nekako stigla do garaže gdje su motori i čak se i ne sjećam dolaska ovamo. „Posljednji put kada sam provjerila, to je moj život i moj izbor. Sve je bolje nego ostati gore sa seronjom koji čak ne može podnijeti da bude u istoj sobi sa mnom.“ Taman kad sam počela da se penjem na motor, dvije snažne ruke me stegnu oko struka i vrisnula sam dok sam se pokušavala osloboditi. „Stvarno si mislila da ću ti jebeno dozvoliti da odeš?“ Od bijesnog šapata na moje uho sam se zgrčila o poznato tijelo dok je držao moja leđa naslonjena na svoj prednji dio tijela. „Ti mene uopće ne poznaješ.“ Krenuo je da odlazi dok sam još uvijek bila zakucana za njega a moje noge mlatarale. „Pretpostavljam da je ne vodim u motel?“ Axle razvlači, vraćajući se nazad prema nama. „Mislio sam da ću joj dati sekundu da je prođe napad bijesa i sama shvati koliko je to bio jebeno glup potez. Očigledno ona neće shvatiti.“ Krenem da nešto kažem - ili vičem - ali protest umire na mom jeziku kada zapazi da svi bulje u mene, samo čekajući da izazovem scenu. To je kao da ja hodam, pričajući sapunicu ovoj kopiladi i neću im dati to zadovoljstvo da me vide kako opet pucam. Čim me Drex spusti na stepenice, smireno se popnem, osjećajući njegovo zlobno smijuljenje iza leđa. Nakon što sam ušla na vrata, spuštam svoju torbu i okrećem se da ga pogledam dok on zatvara vrata i zagleda se u mene. Znala sam da će se cerekati. „Ovo je smiješno. Ti si najzbrkaniji kučkin sin kojeg sam upoznala u svom životu. Vruće i hladno. Idi i ostani. Ti si moja. Onda me odgurneš. Onda mi ne dozvoljavaš da pričam sa bilo kojim drugim tipom a da ne postaneš luđački ljubomoran.“ Zabavljenost u njegovim očima je nestala kada je hladan pogled izbio na površinu. Mrzim taj pogled. „Ovo je zbog Drakea?“ zarežao je. „Zato si željela otići?“ „Jebeno sranje! Kad sam rekla bilo šta o Drakeu?“ vičem, dramatično mlatarajući rukama oko sebe. „Ne. Ne radi se o Drakeu. Radi se o tebi i tvojim zbunjujućim kontradikcijama, Drex. Koji kurac hoćeš od mene?“


Elitna Skupina Prekrižim ruke preko grudi, pokušavajući uspostaviti kontrolu nad disanjem. Sekundu sam daleko od toga da se lansiram na njega nadajući se da ću napraviti neku štetu prije nego se odbrani. Bijesna sam. Prolazi rukom kroz kosu, psujući dok kreće prema meni onda zakorači unazad. „Šta ja jebeno želim?“ pita ogorčeno, sužavajući svoje oči prema meni. „Jebeno želim da sve ovo bude noćna mora. Želim da sve ovo prođe da prestanem osjećati krivicu. Nikad se prije nisam osjećao krivim, Eva. Nikada nisam morao uopće da osjećam. Bar dok se ti nisi jebeno pojavila.“ Kvrcne vratom u stranu i ja oprezno napravim korak unazad. Po prvi put tjednima je opet malo jeziv. „Želim se vratiti i živjeti svoj život bez brige o uništavanju tvog. Hoću da se vratim na dan kada te je Benny gurnuo ispred mene i želim da kažem sebi da te odvezem kući i izbacim odavde. To je ono što ja jebeno želim.“ To jednostavno boli. Druga glupa suza pokušava da pobjegne iz mog oka, brišem je prije nego može pasti. Njegov izgled malo omekšava i lagano izdiše. „Želim da budeš prokleta nastavnica matematike u nekoj školi gdje je život dosadan i normalan. Želim da nastaviš ići ulicom bez gledanja preko ramena. Želim da se vratiš gledanju jebenih federalaca samo na filmovima i da ne brineš o njima da li te prate u stvarnom životu. Želim da možeš da zaspeš bez noćnih mora što se moglo dogoditi.“ Njegov glas je zategnut na posljednjem djelu i ja brišem još jednu suzu iz svog oka. Ovog puta je iz drugog razloga. „Želim da budeš sa svojom mamom i braćom i nekim glupim drkadžijom koji ne može naći tvoju G-točku ni pomoću mape. To je ono što želim.“ Moje usne su se trznule i oči prevrnule, ali je njegov mali osmijeh potrajao samo sekundu. „Želim te daleko od svega ovoga prije nego što me počneš mrziti. Ali za sada si zaglavila ovdje, tako da ja činim sve da te zadržim dalje od sebe prije nego te povučem dolje i napravim kraljicom pakla. Trebala bi me već mrziti.“ „Ne mrzim,“ odmah kažem. „Znam,“ zareži, skoro izgledajući bespomoćno. „Vjeruj mi, jebeno znam.“


Elitna Skupina Probadanje bijesa me udara, jer mrzim kada zvuči tako prokleto odvratno i arogantno. „Ne mislim da znaš. I ja sam umorna od igranja ove igre bez granica sa tobom. Želiš me izbaciti? Sretna sam što idem. Samo se skloni sa mog prokletog puta tako da mogu.“ Iskušavam sreću i pokušavam proći pored njega, ali me on zgrabi sa strane i okreće me dok ne udarim u zid, zarobi me. Moje disanje postaje oštro i teško dok virim prema gore da bi vidjela intenzitet u njegovim očima i napetost u njegovoj vilici. „Znam kako se ti osjećaš,“ tiho mi govori, skoro zvučeći bijesno. Njegov palac klizi ispod ruba moje majice, jedva mi dodirajući kožu na struku. Tako mali dodir ne bi smio nositi tako jak udarac, ali se čini kao da je u meni sa tim malim potezom. „Također znam da će te to ubiti ako se ne prestaneš tako osjećati,“ šapuće, okrznuvši moje čelo usnama dok mu se ruka spušta. „Oboje znamo da nisam vrijedan toga, dušo.“ Moja glava se trza unazad kada jedna njegova ruka nježno prekrije moj obraz i njegovi prsti se pomiču gore dok se ne upletu kroz moju kosu. „Toplo i hladno,“ šapućem mu. Pogled mu padne na moje usne i čini se kao da još jednom vodi svoju unutrašnju bitku. „Skloni moju obitelj od Haloa,“ kažem mu dok on nastavlja zuriti. „Planiram to,“ kaže, gurajući se bliže. „Mogu te poslati sa njima, Eva. Možeš nestati u Coloradu. Jebemu, mogu te poslati daleko odavde ako želiš.“ Njegove proklete plave oči gledaju u moje, čekajući da odgovorim na neizgovoreno pitanje. „Šta se dešava ako želim ostati?“ Sa mučenjem uzdiše a onda izdahne. „Jebati ću te dok ne zaboraviš vlastito ime i govoriš samo moje dvadeset i četiri sata na dan,“ kaže zlobno se smješkajući. Zagušim osmijeh, jer ne želim da mu pružim zadovoljstvo da me nasmije kad se konstantno igra sa mojom glavom. „Šta se dešava sa nama? Stvarno, Drex? Nastavljaš se igrati vruće hladno?“ Ruke mu klize niz moj struk i povuče mi kukove dok nisam naslonjena i pritisnuta o njega dok on polako prolazi pogledom po meni.


Elitna Skupina „Samo te pokušavam držati van ovog sranja, Eva. Odrasla si drugačije nego ja. Imaš izbor. Ja nisam nikada imao. Ja sam preduboko da bi se sada povukao i ajde da budemo iskreni, bio bi odvratan kao dobar momak.“ Pokloni mi tužan osmijeh kada njegove oči susretnu moje. Bio bi odvratan kao „dobar“ momak. „Ja sam u ovome sviđalo se to tebi ili ne. Ako stvarno želiš da odem, Drex, ja ću otići. Ako želiš da ostanem, ostati ću. Ali ništa između toga.“ Naginjem se bliže i njegov izraz lica očvrsne. „Ja ne mogu donijeti ovu odluku umjesto tebe. Ako ti se nešto dogodi-” „Onda me pusti da donesem odluku i prestani biti seronja prema meni. Pa, koliko god je moguće,“ prekidam ga, dajući mu uvrnuti osmijeh od kojeg se njegove usne trzaju. „Jesi li sigurna u ovo? Vjerojatno ćeš se sjebati ako ostaneš sa mnom.“ „Već sam sjebana. Samo to nisam shvatila dok nisam upoznala tebe,“ govorim mu, pritišćući se još bliže dok moje ruke klize uz njegove i hvataju ga oko vrata. Njegove ruke se omotavaju oko mene, ali mu dlanovi klize i hvataju me za guzu. Na trenutak proučava moje oči, onda me brzo podigne za guzu i ja omotam noge oko njegovog struka dok me on još jače gura u zid i drobi svojim usnama moje. Stenjem u njegova usta, držeći se za njega kao da bi me opet mogao odgurnuti. Ali on to ne čini. Ako išta, drži me čvršće nego me je ikada prije držao i ljubi me kao da je gladan i očajan. Očigledno sam rekla čarobne riječi. Istinski i gladno, nastavlja da me proždire i ja konačno moram prekinuti poljubac samo da dišem, podižući glavu gore tako da moje oči pronalaze plafon. Pomičem ruke u njegovu kosu kad mi počinje ljubiti vrat. Njegove usne su božanstvena mješavina vreline i vlažnosti, dok njegovi dodiri ostaju savršena mješavina posesivnosti i želje. Ne shvaćam da sam spuštena na tlo dok je moja stopala ne dodirnu i Drex trga prednji gumb mojih hlačica, trgajući kao da nema strpljenja za zatvarač i te stvari. Ja stenjem, još uvijek uživajući u osjećaju njegovih usana na vratu, dok on skida moje gaćice i hlačice u jednom potezu, a ja ih odbacujem što je prije moguće.


Elitna Skupina Povlači nazad, ali prije nego se mogu pobuniti, on povlači moju majicu preko glave, tjerajući me da podignem ruke kako bi se majica mogla skinuti. Njegove usne su opet na mojima sekundu poslije nego su nestale, ali je poljubac brz jer me ubrzo podiže i usisam zrak dok se podižem više nego sam očekivala. „Leđa na zid, i noge na moja ramena,“ naređuje tonom koji mi ne dozvoljava za odugovlačenje. Odmah podižem noge i nespretno ih namještam dok nisu oko njegovih ramena, ali cijelo moje tijelo zatreperi kada njegov vreli dah zapuhne moj klitoris sekundu prije nego njegov jezik izleti i poliže moje osjetljivo meso. Ljuljam se i moja leđa tupo udaraju o zid dok me na brzinu napušta dah. „Trebao sam te pritisnuti o zid,“ mračno mrmlja, zlobno se smješkajući. Apsolutno ne mogu oblikovati riječi iako želim nešto reći. Drex Caine nikad ne zadirkuje. Sve čini do krajnosti, čineći da se osjećaš na jačem nivou koji nije namijenjen slabićima. Usisava moj klitoris u usta, stavljajući me na brzu putanju do gubljenja razuma i stenjem i hvatam se za zid iznad glave. Čak i podignuta ovako visoko u zraku, visoki plafon je još uvijek van domašaja, ne dajući nikakav oslonac da se umirim. Moje noge se zatežu na njegovim ramenima dok me hvata za butine i prinosi ruke na moje kukove, držeći me na svom licu dok nastavlja da slama svaku povezanu misao. Ruke mi padaju i zapetljam prste u njegovu kosu, umirujući sebe da ne padnem naprijed kada moje tijelo pokuša da se savije. „Tako blizu,“ cvilim. „Molim te.“ Režanje se otkida iz njegovog grla i njegova usta... volim njegova usta. Njegova usta su moj heroj. Kao da nešto eksplodira u meni sa snagom od deset orgazama i ja nekako uspijevam da ga ne zadavim kad noge počnu da mi se stežu u reakciji. Potrebna mi je samo sekunda da shvatim da taj preplavljujući životinjski zvuk u sobi dolazi od mene, i završava se promuklom psovkom kada cijelo moje tijelo omlitavi. Osjećam da klizim niz zid, ali Drex nekako uspijeva da sve napravi kako bi me spustio dolje bez moje pomoći. Kad su moje noge pale sa njegovih ramena?


Elitna Skupina Istrošeni dijelovi mog razuma odbijaju raditi udruženo dok me ne odnese prema krevetu i ja lijeno pokušavam da ga poljubim. Ali moja usta promaše i usredotočim se na poljupce uz njegovu vilicu. „Sjeti se da si ti ovo odabrala,“ kaže tiho dok me spušta na krevet. Gledam ga polu sklopljenih očiju, promatrajući ga kako kida svoju majicu preko glave. Njegove oči prolaze preko mog golog tijela - osim grudnjaka koji je još na meni. Skinula bi grudnjak kad bi mogla pomaknuti ruke, ali ja sam hrpa previše opuštenih udova i nevjerojatno osjetljivog tijela koje se još uvijek spušta sa euforične visine. Drex se smješka kao da uživa u činjenici da sam kaša i polako započinje skidanje svojih traperica. Čim je gol, prilično sam sigurna da oblizujem usne. „O čemu razmišljaš, Eva?“ pita, polako puzeći preko mene dok ja puštam da mi pogled padne na tvrdo tijelo koje lebdi iznad mog tijela. Gutajući knedlu, odgovaram zadihanim, besramnim tonom. „Da je prošlo previše otkada si zadnji put bio u meni.“ Sirovo ali efikasno. Kad se moje oči podignu da bi srele njegove, gledam kako mu pogled postaje mračniji. Spušta dok me ne pritisne, gurajući se o klizavu kožu sa glavićem njegovogIzbija mi dah kada se duboko zabije i grleni zvuk olakšanja napušta njegove usne kad mu se lice zakopa u moj vrat. „Ne možeš sada otići,“ mrmlja mi u vrat i njegovi kukovi se nabijaju i ulazi sve dublje. „Imala si svoju šansu.“ Nisam sigurna koju sam šansu imala. Čak iako je rekao da bi me pustio, oboje znamo da ustvari ne bi. I drago mi je. Moje noge se uspijevaju podignuti i pete se zabadaju u njegovu čvrstu guzu, potičući ga da se pomiče. „Ne želim otići, Drex. Ali želim da me jebeš,“ kažem u njegovo rame prije nego zagrizem lagano njegovu kožu. Izvlači se i zabija u mene, tjerajući me da zacvilim, jer jebemu, tako je dobar osjećaj. Podiže se na jednu ruku, a drugom klizi niz moj bok, uvijajući prste oko njega dok ne postigne dovoljan stisak da me podigne pod kut i namjesti točno tamo gdje me želi. Naše oči se susretnu dok me jebe kao da pokušava da zauvijek ostavi svoj trag. Kad se moj drugi orgazam počne graditi i moji mišići se počnu


Elitna Skupina grčiti, on zareži i nabije, prosipajući se u meni, a ja prigušim psovku kada me ostavi točno na rubu. Nasmije mi se dok ga pokušavam natjerati da se nastavi pomjerati, a on odmahuje svojom glavom. „Ne brini, Eva,“ kaže, naginjući se da okrzne svoje usne o moje. „Nisam završio za večeras.“ To me ne sprečava da se osjećam uzbuđeno u ovom momentu ili da zacvilim kad se izvuče. Ali kad me poljubi, zaboravim sve u vezi razočarenja, i otopim se uz njega kad posegne rukom oko mene i otkopča moj grudnjak. „Želim te golu ostatak dana,“ kaže mi na usne. „Sviđa mi se plan sve dok si i ti gol.“ Nježno se cereka dok se povlači nazad i potpuno skida moj grudnjak, bacajući ga u stranu kao da je smeće koje treba biti izbačeno. Ta prazna šupljina je polako počela da nestaje. Upravo sam se upisala Drexu na neodređeno i čini se kao da sam konačno donijela pravu odluku po prvi put u svom životu.


Elitna Skupina

Drex

31. poglavlje

„Pa, ja sam od onih koji je sretan što ste se vas dvoje pomirili,“ lijeno kaže Drake dok se vozi u svojim kolicima iza mene. „Dobro. Napravili smo to samo da tebi udovoljimo,“ kažem mu dok prevrćem očima. „Toliko sam shvatio,“ šali se dok me prati. Čim njegova kolica raščiste put, zatvaram vrata iza nas i okrećem se da se suočim sa grupom dečki koji su se već skupili u sobi za sastanke. „Kako stojimo sa federalcima i Benom?“ pitam ih. Sve oči se pomaknu sa mene na Drakea i Drake zareži na njih kao da je kakav pas ili neko sranje. „Znam da vi pizde niste ni razmišljali o tome da me izvučete iz sranja. To smeće me skoro paraliziralo. Želim osvetu više od bilo koga od vas. Nastavite tako buljit i vaša sljedeća tetovaža će napraviti Drexovu tratinčicu prvoklasnom.“ Axleove obrve se podižu dok mu se usne izvijaju i ja prikrivam osmijeh rukom. Nikad nisam mislio da ću smijati u vezi te proklete tetovaže. Seronja. „U redu,“ Rush je rekao, prebacujući se na poslovni režim. „Malo smo kopali i nismo našli nikakvu povezanost sa našim pomoćnicima i Benom, osim jednog izuzetka - tvoje cure. Očigledno je da nije ona,“ on kaže, dodajući na brzinu taj zadnji dio kad sam suzio oči na njega. „Na osnovu nivoa inteligencije potrebne da bi ostalo ovako daleko od mreže, definitivno sam suzio osumnjičene. Imamo puno jebenih idiota na platnoj listi koji ovo nisu mogli odraditi, pa--” „Nemojte nikoga eliminirati,“ Snake reži, buljeći naprijed u ništa dok pucketa svojim zglobovima. Svi se okreću da ga pogledaju dok mu se vilica čvrsto zateže. „Samo zato što igraju glupo, ne znači da to i jesu. Sarah je bila samo striptizeta prije nego je počela raditi u salonu. Bila je samo neko sa izvanrednim kompjuterskim vještinama sa strane, sjećate se? Manikirka preko dana, jebeni ubojica po noći. Zato nikoga ne izbacujte. Pogotovo ne nju.“ Vilica mu zaškripi, a moje obrve se spoje.


Elitna Skupina „Branio si je kada je sve ovo isplivalo,“ Rush mu govori. „Da. Onda sam shvatio koliko me je jebeno pravila glupim mjesecima. Ponašala se kao da sam ja onaj koji je uči kako se puca iz jebenog pištolja. Promašila je većinu meta kad smo otišli na poligon... Zaključak, provjeri je. Prodala je svog oca federalcima. Čuo sam cijeli razgovor. On želi osvetu. Ako je to uradila njemu, šta jebeno mislite da bi uradila nama?“ Ne spominjem činjenicu da je Sarah - ili AJ ili kako god - također pokrivala naše guzice pokazivala svoje lice na svim kamerama na aerodromu i odvlačila federalce iako mislim da je oni još uvijek nisu pronašli. „Trebao bi još malo istražiti Evu. Mogao ju je jebeno namučiti, ali umjesto toga, držao je hidriranu i nikada je nije fizički napao ni na koji način. Malo sumnjivo,“ Snake nastavlja, gledajući preko mene. Ja stežem šake i Drake se zakotrlja ispred mene, postavljajući sebe i svoja kolica kao da je amortizer koji ne možemo samo zaobići. „Shvaćam da si popizdio, Snake, ali pazi šta jebeno pričaš o Evi. I nemoj umanjivati sranje koje je upravo preživjela. Možemo joj vjerovati,“ kažem smireno, tiho sebe podsjećajući da je on sada jebeno najebo. Prekida pogled prije nego se odmakne od zida na koji je naslonjen odmahujući glavom. „Ne. Ne možemo jebeno nikome vjerovati.“ Izlazi vani, ostavljajući sve nas iza sebe dok odlazi iznerviran. „Sarah je stvarno sjebala njegovu glavu. Nekad je bio fin,“ Drake uzdahne, onda okreće svoja kolica da bi opet gledao u grupu. „Trebali bi pozvati Evu ovdje. On je jebeno briljantna i trebala bi vidjeti imena koja ste sastavili.“ Ja odmahujem glavom i on počinje da se svađa, kada Rush podiže list papira i pruža mi ga. Samo što to nema nikakve veze sa problemom u ruci. Moje grlo se steže kada vidim sliku zakačenu za list i polako sjedam. „Našao si je,“ tiho kažem. „Da. Herrin bi ubio za ovu informaciju. Tebi vjerujem. Šta želiš da napravim? Da joj se približim ili da je ostavim na miru?“ Pop bi je ubio ako bi je se ikada dočepao. „Ostavi je na miru. Samo hoću da znam da je sigurna,“ kažem teško izdišući. „Pa, provjerite detalje njenog života i uvjerite se da nije u nekakvom problemu, onda je ostavite na miru ako je sve u redu. Ali pričekajte dok ne posložimo svoja sranja i saznamo sa čime se borimo.“


Elitna Skupina On klima glavom, ali mogu da reći da on ne može čekati. Kada njegov pogled polako prijeđe preko slike, ukočim se. Neka sranja nikada nemaju smisla... Ali sada? Sada mislim da razumijem. „Možemo li se vratiti na federalce i Paklenu Braću koji nas žele mrtve? Ili ćemo nastaviti buljiti u neku djevojku? Tko je ona?“ „Nitko,“ svi u glas odgovaraju na Drakeovo pitanje. „Da,“ frkće. „Vi dečki ste stvarno suptilni. U redu. Kako god. Vratimo se na posao.“ Nakon četiri sata, došli smo do... niti jedne jebene stvari. Do trenutka kada napuštamo sobu za sastanke, iscrpljen sam i mrzovoljan. Snake se nije vratio, što znači da se negdje opija se ili jebe nekoga. Završiti će tako što će smjestiti više ljudi u bolnicu nego ja. Nije da oni koje on nalazi to ne zaslužuju, ali ipak. On je lak na obaraču i problem koji čeka da se desi. Sve zbog cure. Jedne jebene cure. U trenutku kad uđem u svoju sobu, podsjetim se zašto je Snake sjeban na sve načine. Eva se smije sa kreveta dok sklapa laptop, i gledam je kako sjeda nazad na jastuke. Njen osmijeh polako nestaje kad vidi moj izraz lica. „Želim li znati šta nije u redu?“ ona pita. „Ima li šanse da si ti tajanstveni ubojica u bijegu od šefa mafije?“ pitam je. Njene obrve se podižu, jer joj još nismo rekli za Sarah. Da... Nije lako razgovarati. I nije to načula onog dana kad je sve pakleno puklo. Srećom. „Jednom sam gledala Kuma, ali to je najbliže što sam se ikada približila mafiji. Nemam ni vještine ubojice.“ Jedini razlog zašto bi Sarah tu tajni krila od Snakea je zato što je radila nešto sumnjivo. Rekao sam Evi sranja za koja sam mislio da neću nikome reći. Možda je Snake bio u pravu... Možda je Sarah ta koju bi trebali više istražiti. „Zašto me pitaš nešto tako nasumično? Nemoj mi reći da sam već opet pod mikroskopom?“ Eva uzdiše, izvlačeći me iz misli. Kad podignem pogled i ugledam kako zabrinutost gužva njeno čelo, tjeram se na gladak osmijeh i namignem joj. „Jedina stvar ispod koje ćeš biti sam ja, dušo. Bez brige,“ opušteno govorim, krećući se prema krevetu.


Elitna Skupina Ona grize donju usnu dok ja klizim pored nje i opušteno prebacuje nogu preko mog kuka. „Ne večeras. Potrebna mi je minuta da se oporavim, pošto nismo prestali do ranog jutra.“ Zlobno se smješka kao da se poigrava sa mnom, ali jedva da mogu povjerovati da joj stvarno treba vrijeme da se oporavi. „Šta si radila?“ pitam je, pokazujući na laptop. Ukoči se i od toga momentalno podignem obrve. „Hoćeš li sumnjati u mene ako ti ne kažem?“ pita me. „Ne. Ali ovo funkcionira u oba pravca, Eva. Ti ne možeš biti sumnjičava u sve što ja kažem i pretpostavljati da ja sumnjam u tebe.“ Izdiše dok povlači laptop u krilo i opet ga uključuje. „U pravu si,“ nježno kaže. „Ali nemoj poludjeti kad ti pokažem šta radim.“ Moje oči se suze na nju, ali ona zuri u ekran dok se laptop opet ne uključi. Ja skrećem pogled na njega kad ona otvori tabelu na kojoj radi. „Jebemu,“ ja zastenjem, gledajući sve grafikone koje je napravila. „Pokušavam saznati šta federalci imaju sa izjednačavanjem. To me izluđuje, Drex. I u slučaju da si zaboravio, Ben i njegova ekipa su me razbjesnili. Voljela bi da budem ona koja će sklopiti sve kockice, a s obzirom da mi ti nisi dao da ti pomognem, radim ovo na svoju ruku. Nije za raspravu.“ Nedostaju mi dani kad bi se ona naježila kad ja podignem svoj glas umjesto što me gleda kao da me izaziva i pokušava da se jebeno prepire. Možda bi trebao provjeriti je li ukrala moja muda ili tako neko sranje. Neko kuca na vrata, prekidajući naš pogled, i ja odgovaram bez gledanja. „Otvoreno je.“ Čujem kako se vrata otvaraju, ali nastavljam da zurim u Evu, koja ne trepće u ovom trenutku. „Prekidam li igru tko će prvi trepnuti ili tako nešto?“ Rushov glas mi konačno okreće lice prema vratima. „Šta ima?“ On gleda Evu pa onda mene i drži fascikl. „Zaboravio sam ti ovo dati. Ovo je sve ono što je istražitelj kojeg si unajmio pronašao o njoj, u slučaju ako poželiš ubrzati.“ „O meni?“ Eva pita, od čega opet zarežim. „Ne, dušo, ne o tebi,“ gunđam. „Oprosti,“ mrmlja iza mene. „Prestajem odmah.“


Elitna Skupina Moje usne se izvijaju, ali Rush samo gleda zbunjen. „Fascikl?“ ispljunem. Raspizdi me dok mi je donosi i ja ga uzimam iz njegove ruke. Glasna grmljavina motora prenosi se i kroz otvorena vrata i ja spustim fascikl na stol. Nešto što je svako dijete naučilo je zvuk motora auta koje dolazi od njegovih roditelja. Ja poznajem zvuk Popovog motora, a on sada ne bi trebao biti ovdje. „Jebiga,“ gunđam u trenutku kada Rush istrčava da vidi šta se dešava, onda se okrenem prema Evi. „Ostani tu gdje si. Odmah se vraćam.“ Naginjući se preko, očešem usnama preko njenih, a ona prelazi rukom preko mog obraza dok mi uzdiše na usnama. Pošto ne znam šta Pop hoće, zatvaram vrata iza sebe i zaključavam ih, osiguravajući se da nitko ne može dodirnuti Evu. Na sreću samo sam paranoičan, ali ne sviđa mi se osjećaj u želucu. Baš kad siđem niz stepenice, stari i dvanaest njegovih momaka ulaze iz hangara. „Čemu dugujem ovu nenajavljenu posjetu?“ pitam, održavajući glas ravnomjernim. „Zadnji put kad sam provjerio, ovo je moje mjesto.“ U stvari je moje. Ali ne govorim to. On ide ravno prema meni, i sudeći po pogledu u njegovim očima, neće mi se svidjeti šta god ima da kaže. „Upravo se vraćam sa sastanka sa Bennyjem i njegovim glavnima,“ Pop mi govori, buljeći u mene kao da očekuje moju reakciju. Sledge nikad nije organizirao takav sastanak za mene. Mi smo na različitim kolosijecima. Izgleda da je Pop to napravio i objavljuje to svoje prikriveno sranje da svi čuju. „Bez mene,“ jasno izjavljujem. „Tvog potpredsjednika.“ To nije pitanje. To izjavljujem kao jasno nepoštovanje njegovog priznanja. Nekoliko naših dečki se nakostriješilo. Bilo da su odani Popu ili ne, nikad ne ideš na sastanak u drugi klub bez potpredsjednika, pogotovo ako to uključuje njegovu curu. To je bilo na meni da se bavim tim u svakom slučaju. Ne na njemu. „To je moj klub,“ Pop urla, privlačeći poglede svih u sobi. „Možda si zaboravio,“ govori, vraćajući pogled na mene. „Možda sam ti dao previše slobode sa mnom dijeleći klub da bi se proširili. Možda


Elitna Skupina postaješ prevelik u svojoj glavi da se sjetiš koje je tvoje mjesto. Usprkos tome, moja odluka je važna. Ne tvoj ego.“ Hladnoća ma obavija i na mojim usnama se pojavljuje zlobni cerek. „Tako ćeš ovo odigrati, Pop? Jako dobro. Šta je ovaj sastanak iznio na stol? Hoće li Benny izdati svoga sina? Imaju li Paklena Braća građanski rat? Šta to nama donosi? Ja sam iskreno radoznao što je rečeno.“ Oči od Popa poprimaju ljutite proreze kada napravi još jedan korak bliže, ali ja ne ustuknem. Znam šta će reći i nastati će kaos. Vrijeme je da saznam koji dečki su na mojoj strani.


Elitna Skupina

Eva

32. POGLAVLJE

Ne mogu se oduprijeti, otključavam i otvaram vrata, izlazeći na čeličnu platformu ispred stepenica i gledam dolje obračun dok Herrin i Drex stoje prsa uz prsa. Drex izgleda jezivo smireno, dok Herrin djeluje ubitačno. Ovo ne može biti dobro. Tišina je skoro zaglušujuća jer je soba ispod puna muškaraca koji zure u oca i sina. Nešto mi govori da ovo nije tipična obiteljska rasprava. Rush pogleda gore, uhvati moje špijuniranje i suzi svoje oči na mene. Ne mičem se. Muka mi je od toga da budem u mraku i da me tetoše kao da sam previše krhka. Izabrala sam Drexa. Izabrala sam ovo. Vrijeme je da dokažem da mogu podnijeti šta god da mi ovaj svijet ponudi. „Benny želi formirati savez,“ Herrin konačno izgovara kroz stisnute zube. „Veliki dio njegovih ljudi se pridružio pobuni njegovog sina. Nije bio svjestan toga dok broj njegovih dečki nije počeo nestajati nakon što si ti počeo objavljivati rat bez moje suglasnosti. Savez je pametna stvar sa naše strane, s obzirom da Ben želi ono što mi imamo - naše poslovne tajne.“ Drexove poslovne tajne. Ne Herrinove. Nešto mi govori da čak ni Herrin ne zna kako Drex i momci prave sumnjive aute. Drex prekriži ruke preko prsa. „To je sve što je ovaj sastanak izrodio? Nema uvjeta? Nema obećanja koje ne bi trebao dati?“ Drex ga pita bez emocija. Herrin nastavlja da zuri. „Jezik, dečko. Ne tjeraj me da ga odsiječem.“ Nevidljivi osmijeh se pojavljuje na Drexovim usnama nakon što čuje očevu prijetnju. To je jezivi osmijeh. Nije ugodan. Rushove oči opet susreću moje i on me nečujno preklinje da se maknem sa linije vidika. Skoro da ga mogu čuti kako vrišti da će to sranje postati gore. Ali ja ostajem na mjestu, gledajući, slušajući, čekajući... „Imali smo ubojicu ovdje kojeg ti nisi bio svjestan. Očigledno je da ne vjerujem tvojoj procjeni onoliko koliko sam prije,“ kaže Herrin, zbunjujući me. Drexov slabi, jezivi osmijeh postaje mračan i određen.


Elitna Skupina „Moja procjena je u pitanju? Ja ću surađivati. Što se tiče Sarah, ja nisam zabrinut za nju. Mogla je ubiti bilo koga u našoj ekipi bilo kada. Ali--” „Naravno da nisi zabrinut,“ Herrin kaže, ali sam ja još uvijek zaglavila na stvari o Sarah. Ubojica? Jebeni ubojica? Nema šanse. Sarah je suviše slatka da bi bila ubojica. „Kako god da se zove, ona je sada neprijatelj za Smrtonosne Dilere. Ona zna previše, pošto tvoji dečki ne zatvaraju svoje rupe u blizini svojih žena.“ On zareži u Snakeovom pravcu, ali Snake izgleda kao kameni kip bez imalo emocija. Nikad ga nisam vidjela hladnog kao Drexa do skoro... Sad ima smisla... Iako sam i dalje jebeno zbunjena. Snake nije sav svoj, Sarah je nestala, a Drex meni postavlja pitanja o tajanstvenom ubojici... Jebeno slijepa. „Stvarno hoćeš objaviti rat ubojici koja ima reputaciju da stavi metak u svakoga tko krene za njom? Do nedavno, mislili smo da je AJ mitski čovjek. Sada hoćeš za osobom koja bi te vjerojatno ubila bez problema sa daljine od stotinjak metara? Nije pametno, Pop. Nije uopće pametno.“ Herrin hvata Drexa za majicu, ali Drex odmiče njegovu ruku i gura ga u grudi. Sledge uletava između njih dvojice i stavlja ruku na grudi svakog od njih da ih razdvoji. „Ovo je posljednji put da me ne poštuješ,“ Herrin urla. „Nisi više potpredsjednik.“ „To mora na glasanje, Pop. Ili si to zaboravio?“ Drex pita smirenim tonom dok Sledge polako odstupa. „Čini za da zaboravljaš da ovo nije diktatura. Izgleda da zaboravljaš da ovo nije tvoj klub. To je naš jebeni klub. Zove se Smrtonosni Dileri. Ne Herrinova brigada kučki.“ Smijuljenje je prigušeno i nakašljavanja prate tiha cerekanja dok svi pokušavaju da se priberu. Herrin definitivno izgleda spremno da ubije vlastitog sina. Polako nabacuje svoju masku, postajući hladan kao Drex kao da imaju ledena odjela u rukama kad im zatrebaju. „Pokupi kuju po koju smo došli. Postala je prepreka,“ Herrin govori nekome iza sebe. „Ne mogu dočekati da stavim metak u nju zbog svih jebenih problema koje mi je napravila.“ Oči me odmah pronađu i teško gutam knedlu u grlu. Drex se ne trza, što me stvarno plaši. „Ako itko dotakne moju curu, potruditi ću se da saznate kakav je osjećaj udaviti se u kiselini. To je moja omiljena metoda, slučajno ako je netko


Elitna Skupina zaboravio,“ bezbrižno kaže Drex, primjećujući nekoliko neodlučnih pogleda između ljudi. Naslanjam se na zid, ali ih i dalje mogu vidjeti kako prelaze pogledima preko oca na sina i me znaju koga da poslušaju. „Rekao sam da je jebeno pokupite,“ Herrin ispljune, ne skidajući pogled sa Drexa. Drex se zlobno nasmije prije nego kvrcne vratom u stranu. „Nitko ovdje nije toliko glup, Pop. Ona ima moje ime na sebi. Ona je moja. Oni to znaju. Stvarno misliš da je itko od njih toliko suicidalan da uđe u moje skladište i zajebava se sa mojom curom?“ Herrinova hladna fasada polako blijedi dok bijes sve više i više raste, pretvarajući njegovo lice u jezivu nijansu crvene u sekundi. „Bennyjev savez ovisi od toga da ta cura pronađe hladan grob. Ona je jebena prijateljica njegovog sina. Ovo nije tvoje skladište. Moje je. Sve je moje, Drex. Uključujući i nju. Dao sam je tebi na zajam. Možda ću vidjeti zbog čega tolika buka oko nje.“ Otkucaji srca mi lupaju u ušima kad Drexove ruke iz položaja na grudima odjednom drže dva pištolja - jedan usmjeren u Herrina, a drugi uperen u onog koga nazivaju Hershel - u djeliću sekunde. Herrinove oči postaju širom otvorene i Hershel stavi ruku na svoj pištolj, ne riskirajući da ga izvuče. Pištolji se izvlače na sve strane, ali čini se da nitko nije siguran u koga da usmjeri jer su lojalnost i vjernost iskrivljeni. Osim kod Drexovih prijatelja. Oni drže pištolje na Herrinu i Hershelu. „Znači došlo je do ovoga?“ Herrin reži. „Zbog jedne pičke? Izgleda da imam više sličnosti sa Bennyjem nego sam mislio. Ta cura nije ništa drugo nego otrovni otpad.“ „Ne radi se samo o njoj, Pop,“ hladno kaže Drex. „Skoro sam poginuo zato što ti sebe stavljaš na prvo mjesto. Ovaj klub nije tvoj prioritet godinama. A što se tiče toga da tebe nije prokleto briga za nikoga osim tebe samog, pa, mislim da sam se konačno probudio i vidio istinu zašto je Kara godinama u bijegu. Sada hoćeš da uzmeš moju curu kao da imaš pravo na to? Misliš da bi bilo koji drugi tip ovdje to dozvolio?“ „Skidaj to. Ne zaslužuješ nositi naše boje,“ Herrin ispljune. „Ne želim da ih nosiš kad ti prosviraju glavu točno ispred tvoje kurve.“ Drex se neprimjetno ukoči kada Herrin pogleda gore u mene, dajući Drexu do znanja da sam gore i da promatram ovaj horor. Onda vrati


Elitna Skupina pogled na Drexa i zakorači ispred pištolja sve dok mu cijev nije pritisnuta na čelo. „Pucaj. Započni rat. Samo naprijed, Drex. Pucaj više,“ Herrin ga izaziva. Drexovi prsti oklijevaju na okidaču, a ja prestajem disati. Prilično sam sigurna da nisam jedina koja zadržava dah. Ruka koja drži pištolj na Hershelovoj glavi se brzo pomiče i kvrckajući zvuk metala o lubanju odzvanja dok Herrinova glava pada u stranu. Drex je upravo udario svog oca pištoljem dovoljno jako ga onesvijesti. Kada Herrin padne na pod nepomično, svi gledaju u svakoga, ali nitko ne priča niti se pomiče. „Ako ste sa njim, predlažem da odmah odete. U suprotnom, mogu samo početi jebeno pucati u svakoga za koga mislim da se slaže sa njim,“ kaže Drex tiho režući. Uzima svoj prsluk Smrtonosnih Dilera i baca ga ispred njega, a ja gledam kako svi nastavljaju samo da bulje. „I to nosi sa sobom. Ako biti Smrtonosni Diler znači biti onaj kojem će diktirati lažljivac i kukavica, ja izlazim. I nosim svoj posao sa sobom. Sretno sa otkrivanjem naših tajni i to kako naša sranja funkcioniraju. A što se tiče ovog skladišta? Provjeri jebeno ime na papiru. Vlasništvo je Drex Caine. A sad odjebi ako si Smrtonosni Diler. Nisi dobrodošao.“ Miče svoje pištolje, ali Dash i ostali i dalje drže usmjerene pištolje na Hershelu i nekoliko tipova pored njega. Snake je jedini koji ne drži pištolj. On izgleda kao da ga je najmanje briga šta se trenutno dešava. Hershel se saginje i podiže prsluk koji je Drex upravo bacio dolje, a drugi tip pomaže da podignu Herrina na noge, iako je samo mrtvi teret. „On će te ubiti zbog ovoga,“ Hershel reži. „Može pokušati,“ reče Rush, trapavo povlačeći svoj prsluk dok drži usmjeren pištolj prema Hershelu. Jednom rukom, baca prsluk pod tipove noge. Kao neki valovi, većina drugih započinje istu stvar, skidajući prsluke i bacajući ih pod noge onesviještenog čovjeka. Prsluci Smrtonosni Dileri u trenutku postaju od svetih bogohulnih, a ja u čudu gledam kako svi u skladištu biraju stranu. Samo dvanaest tipova se pomiče na stranu Hershela i Herrina. Ostali stoje okolo u majicama. „Šta je sa tobom?“ Hershel pita, zureći u Sledgea koji djeluje kao da se izgubio u mislima.


Elitna Skupina „Muka mi je od Herrina od dana kad je udario vlastitu kćer.“ Sledge bijesno govori, bacajući vlastiti prsluk na gomilu. „Samo nikad nisam imao gdje biti. Izgleda kao da su se sranja promijenila.“ Hershel izgleda kao da bi više volio pucati na svakoga tko na sebi nema neki logo SD, ali je zaglavljen pridržavanjem onesviještenog seronje. „Ovo je teritorij Smrtonosnih Dilera. Ne možete biti--” „Dođi po nas, Hershel,“ Rush kaže hladnokrvno od čega su mi se naježile dlačice na koži. „Izazivam te. Dođi po nas i natjeraj nas da odemo ako imaš muda. Prokleto dobro znaš da me ne želiš kada sam razuzdan i kad ne bude Herrina, neće biti onog tko će me zadržati da te ne napunim mecima na mjesta od kojih se ne umire prije nego što konačno ispraznim šaržer točno u tvoje oči. Halo je naš. Ne vaš.“ Od slika u glavi mi se uzburkao stomak, ali ostajem smrznuta na mjestu. Drex gleda u mlitavo tijelo svog oca i malu kapljicu krvi koja curi sa strane gdje ga je udario. Nema nikakvog izraza kajanja. Ako išta, on izgleda kao da je ponosan. „Ako ostanete, ne možete imati nikakav kontakt sa Smrtonosnim Dilerima,“ Drex izjavljuje bez da gleda u ikoga. „Ako to napravite, izbaciti ću vas na dupe. Halo je naš, kao što je Rush rekao. Ni jedan Smrtonosni Diler ne može zakoračiti u njega. Ostanite u Culvanu ili imajte posla sa mnom. Svi znamo kako ja radim.“ Nekoliko osmijeha se čulo kao da je Drex ispričao vic. Ja još uvijek pokušavam sve shvatiti. Hershel se ne smije. Ni tipovi koji su još uvijek u prslucima Smrtonosnih Dilera. Hershel odlučuje prestati zuriti u Drexa kao da ga može zastrašiti i okreće se da pomogne da se iznese Herrin. Ja konačno duboko udahnem dok mi se cijelo tijelo počinje tresti. Sve dok ne čujem zvuk urlanja motora koji izlaze iz garaže, moje noge me izdaju i ja tonem na platformu. Drex se zakleo da će me držati sigurnom. Da održi svoj obećanje, upravo je napustio jednu stvar koja mu je značila sve na svijetu- njegov klub. Odrekao se vlastitog oca. Spasio je mene. Da sam bila prepuštena sebi, sada bi bila mrtva. „Uvjeri se da nisu ostavili motor od starog pozadi,“ Drex nekom govori. „Ako jesu, zapali ga.“ Krikovi, zvižduci i slavljenički zvukovi svih vrsta odjekivali su dok su ljudi odlazili kao da smrt nije upravo gledala u njih. Drex je upravo riskirao svoj vlastiti život, a nije čak ni znao koliko ljudi bi mu čuvalo leđa.


Elitna Skupina „Znači, radimo novi klub?“ neko ukliže kao kad pivo počne da kliziti niz grlo. Drex mi je okrenut leđima i gledam ga kako priča sa Snakeom toliko tiho da ne čujem. „Jebeno da, jesmo,“ kaže Dash sa osmijehom. Još slavljeničkih zvukova se razlomi, ali ja jedva primjećujem. Moje oči su fiksirane na Drexova leđa sve dok ne spazim poznato lice kako se vrti u električnim invalidskim kolicima sa jednom zagipsanom nogom koju isteže. Druga zagipsana noga je normalno povijena i odmara na mjestu gdje treba i biti. Drhtavim nogama, polako krećem prema dnu stepeništa taman kad se Drake pojavi ispred njih podignute obrve. „Pa, nikad nisam pomislio da ću dočekati dan da će Drex Caine voljeti curu. Očito se pakao upravo zaledio i vrag je dobio krzneni kaput.“ „Ne mogu vjerovati da se to upravo dogodilo,“ tiho govorim, ignorirajući dio o njegovim pretpostavkama da me Drex voli. Polako sjedam na donju stepenicu dok se Drake igra mojom kosom kao da sam njegova mala sestra. „Nije to toliko iznenađujuće,“ kaže i slegne ramenima. „Organizirani kriminal ima formulu. Napraviš sumnjiv posao sa dobrom zaradom, onda opereš pare koristeći legalan posao. Obično pronađeš nešto što te potpuno veže i zavoliš to. Neki imaju lance kockarnica, neki pokeraške večeri, a neki voze motore sa prilično malo odgovarajućih prsluka. Jedna stvar koja im je svima zajednička: svi sve žele mrtve. Kraj. Ja samo hoću tetovirati ljude. Kako sam se jebeno uvukao u ovo, ne znam.“ Na pola se smijem, a na pola stenjem dok trljam lice rukama. „Hoćeš li ti biti član novog kluba?“ šalim se, pokušavajući da me gravitacija situacije prokleto ne utopi. „Nikad,“ Drake se naruga. „Volim da mi garderoba bude originalnija,“ on dodaje, tjerajući me da se lagano nasmijem, iako osjećam teret svijeta na mojim ramenima. Uzaludno je reći da je sve ovo moja greška, jer nije, ali iz nekog razloga, čini se da nikad ne bi došlo do ovog nivoa bez mog prisustva. „Ne brini, Eva. Jedna stvar je sigurna... Više ljudi se boji Drexa nego Herrina. Neće ovo dobro proći, ali nitko nije toliko glup da započne borbu sa sinom, kad svi znaju da je otac kukavica.“


Elitna Skupina Opet pogledam u njega, ali prije nego progovorim, sjenka pada preko mene, tjerajući me da okrenem glavu i vidim kako Drex bulji u mene tim mirnim izrazom lica koji tako lako nosi. „Jesi dobro?“ nježno ga pitam. On polako klima glavom, proučavajući me, ali ne govori. Ja stojim i gledam ga, ali on samo kao da me odmjerava, kao da čeka neku vrstu reakcije. Primaknem se bliže i spuštam ruku na njegov obraz, a njegove oči se zatvaraju kada se nasloni na dodir i povlači me bliže, vukući me za struk dok nisam na njemu. „Idemo gore,“ kaže prije nego pogleda preko svog ramena. „Oči na kamere večeras,“ kaže nekom drugom. „Uši na žici,“ dodaje. Ja nemam pojma šta to posljednje znači, ali ne postavljam pitanja. Umjesto toga, okrećem se i trčim uz stepenice dok Drex hvata po dvije u isto vrijeme iza mene. U trenutku kad smo u sobi, okrenem se da ga pogledam, ali njegove usne padaju na moje i gutaju sve što sam imala namjeru reći kad me povuče na sebe i upija me kao da nešto traži. Neko zalupa na vrata i Drex prekida poljubac prije nego se okrene i gleda preko ramena. „Da?“ „Napustili su granice grada. Izgleda da se vraćaju u drugo skladište u Culvanu. Mislio sam da bi volio znati,“ Rush viče kroz vrata. „Hvala,“ kaže Drex prije nego se okreće nazad prema meni, prelazeći palcem preko moje brade. „Sranja će postati stvarna, dušo. Još uvijek si sigurna da je ovo mjesto gdje želiš biti?“ pita me. Vidim strah u njegovim očima, te ga ne puštam da dugo čeka odgovor. „Ne idem nigdje. Ali imam pitanja u vezi svega toga.“ Gura ruku u moju kosu, povlačeći je da mi nakrivi glavu prije nego se sagne i povuče moju donju usnu između svojih zubi. Sisa je i zadirkuje svojim jezikom prije nego je pusti i ja zadrhtim uz njega dok se pritišćem prednjim djelom, držeći vrat izvijen unazad kako bi nastavila da ga promatram. „Pitaj me kasnije. Sada te želim golu.“


Elitna Skupina

Drex

33. POGLAVLJE

Eva je ispružena preko mene kada se podnevne zrake sunca usmjere na nas. Vjerojatno bi se trebao ustati iz kreveta i sići dolje, ali jedva da sam spavao i mozak mi ponavlja prošlu noć kao da je sve bio san. Pop nas neće samo tako pustiti da odemo i potvrdimo svoj teritorij. On je kukavica, ali nešto poput ovog će izazvati uzbunu unutar njegove vlastite grupe. Nastati će pakao. Moje ruke nastavljaju lutati uz Evina leđa i prisjećam se kako sam ja bio njena zadnja briga sinoć. Prva stvar koju je učinila me pitala jesam li ja u redu. Moj otac je došao ubiti nju, a ona je pitala jesam li ja u redu. „Znači Sarah je stvarno ubojica? Stvarno ne mogu vjerovati,“ kaže uzdišući, vraćajući me nazad u razgovor koji smo imali dok njene usne okrznu moja prsa. „Istina je.“ „I Herrin misli da je ona još jedan doušnik FBI-u? Šta ti misliš?“ Pogleda u mene i ja pogledam prema dolje dok je privlačim bliže. Zabacuje nogu preko mog struka, a ja pustim ruku da klizni do njenog golog bedra. „Mislim da je moguće. Izdala vlastitog oca. Ali ona zna više od federalaca, pa... jebemu. Ne znam.“ Odmahuje glavom. „Sarah to ne bi učinila tvojim dečkima. Ona voli Snakea. Voli klub. Možda je skrivala svoju prošlost, ali ona nije takva. To nije bila ona. Molim te nemoj je povrijediti.“ I taj jebeni pogled u njenim očima je razlog što sam još uvijek u ovoj sobi. Ona ima toliko povjerenja, toliko svega... „Nisi shvatila da ni tvoj otac nije bio baš dobar tip,“ podsjećam je. Namršti se. „Još uvijek ne vjerujem da je on ukrao od tebe. Moj otac je doslovno mogao hakirati bilo šta. Odabrao je biti dobar. Ukrasti od tebe bi bilo nepromišljeno i ne baš tako pametno, kad bi mogao lako ukrasti sa mnogobrojnih drugih velikih računa gdje su ljudi bili bogati i nisu znali za ubijanje.“ Podrugljivo frknem. „Ako je imao toliko računa, zašto ste se onda vi borili financijski?“


Elitna Skupina „Nije imao dovoljno računa da zadrži stvari kako treba nakon nesreće. Bolnički računi su bili nečuveni. Naše osiguranje očajno. I onda sahrana moje sestre... Ništa nije bilo jeftino. To nas je boljelo i ima smisla što je došao raditi za tebe. Novac ispod stola, dodatna lova za nezakonite račune... Mogu ga zamisliti kako postaje očajan, ali se ne toliko očajan da krade.“ Izdahnula je, ali se ne raspravljam sa njom. Eva ne vidi najgore u ljudima onako kako ja vidim. Jedina osoba u kojoj to ne vidim je ona. „A tvoja sestra?“ pita me podižući pogled. „Nisam znala da je imaš:“ Ja sliježem ramenima i opet spustim pogled. „Ona je mlađa od mene sedam godina - sada ima dvadeset jednu. Otišla je nakon što je optužila Popa da je ubio njenu majku. Zatim je otišla tako daleko da ga je optužila da je ubio i moju. Imala je petnaest, a ja dvadeset dvije i tada sam vjerovao u sve što mi je Pop rekao. Sam me je podigao i cijeli klub mi je pričao kakva je narkomanka bila moja majka. Kara me nije željela slušati kad sam je pokušao spriječiti da bude izbačena iz bande. Pop nije imao toleranciju za ljude koji potiču sranja i optuživanje njega za tako nešto? Nešto tako veliko? To je bila izdaja.“ Ona nastavlja zuriti u mene zbunjenim pogledom. Kako objasniti život poput mog curi koja je odrasla kao Eva? „Rush je spomenuo nešto o tome zašto je mrzio Herrina zbog nečega što je napravio nekoj curi. Tvojoj sestri?“ Da... Sranje sa Rushom mi ima sve više i više smisla. Ne bi to shvatio prije nego je Eva došla. Očito da te cure naprave jebeno ludim. „Da. Mislim da je Rush bio bliži sa njom nego što sam mislio. Ima smisla zašto me mrzio, jer sve do skoro, on nije imao pojma šta sam ja sve napravio za svoju sestru da joj spasim život.“ Eva raširi oči. „Herrin ju je želio ubiti jer ga je optužila da je ubio njenu majku? Je li on ubio njenu majku?“ Slegnem ramenima. „Ne znam. Nitko nikada neće. Ono što ju je zamalo ubilo - što ga je natjeralo da joj zada izuzetan udarac - je činjenica da je otišla murjacima sa dokazima. Pop je priveden i ispitan i cijeli klub je dugo bio pod istragom. Dobro se zakuhalo. On je imao alibi. On uvijek ima alibi. U svakom trenutku, osamdeset ljudi će slagati i reći da je bio sa njima. Tako da Kara nikada nije imala šansu. Kad su ga oslobodili, ona se skrivala u motelu u gradu, čekajući na život ili smrt. Ja sam je pronašao,


Elitna Skupina dao novce i gurnuo je u auto koji sam platio kešom. Dao sam joj jednokratni telefon i rekao da me zove samo ako je hitno, te joj dao četrdeset osam tisuća - sav novac koji sam u tom trenutku imao u kešu.“ „Imala je samo petnaest,“ Eva je tužno rekla. „Šta je napravila?“ „Nazvala me je jednom da javi da je našla mjesto gdje će se smjestiti i iskoristila lažnu osobnu da prođe kao osamnaestogodišnjakinja. Rekla mi je da joj nedostajem i da želi da budem tamo sa njom.“ Zastenjem, osjećajući krivnju u trbuhu. „Nije rekla da je bila uplašena; rekla je da joj nedostajem. Ali iskreno, sad znam da je bila uplašena. Bila je jebeno dijete, iako ovdje sazrijevaš prilično brzo. Trebao sam tada napraviti nešto u vezi sa Popom, ali bio sam istreniran, Eva. Nikad ne ideš protiv Popa. To je smrtna kazna i mi to svi znamo. Policija? Odlazak policiji je obilježio moju sestru kao metu svakome tko je nosio naš prsluk. Napravio sam ono što sam morao da je osiguram, ali sam trebao otići sa njom.“ Ljubi mi prsa kao da me tješi što sam bio tako usran brat i poslušan sin. „Rush je izvukao sve informacije o njoj. Dao sam mu njenu zadnju lokaciju. Pronašao sam je preko telefona koji je onda koristila, ali nikad nisam pogledao gdje je. Ona je još tamo, Eva. Vjerojatno još uvijek čeka na mene. Konobarica u restoranu, ima svoju kućicu i čak još uvijek ima isti polovni auto koji sam joj ja kupio prije šest godina.“ Prijelazi svojim usnama prema gore, polako se penjući na moje tijelo dok me ljubi po vratu. Ne želim više razgovarati o tome i koliko god želim ostati ovdje gore i sakriti se od svijeta, ima sranja koja treba završiti. „Hajde. Vrijeme je da te naučim kako pucati iz pištolja,“ kažem, tjerajući je da se bori sa vlastitim dahom. „Molim? Zašto?“ pita, pomalo paničareći dok se izvlačim ispod nje. „Prvo ćemo se otuširati,“ kažem, namigujući joj dok idem prema kupaonici, osjećajući njene oči na sebi. „Odgovara mi tuširanje,“ kaže, te se okrećem i uhvatim njene oči koje me upijaju. Da, zadržat ćemo se malo pod tušem.


Elitna Skupina

Eva

34. POGLAVLJE

Drex drži moje kukove dok pucam i pucam i pucam iz pištolja koji mi vibrira u rukama. Ne mogu se ni približiti pogađanju proklete mete. Kad spustim pištolj, Drex izvlači čepiće iz mojih uši, čujem njegovo tiho smijuljenje. „Grozna si u ovome,“ kaže dok uzima pištolj i spušta ga na zidić ispred nas. Imaju svoj vlastiti poligon za pucanje u podrumu. Bar nitko drugi nije ovdje dolje da vidi koliko sam očajna u tome da budem opaka. „Nadajmo se samo da mi nikada neće trebati pištolj,“ gunđam. Iznenađujuće, on mi se smiješi dok se naslanja kukom u stranu. „Nadajmo se da nikada neću stajati pored toga koga moraš upucati,“ zeza me. Nikad nisam mislila da ću takvu izjavu smatrati šalom. „Probaj opet i ovaj put nišani metu,“ kaže, zadržavajući osmijeh kad prevrnem očima. Stavljam čepiće nazad dok Drex mijenja prazni šaržer ili spremnik... ili kako god se zove... sa novim. Dolje smo već sat vremena i samo jednom sam pogodila prokletu metu. Možda bi trebao pritisnuti ta mali gumbić i malo približiti metu. Duboko uzdahnuvši, ignoriram zabavni, podrugljivi izgled na njegov licu i uzimam opet pištolj dok se pomiče iza mene. Ipak prije nego mogu opaliti iz pištolja moj dah zastaje u grlu jer Drex povlači rub moje suknje prema gore, povlačeći ga iznad mog struka. „Što to radiš?“ pitam, ali sve što kaže je mrmljanje zbog čepića u ušima koji sprečavaju buku. Držim pištolj jednom rukom i izvlačim jedan čepić, drhteći kada mu ruka klizne naprijed preko mojih jako tankih gaćica. „Što to radiš?“ opet pitam. „Zbunjujem te,“ odgovara prije nego vreli poljubac pronađe moj vrat. Refleksno, nagnem glavu u stranu, dajući mu bolji kut. „Kreni i pokušaj pogoditi metu.“


Elitna Skupina „Ne mogu pogoditi metu kad sam fokusirana. Kako će mi ometanje pomoći?“ pitam ga, pokušavajući ne vrištati mu ruka klizne u čipkaste gaćice. „Nosiš jebenu suknju, držeći moj omiljeni pištolj i nosiš tu jebenu majicu od koje se vidi moje ime. Nevjerojatno je da sam izdržao ovoliko da te ne dodirnem. Što si jebeno mislila da će se dogoditi kad siđemo ovdje?“ pita uranjajući prst u mene i tjerajući me da zaboravim da držim prokleti pištolj. Napunjen pištolj. „Jebote, mokra si,“ reži u moje uho. Pištolj mi ispada iz ruke i tresne o pod dok mi glava pada na njegova prsa. Uhvatim ga za podlaktice, trebajući nešto za što ću se držati dok nastavlja pomicati prst u meni. Kad izvadi prst, negodujem cvileći, ali oštri trzaj mojih gaćica šalje zvuk cijepanja materijala i moj jecaj zamire na mom jeziku. Taman kad me presavije preko malog zidića ispred, vrata udare i odzvone, dajući nam do znanja da više nismo sami. Drex je još uvijek iza mene, ali mi ne dozvoljava da se ispravim. Metalni zidići stvaraju mali osobni prostor za svaki odjeljak za pucanje. Ima ih bar deset i mi čujemo kako dva para stopa ide u drugom smjeru. Drexove usne nalaze moj vrat, prigušim jecaj kada zavuče ruku između nas da otkopča svoje traperice. Razgovor sa drugog kraja je samo daleka buka za moje uši kad se Drex namjesti i počne nabijati u mene. Kad prvi pucanj odzvoni, ja poskočim, ali se Drex sve vrijeme zabija dok mi istovremeno drži ruku na ustima, a drugom pridržava moj desni kuk. Uspostavlja tempo, hvatam zidić ispred, sprečavajući da se ne zakucam u njega dok njegovi prodori postaju jači. Ruka mu pada sa mojih usta i klizi niz tijelo dok me hvata za drugi kuk, učvršćujući me za sebe. „Diraj se, Eva. Dopusti mi da te gledam,“ kaže na moje uho, tjerajući me da zadrhtim dok se iznova nabija. Pogledam preko da vidim naš odraz u metalnom zidu na našoj strani. Drex zuri u njega, čekajući da se pokorim. Odraz nije jasan kao ogledalo, ali je prokleto blizu, čak i sa svim otiscima prstiju umrljanim na njemu. Dok me drži sa obje ruke, uspijevam pustiti zid i krenem dolje gdje on želi sve dok ne započnem kruženje po tom snopu živaca. Drex proizvodi neki grleni zvuk i dalje me gledajući, ali intenzitet njegovog kontakta očima je prevelik, pa puštam da mi glava padne dok se trudim da se ne dovedem do orgazma suviše brzo.


Elitna Skupina On se izvlači i gura nazad, zakačena sam za zidić jednom rukom, dok druga nastavlja da radi za Drexa i mene. Njegovi prodori postaju jači, zahtjevniji i zajedno sa onim što ja radim postaju previše da bi se i dalje borila. Kada uzviknem njegovo ime, između pucnja me povlači i grize moje rame dok se i dalje zabija u mene. Cijelo tijelo se trese od senzacija koja su ostala iza mene. Zatezanje i kontrakcija mišića pomalo luduju u meni i Drexovi zubi popuštaju dok ljubi mjesto koje je upravo ugrizao. Pucnji su glasni bez čepića u jednom uhu, ali sam ja previše zaokupljena sa tim da se ne srušim da bi brinula o tome. Skoro se nadurim kad se Drex izvuče iz mene, ali umjesto toga samo spustim suknju prema dolje dok se on saginje i uzima moje potrgane gaćice sa poda i gura ih u džep traperica prije nego se zakopča i namigne mi. Uzima napunjeni, zaboravljeni pištolj s poda i zakoči ga prije nego ga zakači iza leđa u traperice. „Ajde da se popnemo i vidimo šta su dečki saznali o Popu ili ovom drugom kaosu nakon što se očistiš.“ „Dozvolit ćeš mi da slušam?“ pitam iznenađeno. „Sad si previše duboko u ovome. Nema se što izgubiti,“ kaže prije nego okrzne usnama moje. „To jest, nema se što izgubiti osim tebe. Možda ću ti čak dopustiti da ostaneš u krugu u slučaju da bude rečeno nešto što će ti spasiti život.“ Izgleda iskreno zabrinut, nagnem se naprijed, obavijam ruke oko njegovog vrata. „Ne brini. Ako se išta dogodi, štitit ću ja tebe,“ ozbiljno mu kažem. Njegov osmijeh se oslobađa i ja se njemu osmjehnem, osjećajući kao da sam postigla malo čudo. „Samo me nemoj upucati,“ kaže, cerekajući se prije nego me uhvati za ruku i povuče prema vratima. Stvarno mi treba malo tuširanja. Dva para očiju se okrene prema nama kada Dash i Rush izađu iz odjeljaka, zbunjeni, ali onda Rush prevrne očima i nastavlja pucanje u mete. Ja se samo nasmijem dok izlazim sa Drexom iz podruma, idem prema vratima sa luđačkom bravom za koja pretpostavljam da vode do skrivenih auta. Svijet je možda protiv nas, ali Drex Caine mi stvarno vjeruje. I ja vjerujem njemu... cijelim svojim životom.


Elitna Skupina

Drex

35. POGLAVLJE

„Federalci još uvijek miruju,“ kaže Snake, brišući dio teorija na bijeloj tabli. „Čak i da je Sarah- AJ- krtica, zašto im nije rekla sve? Ona je jebeno sve znala.“ Čeljust se zategla, ali pokušava se ponašati kao da spomen njenog imena nije kiselina na njegovom jeziku. „Sarah nije krtica,“ Eva čvrsto izjavljuje, podsjećajući svakog muškarca u sobi da je ona na mojoj strani. Da, definitivno prva. Sledgeve usne se trzaju, Rush je iznerviran što je ona ovdje, a Snake joj ne pridodaje nimalo pažnje, praveći se kao da upravo nije progovorila. „Hajdemo prestati s ovim razgovorom s obzirom da nigdje ne vodi,“ Alex kaže naginjući se naprijed i oslanjajući laktove na stol. „Dečki žele znati koji je naš cilj. Danas smo imali još nekoliko pojavljivanja nakon bacanja prsluka pod Herrinove noge. Dovezli su se ovamo i pitali mogu li nam se pridružiti? Kakav je plan, Drex?“ Zašto bi ja morao imati plan? „Moja greška. Ponio me trenutak i rekao sam da osnivamo novi klub,“ bez pardona priznaje Dash. „Ja nemam nikakve planove. Ja sam izašao. Ne Smrtonosni Dileri,“ kažem im. „To smo shvatili,“ Axle gunđa. „Nemam problema sa time. Samo trebamo znati da li osnivamo novi klub ili bi trebao reći dečkima da idu negdje drugdje tražiti zaštitu.“ „Da li vas novi klub čini sigurnijima nego samo da nosite majice dok hodate okolo?“ Eva se našali, onda se povuče dok joj njih nekoliko upućuje pogled. Prebacim ruku preko njenog ramena, suzdržavajući da joj se ne nasmijem. Jebeni dan. Jebeni tjedan. Jebeni život. Bilo bi super kad bi mogao samo nestati s njom, ali dugujem dečkima koji su mi čuvali leđa da budem tu dok se užarenost ne smiri. „To stvara jedinstvo, organizaciju i osjećaj manjeg kaosa,“ objasnim, ljubeći njeno čelo. „Trebamo izabrati ime, ispeglati detalje, nastaviti poslovanje kao i obično i pozabaviti se negativnim reakcijama naših


Elitna Skupina poslovnih suradnika. Dečki trebaju znati da mogu računati na nas i ja glasam za Sledga kao predsjednika.“ Sledge kašlje i davi se kao da je upravo progutao vlastiti jezik prije nego žestoko odmahne glavom. „Jebi se. Ne želim biti predsjednik. To si ti. Ti dečki neće slušati u ovom trenutku nikoga osim tebe. Usprotivio si se Herrinu, odjebao si ga, a onda si odjebao i Hershela. To je tvoje, mali. Istupi.“ Svi za stolom potvrdno klimaju glavom kao da se slažu, a ja zarežim. Nema šanse da ja želim biti predsjednik. To je bio moj jedini cilj u životu, ali sada... Moje oči padnu na Evu, koja nervozno grize nokat na palcu i gleda u stol, vjerojatno strahujući kakav ću odgovor dati. „Drago mi je što je to riješeno,“ Alex govori cerekajući se, iako ja nisam odgovorio. „Daj nam ime, predsjedniče. Neće biti lako započeti novi klub u granicama postojećeg protiv koga smo se upravo usprotivili. Tako da daj neko jebeno ime.“ Eva gleda preko mene, onda preko Alexa. „Kosači,“ tiho kaže. Ja frknem, ali svi ostali polako razvlače osmijeh. Potpuno sam siguran da je moja cura iz predgrađa upravo pokušala dati ime klubu. „Odgovara vašim 'Smrtonosni Dileri' tetovažama kosača koje već imate i to će raspizditi Dilere kad preokrenete u vaš logo samo još puno bolji. Kao tetovaža kosača na Drexovim leđima,“ Eva nastavlja. „Bolje je nego SD logo. I svima vam odgovara.“ „Pričati ćemo o tome malo kasnije. Potrebno mi je piće i malo hrane prije nego odemo popričati sa našim novim klijentom.“ „Odlaziš?“ Eva pita, mršteći se dok joj glas puca. Ozbiljno, jesam li joj zaboravio reći? Ja sam šupak. „Da. Trebali bi imati veliku narudžbu na početku tjedna, ali se moramo uvjeriti da obitelj Hemmers i dalje želi poslovati s nama, s obzirom na okolnosti. Najbolje je ove stvari osobno obaviti. Tako im je teže da mijenjaju mišljenje.“ Okrznem njene usne svojima i povlačim je na sebe dok ostali krenu izlaziti van. „Ne brini, Eva. Dash će biti ovdje, sa još puno njih. Ovo mjesto je sada dobro čuvano. Ostani u sobi dok se ja ne vratim, za svaki slučaj.“ Ona uzdiše, ali klima glavom kao da razumije. Izgubiti će svaki djelić svog tena ako je nastavim držati ovdje zaključanu kao što namjeravam.


Elitna Skupina „Nakon što posložimo neke stvari, ti i ja odlazimo na vikend.“ „Samo nas dvoje?“ pita smijući se. „Da. Samo nas dvoje.“ Njen osmijeh raste dok stoji na vrhovima prstiju hvatajući me za prednji dio majice. Ja se opet saginjem, ljubeći je dok me njen jezik ne počne izluđivati. Preko volje se povlačim, namještajući tvrdi kurac i krenem van. Posljednja stvar koju sad želim je ostaviti je, ali jebeno sam siguran da je ne mogu povesti tamo gdje idem. „Dash,“ pozovem ga dok se Eva penje uza stepenice do moje sobe. Ona potrči i u trenutku kad on dođe do mene, pogledam Evu koja ulazi u sobu i zatvara vrata iza sebe. „Što ima?“ Vratim se da porazgovaram sa njim, pokušavajući ignorirati neugodan osjećaj u želucu. To je paranoja. Znam da je, ali me ipak muči. „Zovi ako se išta napravi imalo van kontrole.“ „Da, Naravno. Biti ću ovdje. Igrati ćemo poker i možda pozvati neke cure.“ Grabim telefonom dok zuji, prevrćući očima kad vidim poruku od Rusha koji mi govori da jebeno požurim. „Je li Drake ovdje?“ pitam Dasha. „Ne. Vratio se na posao s nekoliko naoružanih čuvara. On čak nije ni bio prava meta, a ruke mu nisu slomljene, tako da se želio vratiti nazad na posao.“ Klimam glavom, osjećajući taj čvor nelagodnosti duplo većim sa svakom sekundom koja prolazi. „Ozbiljno, nazovi me ako se bilo šta desi.“ Dash sliježe ramenima prije nego klimne glavom. „Ništa se neće desiti, D. Tvoja cura ne smije biti dotaknuta, a i siguran sam da joj ne daš van kad ti nisi tu. Idi. Imamo sve pod kontrolom. Požuri nazad da se prestaneš brinuti.“ Još jednom pogledam iza sebe i krenem je provjeriti, iako to jednostavno zvuči jebeno smiješno čak i za pomisliti. Telefon mi opet zuji podsjećajući me da umjesto toga izađem van, ali ne mogu se oduprijeti osjećaju straha koji me obavija. Umjesto da pomislim na to, nazovem je kao da nisam dolje na putu prema garaži.


Elitna Skupina „Već ti falim?“ nježno pita, tjerajući me da se nasmijem usprkos lošem osjećaju koji se ne smanjuje. „Da. Samo te hoću podsjetiti da ostaneš zaključana. Ne bi se trebao zadržati dugo. Ako ipak nešto iskrsne, Dash će ti donijeti nešto za jelo.“ „To zvuči sjajno,“ polako izgovara. „Jesi dobro?“ pitam, zastajući dok vraćam pogled na vrata. „Naravno. Samo sam umorna. Dug dan. Možda malo odspavam.“ Okrenem se i ulazim u garažu, živcirajući Rusha dok on pokreće svoj motor, tjerajući ga da jače zabruji. „Volio bi da mogu zaspati sa tobom. Pozovi me ako ti zatrebam.“ „Naravno. I, Drex?“ „Da?“ pitam, namještajući se za na motor. „Volim te.“ Prilično sam siguran da imam osjećaj kao da me netko upravo nabio u trbuh, ali progutam taj kaotičan osjećaj kakve god da su osjećaje te riječi izazvale. „Bok,“ ona izgovara prije nego prekidanje veze izazove tišinu. „Stavi jebenu kacigu. Posljednja stvar koju želimo je da zakasnimo,“ Rush ispljune. Polako mičem telefon i pokušam srediti misli sa onim što je upravo rekla. Nije dobra ideja biti ometen u ovom trenutku. Jebemu.


Elitna Skupina

Eva

36. POGLAVLJE

Polako spuštam telefon dok cijev pištolja zuri u moju facu. Pa, nije baš cijev, pošto ima nešto drugo na njoj... Prigušivač? Kažu da ti život bljesne ispred očiju kad trebaš umrijeti. To nije istina. Sve ide brzo i sporo u isto vrijeme i imaš osjećaj kao da ti se želudac vrti oko bandere. On uzima telefon iz moje ruke, baca ga na pod i gnječi svojom teškom čizmom. „Dobra cura,“ tip govori, vireći kroz pukotinu na vratima nakon što čujemo urlanje motora koji zuje iz garaže. Barem sam rekla ono što sam zadržavala. Sada bi voljela da nisam. Usamljena suza koja se kotrlja niz moj obraz nije zbog mog vlastitog života. To je zbog crvenokose na tepihu koja polako krvari, umirući točno ispred mojih oči. Colleen nije bila dobra prema meni kad sam došla ovdje, ali se definitivno iskupila kad sam bila u bolnici. Njene oči susreću moje sa suzama koje liju dok ostaje paralizirana u mjestu, zaleđena u zagrljaju smrti dok mi se polako pokušava ispričati. Morala ga je pustiti unutra, vjerojatno je bio uperen pištolj u nju. Tetovaža Smrtonosnih Dilera na njegovom lijevom bicepsu mi govori o čemu se ovdje radi. Mogla bi vrištati. Mogla bi reći Drexu šta se dešava ili pokušati. Mogla bi napraviti bilo šta osim stajati ovdje i nema sumnje da bi neko ubio ovog tipa. Brojniji su od njega. Ali koliko njih će umrijeti na mom mjestu prije nego on padne? Moj život nije vrijedan riskiranja nečijeg drugog. Colleen će umrijeti zbog mene. Gura pištolj u moj obraz i ja se toliko napinjem da me zubi počinju boljeti dok on opet pogledava prema pukotini u vratima. Pomakne se unazad izvlačeći svoj telefon, a ja ga gledam kako on gleda u Colleen. „Hej, ja sam. Drexa nema, cura je sa mnom, ali sam morao upucati crvenokosu koja vodi salon. Otimala mi je pištolj.“


Elitna Skupina Colleenine oči se još više zasuze i počinje da grgoće vlastitu krv, radeći nešto rukom ispod kreveta što ja ne mogu vidjeti. Počinjem da se pomicati prema njoj, ali krik boli izleti iz mene kad pištolj padne i ukopa se u meso između mog vrata i brade, pritišćući dok ne osjetim kao da se gušim. „Da. Nije ovdje. Mogu li je jednostavno ubiti ovdje kao što Herrin želi?“ Pogleda u mene kao da očekuje da protestiram, ali mu ne dajem to zadovoljstvo da proizvedem novi zvuk. „Da. Shvaćam. On je tvoj brat i ti hoćeš neku osvetu. Samo nemoj reći Herrinu da sam se ja složio sa ovim. Daj napravi neko skretanje pažnje tako da mogu otići bez da me neko vidi.“ On prekida vezu i gleda u Colleen. „Oprosti, Crvena. Pogrešno mjesto u pogrešno vrijeme.“ Ona se smije. Ona se jebeno smije dok se guši u krvi, a ja gledam kako mi dodaje svoj telefon ispod kreveta dok mi namiguje. Tip ne primjećuje, ali ja da. On je zauzet gledajući kroz pukotinu dok još više gura pištolj u moju kožu, tjerajući me na vrhove prstiju dok mi se glava izvija unazad o zid. Nadam se da nije pozvala Drexa. Mogao bi biti ubijen. Ili bi drugi mogli biti ubijeni. Možda će doći ovamo na vrijeme da joj spasi život. Sa strane joj je rana od metka, pomiče svoju ruku da je pritisne. Nešto se negdje dešava, jer stolica glasno grebe preko po podu ispod i zvuk ubrzanih koraka se udaljava. Tip sa pištoljem me grabi za kosu i kreće me vuči na vrata, ubrzavajući niz stepenice toliko brzo da sam zamalo pala. Otvara vrata, još uvijek me povlačeći za sobom, ali sada kad pištolj nije ispod moje brade, ja se počinjem boriti, grebući ga po ruci dok vrištim. „Kujo,“ viče, prekrivajući moja usta rukom taman kad podižem svoje koljeno gore i udaram ga u jaja. On popušta stisak dok tetura unazad i ja skačem prema vratima, kad osjetim da me je počupao opet za kosu i moja leđa se sudare na čvrsto tijelo, a noge se odvajaju od zemlje. Neko me je podigao i druga odvratna ruka mi prekriva usta. Pokušavam zagristi meso, čak uspijevam pustiti krv, ali sve što čujem je sadistički smjeh dok se ja uzaludno borim. „Ona je ratoborna. Nije ni čudo da je Drex izgubio jebeni razum. Cura je vjerojatno prokleto dobra u krevetu.“


Elitna Skupina Ne poznajem glas, ali nije isti onaj tip koji je držao pištolj uperen u mene, s obzirom da se on vuče prema terencu u koji je parkiran točno niz ulicu u odnosu na skladište. Nešto glasno se razbija u skladištu, dajući mi do znanja da su se momci igrali i da su promašili. Tip koji me drži gura me kroz otvorena vrata na zadnje sjedište i ja se istog momenta pokušavam provući na drugu stranu, ali se vrata ne otvaraju. Tutnjanje smijeha se širi kroz zadnje sjedište baš kad se motor pokrene, i okrećem se da vidim polu poznato lice. On gotovo izgleda kao— „Nisi baš lijepa kao što sam očekivao, s obzirom na buku koju si napravila,“ seronja kaže dok terenac izlazi iz uličice. Krupan i visok, ali njegove oči su te koje me proganjaju, iako nisu baš iste. „Gdje završavamo sa ovime?“ pita vozač kojeg sam nabila koljenom u jaja. „Idemo u klub. Ja ću je jebati na zadnjem sjedištu dok ti stražariš i onda ćemo svezati njeno jebeno tijelo na jarbol za zastavu. To će biti veće saopćenje nego je ostaviti mrtvu u njenom krevetu kao što je Herrin želio.“ Moje oči padaju na njegov pištolj, ali je u futroli sa njegove strane. Šanse da ga ukradem su male. „Nemoj ni pomišljati na to, kučko,“ ruga se, ustvari mi upućujući mračan, prijeteći osmijeh. Maknem pogled u stranu i počinjem smišljati sljedeći plan. Taman kad skrenemo u stražnju uličicu, terenac naglo koči. Cijelo moje tijelo udara u vozačevo sjedište dok vozač psuje. „Koji kurac je ovo?“ tip pored mene ispljune. Pogledam naprijed kroz vjetrobransko staklo dok nam se cura sa dugom plavom kosom smije i maše, sjedeći na haubi svog auta kao da se samo odmara u jezivoj uličici dok blokira prolaz. Oh sranje. To je Sarah... „Je li to Snakeova cura?“ tip pored mene poviče. On otvara vrata, taman kad vozač uzdahne. „Lester, ne! Ona je--” Njegove riječi zamru u grlu kada Lesterovo tijelo padne na pod, usprkos činjenici da ja uopće nisam čula zvuk. Sarah puhne u pištolj koji ima prigušivač na kraju i namigne mi kroz vjetrobransko staklo prije nego mi signalizira glavom da izađem.


Elitna Skupina Koprcam se preko zadnjeg sjedišta, ali prije nego dohvatim vrata, čujem zvuk razbijanja stakla i nekoliko roktaja koji dolaze od vozača. Pogledam preko i vidim krv koja curi iz njegovih prsa gdje su rupe od metaka, iskačem iz vozila kroz vrata koja je Lester ostavio otvorena iza sebe. Do trenutka kada dođem naprijed, Sarah već izvlači vozača sa prednjeg sjedišta i spušta njegovo tijelo pored Lesterovog. „Hej, Eva,“ kaže veselo. „Ne brini za Colleen. Sigurna sam da će biti ok. Poslala sam hitnu tamo nakon što me je nazvala. Sigurna sam da će dečki mrziti što se moraju zajebavati sa policajcima zbog toga, ali šta je tu je. Ipak, biti će ona dobro. Nitko ne želi da mu neko sa tetovažom SD umre na stolu, tako da će se dodatno potruditi da je spase. Ili ću ih natjerati da požale što je nisu spasili,“ ona nastavlja brbljati, izgledajući kao da ptičice pjevaju i pletu joj kosu dok se šepuri nazad u auto i izvlači kameru, slikajući mrtva tijela koja su sada blizu mojih nogu. „Ubila si ih,“ ja šapućem, tražeći bilo koga tko je mogao vidjeti. „Oni bi ubili tebe,“ cvrkuće dok vraća kameru nazad u svoj auto preskakujući – da preskakujući – okrećući se prema meni, kao da smo dvije prijateljice koje su se sastale na ručku. „Ne mogu vjerovati da si ih ubila na dnevnom svjetlu,“ nastavljam, sklanjajući pogled sa prizora kojeg više ne mogu probaviti. Ona frkće dok spušta pogled, ali ga ja ne pratim. Vidjela sam dovoljno krvi. „Da, trebala sam prvo pitati. Pretpostavljam da sam obradovala svoj pištolj, uzimajući u obzir šta su napravili mojoj prijateljici i šta su planirali napraviti tebi. Bar ih nisam izbola.“ Ona se smije kao da je upravo izgovorila najsjajniju stvar ikada. „Špricanje krvi je smiješno kada ubadam i to izgleda kao nova majica koju imaš na sebi. Vruća tema?“ Ja nju uopće ne poznajem. Samo sam mislila da je poznajem. „Vjerojatno bi trebale krenuti prije nego ljudi vide dva mrtva tipa,“ ona zaključuje, cerekajući se kada ja požurim prema Audiju. „Sigurna sam da su dečki bjesni i da su već nazvali Drexa,“ nastavlja leđima okrenutim prema meni, radeći nešto na prednjem kraju terenca prije nego poskoči nazad prema vozačevom sjedištu svog auta. „Ipak, ako nemaš ništa protiv,“ nastavlja dok zatvara vrata i škripa gumama u rikverc, vozeći nas niz uličicu bez da i gleda, „voljela bi ti nešto pokazati prije nego te vratim njemu.“ Previše sam zaokupljena da se ne ispovraćam, samo klimnem glavom.


Elitna Skupina Trzne volanom i auto uklizi sa strane tako da suvozačeva strana gleda prema uličici i dodaje mi ključ sa privjeskom. „Zaključaj vrata za mene, molim te,“ kaže zbunjujući me. Pritišćem gumb za zaključavanje kao zahvalna— Jaka eksplozija trza auto i drma me iz misli dok uplašeno zurim u uličicu i terenac koji je upravo eksplodirao. Oči mi prelaze na ključ sa privjeskom, onda opet na terenac, na tijela koja su isto tako u plamenu, goreći mnogo brže nego normalna eksplozija. Bar mislim. Kvragu, ne znam ništa o eksplozijama. Sarah puca od smijeha prije nego se udalji dalje od kaosa, a ja se okrećem i blejim u nju dok ona vozi kao šišmiš iz pakla niz ulicu. „Jesam li to bila ja?“ hrapavo šapućem. „Da. Bila si. Dobar osjećaj, ha?“ Bacam privjesak kao da je užareni, a ona se nasmije malo jače. „Opusti se, Eva. Već su bili mrtvi. Posljednje što ti treba su otisci prstiju ili vlasi kose, s obzirom da si upravo bila unutra. Inače, to je bio Lester, Jessiev brat. Sjećaš se Jessia? Silovatelj kojeg je Drex smjestio u bolnicu? Pa, Jessie je umro prije dva dana. Mogu samo zamisliti šta je Lester htio da ti napravi za kaznu. Možeš mi zahvaliti bilo kada.“ Gutam žuč u ustima prije nego se zagušim, „Hvala.“ „Nema na čemu,“ ona ponosno govori, blistajući dok vozi kao divljakuša, vodeći nas iz grada. „Sada mi možeš učiniti uslugu. Reci mi sve o Marshallu Hicksu.“ Moja glava se naglo okrene prema njoj na zvuk imena strica. „Zašto?“ „Sada bez pitanja. Samo odgovori, molim te.“ „On je moj stric. Polubrat mog tate - ista majka, različiti očevi. Zašto jebote pitaš za njega?“ Ona opet krati zavoje, vozeći nas u drugi mali gradić. „Zato što imam prijatelja koji kopa po tvojoj obitelji. Oprosti. To je bilo onda kad si bila van tokova o tvom tati. Htjela sam saznati šta je još napravio, uzimajući u obzir da Smrtonosni Dileri nikada nisu znali za tebe, ipak su Benny i Ben znali. Moj prijatelj je haker kao nijedan drugi i pronašao je skriveni trag koji je povezao Aarona sa njegovom obitelji. Inače, znaš li koliko je opasan bio tvoj otac da je bio spreman sakriti to sranje i učini da to izgleda kao da je on potpuno drugačiji Aaron Marks?“ „Sarah,“ zacvilim. „Moj ujak? Zašto pitaš za njega?“


Elitna Skupina „Oh. Točno. Oprosti. Izgledalo mi je čudno što je on bio bogati odvjetnik koji živi u Dallasu, kad ste ti i tvoja obitelj jedva preživljavali. Dok nisam shvatila da on ne živi u Dallasu. On živi izvan Haloa. Pogodi tko plaća Marshalla Hicksa ispod stola.“ Previše sam zaokupljena da spriječim nadolazeću migrenu da bi pretpostavljala bilo šta. „Sarah, imaj milosti.“ „Tvoj stric je dio tima od deset odvjetnika koji rade za Smrtonosne Dilere. I ja mislim da je on namjestio tvom ocu posao računovođe da bi mu mogao smjestiti da padne zbog krađe te love. Onda mislim da je govnar ubio tvog oca i natjerao Bena da te uvjeri da su to bili Herrin i Drex. Očigledno nije ispalo kako je Ben namjeravao, ali nam daje vjerojatan razlog da je tvoj otac ubijen.“ Sada se definitivno neću izboriti sa migrenom. „A ja sam mislila da sam ja teoretičar zavjere. Jesi sigurna?“ „Po onome što sam ja saznala, Marshall je tip koji polako ubija. On bi definitivno mogao stajati iza plana koji je razrađen kao infiltriranje u Paklenu Braću, koristeći tvoju vezu sa njima. On je načuo neka šaputanja što dečki rade sa vozilima, ali ne i detalje. Znao je za Cecila, jer su morali imati mnogobrojne razgovore sa svima koji su radili sa dečkima tokom istrage - a bilo ih je dosta. Marshall je jedan od uredskih ljudi. Nije jedan od uličnih tipova koji dolaze kod naših. Bilo bi pametno ostati blizu ako ih pokušavaš zajebati, ali i ostati još bliže da ih totalno sjebeš. I sada federalci imaju smisla.“ „Ništa od ovog nema smisla. Moj stric je ubio mog oca?“ previše sam zapanjena da bi čak i pokušala obraditi svoje osjećaje. „Taj dio je još uvijek nagađanje. Pričam o tome da federalci imaju smisla.“ „Kako?“ „Zato što kad bi federalci zaključili slučaj i konačno imali dokaze dovoljne da odu na sud, kriminalci pod sumnjom obično nemaju izbora nego da vjeruju svojim odvjetnicima sa svim detaljima koje mogu podjeliti, tako da bi ih njihovi odvjetnici mogli što bolje braniti. Da ne pričam da se moraju riješiti svih pronađenih informacija koje tužilaštvo prikupi. Vidiš? To je sjajno. Pao je u pokušaju da jednostavno uzme lovu i nakači je žrtvi. To ne bi dva puta uspjelo, zato je odlučio ukrasti formulu


Elitna Skupina za pravljenje novca i osnuje svoje osobno carstvo, pošto je sumnjivo ali ne toliko rizično kao droga, oružje ili kocka.“ To ide uz moju teoriju da bi federalci tako došli do informacija. Odvjetnik mi nikada nije pao na pamet. Ja čak ne znam ni šta bi rekla. Ali Sarah zna, jer nastavlja. „Tvoj stric ima sve elemente velikog kriminalnog uma, ali ima lošu sreću. Prvo je tu bio tvoj otac. Angažirao ga je kao savršenog žrtvenog janjca. Veliki iznos novca nestane, okriviš onoga tko ima direktan pristup tvojim računima. Moja pretpostavka je da su Smrtonosni Dileri prijetili Aaronu i tvoj otac je bio dovoljno pametan da shvati da je to bio tvoj stric. Hakirao je kompjuter tvog strica, nekako pronašao račun i prebacio novac nazad, istovremeno onemogućavajući pristup tvom stricu. Ako bi pretpostavljala, tvoj stric je imao virus nad poslovnim kompjuterom tvog oca da bi pronašao šifre računa da započne sa time. Sve što je tvoj otac trebao napraviti je promijeniti pristupne šifre.“ Mozak. Rasturen. Glavobolja. „Onda si se pojavila ti - njegova druga žica loše sreće. Angažirao je Bena kao mišića i žrtvenog janjca u slučaju da se dese neka sranja. Ben je preuzeo sve rizike jer je htio curu i pretpostavljam da je tvoj stric dobar u prodaji nekoga šta god da žele. Ali ti si postala očajna i zatražila Bennyjevu pomoć. Herrin je neko vrijeme ismijavao Bennyja da zna kako federalci znaju puno o njegovom poslu i kako su razbili nekoliko njegovih suradničkih krugova. Benny je iskoristio tebe kao žeton za pregovaranje, i naravno, domine su pale nakon toga.“ Naslonim se nazad, hvatajući zrak dok prilazimo usranom motelu koji moje staro mjesto čini poput hotela sa pet zvjezdica. „Gdje smo?“ pitam je kada isključi motor auta. Samo je još nekoliko auta na parkingu. „Moje trenutno skrovište. Ljepše je unutra. Obećavam. Ovdje nitko ne postavlja pitanja i ne prisluškuje. Nitko ovdje ne želi znati šta radiš na ovakvom mjestu, s obzirom da imaju svoja vlastita sranja koja im se dešavaju. Volim ovakva mjesta.“ Izlazim dok ona ide prema vratima i otvara ih pokazujući mi da požurim. Uzimam činjenicu da je ona sva u crnoj koži kao da je definitivno ubojica i sređuje stvari. Njena šminka je jača nego je ikada prije nosila i kosa joj izgleda čak i plavija nego što je bila i definitivno ošišana.


Elitna Skupina Ne proučavam je dugo, jer njen izgled je definitivno zadnja stvar na šta se trenutno trebam fokusirati. „Kako obrađuješ sve ovo?“ pita dok zatvara vrata iza nas. Iznenađujuće, unutrašnjost je stvarno puno ljepša. „Javiti ću ti kad moj mozak sve pohvata. Moram nazvati Drexa.“ „Ne još. Pratiti će tvoj telefon i doći ovdje. Radije više ne bi nikoga ubila danas.“ „Ubila bi nekoga od njih?“ pitam u nevjerici. „Ne osim ako oni ne bi pokušali prvo ubiti mene. Ne dozvoljavam da neko samo uperi pištolj u mene bez da ja povučem svoj vlastiti okidač, Eva. Kad smo već kod toga...“ Ona izvlači pištolj iz svoje torbe i pruža mi ga - isti onakav koji je koristila da ubije Glupog i Glupljeg. Uzimam ga i gledam je kao da joj je izrasla još jedna glava. „Ako itko uđe na ta vrata, a da ne pokuca tri puta, pucaj u njih dok ne padnu. Shvaćaš? Ja moram nazvati bolnicu da provjerim Colleen. Kada me je nazvala, čula sam šta je rečeno i pojavila se na vrijeme da stavim uređaj za praćenje na taj terenac. Na sreću, ja sam izvlačila neke informacije od tipa u blizini. Presjekla sam ih u uličici kad sam shvatila kuda idu.“ “Zašto ne možeš nazvati odavde?“ pitam dok ona izvlači telefon iz torbe. „Jer sam ja, pod jedan, paranoična, a pod dva, ne želim da čuješ sa kim pričam. Ja ti vjerujem, ali te isto tako dobro poznajem da znam da ćeš Drexu reći bilo šta i vjerovati mu. Dvoje mogu čuvati tajnu samo ako je jedno od njih mrtvo i tako to. Za sada, ja imam nekog unutra, i želim da to tako i ostane.“ „Zašto?“ pitam, jer ne mogu da odolim. Podiže jednu obrvu. „Razmisli kako se ti osjećaš u vezi Drexa. Ja se tako osjećam u vezi Judea.“ „Judea?“ pitam zbunjeno. „To je Snakeovo pravo ime,“ kaže sa osmijehom. „Tako ga zovem samo kad dečki nisu u blizini.“ Izdahne i taj živahan izgled pomalo izblijedi. „Ja sam sjebala i kajem se što mu nisam vjerovala u vezi svojih tajni, ali... Svejedno. Sada nije važno. Čula sam kao se on osjeća u vezi sa svim ovim i to je u redu. Shvaćam. To ne znači da ću ja samo otići dok ne budem znala


Elitna Skupina da je on siguran. Ostani ovdje. Upucaj bilo šta što uđe kroz ova vrata bez da pokuca tri puta. Ni više. Ni manje. Shvaćaš?“ Ja klimam glavom, iako se nadam da nitko neće proći kroz ta vrata. „Neće me biti samo kratko.“ Nestaje kroz vrata, i ja slušam klik zatvaranja. To je automatska brava za zaključavanje, tako da zurim u kvaku bez posebnog razloga. Nije kao da neko jednostavno može ušetati unutra. Zašto je Colleen pozvala Sarah umjesto nekog od dečki? Neko od njih bi je brže mogao spasiti. Sarah je mogla samo slušati, s obzirom da Colleen nije mogla pričati. Da li bi dečki uopće shvatili gdje je Colleen bila? Bi li prekinuli vezu da su se samo javili i naišli na tišinu? Onda opet, mogli su nas obje upucati sa svojim kaubojskim ludorijama. Sarah je poput zmije koja se uvija i čeka da napadne. Ustajući, virim kroz prozor dok Sarin auto izlazi i vraćam se nazad na krevet, uzdišući dok pokušavam posložiti sve kockice u glavi. Moj stric. U središtu svega je čovjek kojeg je moj otac spašavao i spašavao. Tata se nije šalio kada je rekao da je stric Marshall bio sociopata. Nakon dvadeset minuta, počinjem se brinuti. Ali onda se kvaka na vratima uzdrma i stegne mi se u želucu. Da je to Sarah, ona bi kucala, zar ne? Polako podignem pištolj, osjećajući kako mi se cijelo tijelo počinje tresti dok se adrenalin i strah sudaraju. Kvaka se jače zadrma i nešto zalupi na drugoj strani dok muški glas mumlja psovku. „AJ?! Jebote, jesi unutra?“ zareži, tjerajući me da se toliko bolno napnem da jedva mogu osjetiti bilo šta osim boli u trbuhu. Kada se vrata širom otvore, ja ne oklijevam. Jedan. Dva. Tri. Ispalim tri pucnja i sva tri opale u zidove ni blizu muškarca koji je upravo uletio unutra sa tamnim naočalama i dugom tamnom kosom. „Jebem ti?!“ on zagrmi, upadajući kao da je čuo te prigušene pucnje, iako ni ne gleda u mom pravcu. Počinjem opet pucati, kad začujem jasan zvuk Sarinog glasa. „Bentley? Kojeg kurac radiš ovdje?“ Tip podiže svoju glavu kao da je zbunjen, ali i dalje ne gleda u mom smjeru. „Jebote tko puca u mene ako si ti vani?“


Elitna Skupina „Tko je - Oh sranje. Ne pucaj!“ Sarah jedva izgovara, skačući pored njega sa uplašenim očima koje momentalno padaju na mene. Ruke mi se bijesno tresu, a pištolj je i dalje stisnut ispred mene. Sarah traži tri rupe od metaka koje sam napravila pogledavajući iza sebe. Onda vrati pogled na mene. „Ti si grozan strijelac,“ kaže zabavljena. „Hvala kurcu na tome,“ Bentley - mislim da je rekla da se zove Bentley - zareži. „Kako si mogao pomisliti da ja to pucam?“ Sarah pita dok se okreće da bi ga pogledala kao da je uvrijeđena. „Prokletstvo, zašto je tamo neko tko uopće puca u mene?“ on pita. Kao da se morbidna serija odigrava ispred mene, ne mogu spustiti pištolj. Smrznut je u mjestu, baš kao i ja. Zaključana sam u mjestu uplašene kučke i adrenalinske igračke. „Ne bi trebao biti ovdje,“ govori mu. „Rekla sam ti da ne dolaziš.“ „Ne, ostavila si poruku i rekla da naletim i donesem ti osobno dosje ako se ne javiš na telefon. Rekla si da će te možda pratiti.“ „To je bilo prije četiri dana. Ostavila sam novu poruku sa svog jednokratnog telefona i mail adresu.“ „Nisi,“ on reži. Zašto on i dalje nosi sunčane naočale? Zašto me uopće briga? „Oh,“ Sarah govori mršteći se. „Ups. Pa, mislila sam nazvati.“ „Jebeno nevjerojatno,“ on urla. „Izgubila sam trag, bacila sve svoje telefone i nabavila malo jednokratnih. Namjeravala sam ti dati broj.“ „To opravdava što je cura pucala u mene. Uzmi prokleti pištolj iz njenih ruku.“ „Kako znaš da je cura i da i dalje drži pištolj?“ ona ga pita dok prilazi i izvlači pištolj iz mojih drhtavih ruku prije nego me kvrcne po glavi. „Njene ruke su se toliko tresle da sam mogao čuti pucketanje metala i mogu namirisati trešnju odavde. Ne znam puno frajera koji miriše na trešnju. Evo. Donio sam dosje. Moram se vratiti svom vozaču i što dalje od ovog sranja. Uglavnom sam zakonit ovih dana, sjećaš se?“ Pruža joj nešto malo prije nego se mali štapić pretvori u štap sa kopčom oko njegovog zgloba i gledam kako opipava svoj put prema van pomoću njega. Upravo sam pucala u slijepog čovjeka. Jebote.


Elitna Skupina „Hvala ti, Bentley! Volim te zbog ovog.“ „Ljubav mi puši kurac. Ne da puca u njega,“ mrmlja sa vrata. Sarah se smije kao da nisam ovdje u potpuno hladno- slatkoj panici. „Tvoj sam dužnik,“ ona mu govori, iako ga više ne mogu vidjeti. „Neće mi trebati te usluge. Kao što sam rekao, sada sam legalan.“ „Ali bi mogao imati probleme nekad u budućnosti zbog svoje prošlosti.“ „Kad govorimo o prošlosti,“ Bentley kaže, „moraš otići odavde prije nego te tvoja prošlost sustigne. Tvoj otac ima ljude u federalcima i sada oni znaju tko si u stvari. Neće dugo proći prije nego što se te informacije prošire do njega. Ovdje više nema ništa za tebe.“ Sarino lice se opusti i nakašlje se. „Ne dok se ne uvjerim da je siguran.“ „On je jebeni kriminalac i veliki dečko. On nikad neće biti siguran i on se može brinuti za sebe, A. Samo k vragu bježi iz grada prije nego bude kasno.“ Dok oni nastavljaju pričati, moje srce polako uspostavlja kontrolu. Nažalost, sve ostalo me savlada i taj tepih koji je čvrsto bio postavljen ispod mojih nogu je iščupan i bolna svijest me udara. Sve što je Sarah ranije rekla sliježe se i rezonira, donoseći jako oštru istinu za shvatiti. Moj otac nije izvršio samoubojstvo. Ubijen je.


Elitna Skupina

Drex

37. POGLAVLJE

„Jebemu, gdje je ona?!“ Sledge se trza kao da je spreman za tuču, dok ja šutiram nogom motor Smrtonosnih Dilera koji je napušten nedaleko od skladišta. Jebeni terenac se dovezao, oteo moju curu i nitko ih nije zaustavio. Prolazim rukom kroz kosu, nesposoban da se fokusiram na bilo što i nemam jebeno pojma šta raditi. Colleen je u bolnici sa metkom u trbuhu, a ona nikad nije bila na lošoj strani Popa. Bio sam jebeno arogantan i glup da pomislim da neće doći po nju. I još gluplji da ne shvatim da ima seronje kao što je Lester pod svojom komandom. Lester me mrzi zbog Jessiea, a Jessie je umro prije dva dana. Precijenio sam sebe i podcijenio njega. Zaključana vrata nikad nisu bila dovoljna da ih zadrže i ja sam bio idiot da pomislim da bi mogla. Sada... Sada je sve moja krivica. Eva je nestala zbog mene. Rush nam prilazi sa izrazom lica koji mi ne sjeda najbolje. „Što?“ ispljunem, brzinski stežući i opuštajući šake. „Pronašli smo Lestera i terenac kojim je oteta Eva.“ „I?“ nestrpljivo izazivam. „I sranje je dignuto u zrak.“ Noge mi se odsjeću, ali tjeram sebe da ostanem uspravan držeći koljena u mjestu. „Eva?“ pitam promuklo. On odmahuje glavom. „Dva muška tijela su pronađena izvan vozila. Kažu da su bili mrtvi prije nego su spaljeni, ali ne znaju šta ih je točno ubilo ili kako su tako brzo izgorjeli. Spaljivanje tijela da bude neprepoznatljivo u kratkom rasponu vremena jebeno nije lako.“ Nitko se nije ni potrudio da jebeno prekine naš razgovor da mi kaže, a Eva nema više od jebenog sata. „Gdje je dovraga Dash?“ režim. „Nema ga otkako je vidio da su je oteli. On se bukvalno vozi ulicama, pitajući svakoga šta su vidjeli, Drex. Već se dovoljno jede i zato jebeno sjašite s njega,“ Sledge viče.


Elitna Skupina Taman kad se okrenem da mu se unesem u facu, teška ruka me pljesne po podlaktici, povlačeći me. Prije nego mogu potpuno poludjeti, Axle prilazi. „Ne brini, Drex. Eva je živa. Upravo sam dobio informaciju da je sigurna,“ kaže teško izdišući. Nikad se u životu nisam osjećao tako slabo kao u ovom trenutku, pogotovo kad su me natjerali da sjednem na pod jer je cijelo moje tijelo odjednom omlitavilo od navale olakšanja koje sam osjetio. „Kako? Od koga?“ pitam ga, nakašljavajući se. „Vratiti će se uskoro. Znam i tko sada radi sa Benom i nije dobro. To je -” „Gdje je jebote Eva?“ prekidam. Sretan je što je moje tijelo u ovom momentu mrtvo jer bi jebeno izbio informacije iz njega. Axle suzi svoje oči. „Ona dolazi.“ Pogleda oko sebe i promatra svakoga i svi dobe suptilan znak da prošetaju. Čim su otišli, on se vraća do mene. „Sarah - ili bolje AJ – ju je spasila. Zvala me je da mi kaže da je Eva sa njom i da nam je šalje nazad sa dosta informacija o našem problemu. Nije dobro, Drex. Moramo se pobrinuti za ovo.“ Prije nego bilo šta kažem, auto prilazi ispred skladišta i visoki, nepoznati vozač izlazi. Moje noge opet počinju funkcionirati i skačem s poda prije nego potrčim prema autu, spreman izvući svoj pištolj. Ali zaustavim se kada se zadnja vrata otvaraju. Eva polako izlazi i žuč mi se diže u grlu. Njeno lice je u masnicama, kosa joj je posvuda, a donja usna je otečena. Čak i ne znam bi li mogao podnijeti da u ovom momentu slušam šta joj se dogodilo. Trebao sam jebeno ubiti svog oca kad sam imao priliku. Njene oči se čine dalekima, kao da ne gleda ništa posebno, ali u sekundi kad me pogleda, izgubljeni pogled blijedi u pogled olakšanja. U pet dugih koraka, imam je u naručju i ona se objesi o mene, zakopavajući glavu u moje grudi dok joj se tijelo počinje tresti. Potrebna mi je sekunda da shvatim da jeca, hvatajući moju majicu rukama, dok mali, prigušeni zvukovi bježe. Ona je prošla kroz pakao otkako je došla ovdje i vidio sam je da stvarno plače samo jednom. Jednom. I... Stvarno se nadam da nisu jebeno napravili nešto zbog čega plače. Cijelo tijelo mi je ukočeno, ali silim svoje ruke da ostanu oko nje, negirajući bijes tako da se mogu fokusirati na nju i šta god da joj je sada


Elitna Skupina potrebno. Axleove oči susreću moje dok se približava ali ni jedno od nas čak i ne razmišlja da ispituje vozača dok on ubrzava. Jebeno sranje. Volio bi da znam koliko su štete napravili, ali jebeno je sigurno da ni ne razmišljam da pitam Eva u ovom trenutku. Axle odmahuje svojom glavom, kao da je u mojoj glavi i čuje kako mi misli divlje jure, ali ga ignoriram. On jebeno ne može znati. Nema drugog razloga zašto jeca i drži me kao da me sada ne može pustiti. Ništa drugo je ne uznemiruje osim onog što je Jessie umalo napravio. Saginjem se i podižem je, ljuljuškajući je dok zavlači glavu ispod moje brade. Vlaga dodiruje moj vrat dok njene suze nastavljaju da liju, teško progutam prije nego što kažem prvu glupost koja mi pada na pamet. „Reci mi koga da ubijem,“ šapućem o njeno čelo. „Učiniti ću da nestanu.“ Čak iako kaže moj otac, jebeno ću to napraviti. U ovom trenutku, želim metak u njegovoj glavi koliko želim i da gledam Evu nasmijanu. Nikad nisam pomislio da ću dočekati dan da ga dovoljno mrzim da ga osobno ubijem. Eva ne izgovara njegovo ime. Ja čak i ne očekujem da ona odgovori, jer Eva nije mračna i bolesna kao ja. Ona ne želi da se prolijeva krv ni iz kog razloga. Ipak, ona me jebeno uplaši kada u stvari izgovori zahtjev. „Moj ujak.“ Naginje se unazad, zureći u mene vodenastim očima stisnutih usana. „I želim da budem tamo kad to napraviš.“


Elitna Skupina

Eva

38. POGLAVLJE

U Drexovom sam krilu, jer odbija da mu nisam na oku. Već sam pregledala digitalnu datoteku. Ne treba mi više dokaza. Sarah mi je pokazala sve što je otkrila, uključujući i izvještaj mrtvozornika. Pa, Bentleyevi zaključci- slijepi muškarac kojeg sam skoro ubila zbog toga što je samo ušao. Tako sam zbunjena. Kako sam u roku od par mjeseci od igranja u pješčaniku sa mlađom braćom, došla do pitanja svom dečku da ubije mog strica? I mislila sam to kada sam rekla. Još uvijek mislim. I to je Drexova ideja o romantičnom znaku pažnje - ubiti čovjeka koji je ubio oca svoje cure. On je sjebani Romeo i ta mračna, uvrnuta strana mene za koju nisam znala da postoji, još ga više voli zbog toga. „Izvješće mrtvozornika nije prepravljeno, ali ja stojim iza teorije da je prijetio Aaronovoj obitelji. Možda je čak prijetio i da će ih razotkriti samo da se uvjeri da je Aaron mrtav i ponese sumnju sa sobom u grob umjesto da ga ikada izda,“ kaže Rush. „Sarah ti je dala sve ovo?“ Dash me pita, klikćući gumb koji prebacuje zaslon na ekranu, okrećući na sliku mog strica. Kad mi se vilica zgrči, Drex mu govori da promjeni sliku i Dash istog momenta okreće prema drugim dokumentima koji povezuju mog strica i tatu zajedno. Tata stvarno nije želio da bude povezan sa apsolutno nikim. Naporno je pokušavao nas drži u tajnosti... Čak je pokušao i svog brata držati u tajnosti. Pomalo se pitam i da li je to uradio da sačuva svog brata ili sebe U svakom slučaju, dopustio je svom ubojici da hoda slobodno. Ben je bio u pravu kada mi je rekao da mi je otac ubijen, vjerojatno je dao i istinite detalje kako je sve prošlo. Samo nije optužio pravu osobu. Ne bi me iznenadilo da on stvarno vjeruje da je to bio Drex, usprkos činjenici da Sarah misli da je samo pokušavao manipulirati činjenicama i okrene me protiv Drexa. Moj stomak se trza, ali se borim sa porivom da se ne razbolim fokusirajući se na svoj bijes. Mrzila sam oca zato što je bio kukavica i ubio


Elitna Skupina se, ostavljajući nas sa svim teretom na leđima. Mrzila sam ga jer je ostavio moju braću bez oca. Mrzila sam ga jer nas je povrijedio brzo nakon sestrine smrti. Puno sam tugovala, pa je bilo lakše mrziti ga. Ali nikada nije zaslužio moju mržnju. Sada je sve na čovjeku koji zaslužuje goru sudbinu. Sledge ulazi unutra namršten, a Drexove ruke su stegnute oko mog struka. „Marshallov stan je bio prazan. Izgleda da je zbrisao u nekom trenutku. Pokušavam biti diskretan u traženju. Ne želim da on zna da ga tražimo. Ali nije bio na poslu nekoliko tjedana... Uzeo je neki produženi odmor, u odnosu na neke ostale. Zvuči kao da postaje paranoičan. Nadao sam se da će biti samouvjereniji.“ „On vjerojatno negdje ima sigurnu kući i skriva se.“ Rush okreće ekran. Satima smo čitali sve što nam je Sarah dala... Otkako sam im dala disk i prihvatila Drexovu ponudu za krvoproliće. „Je li Colleen ok?“ pitam Sledgea, sjetivši se da su pričali da je bio u bolnici da je obiđe. On jednom klimne glavom. „Operirana je i na intenzivnoj je. Gomila naših dečki je tamo i nadgledaju je, uključujući Drakea. Ona je tvrđa nego što izgleda. Samo bi volio znati zašto je zvala Sarah umjesto nas. Policija ispituje, ali mi imamo... svoje odvjetnike - jebeno nevjerojatno- drže sve pod kontrolom.“ I ja sam se pitala zašto je zvala Sarah i još uvijek mislim da je znala kao i ja da bi ljudi izginuli ako bi se dečki upetljali. „Tko prati njegova sranja? Potrudi se da bude netko bolji od onog tko je pratio Marksa- mislim, Evinog oca. Nađi nekog tko može otkriti zečje rupe u kojima se krije da ga možemo locirati,“ Drex govori Rushu, vraćajući se nazad na temu i nakašljavajući se kad se napnem u njegovim rukama. „Nemamo nikoga toliko obučenog. Možda bi Eva mogla pozvati Sarah i dovesti je da nam pomogne, koristeći njenog hakera.“ Snake lupa šakom od stol, iznenađujući me. Drex sužava oči na njega upozoravajući ga, ali Snake samo zuri. „Zajebi nju. Nećemo je zvati. Ne vjerujemo joj da će nam pomoći. Ovo je naš problem. Ona se zajebavala sa nama, napravila nas budalama i sada je moguća prijetnja Drexovoj curi i našem klubu. Mi ćemo ga pronaći. Ne ta jebena pozerica. I prestanite je zvati Sarah. To nije njeno ime.“


Elitna Skupina Bijes raste u meni i moj vrat puca u stranu. „Ona je spasila moj život,“ tiho izgovorim, od čega bijes na Snakeovom licu opadne. „Ona je spasila i više od mog života, Snake. Spasila je moj razum. Nije me briga da li joj ti vjeruješ. Ja joj vjerujem. Gledala sam je kako ubija dva tipa koji su namjeravali puno gore stvari da mi naprave, a ona ostaje u gradu da se uvjeri da si ti siguran.“ Izdiše i gleda u stranu. „Jebeno je ne želim ovdje. Ovo radimo zbog tebe, Eva. Ovo radimo zbog nas. AJ nije dio nas. Nitko ovdje nema prava očekivati da joj dozvolim da bude umiješana. Čak ni ti.“ Ustaje, grebući stolicom po preko poda i izlazi kao da ne može pobjeći dovoljno brzo od ovog razgovora. „Pa da li je zovemo ili ne?“ Rush pita. „Ne,“ Drex, Axle i Dash kažu u glas. To me razbjesni, ali razumijem zašto staju na Snakeovu stranu u odnosu na nju. On je čuvao njihova leđa godinama, vjerojatno im nekoliko puta spasio živote. Moja odanost je prema Drexu i Sarah. I Axleu. Oni su me spasili. Ja ću uvijek stati na Sarinu stranu preko Snakea jer ne bi bila ovdje bez nje. Njen sam dužnik. Možda ću jednom dana morati vratiti dug. „Naš najbolji ulog bi bio da ga namamimo,“ Rush nastavlja, tjerajući me da pomislim da sam se isključila u jednom djelu razgovora. Nešto ispod mene zazuji i opet se trzam. Ali me Drex drži uz sebe. Treba mi sekunda da shvatim da zuji njegov telefon. „Imati prvoklasnog strijelca u našem timu ne bi bila loša ideja,“ Rush mrmlja. „Mislio sam da joj nisi vjerovao,“ kaže Axle, podigavši obrvu. „To je bilo prije nego smo saznali povezanost federalaca sa ovim sranjem. Sarah je jebeni snajperista, čovječe. Ima hakera na raspolaganju onog kojeg ne poznajemo. Hakera koji može pronaći sranja koja su sakrivena. Mi nemamo takvu vrstu informacija. Mogla bi biti korisna.“ Ja namjerno prešućujem Bentleyevo ime od njih, kao što je Sarah tražila i povjerovala mi da to neću uraditi. Također sam izostavila i dio da sam ga tri puta promašila u trenutku kada je bio samo pet koraka udaljen. I slijep. Kako slijep čovjek može hakirati? Postoji zagonetka da se riješi. „Snake je rekao ne,“ Drex govori. „A Snake sada donosi odluke?“


Elitna Skupina „On je dio ekipe i dugujemo mu da donosi odluku u vezi ove određene stvari,“ Sledge kaže. Drexov telefon opet zazuji, i on opsuje izvlačeći ga, podižući me dovoljno da ga izvuče iz džepa. „Da,“ poviče bez gledanja u ekran. Njegove oči se mijenjaju i nakašljava se. „Da,“ kaže nježnije. „Ona je ovdje.“ Pruža mi telefon i ja ustajem. Nerado, Drex mi dozvoljava da se pomaknem u ćošak sobe. „Da?“ „Eva, dušo, pokušavala sam doći do tebe,“ mama kaže preko telefona. Teško izdahnem i poštedim je teških detalja iz mog novog života. Ona je puno pregurala zbog moje namjere da pomognem. „Oprosti. Telefon mi se danas razbio. Kako je u novoj kući?“ Ona uzdiše, ali ne zvuči iscrpljeno. „U stvari je lijepo. Dječacima se sviđa potok iza kuće. Privikavaju se lijepo i brzo. Ja u stvari mislim da im je bila potrebna promjena i ako ću biti iskrena i meni je. Naša kuća je bila ukleta sjećanjima na tvoju sestru. Nisam željela da je zaboravim, ali previše boli prolaziti svaki dan pored njene sobe i očekivati da će ona izaći iz nje... Ili da će zalupiti vratima u moju facu nakon što me obavijesti da joj uništavam život jer joj ne dozvoljavam da raspali muziku.“ Malo tužnog osmijeha pobjegne i iz mene i mama opet uzdiše. „Jesi li dobro, dušo? Ti si ona koja me brine. Zašto ne dođeš ovdje kod nas?“ Moje oči prelaze na Drexa, hvatajući njegov pogled na sebi, ali se on polako okreće i pokušava fokusirati na drugi razgovor u sobi. „Eva? Jesi li me čula? Zašto nam se ne pridružiš?“ Jer je Drex ovdje. Jer nisam više ista osoba. Jer sam sebična i želim ostati. Jer sam bilo gdje drugdje očajna. Jer sam sada drugačija. Jer sam ondje gdje pripadam. Ni jedan od tih odgovora ne bi bila dobra ideja. „Svraćati ću što je više moguće kada bude sigurno,“ kažem umjesto toga. „Žao mi je što sam vas uvukla u sve ovo.“ „Žao mi je što si tako očajno željela da mi pomogneš pa si sada zaglavila negdje sa tim ljudima. Dušo, to je ludo. Nije u redu. Ja sam tvoja majka i imam osjećaj kao da sam te izgubila. Nisam te trebala toliko opterećivati sa problemima koji su bili namijenjeni meni da ih riješim.“


Elitna Skupina „Mama, ništa od ovoga nikada nije bila tvoja greška. Bila sam dovoljno naivna da pomislim da bi to ikada moglo utjecati na mene.“ Duboko uzdišući, odlučujem da promijenim temu razgovora na malo sretnije misli. „Znači sviđa ti se, ha? Grad, kuća, potok?“ „Nevjerojatno je. Ljudi su tako ljubazni. Dječaci su već stekli prijatelje u susjedstvu i tako. Sa svim ekstra novcem koji smo dobili od prodaje kuće i novcem koji je ostao od... od onog što si ti napravila... Pa, malo odmaram prije nego pronađem posao. Nema nikakve žurbe u ovom trenutku. Taj čovjek je rekao da je kuća njegovo vlasništvo i odbio uzeti stanarinu, tako da je to jedan račun o kojem ne trebam brinuti. To mi ostavlja puno dodatnog novca.“ Taj čovjek je Drex, želim da kažem, ali sam više skoncentrirana na nešto drugo što je upravo rekla. Moj obrve se mršte, ali ne govorim ništa na glas. Oči mi opet slete na Drexa. Očigledno je ta kuća u Koloradu njegova, ali... Naša kuća nije prodana. Nikada nije imala ni jednu ponudu. „To je sjajno, mama. Stvarno.“ „Lijepo je biti u mogućnosti provesti vrijeme sa dječacima i samo malo uživati u životu. Ali je teško uživati znajući šta ti žrtvuješ da bi nam ovo omogućila.“ „Ne dozvoli da te to suzdržava, mama. Ja sam sretna. Da nisam, ne bi bila ovdje.“ Drexova ramena se stisnu, dajući mi do znanja da on sluša samo moj razgovor. „Sigurna si? Sa... njima?“ „Jako sigurna, mama. Obećavam. Uživaj u vremenu što ne radiš i malo životari. Uživaj sa dječacima. Budi sa njima. Voli ih. Zabavljaj se sa njima. Život je kratak.“ „Volim te dušo. Nazovi me kad budeš mogla.“ „Hoću. Nemoj nikoga zvati. Riješila si se starog telefona, zar ne?“ „Da. Pratim sva pravila. Baš kao što mi je taj muškarac rekao. Nisam nikoga kontaktirala odavde, osim tebe. Nikad čak nisam pozvala ni svog starog šefa ili tvom stricu uzvratila poziv. Ostavili su poruke onaj dan kad smo se selili i ja sam zaboravila da pozovem ikoga od njih prije nego smo napustili grad. Ali suzdržavam se.“ Potrebna je sekunda mi njene riječi sjednu, a kada jesu, cijelo moje tijelo se smrzlo.


Elitna Skupina „Što? Stric te zvao?“ Mrtva tišina pada preko sobe i osjećam poglede kako se vrte oko mene. Uključujem razglas u trenutku kad ona odgovara. „Da. Pozvao je onaj dan kad smo odlazili. Ostavio je poruku da mi kaže da ga nazovem. Nije da me je briga. Samo sam bila radoznala zašto je nazvao poslije toliko vremena... Nakon što je odbio pomoći nam kada sam ga to tražila. U stvari se dobro osjećam ostavljajući ga u neznanju.“ Gutam knedlu držeći telefon ispred sebe. „Nemoj ga zvati. Ili bilo koga drugog,“ podsjećam je, ne želeći joj još uvijek reći krvave detalje istine. Raspasti će se i tugovati za tatom kao što sam i ja, samo što kod nje neće biti bijesa koji gori unutar nje da pukne tako brzo kao ja. Znam da je osveta moguća. Želim je. Drex će mi je omogućiti. Voditi će me kroz tamu i pustiti moju uvrnutu stranu da se osveti. Neće me osuđivati ili odvraćati. On će izvršiti. I ne osjećam se ni malo krivom. „Neću. Vjeruj mi; shvaćam ovo sve jako ozbiljno. Učiniti ću sve da zaštitim svoju obitelj. Već sam iznevjerila tebe. Neću iznevjeriti tvoju braću. Obećavam, Eva.“ Drex nešto šapuće Rushu koji klima glavom i izlazi iz sobe i ja se malo opuštam. „Nisi me iznevjerila,“ kažem joj kada Drex opet vrati pogled na mene. Držim njegov pogled dok dodajem, „Znam točno gdje pripadam.“ Njegov pogled tamni i on polako ustaje dok ja prekidam vezu. Svi žure u neku akciju kao da se nešto dešava dok Drex hoda prema meni. „Idemo gore,“ govori mi, izvlačeći telefon iz moje ruke, zavlačeći ga u džep. Krenem prva, ali me on podiže i nosi kao mladenku. Ne bunim se. Posežući gore, omotam ruke oko njegovog vrata i stisnem poljubac u njegov obraz, jedva promašujući ugao njegovih usana i njegov stisak se pojača. „Hvala što ih čuvaš, ali nisi morao da joj daješ ekstra novac.“ On ništa ne govori. Super. Opet izgleda kao da je popizdio, ali ne znam zašto. Već sam ionako imala loš dan. Posljednja stvar koja mi treba je da se bavim njegovom promjenom raspoloženja.


Elitna Skupina „Nemoj biti šupak, Drex. Ja ti zahvaljujem,“ kažem nježnije, opet ga ljubeći, osjećajući kako njegovo tijelo polako postaje još kruće dok trči uza stepenice noseći me u rukama. Sranje. Šta sad?


Elitna Skupina

Drex

39. POGLAVLJE

Što se desi kad zaglaviš tri sata sa svima u sobi nakon što se tvoja cura upravo vratila? Tvoj um polako obrađuje koliko je bila blizu smrti. Eto to. Moraš čuti svaki detalj njene otmice, njihovih planova i koliko malo trebalo da nestane. Što se desi kad se uplašim? Popizdim. Eto što. A imao sam vremena da savladam taj bijes. Marshall je jebeno mrtav tip. Nema sumnje. Čak i da ga Eva nije htjela mrtvog i dalje bi bio mrtav. Uglavnom zato jer mi je potreban ispušni ventil s obzirom da nisam ja mogao ubiti Lestera i njegovog suučesnika, već i zato što je optužio čovjeka i sve nas napravio budalama. Izigrao nas. Dok Eva želi da umre on ispred nje, neće biti toliko zabavno. To će morati biti brzo, čisto ubojstvo. Ono koje je neće progoniti na način na koji znam da bi ako bude vidjela tipa koji gubi prste jedan po jedan ili gleda kako otvaramo njegov prsni koš dok moli za milost. Eva misli da želi ovo, a možda želi, ali je jebeno sigurno ne želim uništiti sa tim koliko mračni možemo biti. Ubijanje mog oca neće biti lako, ali i on je jednako mrtav. Neće se biti lako nositi sa mučenjem. I to će biti čisto i brzo ubojstvo. „Drex, molim te pričaj sa mnom,“ govori dok ja zatvaram vrata iza sebe, podsjećajući me da sam stvarno jebeno pobjesnio na nju, iako se pokušavam smiriti. Više sam bijesan na sebe nego na nju, ali je lakše namrštiti se na nju nego vidjeti svoje propuste. Ona se meškolji u mojim rukama i ja je spuštam kao da je staklo koje je na granici da se razbije. Izgleda kao da je popizdila na mene, što me samo još više razbjesni. „Koji kurac?“ ona ispljune. „Razgovarala si sa mnom dok je on bio unutra,“ tiho govorim, puzeći preko nje dok ona polako liježe nazad, dopuštajući mi da se pomaknem da budem iznad njenog tijela. „Da,“ ona nježno kaže, dok njene oči gube bijes. „Rekao mi je da odgovorim.“


Elitna Skupina „I pustila si me da jebeno odem odavde, Eva. Mogla si reći bilo šta da ga odaš. Sve što si trebala da mi kažeš je da odem nahraniti psa ili tako neko sranje i ja bi se vratio ovamo. Zatim sam se sjetio šta si rekla i shvatio da si mi jebeno pokušavala reći.“ Osjećam se kao smrt na pladnju sa hladnim kajanjem. Volim te - to su bile njene spontane riječi koje su trebale odzvoniti u mojoj glavi kao uzbuna. Umjesto toga, ja sam se jebeno ponašao kao zbunjena kuja i iznova slušao te riječi, pokušavajući shvatiti zašto mi je to rekla na takav način. Nije kao da nisam vidio taj pogled u njenim očima... znao sam kako se osjeća. Plašim se da je čujem da to kaže naglas. Moja glava je toliko bila daleko od dupeta da nisam čak ni shvatio da me upozorava, tražeći pomoć, pokušavajući me vratiti nazad. Ja sam jebeno pobjegao. Kao pičkica. Uronio ravno u sastanak umjesto da sam otišao kod nje zbog dvije jebene riječi. „Nisam ti pokušavala reći. Nisam htjela da budeš upucan. Bila sam u velikoj opasnosti i ti bi bio prvi koji bi ušao na vrata,“ ona kaže bez da me gleda, izvlačeći me iz vlastitih misli. Nešto u meni se potrese i knedla mi se popne u grlo. Ona bi radije prošla kroz ono što su joj htjeli napraviti nego da gleda mene kako umirem. Umrla bi za mene bez oklijevanja. Pokušala je da umre za mene. Jebeno sranje. Još više bijesa se skuplja u mojoj srži, a ja se borim da ga obuzdam. „Ja sam te trebao zaštititi, Eva. Ne obrnuto. Zasrao sam.“ Ruka mi se podiže gore i ignoriram lagano podrhtavanje u njoj. Prebrzo se smiruje da bi ona primijetila, ali se ona naslanja na moj dodir kada dođem do njenog obraza. Tijelo mi se polako spušta na njeno, i ona me poljubi u dlan. Moje oči se na kratko zatvaraju i ja je udišem, prekrivajući je svojim tijelom, još uvijek pokušavajući prihvatiti činjenicu da je ona ovdje i da je sigurna. Dugujem Sarah. Možda Snakeu dugujem više, i poštovati ću njegov zahtjev da je držimo podalje, ali nikad neću zaboraviti šta je danas napravila za Evu. Nikad neću zaboraviti kako je spasila kada ja nisam uspio. Opet. „Iznevjerio sam te,“ kažem, izgovarajući vlastite misli.


Elitna Skupina „Ne,“ ona frkće. „Nisi. Trenutno jako puno ljudi želi da sam mrtva. Ludo je, stvarno. Ne možeš odmah sve zaustaviti, Drex. Spasio si me od svog oca. Bio si poput mog anđela osvete sa Jessiem. Spasio si me od Bena. Nema govora koliko si me spasio samo što si bio u blizini i držao me ovdje, zadržavajući sve ostale. Prekrio si moje tijelo svojim kad su meci letjeli. Spasio si me puno više nego što misliš. Ipak, sranje je biti cura. Stvarno moram poraditi na pucanju.“ Osjećam se rastrgan između mučenja i zabavljenosti i zarokćem. Ona se smije, iako to ne dolazi do njenih očiju. Proučavam je, upijajući svaku crtu ispred mene, cijeneći ih puno više nego jučer. „Ono što si rekla prije nego su te oteli nije bilo upozorenje?“ pitam. Ona izgleda zbunjena i ja podižem prst i prelazim njime preko njenog čela. „Nisam pokušala da te upozorim. Kao što sam rekla, nisam htjela da se umiješaš i da te košta života.“ „Onda, znači ono što si rekla je stvarno. Ne samo upozorenje,“ nježno izjavljujem i dalje je gledajući u oči. Kad suptilno rumenilo ispuni njene obraze, znam da shvaća da o čemu ja pričam. Ona sliježe ramenima prije nego klizne rukama uz moja prsa. Oštro dišući, zastenje. „Nekako sam pomislila da ću umrijeti i htjela sam biti sigurna da znaš šta osjećam prije nego što bude prekasno. Molim te nemoj poludjeti zbog toga, Drex. Ja--” Gutam ostatak njenih riječi, prekidajući šta god je namjeravala reći dok upijam njene zvukove. Kad moj jezik klizne u njena usta, ona stenje i upliće prste u moju kosu, privlačeći me bliže. Bez zraka je i zadihana kad prekinem poljubac i polako prikliještim njene ruke iznad glave, držeći ih zajedno u mjestu koristeći samo jednu ruku. „Nisam poludio, Eva,“ kažem joj, osjećajući kako se moje usne trzaju kad ona nervozno grize svoju donju usnu. Posežući dolje slobodnom rukom, otkopčam njene kratke hlačice i guram ih niz njene noge, podižući se tako da ih ona može zbaciti kad joj dođu do koljena. Gaćice su joj natopljene, kao da je samo moja težina na njoj dovoljna da se napali.


Elitna Skupina „Mislio sam da ćeš biti zabavnija,“ govorim joj, klizeći rukom dolje do prednjeg djela njenih gaćica. Disanje joj je isprekidano, pogled joj postaje težak. „Mislio sam da ću se igrati s tobom,“ nastavljam, naginjući se da joj lagano gricnem bradavicu kroz grudnjak dok mi prsti uranjaju u nju. Ona stenje dok mi prst klizi u vlažne proreze i dražim njen klitoris palcem dok mi prst pumpa unutra-van laganim ritmom. „Iznenadila si me,“ dodam, ljubeći joj vrat. „Sad si moja. Tako da ti je bolje da me jebeno voliš, jer te nikad više neću pustiti.“ Ona zadrhti i ja nastavljam lagano mučenje sa rukom, iako se moj kurac napreže u materijal traperica. „Da,“ ona šapuće, tjerajući me da zaustavim režanje. „Da šta?“ pitam, milujući je usnama preko njenih. Naše oči se povežu i ona teško guta dok su moji prsti još uvijek u njoj. „Volim te,“ ona šapuće. Neću lagati, to sranje zvuči dobro kada ga kaže ovaj put. I moje usne se sudaraju sa njenima dok prst pronalazi stabilni ritam unutar nje, nagrađujući je, zahvaljujući joj, posjedujući je. Moj jezik jebe njena usta kao što moj prst jebe njenu pičkicu, a ona se grči i stenje ispod mene dok joj ja držim podignute ruke iznad njene glave. Jeca, prekidajući poljubac dok izvija leđa, gurajući se od mene dok se trlja o moju ruku. Kad se njen unutarnji mišić stegne oko prsta, moram se jebeno jako potruditi da ne svršim u gaće točno iznad nje. Gledam je. Gledam kako joj se lice grči u euforičnom mučenju... Gledam kako njeno disanje postaje oštro i teško... Gledam kako se raspada ispod mene. Za mene. Moje ime je na njenim usnama i ja izvlačim njen orgazam što je duže moguće, i dalje gledajući njeno lice dok ga emocije preplavljuju. Volim njeno izražajno lice. Volim da vidim kako reagira na mene. Volim je gledati. Dok njeno tijelo postaje mlitavo i tone nazad na krevet, izvučem polako prst iz nje i lagano oslobodim njene ruke. Gleda me dok povlačim prst u usta da je okusim, i njeni obrazi postaju rumeni. Volim i to. Telefon mi zuji u hlačama i ja zarežim u sebi prije nego ga izvučem da vidim tko zove. To je nepoznati broj, ali uzimajući u obzir okolnosti, ne oklijevam sa odgovorom. „Drex Caine,“ kažem preko linije, još uvijek gledajući dolje u moju polugolu djevojku.


Elitna Skupina „Imaš nešto što ja želim, a ti mi duguješ.“ Poznati glas me natjera da mi se leđa ukoče, i ja spuštam Evu prije nego joj okrenem leđa. „Šta hoćeš?“ „Poslati ću ti podatke i mjesto sastanka. Donesi to i ne vodi svoje dečke sa sobom. Ajde da ovo obavimo civilizirano, Drex. Ne želiš se boriti sa mnom. Imam namjeru napraviti nered.“ Telefon se ugasi i Evine ruke me hvataju oko struka. „Šta nije u redu?“ pita, potičući me da se okrenem. Nježno je ljubim, pokušavajući je opustiti. „Ništa što ne mogu riješiti. Ali moram da--” Telefon mi zavibrira u ruci i pogledam dolje da pročitam poruku. Taj zahtjev zvuči previše jednostavno, ali se ne bunim. Da me je Sarah htjela mrtvog, vjerojatno bi do sada bio. „Moram ići.“ Eva se grči pored mene i ja hvatam njene hlačice, dodavajući joj. „Ideš sa mnom,“ govorim joj. „Više te ne ostavljam samu. Osim toga, rekla je samo dečke da ne dovodim. Ništa za tebe.“ „Ona?“ Eva pita, brzinski navlačeći hlačice. „Sarah zove za uslugu,“ uzdišem. Samo bi volio znati zašto.


Elitna Skupina

Eva

40. POGLAVLJE

Motor i dalje vibrira o moje butine dok se parkiramo ispred drugog motela nego onog iz kojeg sam otišla. Nisam rekla dečkima koji je to motel bio. Drex mi pomaže da siđem, onda gasi motor prije nego ustane i hvata moju ruku. Otvara vrata bez kucanja, i moje oči momentalno pronađu opuštenu plavušu naslonjenu na zid sa prekriženim rukama preko grudi i pištoljem u ruci. „Rekla si da ne mogu povesti nekog od dečki,“ Drex joj govori. Trapavo mahnem Sarah, i ona mi se toplo nasmije dok sprema pištolj u futrolu na nozi. „Zato te volim, Drex,“ odgovori, vraćajući pogled na njega. „Častan muškarac koji traži izgovor. Imaš ono što sam tražila?“ Drex izvlači dosje iz stražnjeg djela traperica i baca ga na krevet koji je malo starinski za mjesto kao što je ovo. Ona to gleda onda opet vraća pogled na njega. „Nisam siguran kako je tvoj haker mogao iskopati ono što mi nismo mogli.“ Njene me oči upitno pogledaju, ali ja odmahujem glavom. Nisam rekla ni riječi o njenom hakeru. Polako se opušta, ne dozvoljavajući Drexu da primijeti da je bila zabrinuta na trenutak. „Moj haker je dobar tip-- ili pokušava biti. Osim toga, veliki sam mu dužnik za puno usluga. Ti duguješ meni.“ „Nemoj misliti da nas ovo čini izjednačenim zato što si spasila Evin život,“ Drex zareži. Sarah podigne obrve. „Ovo nije zbog spašavanja Evinog života. Napravila sam to jer sam željela. I zato što su ti prokletnici upucali moju prijateljicu. Inače, pobrini se za Colleen. Nemoj opet dozvoliti da joj se približe.“ Ona se saginje, oprezno držeći oči na Drexu, grabeći dosje. „Ovo mi duguješ zato što sam pronašla tvoj trn.“ Drex klima glavom, ali ostaje miran... bez izraza na licu. „Taj dosje ima sve što smo skupili o Adamu Masonu prije nego što smo saznali da je federalac koji radi unutar Bennyjeve ekipe. Ima veze sa


Elitna Skupina ekipom tvog oca. Je li on bio taj koji se okrenuo protiv tvog oca umjesto protiv tebe ili nečeg?“ Drex je pita, zbunjujući me. Možda sam trebala pitati o tom fasciklu. Pričaju li oni o federalcu kojeg je Benny ubio? „Ne,“ Sarah odgovara opušteno. „Mason je bio mutan. Radio je na obje strane, dajući federalcima tek onoliko da izgleda legitimno, dok je u ekipi mog oca radio kao zlo kopile. Znala sam ga po reputaciji. Pratio je Jeffa u to vrijeme.“ „Pa zašto taj fascikl?“ Drex pita. „Htjela bi znati šta je u stvari radio sa Paklenom Braćom. Bio je odan mom ocu.“ Ona podiže pogled i zabljesne me opet osmijehom. „Izgledaš bolje. Drago mi je da te vidim na nogama i to, izgledaš mnogo snažnije nego kad sam te ostavila.“ Ja klimam glavom, ali ne progovaram. „Zašto osobno?“ Drex je pita, skrećući njenu pažnju opet na sebe. Sarah se zlobno nasmiješi. „Herrin me razbjesnio, ali znam da ste se vi dečki podijelili. Želim znati da li dijeliš njegovo mišljenje da me želiš mrtvu.“ Drex zatrese svojom glavom. „Ti si spasila Evu. Ne želim te mrtvu.“ Ona klima glavom kao da je očekivala taj odgovor. „Također želim znati da li želiš eliminirati Herrina sam ili želiš da ja to napravim za tebe. Naravno, besplatno.“ Drex mrmlja nešto sebi u bradu, onda odmahne glavom. „Ovo je naše sranje. Nije tvoj problem. Šta želiš sa dosjeom mrtvog čovjeka?“ Ona pritisne dosje na svoje grudi. „Ovo je moje sranje. Nije tvoj problem,“ odgovori, ponavljajući njegove riječi. „Samo upozorenje, ako Herrin dođe po mene, on će biti moj problem, i ja ću ga riješiti. Shvaćaš?“ Ona zuri u njega kao da ga izaziva da se suprotstavi. „Pošteno,“ on kaže umjesto toga. „Ipak, on je u ovom trenutku više fokusiran na mene.“ Drex povlači moju ruku, povlačeći me prema vratima, ali Sarah progovara prije nego izađemo. „Da li me on mrzi?“ Sarah tiho pita, tjerajući moje srce da se stegne zbog nje. Drex se napreže i ja shvaćam da je cijela ova stvar zbog toga da sazna nešto o Snakeu nego zbog bilo čega drugog. Bol koju ona pokušava prekriti počinje da curi kroz tu masku, postajući vidljiva.


Elitna Skupina „Trebala si mu reći istinu. Ne bi mu smetalo, Sarah. Volio te je,“ Drex joj hladno govori. „Znaš da Snake ima veliki problem sa povjerenjem.“ Ona dostojanstveno klima glavom, gledajući u pod. „Svi mi imamo svoje razloge zbog tajni koje čuvamo,“ ona šapuće. Izvlačeći se iz Drexovog stiska, odlazim do nje. Ona se malo trgne, ali se opusti kada omotam ruke oko nje u zagrljaj. Ona jednom rukom uzvraća zagrljaj, držeći ščepani dosje u drugoj. Kad se povučem, namigne mi, njena vesela maska je opet na svom mjestu. Ali vidjela sam da je polomljena. Ona je povrijeđena i daje najbolje od sebe da to sakrije. „Malo besplatnog savjeta,“ kaže gledajući u Drexa koji drži oprezno oči na njoj, „Marshall imao nekoliko dečki koji su snimali tvoj dom tvoje cure. On traži majku. Njen nestanak je ono što ga je natjeralo u podzemlje. Ako želiš da ga izvučeš vani, sad znaš kako.“ Drex nakrivi glavu u stranu i posegne svojom rukom prema meni, u tišini me pozivajući da se vratim. „Hvala ti,“ ja kažem Sarah, gledajući je kako mi se opet osmjehuje. „Još jedna stvar,“ ona kaže, namigujući mi dok me zaobilazi, krećući se prema Drexu, „nauči svoju djevojku pucati iz pištolja. Grozna je.“ Drexove oči me strijeljaju, šireći se u strahu, dok Sarah ostavlja ono što visi u zraku i odlazi. Oskudno se nasmijem Drexu. „Kad te je ona jebeno vidjela da pucaš?“ Ja samo slegnem ramenima. „Svi imamo svoje tajne, zar ne?“ nervozno pitam. On suzi svoje oči, ali kada zakoračim prema njemu, stisne me uz svoje tijelo, ljubeći me u glavu. Stric Marshall nadgleda moju kuću... „Znam šta trebam napraviti,“ kažem Drexu, naslanjajući se na njegova prsa. „Mmm?“ on mrmlja, naslanjajući svoju bradu na tjeme dok me drži. „Iskoristiti ćemo mene kao mamac. To bi izvuklo vani Bena ili Marshalla ili obadvojicu ako budemo imali sreće.“ On frkne podsmjehujući se. „Jebeno ne. Nema šanse.“


Elitna Skupina

Drex

41. POGLAVLJE

Cvijeće. Puno jebenog cvijeća. Ne mogu vjerovati da sam pustio nju i dečke da me nagovore na ovo. Trebao bih je čuvati na sigurnom umjesto što sam je zakačio na kraj udice kao svježi mamac za bilo koju ajkulu koja je želi pojesti. Također ne mogu zamisliti Evu koja spava u krevetu za blizance sa cvjetovima preko cijelog prekrivača kao tinejdžerka. Ali ja zurim u njen stari krevet, proučavajući tu drugačiju prošlost koju je imala za razliku od njene budućnosti. Šteta što sam preveliko kopile da napravim ono što je ispravno za nju dva puta. Bar mogu opravdati njeno čuvanje sa činjenicom da je ne čuvanje zamalo ubilo. Njeni zidovi su puni slika nje i njene obitelji, svi veseli i nasmijani. Osim jedne. Ima jedna na kojoj ona izgleda kao da joj je srce istrgnuto iz njenih grudi, a ona je tisućama milja udaljena. Daleka, hladna, povrijeđena... Samo jedna nije uokvirena, ali je zalijepljena za njen zid. Znatiželjan, povučem je i okrenem da vidim datum. Izračunati nije teško. To je taman u vrijeme kad joj je sestra umrla. To je vjerojatno trenutak kad se u njoj nešto promijenilo i okrenulo, nešto gorko što se proširilo u njoj kao zaraza. Nešto što je natjeralo da vjeruje i voli muškarca kao što sam ja. Ushićena djevojka na svim ostalim slikama nikad ne bi bila jaka dovoljno da izdrži ono što je ona otkada je došla kod mene. Gubitak njene sestre je možda spasio njen život, uzimajući u obzir da je Marshall zajebao ovu porodicu i nije mario koje su okolnosti. Onda opet, da bolnički računi njene sestre i troškovi sahrane nisu bili toliko visoki, njen otac možda ne bi bio očajan toliko da se ikada petlja sa nama. To je sve red domina, ukloniš jednu i sve mogu pasti. Sve je bilo spojeno zajedno da bi je dovelo do mene. Oči mi lete na uvijenu bijelu komodu koja isto ima cvjetove po sebi. Veselo. Svijetlo. Mlado. Bezbrižno... Ovo je bila ona prije nego je izgubila sestru. Prilazeći komodi, otvorim blok za crtanje. Svaka stranica ima


Elitna Skupina datum, svi u protekloj godini. Svaka slika je blago uznemiravajuća, prikazuje bol, žalost, bijes, gnjev... Ništa cvjetno ili veselo u ovim crtežima. Kladim se da bi našao slike leptirića u bloku za crtanje prije smrti njene sestre. Eva nije stvorena za mene, ali ju je život kasnije oblikovao za mene. Prilično je sjebano da sam ja postao njeno svjetlo. Nitko vjerojatno nije čak ni primijetio da pati. Dodajte i očevo pretpostavljeno samoubojstvo i dobijete nekog ogorčenog, ljutitog... Nekog poput mene. Otpuhujući, okrenem se i vidim Evu naslonjenu na okvir vrata njene sobe, tiho me promatrajući. „Molim te reci mi da ne želiš jebene cvjetove u našoj kući,“ kažem, pokušavajući olakšati zrak. Njene usne se podižu u najslabiji osmijeh. „Našoj kući? Kao soba u tvom skladištu?“ Ja slegnem ramenima, naslanjajući se nazad na komodu i križeći ruke preko prsa. „Tamo i u našoj kući, kad kupim drugu.“ „Našoj kući?“ Ona sanjari, osmjehujući se malo jače. „Mislim da sam bio jasan da te više nikad neću pustiti. Dakle, da... Naša kuća.“ Gleda dolje, još jače se osmjehujući, i njena tamna, sjajna kosa pada preko njenog lica. „Pa kako to funkcionira?“ pita, podižući opet pogled dok se nagovještaj straha nazire, ali ona ipak dobro glumi. To mi se ne sviđa. Izdišući, pogledam oko sebe. „Ostaješ ovdje dok se on ne pojavi. Mi odlazimo kao da te ostavljamo samu. Snake je proširio priču da sam završio sa tobom. S obzirom da je on najogorčeniji, on to može prodati. Pop neće doći u ovaj kvart. Bez brige. On je dovoljno mudar da u svakom slučaju prepozna zamku i on misliti će da je njemu namješteno. Izbjeći će cijelu ovu situaciju. Jedini koji će biti namamljeni su Ben i Marshall. Vjerojatno samo Ben. Sumnjam da će Marshall napraviti ikakav fizički kontakt na svoju ruku. Ali jednom kad budemo mali Bena, možemo locirati Marshalla.“ „Ali ti nećeš biti daleko?“ pita oklijevajući. „Uopće ne daleko. Samo niz ulicu. Drži telefon uz sebe cijelo vrijeme. Kuća je ozvučena, ali ja i dalje želim da pritisneš moj broj na svom mobilnom i ispustiš telefon ako se itko pojavi. Razumiješ? Ne možemo biti


Elitna Skupina previše blizu ili će oni shvatiti sranje.“ Zarežim duboko u grlu. „Jebiga. Ne mogu ovo. Previše je jebeno opasno, Eva.“ Ona mi prilazi i ta odlučnost se širi preko njenog lica, pomračujući svaku trunku sumnje koju je nosila. „Mogu ja ovo, Drex. Mi možemo. To je jedini način da se završi. Imamo dovoljno briga sa Herrinom da bi i o ovome brinuli.“ Hrabrica. To je jedna riječ za nju. Glupan je riječ za mene. „Ne sviđa mi se ovo,“ gunđam, gledajući način na koji mi se smije jer zna da ću učiniti sve što mi bude tražila. Prilično sigurno je da bih zapalio svijet ako bi ona tražila. „Također mi se ne sviđa što bi ovo moglo potrajati nekoliko dana ili tjedana. Više volim da si ispod mene svo vrijeme.“ „Ja volim da sam u nekim prilikama gore,“ šali se, zlobno mi se cerekajući. Zarežim dok se ona nježno kikoće i prevrnem očima prije nego provirim kroz prozor. Dash i Snake me čekaju. Posljednja stvar koju želim je da je ostavim ovdje samu. „Znači ne mogu pričati sa tobom dok se ovo ne završi?“ pita, klizeći rukama oko mog vrata. Možda sam je jebao dva puta jutros prije nego što smo došli ovamo, ali ja stvarno ne želim provesti noć bez da je imam opet. Vjerojatno ću uništiti iluziju ako ostanem duže. „Moramo pretpostaviti da će oni pratiti svaki poziv koji izlazi iz kuće. Imamo neke tehnološke igračke, pa sam siguran da ih ima i Ben. Ima ometač signala trenutno ovdje, taj ometač će biti deaktiviran i sve što budeš rekla ili uradila može biti snimljeno. Ovdje su i kamere.“ „Hoćeš li sam gledati te kamere?“ zadirkuje. Kurac mi se napinje u hlačama i suzim oči na nju kada joj osmijeh postane đavolski. „Ne skidaj se gola nigdje osim u ormaru. To je jedino mjesto koje kamere ne pokrivaju. Ne, neću sam gledati.“ „A kad se tuširam?“ „Tuš kabina nema vidljivost, ali ostatak kupaone ima. Ipak, nitko neće gledati te snimke kad si unutra. Samo kada nisi. Ta prostorija ima prozor. Zaključali smo svaki prozor i testirali alarm, ali to je samo mjera predostrožnosti. Nitko ne bi trebao ući bez aktiviranja alarma osim ako ih ti ne pustiš unutra.“


Elitna Skupina Ona klima glavom, grickajući donju usnu i ja podižem njeno lice hvatajući je za bradu i guram svoje usne na njene. Uzvraća mi poljubac, gladno i očajno, i ja zastenjem u njena usta kada joj ruke krenu lutati južnije. „Ne mogu te sad jebati,“ gunđam u njene usne. „Trebao sam otići prije deset minuta.“ Ona uzdahne prije nego se povuče. „Onda bolje idi prije nego ti ne dozvolim da me zaustaviš.“ Moje usne se uvrću i ja se saginjem da je još jednom poljubim, čedno, prije nego izađem iz sobe. Ona se sprema za scenu koju mora napraviti. Naša prazna kuća je preko puta njene, ali ne možemo od tamo nadgledati. Bili bi previše primjetni. Ja stvarno jebeno želim da mogu ostati ovdje ili bar preko puta ulice. Ali mi znamo da u kući ima i drugih prisluškivača. Čim zakoračim na trijem, okrenem se da je pogledam i vidim njenu ljutitu masku namještenu. To je jebeno uvjerljiva maska. „Vidimo se za tjedan dana bez obzira šta se desi,“ nježno šapnem. Ona klima glavom, ali se njen izraz lica ne mijenja. Dobra djevojka. Dok hodam prema svom motoru, ona isprobava repliku. „Ovo je posljednji put, Drex. Ne možeš me imati, pa tjerati kad god poželiš.“ Dovoljno je glasno, niti pretiho niti preglasno. Trkač preko ulice koji se rasteže je i više nego očigledan. Netko vrijeme se rasteže, ne pokazujući nikakvu finesu. Kad prebacim nogu preko motora, pogledam nazad u curu koja izgleda stvarno seksi dok se pretvara da je popizdila. „Shvatio sam,“ kažem joj. „Budi sigurna, Eva. I budi pametna. Nemoj ostajati ovdje. Bježi iz grada dok možeš.“ Ona prevrće očima. „Muka mi je od toga da radim ono što mi se kaže. Ovo je moj dom. Herrin me neće istjerati iz njega. Neće ni Ben. Nećeš ni ti.“ Tako vrela. Tako ljuta. Tako... Dakle... Dobro me je natjerala da pomislim da je stvarno popizdila na mene. Taj dio mi se ne sviđa. Nije ona tako dobra glumica, tako da je definitivno uznemirujuće da vidim pravi bijes uperen točno u mene u ovom trenutku. Osjećam kao da bih trebao da se ispričam. Navlačim kacigu i prolazim kroz rutinu svoje vožnje, nekoliko puta turirajući za dobra vremena. Eva grize donju usnu i ja joj namigujem, s


Elitna Skupina obzirom da je ona jedina koja mi može vidjeti lice. Kad okrenem motor, osjećam njene oči na leđima. Čak i ne pogledam u trkača, uvjeravajući se da on ne zapazi da smo ga mi primijetili. Čekam dok ne vidim njena prednja vrata zatvorena u bočnom ogledalu prije nego se odvezem sa travnjaka i krenem niz ulicu. Čim stignemo do skladišta, iskoristiti ćemo tunel da izađemo van i vratimo se nazad u tamnim terencima. Ne sviđa mi se da je ostavim bez nadzora čak i toliko. U mom trbuhu je mučan osjećaj u vezi svega ovoga. Stvarno mrzim taj jebeni osjećaj.


Elitna Skupina

Eva

42. POGLAVLJE

Pet dana bez viđanja Drexa... Da. To je sranje. Djeluje kao pravi prekid. Nisam napustila kuću. U stvari, bila sam toliko paranoična da sam naručila namirnice i dobila ih ovdje, što se uklapa u moje ponašanje. Jedva da sam se i tuširala, jer sam zabrinuta da neću čuti ako neko uđe dok je moja glava pod vodom – gledala sam ja horore prije. Drago mi je da nitko koga želim da vidim nije svraćao, s obzirom da vjerojatno ne mirišem lijepo. Drex me je ostavio sa pištoljem, ali budimo realni, ja ne mogu pogoditi slijepca udaljenog par metara, tako da me pištolj ne čini da se osjećam moćno uopće. Nisam imala ništa drugo da radim osim da gledam serije i razmišljam. Puno razmišljanja. Ali uglavnom sam mislila na jednu stvar: Drex mi nikad nije rekao da me voli. Činio se kao da mu je u redu kad mu ja to govorim, ali on nije uzvratio. Da li muškarci poput njega ikada govore takve stvari? Ne znam. Pokazao mi je kako se osjeća u vezi mene. Čak iako on to ne govori, nema sumnje da ne osjeća isto. Djela govore glasnije od riječi i sve to. Ipak, bilo bi lijepo čuti te riječi naglas. Uzdišući, pustim oči da mi padnu na kuglice očiju plišanog medvjeda u mojoj sobi. Skriva kameru. Mislim da sam ih sve pronašla, i nadam se da sve pripadaju Drexu. Jezivo je znati da njih nekoliko visi vani i promatra me. Ali je isto tako dobro znati i da me uglavnom Drex gleda. Zagrizem donju usnu, i razmišljam o pokretanju predstave. Ako on gleda, neće dozvoliti nikom drugom da to vidi. Ipak, ako on ne gleda... Uh. Bolje da ne pravim predstavu. Radije bih da nitko ne bude povrijeđen, a ne želim ni za koga drugom da priredim predstavu. Oči mi prelaze na tratinčice na zidu. Da... Napisala sam „kurcoglavi“ na njima samo zato što mi je nedostajao Drex. Drake mi je konačno ispričao cijelu priču kad smo bili u bolnici i žao mi je što nisam zadirkivala Drexa zbog toga.


Elitna Skupina Dok moj um postrojava više nasumičnih ideja, okrenem pogled opet prema prozoru, zureći u kuću koja je dvadesetak metara dalje. Voljela bih da je Drex bliže. Možda možemo iskopati tunel pod zemljom ili nešto slično. Dosada je neugodna stvar, ali ja buljim kroz prozor kao što sam i većinu dana, dok ležim na leđima. Sve dok ne opazim plavi bljesak i trznem se. Možda mi se priviđaju stvari... Trudim se da ne odem i naslonim facu na prozor i odam se, ali izađem iz sobe i krenem prema zadnjim vratima pronalazeći Drexov broj dok mi prst lebdi preko dugmeta „pošalji“. Gledajući kroz veliki, stražnji prozor, ne vidim ništa osim nekoliko stabala i pješčanikom od moje braće. Moje oči prelaze po dvorištu, očekujući da nešto iskoči i poviče: „Buuuu!“ Srećom, to se ne događa i vraćam telefon u džep. Postala sam paranoična. Osim toga i vani su kamere. Ako nešto protrči pored, Drex bi— Moj dah se zaglavi u plućima kad sjenka padne na mene. Polako se okrenem i moja usta se pretvaraju u kašu. „Zdravo, Eva.“ Oči mi padaju na pješčano plave ispred mene i gutam knedlu usprkos suhoći u mom grlu. „Striče.“


Elitna Skupina

Eva

43. POGLAVLJE

Stric Marshall ne izgleda skockano i sofisticirano kao što obično izgleda. Izgleda mrzovoljno i neugledno dok zuri u mene. „Pokušavao sam dobiti tvoju majku,“ kaže dok stoji malo dalje bez oružja u rukama. „Ona je otišla iz grada. Ja... Upala sam u neke probleme,“ govorim mu, zastajkujući, čekajući da se Drex pojavi u sjajnom oklopu i sve to. Toliko o tome da nitko ne može ući, a da se ne začuju alarmi. „Kako si ušao?“ Pitam ga, pokušavajući da se ne ponašam kao da želim izbosti nožem za maslac koji je na stolu. Voljela bih da imam taj pištolj. Možda bih imala sreće. Šta bih uradila sa njim? Onda opet... Iako ga mrzim, nisam sigurna da bih ga stvarno mogla upucati. Sjećam se vremena kad se činio nekako fin. Onda je postao gad prema mom ocu i kriminalnim umovima pomogao da ga ubiju. Oprezno razgleda okolo, kao da istražuje. Izvlačenje mobitela u ovom trenutku da nazovem Drexa, bilo bi sumnjivo. On nosi plavu košulju, što se poklapa sa plavim bljeskom koji sam prije vidjela. Sigurno ga je Drex do sada vidio i na putu je ovamo. „Kakva vrsta problema?“ pita me, ne trudeći se da odgovori na moje pitanje. „Previše je ludo. Nikad ne bi povjerovao,“ ja mu govorim, pomalo se osmjehujući. Moje oči se pomaknu na pult pored nas... Gdje je Drexov pištolj... Oh sranje. Tu sam ga ostavila. Kad se moj pogled vrati nazad, stric Marshall mi se mračno cereka. „Ti si grozna glumica, Eva. Stvarno.“ U trbuhu mi se formira zategnuti čvor dok se sve odvija kao u usporenom filmu. Srce mi lupa kao bubanj upozorenja u ušima, konstantno se pojačavajući dok mi oči postaju sve šire i ja skačem, djelujući samo instinktivno. Vrisak para zrak i treba mi sekunda da shvatim da je od mene dok se oštra bol širi kroz moju lubanju.


Elitna Skupina Kopile me vuče za kosu i osjetim se pomalo bez težine kada iskoristi svoj stisak na kosi i baci me preko sobe. Jecaj mi bježi, kradući moj dah, kad toliko jako udarim o pod da je goruća bol pucala kroz moju kičmu i zazujala mi kroz prste kad sam kliznula na leđa. Moja glava tupo udari i vid mi se na trenutak zamagli prije nego se opet izoštri. Bespomoćno zurim dok stric Marshall opušteno podiže pištolj i proučava ga kao da je fascinantan. „Cijeli moj plan i onda ti naletiš,“ kaže i uzdahne. „Jedna luda slučajnost koja je sve sjebala. Jebeni Ben. Nije mogao da se suzdrži. Morao te je imati. Iskoristio sam to.“ On pogleda u mene, igrajući se sa pištoljem dok polako korača prema meni. „Vratio se kad si počela da puštaš Herrinovog sina da te jebe kao da si njegova kurva.“ Ja se ne mičem, pokušavajući ga ne omesti. Gdje je dovraga Drex? „Zapravo sam pomislio da mi namještaš zamku sa ovom šaradom,“ on nastavlja, spuštajući se u čučanj samo nekoliko koraka od mene sa pištoljem koji se doslovno odmara u njegovoj ruci, nišaneći u pod umjesto u mene. „Ali onda sam vidio Drexa sa nekom djevojkom u gradu i shvatio da je ovo stvarno. Njega stvarno boli kurac za tebe i ja sam bio toliko glup da pomislim da jeste. Ne, ne glup. Paranoičan. Zbog tebe, cijela ova stvar je otišla predaleko. Zbog tebe, predivan plan je postao sranje. Ben je pobjegao, znajući da će mu otac prerezati grkljan. Pola dečki koje smo skupili su se razletjeli. Ostali su mrtvi, zahvaljujući tvom bivšem. Prokleta pička. Sve najbolje postavljene planove je sjebala pička.“ Moj želudac pada dok mi um pokušava shvatiti ono što je rekao za Drexa i neku djevojku, iako je to posljednja stvar o kojoj bi sad trebala razmišljati. Sve kuha dok ne udari vrh blizu erupcije, i ja gutam knedlu dok on nastavlja govoriti, dajući taj zli monolog koji sam jednom čekala od Bena da obavi. U ušima mi zuji od buke koja se pojačava i nešto u meni pukne. Jednim snažnim potiskom, zakucam se u njega, hvatajući ga nespremnog, sletim na njega dok pištolj leti preko poda. Vrištanje. Ja opet vrištim dok se moje šake sudaraju sa njegovim licem iznova i iznova dok ga opkoračujem, ali to nije dovoljno. Gurajući me sa sebe, njegova ruka se sudara sa mojim licem u šamaru tako jakom da kušam krv i čujem zvonjavu gotovo istovremeno dok mi glava pada u stranu.


Elitna Skupina Kad pogledam nazad, on stoji iznad mene sa pištoljem, ali se moje usne uvrnu kada vidim drugi pištolj koji je uperen u potiljak mog strica. „Ja čvrsto predlažem da spustiš taj pištolj prije nego ovo postane gadno,“ poznati glas progovara sa moje desne strane i oči mog ujaka se rašire dok baca pogled u smjeru gdje Axle sjedi u mojoj sofi preko puta nas. Teško ga je vidjeti iz ovog kuta, jer je on u dnevnoj sobi, a ja još uvijek u kuhinji, ali nema greške tko je točno iza njega. Moj stric polako spušta pištolj dok teško guta i baca ga dok zvekeće o pločice dok Drex izlazi iza njega i zuri u mene, oko metar udaljen od mog strica, ali ne spuštajući svoj pištolj. „Tvoja odluka, Eva. Još uvijek želiš da ovo napravim?“ Drex pita dok se ja podižem na nesigurne noge. Dah mi se trese u plućima kao da je kisik zalijepljen sa tisućama sitnih mjehurića zraka. Moje oči se pomiču od ledeno plavih do stričevih i vidim strah tamo jer on zna da će ga Drex ubiti. On zna da je gotovo. „Trebao si poslušati svoj prvi instinkt u vezi namještaljke,“ uspijevam izgovoriti usprkos podrhtavanju u svom glasu. Iznenađenje i strah na njegovom licu potiče osjećaj ponosa u meni. Nadam se da tata može ovo sada vidjeti. „Kladim se da je moj otac bio isprepadan kad si nam prijetio,“ hrapavo šapućem, gledajući kako mu se oči šire kao da je šokiran. Samo pogled koji vidim u njegovim očima daje mi do znanja da je to istina. On ga je ubio. „Kladim se da te je molio da nas ne ozlijediš... Da ga ne tjeraš da se ubije. Kladim se da je slomilo njegovo srce kad je shvatio koliko je bolestan njegov brat.“ Usne su mu tanke dok me promatra i to je sva potvrda koja mi je potrebna. Nije mi potrebno zaključivanje – nikakvi odgovori nikad ne bi bili dovoljni – i nije me briga šta ima da kaže. „Da,“ kažem, vraćajući pogled na Drexa baš kad moj stric nešto uzvikne, ali je prigušeno kao da se nešto tiho zatvori u zraku, uzrokujući momentalni nestanak njegovih riječi. Držim Drexov pogled, ne skrećem ga i on ne miče pogled od mene kada zvuk izdajničkog udarca tupo udara o pod, samo malo izazivajući zveckanje ormarića. Moje oči ostaju fiksirane na Drexa i malu kapljicu krvi koja pada na njegov vrat.


Elitna Skupina Nije tako neuredno kao što sam očekivala, onda opet, moje oči nisu pale na pod, i nikada u stvari nisam vidjela ulazak metka. Axle ulazi da nam se pridruži, i Drex mu pruža pištolj, ne sklanjajući pogled sa mog. „Otarasi se toga i tijela,“ Drex mu govori, prije nego obriše krv sa svog vrata. „Nema problema. Vjerojatno smo ga trebali pitati par pitanja prije nego smo ga ubili.“ Drex pravi korak bliže, gledajući me kao da sam zarobljena životinja koja će svakog trenutka napasti. „Marshall nije bio moja odluka. Bila je Evina,“ on govori kao da to sve objašnjava. Bez riječi, izlazim iz kuće, duboko uzdišući. Ubojica mog oca je bio njegov vlastiti brat. Njegov ubojica je bila njegova nećaka, popunjavajući začarani krug. On je upravo umro na moj zahtjev, i ja imam osjećaj kao da je pravda zadovoljena. Bez krivice. Bez boli. Osveta se osjeća bolje nego što ljudi žele da misliš. Više se ne osjeća šupljina. Drex izlazi van i dalje me oprezno odmjeravajući. „Vodi me kući,“ je sve što kažem.


Elitna Skupina

Eva

44. POGLAVLJE

U trenutku kad siđem sa motora, okrenem se da ga pogledam, ne mareći nimalo za ostale dečke u garaži. „Zašto ti je toliko trebalo?“ pitam ga, trudeći se i ne zaboraviti šta je šupak od mog strica rekao prije nego je Drex stigao tamo. „Nisam htio da ga isprepadam. Ušao je kroz prozor spavaće sobe nakon što je presjekao napajanje alarmnog sustava kao jebeni profesionalac. Nisam to očekivao, i nisam htio da čuje naše motore, pa smo ih ranije ostavili i trčali pola puta.“ Jebeš to. „Bilo bi bolje da ne postoji nikakva istina o tome što je govorio o tebi kako visiš sa drugom curom.“ Nije me čak ni briga koliko ludo sada zvučim, ali pet ostalih tipova nestaje nakon što to čuje. Njegove obrve se podižu, a njegove usne se izvijaju kao da se zabavlja. Ovo nije trenutak za to. Ovo je trenutak da se objašnjava. „Znači ona je bila u pravu,“ govori, sada se široko smijući. „Drex, ovo stvarno nije najbolje vrijeme za smijanje.“ On se nakašljava dok ustaje. „Vrela si kad si ljubomorna.“ „Sekundu si daleko od upoznavanja između mog koljena i tvojih jaja.“ Njegovo grleno cerekanje samo zaškripi po mojim živcima dok se približava, podižući moju bradu sa prstima tako da moram buljiti u njegove oči koje plešu od humora. „Da bih ovo ubrzao, dozvolio sam sebi da me vide u klubu i na uobičajenim mjestima ovog tjedna. To također dokazuje činjenicu da se ne bojim Popa, dok prodajem naš raskid. U svakom slučaju, otišao sam u striptiz klub –“ On zastaje kad se ja ukočim i zakoračim unazad. Zabavljenost napušta njegove oči kada se krenem okretati, ali me on grabi oko struka, držeći moja leđa na prsima dok se ja pokušavam otrgnuti. To je to. Krećem na tečaj karatea. Muka mi je da budem ovakav slabić. „I vidio Sarah,“ nastavlja, ponašajući se kao da bi to trebalo objasniti stvari.


Elitna Skupina „Ona je ušetala, pala u moje krilo, i bavila se mojim vratom, sve vrijeme objašnjavajući da je jedan od Marshallovih špijunirao i popušio priču. Pa, ona je u stvari glumila da me ljubi po vratu. Zamisli da držiš pravo lice dok se to sranje odigrava. Malo sam je uhvatio za guzu, a ona se pretvarala da se trlja o mene, ali nije. Njene prepone nikad nisu dodirnule moje. U jednom trenutku je bila striptizeta – ona zna kako prodati pičku čak iako se to ne dešava. Pratio sam je, jer joj ti vjeruješ. Ispalo je da je u pravu jer je Marshall to dobio i pojavio se sljedeći dan.“ I dalje sam u njegovim rukama, i pokušavam da vrtim njegove riječi u glavi. On se naginje nad mene, trljajući se o moj obraz sa svojim držeći moja leđa na sebi. „Ne počinji sa sumnjom u mene, Eva. Proveo sam pet dana ludeći. Nisam jebao neku curu ili čak i pomislio o jebanju neke cure tokom ovih tjedan dana. Samo sam htio da se ovo završi i da te imam nazad. Nisam jebao nikoga otkako smo u stvari prekinuli. Nisam nikoga poželio osim tebe, iako te nisam mogao imati.“ Ja se opuštam uz njega, i on ljubi stranu mog vrata, smiješeći se uz moju kožu. „Seksi si kad popizdiš, ali te sigurno ne želim razbjesniti u vezi ovoga.“ Snake je izašao, prekidajući šta god da sam imala reći, i Axle utrčava unutra, a Dash mu je za petama. „Sranje. Šta se sada desilo?“ Drex pita kad me pusti i krene prema njima. Snake pogleda u Drexa prije nego krene pravo prema njemu dugim, odlučnim koracima, i ja ispustim posramljeni vrisak kad se njegova šaka sudari sa Drexovom vilicom toliko jako da mu glava poleti u desno. „Jebiga!“ Drex urliče, hvatajući svoju vilicu dok gleda u jako bijesnog tipa ispred nas. „Šta dovraga, Snake?“ Snake izgleda kao model koji glumi dio sa lošim momkom, ali se ne igra. On je samo seksi model iz časopisa sa tetovažom i tjera te da zaboraviš da je isto tako i smrtonosan. „Da si to bio ti, Drex, kako bi se jebeno osjećao?“ Snake zaurla. Drexov pogled se mijenja iz zbunjenog do razumijevanja u sekundi dok njegove oči lete na mene onda opet na Snakea. Uspravio se, i Snake zakorači unazad, pripremajući se za tuču. „Osjetio sam kao da zaslužujem dva slobodna hica,“ Drex uzdahne. „Samo da se zna, to je bila samo predstava. Ja u stvari nikad ne bih – “


Elitna Skupina Njegove riječi završavaju groktanjem dok se okreće i spotiče, reagirajući na drugi udarac koji je Snake upravo zadao. Snake protrese svoju ruku kao da ga boli, okreće se i odlazi. Zastaje i okreće se kada dođe do vrata. „Nećeš joj se opet približiti, ili ja jebeno odlazim. Nitko je ovdje jebeno ne dodiruje, ili ja odlazim, a oni su mrtvi. Jasno?“ Drex klima glavom, ni jednom se ne raspravlja. Onda opet, Snake je upravo uradio ono što sam ja htjela prije par minuta. On se okreće i opet kreće prema vratima, gurajući Dasha dok prolazi. „I prestani da me zoveš Snake. Uvijek sam mrzio to jebeno ime,“ on uzvikuje preko njegovog ramena dok nestaje kroz vrata. Axle i Dash stoje tamo nelagodno buljeći, ali Dash izgleda kao dijete koje pokušava da se ne smije prijatelju kojeg je upravo izgrdio učitelj ili tako nešto. Drex mrko pogleda Axlea dok briše svoja usta stražnjim dijelom ruke. „Mogli ste me upozoriti da dolazi sranje.“ „On je brz kreten,“ kaže Axle ne ispričavajući se, njegove usne se trzaju. Svi njegovi ožiljci na licu su me jednom uplašili, ali sad sam se navikla na njih. Više me ne zastrašuju. Pa, ne tako dugo otkako je prestao da želi da me ubije, u stvari. „Znači sad treba da ga zovemo Jude?“ Dash pita, još uvijek se boreći sa osmijehom. „To samo zvuči čudno.“ Drex opet briše svoja usta. „Pop je počeo da ga zove Snake zbog njegove tetovaže. Nikad nisam znao da mu se ne sviđa. Jebiga, boli me vilica. Đubre je dva puta udario isto mjesto.“ „Nisi mu trebao dozvoliti drugi udarac,“ Dash ističe, držeći glavu uspravno čak iako njegove oči plešu sa zabavljenošću. „Bar se sad ne premišlja u tišini. Ali bi ga trebali držati na oku. Ne liči na njega da zamahne. On je obično mirotvorac,“ Axle kaže prije nego izađe. Drex se okrene prema meni i povuče me na sebe, ispitujući moje lice kao da sam ja ona koja je upravo dobila udarac. Njegova vilica je crvena i otiče, ali ja ciknem kad on dodirne mjesto na mom obrazu. „Izgleda kao da nam treba led,“ on gunđa. „Sad bih volio da sam upucao tog kretena više nego jednom.“ Očigledno je pričao o mom stricu.


Elitna Skupina Njegove oči susreću moje, i on uzdahne kao da je iscrpljen. Mislim da smo oboje. „Da se vratimo na razgovor koji je prekinut... Nikad se nisam jebao sa strane, Eva. I ja tebe volim.“ Nisam shvaćala koliko sam trebala čuti te riječi sve do ovog momenta, ali on je skoro izgubio ravnotežu kad sam se lansirala u njegovo naručje. Uzvraća mi zabavljeno stenjanje kada mu krenem ljubiti vrat, i podiže me dok moje noge nisu omotane oko njegovog struka. „Pretpostavljam da sam trebao predvidjeti to, ha?“ pita, ali ja mogu osjetiti njegov osmijeh prije nego pritisnem usne o njegove. Njegov osmijeh zamire, a stisak na meni se zateže kad krene hodati, držeći me uz sebe kao da me ne može dovoljno približiti. Stvarno sam se promijenila. Danas sam zahtijevala smrt svog strica - tatinog ubojice. Moj dečko je izvršio smrtnu kaznu kao poklon za mene. Sad ga ljubim kao da se ne mogu zasititi jer mi je upravo rekao da me voli. Tako sam sjebana, ali me nije briga. Zvižduci odzvanjaju kao i navijanja, ali Drex nastavlja da hoda i proždire me dok me nosi uz stepenice. Ljudi me sada paze, umjesto da mi se rugaju. Tretiraju me kao jednu od njih. Vremena su se drastično promijenila za kratak period. Moja leđa udaraju o vrata prije nego se otvore i Drex mi zareži u usta kad se pomaknem i pritisnem još bliže. Sljedeće što čujem je zatvaranje vrata, Drex me baca na krevet, kradući mi dah i skida svoju majicu preko glave. Točno... Žuri mu se. Prošlo je pet dana. Odlučujući da se priključim, povlačim svoju majicu preko glave, ali zacvilim kad se sjetim da je stražnji dio moje glave osjetljiv. „Jesi dobro?“ Drex pita, odmah gledajući u mene zabrinutim očima. „Nedostaju li mi pramenovi kose iza?“ pitam ga, gledajući kako bijesno gleda. Molim te reci ne. Molim te reci ne. „Ne,“ on kaže pomičući mi glavu u svojoj ruci, pretražujući ostatak dok nastavlja skidanje kojem sam se radovala. Posežući gore, ščepam njegove zglobove rukama i lagano sklanjam njegove ruke dok mu oči padaju na moje.


Elitna Skupina „Dobro sam, Drex. Samo želim da me dodiruješ na način koji nije kao doktorsko ispitivanje.“ Njegove ruke padaju na traperice, i on nastavlja skidanje stojeći i spuštajući ih na pod. Ustanem i gurnem svoje hlačice i cipele u stranu, onda bacim grudnjak i gaćice. Kad opet pogledam, Drexove oči su na meni dok sjeda na rub kreveta i pogleda me. Polako mu dođem u naručje, i on skenira očima moje tijelo, upijajući svaki centimetar prije nego mu se ruke pomaknu na struk i trgne me u svoje krilo. Uvijajući se, namještam noge da ga opkoračim, i on hvata moje kukove, polako me spuštajući na sebe. Glava mi pada unazad dok tonem na njega, puštajući ga da me rasteže dok ga gura unutra. Dovoljno sam spremna da ga potpuno primim u sebe, i oboje zastenjemo kad me povuče bliže i obruši se usnama na moje. Jašem ga, stenjući u njegova usta dok me podiže i opet nabija dolje na sebe. Trljajući se o njega, uspostavljam ritam, držeći se za njegova ramena kad Drex prekida poljubac, i njegove usne padaju na moj vrat proždirući me na novi način. Znoj se skuplja na našim tijelima dok ja nastavljam da se nabijam, a on nastavlja da me podiže i spušta ostavljajući moguće modrice na jednom kuku. Nikad mi neće biti dosta. „Volim te.“ Stenjem riječi, i on me povlači čak i bliže, dok naša tijela nisu toliko pripijena da ja jedva mogu pomaknuti, i ljubi moje rame. To sve čini još intenzivnijim kad me orgazam udari poput vrelih plimnih valova koji se kotrljaju kroz mene, eksplodiraju na svakom živčanom završetku. Uzvikujem njegovo ime, a on grize moje rame, prigušujući zvuk dok pronalazi vlastito oslobađanje, prosipajući se u mene dok oboje dahćemo. Glava mi pada dole dok jedva dolazim do daha, a Drex nježnije ljubi jednu stranu mog vrata dok mi njegov dah zagrijava kožu. On drhti dok se spušta da legne na leđa na krevet, dok sam ja još uvijek na njemu, tjerajući me da se zacerekam kad on zastenje. „Kao da se ne mogu dovoljno zasititi,“ on kaže zadihan. „To je zdrava ovisnost,“ uvjeravam ga, zadržavajući ozbiljnu facu. Na usnama mu zaigra nevidljivi osmijeh i on palcem očeše moj obraz. „Nije gotovo.“ Moj vlastiti osmijeh se pojavljuje. „Znam.“ „Ovo je jebeno opasno,” nastavlja.


Elitna Skupina „Svjesna sam.“ „A ovo je i dalje mjesto gdje želiš da budeš?“ Ja klimam glavom, teško uzdahne dok nas okreće tako da sam ispod njega i zuri u mene. „Onda te stvarno moramo naučiti kako da pucaš iz prokletog pištolja.“ I spremno dodam: „I kako da se borim.“


Elitna Skupina

EPILOG Drex Mjesec dana kasnije Eva ne zna pucati iz pištolja. Službeno je sad. Nije važno koliko smo puta pokušali da je naučimo, kao da je nešto u njenom mozgu što uzrokuje da se njene ruke trznu i nema govora gdje će taj metak završiti. Kad joj kažemo da ga ne stisne previše, ona ga stisne. Kad joj kažemo da opusti svoje ruke, ona postane kruća. I govoreći suprotno nije imalo efekta. Borba... Nemojte ni da započinjem sa borbenim vještinama – ili nedostatkom toga. Jedina stvar koja je spašava je što tu dobro gađa u jaja. Duri se kad odlazimo sa poligona za pucanje i krećemo gore da se pridružimo ostalima. Sjeda u moje krilo čim sjednem u jednu od velikih fotelja, i naslanja glavu na moje rame dok nam ostali prilaze. „Neka vijest o Popu?“ pitam Axlea. „Još nema vijesti o tome šta radi.“ Vraća pogled na dečke koji se smiju i piju, dok Dash baca dolje komad papira sa spiskom. „Ovo su naši klijenti za mjesec dana. Herrin je izgubio najveći izvor prihoda kad je izgubio naše vještine. Došao je do nekih naših klijenata, ali je samo jedan ispao sa spiska. Izgleda da se ljudi puno više plaše tebe nego njega,“ Dash mi govori. „Uzeo je veliki iznos novca sa računa prije nego smo mi stigli da promijenimo podatke,“ Axle gunđa. „To nas trenutno najviše boli. Trebat će nam neko vrijeme da opet imamo veliki fond, i ne možemo ništa napraviti u vezi novca koji je uzeo bez prolijevanja krvi.“ „Nismo spremni za krv,“ Rush mu govori rastrojeno. „Svjestan sam toga. Samo moramo smanjiti trošenje za sada dok ga ne budemo mogli pojačati. Kupio sam sve za našu sljedeću montažu. Kad nam plate, malo će nas pogurati,“ Axle nastavlja. Ne bi trebali voditi ovaj razgovor izvan sobe za sastanke, ali su stvari postale malo previše labave. Nitko nije dovoljno blizu da bi nas mogao


Elitna Skupina čuti, osim Eve. Ne dovodim Evu na sastanke – osim jednog puta. Ali ovo je sve što sluša o čemu pričam. Eva uzdahne dok gleda na sat na zidu. „Moram na posao. Drake će uskoro otvoriti salon.“ Ja stenjem, želeći kao lud da ona ne mora raditi za Drakea, nije da joj ne vjerujem. Samo mrzim utjecaj koji on ima na nju, uzimajući u obzir da sam sada slušao o tim jebenim pičkastim tratinčicama previše puta od nje. Čak je pitala i da li može imati jednu. Jebeni Drake. „Otpratiti ću te,“ kažem joj dok se diže iz mog krila. Zabljesne me osmijehom i ja se trznem na Dasha dok se prigušeno ruga. Vole me podjebavati zbog utjecaja koji ona ima na mene, ali mogu samo odjebati. Eva se naslanja na mene kad je ispratim i gledamo preko puta ceste gdje se preselilo Drakeov salon. Možda sam ga nagovorio da se preseli bliže tako da manje brinem o Evinoj sigurnosti. S obzirom da on živi sa nama i još mu je uvijek jedna noga u gipsu, nije se puno bunio. Posjedujemo dvije slobodne zgrade neko vrijeme, tako da sad bar imam najam od jedne. Drake je već unutra kad uđemo, i on podigne obrvama prema Evi. „Jesi li nacrtala taj ljepši pičkasti dizajin?“ pita je. „Jesam. Imam i usnice taman za to,“ ona govori dok se smije. Ne želim čak ni da znam. Povlačeći je na sebe, obrušim svoje usne na njene i ona se otapa uz mene. Ona možda ima moć nada mnom, ali i ja imam nad njom. „Pozovi me kad završiš ili ćeš imati problema,“ kažem joj kad prekinem poljubac. Ona se smije dok se udaljava, gledajući preko ramena i namigujući mi prije nego pruži blok za crtanje Drakeu. Usprkos činjenici da su mu skinuli jedan gips, on i dalje vozi kolica umjesto da koristi štake. Pravi čudan manevar kad ugleda dizajn. Kako sa električnim kolicima možeš manevrirati? Pitajte Drakea. „Jebeno dobro! Svidjeti će joj se.“ „Colleen se vraća danas u salon?“ Eva me pita dok sjeda iza malog pulta i otvara knjigu za zakazivanja.“ „Da. Snake – mislim Jude – je vozi tamo i dečki će biti tamo cijeli dan. Ne brini za nju.“


Elitna Skupina Ona klima glavom dok žvače usnu, a ja se okrenem da izađem iz salona. Ne mogu vjerovati da su Colleen i Eva sada prijateljice. Život je iskrivljen, ali je bolji. Puno bolji. Bar za mene. Jude – borim se da se naviknem da ga tako zovem – izlazi sa Colleen koja mu je za petama i brzo mi mahnu dok ulazim u našu klupsku kuću. Da, on je još uvijek ljut i mrzovoljan zbog Sarah, ali se bar čini da se malo bolje nosi sa stvarima. Sarah je postala utvara i nije se pojavila od one noći u striptiz klubu. Ne znam je li u gradu ili je otišla pošto je Marshall ubijen i nije me posebno briga. I dalje joj dugujem za Evin život, tako da ako ikada dođe do naplate, morati ću prekršiti to obećanje jednom od mojih najboljih prijatelja o suradnji sa njom. Vidite? Sve je jebeno iskrivljeno. Moj stari je moj neprijatelj, moja cura je iz predgrađa, pičkica – Ben – kojeg sam podcijenio je prijetnja, i Benny možda jeste ili ne mora biti problem. Taj posljednji dio je isti kao što je uvijek i bio, ali ostatak je pojačan. Oh, i sada imam račun za sestru koju nisam vidio godinama. Axle prilazi, vrteći ključ oko prsta. „Imam sastanak večeras sa potencijalnim klijentima. Provjeriti ću njihovu administraciju i vidjeti jesu li legalni prije nego se upetljamo,“ govori mi. „Povedi Judea i Dasha sa sobom.“ On sliježe ramenima dok gleda u grubijane koji se tuku blizu sofe. Većina nas ostaje ovdje dok ne prođe vrućina. Ojačavamo u brojnim vrstama posla. Previše je rizično da odlazimo u naše vlastite kuće, a moja kuća je u jebenom predgrađu, jer sam kupio Evinu djevojačku kuću. Nevjerojatno. „Misliš da možemo ovdje svima vjerovati?“ pita. „Jebeno ne znam. Saznati ćemo, pretpostavljam.“ „I dalje nam treba ime kluba. Kosači nisu baš dobro prošli.“ „Drugi problem za drugi dan,“ govorim mu, osjećajući svrbež koji se formira ispod moje kože. „Točno. Pa, idem donijeti malo hrane za sve. Treba li ti nešto?“ Da, treba mi nešto.


Elitna Skupina Odlazim bez riječi, opet prelazim ulicu i idem pravo u salon za tetoviranje. Eva naglo pomakne glavu od pulta kad vrata zaškripe i osmijeh se rascvjeta preko njenog lica kad me ugleda. Ona izlazi iza pulta i hoda ravno meni. U sekundi je dovoljno blizu, povlačim je na sebe i podižem je dovoljno da je mogu poljubiti bez da je savijem preko. „Vas dvoje ste jebeno odvratni,“ Drake kaže prije nego njegov pištolj za tetoviranje nastavi da zuji. Eva mi uzvraća poljubac i ja zakopam jednu ruku u njenu kosu, usmjeravajući je prema stražnjem dijelu salona. „Nemojte ovaj put nešto slomiti,“ Drake poviče tjerajući Evu da se zacereka dok ja bacam njenu guzu na klimavi pult u zadnjem dijelu i podižem joj suknju na bokove. Ona me jače ljubi, privlačeći me, i ja pokušavam razmišljati o vremenu kad ona nije zauzimala sve jebene misli u mojoj glavi. Sve što znam je da bi Eva prošla kroz pakao sa mnom i postoji šansa da će taj dan doći. U međuvremenu ću se potruditi da je vrijedno toga. Sve je u tome da živiš danas kao da ti je zadnji dan. Jebeš ostalo

Kraj

Njena borba Elitna skupina 2  
Njena borba Elitna skupina 2  
Advertisement